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Amour pur et union en dpit de labsence dans Layl u Majnn de Nizm


Jad Hatem
Thologiques, vol. 16, n 2, 2008, p. 67-85.

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Thologiques 16 n 2 (2008) p. 67-85

Amour pur et union en dpit de labsence


dans Layl u Majnn de Nizm

Jad HATEM*
Philosophie et mystique compare
Universit Saint-Joseph

Quand, en 1188, Nizm reprend son compte la lgende de Majnn dans


Layl u Majnn, il nentend pas seulement lorner des fastes dont sont
capables son gnie et la posie persane. Cest en penseur frott dides mystiques quil aborde la lgende arabe laquelle il est le premier confrer le
statut de roman courtois. Bien que le pote ne ft pas reu officiellement
dans un ordre, son uvre porte la marque de linfluence soufie. Je mefforcerai de dgager les lments mystiques du roman en marquant sa signification asctique et le sens de lamour quil vhicule, amour didentification
lAim en dpit de son absence. Toutefois, le trait singulier du roman,
par contraste avec la lgende arabe dont il sinspire, tient au fait quune
union dans la prsence est affirme, mais travers le rve, comme une ralisation dans linfini, en tout cas par-del le monde.
1. Amour, fantasme et ralit
De manire significative, Nizm voit en la passion amoureuse livresse
quon ne peut rprimer, le signe de la plus grande passivit. Qays sy noie
avant mme de savoir ce que cest, ce qui revient dire, dune part, quil
ignore qu ce mot correspond ce sentiment et, dautre part, quil est submerg par la vague dferlante avant mme de raliser ce qui lui arrive et
quil faille enfin lui confrer le mot de ishq (Hatem 2000). Lamour
acquiert sur lui un tel empire quil lui conquiert immdiatement station
*

Jad Hatem est professeur de philosophie, de littrature et de sciences des religions


lUniversit Saint-Joseph (Beyrouth). Ses recherches actuelles portent sur la mystique
fminine. Il a rcemment publi (2008) La Posie de lextase amoureuse. Shakespeare
et Louise Lab, Paris, Orizons.

Revue Thologiques 2008. Tous droits rservs.

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divresse qui est perte de soi. Nizm veut que la jeune Layl (condisciple
de Qays) prouve la mme morsure. Cest pourquoi il exprime lvnement
en termes dinter-possession : ils boivent simultanment la coupe
enivrante. Puisquils sont deux, chacun ne se perd que pour retrouver
lautre. De quelle nature est cette inter-possession1 ? Deux modalits en
sont reprables. Lune se dcline dans la visibilit et lpaisseur du monde
o la concidence se cherche dans la conspatialit et ltreinte charnelle.
Lautre, qui nest pas objet de qute ou de revendication, se donne entirement dans ltreinte spirituelle qui fait fi du visage de laime, treinte qui
domine ce stade, dautant que Nizm prcise que le monde extrieur et
la salle de classe seffacent de la conscience des amants submergs par lextase. Mais il appartient lessence de lamour dtre anim de deux formes
de dsir, ds lors que linter-possession vient faire dfaut selon ses deux
modalits : si lamant ne sestime pas aim dune affection gale la sienne,
sallume en lui le dsir de ltreinte par le sentiment. Si maintenant lamour
est partag, il aspire se raliser galement dans la visibilit du monde,
car on demande dun amour qui illumine le cur quil aille galement illuminer le monde. Mais dans ce cas, le risque est que la proximit extramondaine sinverse en loignement dans le monde.
Cest le leitmotiv du roman que rien ne dure sous le soleil. Le monde
est frapp au coin de lphmre et la vie nest quun conte, un clair dans
la nuit, une illusion. Il en rsulte que le dsir est, par nature, contrari par
le destin. Nest-ce pas laisser souponner que lamour de Majnn et de
Layl exemplifie, en dpit de son unicit, une ralit universelle ? Certes,
mme ici des motifs qui relvent de la psychologie peuvent tre allgus. Le
jeune Qays prend conscience du caractre incertain de tout ce qui advient
dans le monde en considrant la beaut miraculeuse de laime et la convoitise quelle suscite dj alentour. Il tait donc prvisible que, la voyant, Ibn
Salm sen prendrait et demanderait sa main. Toutefois, ces impulsions
relvent de la contingence (celui-ci plutt que celui-l). Cest la structure
gnrale de ltre qui imprime aux relations le caractre de limpermanence.
Est-ce dire que lintriorit est prserve de tout flchissement ?
Lexprience le dmentirait. En premire approximation, je crois lide de
Nizm voisine : elle invite conclure que toute variation affective dpend
dinfluences extrieures. Et cest prcisment parce quil sest dfinitivement ferm de telles influences que Qays met sa passion labri de toute
intrusion, lors mme quelle occupe tout lespace que lextriorit revendi1.

Sur cette notion, voir Hatem (2008).

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quait comme sien : en effet, la carapace de la monade craque et rvle l-vif


de son me ouverture qui permet d affectiver tout ltre, autrement
dit, de modifier en intensits laylifies les relations extensives sociales et
naturelles. Parce que son ensauvagement est proprement dmondanisation et que sa folie affiche lidentification de la pure immanence lamour
pur, la souplesse et la fluidit de sa vie affective se trouvent disqualifies au
profit dune fidlit sans faille parmi les choses prissables. Cest cette rigidit que Majnn appelle fatalit. Louverture ne laisse rien pntrer. En ralit, le mot ne convient que pour la manifestation du sentiment. Le
mouvement est plutt dexpansion. En revanche, cest la fixation de lidentit sociale qui se trouve annule. Que le jeune Qays attire lopprobre sur
la famille de Layl, quil se perde lui-mme en la perdant, quen lui se dissolve la distinction du bien et du mal ou que limpression le hante quil a
t comme effac du livre de la vie, quil finisse par prfrer la compagnie
des btes, quil semble un dmon en forme humaine, tout cela traduit la
liqufaction de son identit sociale qui passe entirement dans le regard
multipli dautrui allant de loubli pur et simple la permutation du
nom : de Qays Majnn.
Mais quen est-il lorsque la fatalit allgue se retourne sur elle-mme
dans le mouvement dappropriation de laffect ? La passion amoureuse
sapparatra comme inaltrable, inentamable, et donc perptuelle. Cest
pourquoi, en deuxime approximation, le lecteur apprend de Nizm que
le temps passe, tandis que la vritable passion amoureuse persiste. La vie de
ce monde nest, pour la plus grande part, quune succession dillusions et
de dceptions. Mais la vritable passion amoureuse est relle, si bien que les
flammes qui la consument brlent jamais, sans commencement ni fin.
Soudain, une crature, lamour humain, est lev un rang supranaturel,
voire divin, si bien quil maintient dans lorbe de ltre la chose vanescente
et la plus chre. Dj libr du monde, il revt une condition mtaphysique.
Nr se trompait donc en tenant la passion pour un tat transitoire. Il et
t mieux inspir de dfinir en ces termes laspiration amoureuse et nostalgique dnomme shawq, appele disparatre aussitt quon atteint
laim (Ibn Qayyim al-Jawziyya 1956, 29). Il est remarquer que cet tat
nexige pas la rciprocit ( moins que la posie de lamant ne soit elle-mme
rponse de laime). Majnn ne distingue pas se consumer et briller, car le
combustible ne lui parat pas devoir faire dfaut. De fait, le combustible
relve du divin. Majnn sest en quelque sorte quintessenci ou plutt
resubstanti par une sorte de rduction phnomnologique ltre pur qui

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savre tre passion amoureuse : De mon tre lamour est lessence, Il est
ce feu dont je suis le brandon (224, v. 11).
Dans le cas de Majnn comme chez maints spirituels, cette rduction
emprunte la forme de lascse : jenes et macrations (privation des plaisirs
que procure le monde) au profit de la purification, voire renoncement aux
grces (privation des joies que procureraient Layl et Dieu). Que dans cet
ordre le topos corresponde la pense intime du pote persan, le lecteur
sen avise qui tend son enqute jusque dans lessai qui fait partie de la
Pentalogie nizmenne, savoir Makhzan ul-asrr. Y domine lappel adress
lhomme (qui est poussire) de renoncer, moyennant les austrits, au
monde, lequel, phmre, ne mrite que mpris :
Puisque nous devons retourner la poussire, pourquoi passer au-dessus de
cette terre ? Ne pitine personne parce que le destin en a pitin plus dun
comme toi. Nul na vcu en ce monde jamais, nul na dtenu ce dcret de
la vie ternelle. Ne marche pas sur cette pine, lve-toi, protge-toi contre
elle. Ce sjour impermanent qui est le tien est un lieu de peur ; pourquoi rester en un tel endroit ? Ce monde est transitoire, ne le considre pas ternel.
(Nizm 1987, 124-125)

Rien qui ne consonne avec le roman courtois, mais aussi rien qui concide avec les formes suprieures de la mystique de la passion amoureuse ou
de lidentit. Pour confirmer ces banalits que reproduisent tous les traits
de spiritualit, Nizm confie la religion le soin dassurer le salut : La
nature na pas les moyens de tamener au salut. Dans la cage de loiseau, il
ny a que peu de vie []. Se dtourner des dsirs est la souverainet, y
renoncer totalement est le pouvoir prophtique []. Fuis pour ton salut
vers le sanctuaire de la religion, afin dtre libr de soucis au jour de la
rsurrection (105). Ailleurs, il invite son lecteur recevoir en son me les
lois religieuses (166). Certes Majnn fait montre de fanatisme dans labandon du monde qui dpasse les injonctions somme toutes mesures du
Makhzan ul-asrr. Il y a comme un degr juste au-dessus du renoncement
aux valeurs du monde (zuhd f l-duny), qui consiste en la sortie de la civilit et lentre dans un anachortisme sauvage dont lislam noffre pas beaucoup dexemples. Mais cette supriorit dun degr ne change rien quant
lessentiel, savoir que le roman demeure fidle la ligne de lascse. Les
illustrateurs lont bien vu qui ont reprsent le personnage en fakir, demeurant nanmoins en de du texte qui le dcrit, lors de la visite que lui fait
lamateur de posie Sallm, nu de la tte aux pieds, en conformit avec le
paradigme du renonant absolu de type indien. Un autre argument permet

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de retenir le substrat intellectuel du roman dans la littrature asctique, et


par l dans le registre des grandeurs moyennes : manquent au roman les
percutantes sentences didentification qui ont assur la transition vers la
reprise en mystique du thme majnnien. La remmoration constante de
Layl natteint pas la conscience dextinction, elle figure seulement lexpulsion de ce qui nest pas elle, voire de lgo de Majnn, en faveur de lapprsentation de laime, ce que produit exactement lexercice spirituel du
dhikr : lavnement de la passion qui a investi la maison la expuls de son
site. Il ny existe plus. Seule y rside laime, ce pour quoi il peut dire que
sa vie est mesure par elle (Leyl u Majnn, 224, v. 13-17). Cest quil a dj
prononc la sentence didentification : Je suis toi, un seul cur pour deux
personnes (215, v. 10).
On voit pourtant quon ne saurait rduire la folie de Majnn un exercice dascse quand il est expression de la passion. Quand bien mme cellel est thoriquement fonde sans rapport celle-ci (puisque le monde perd
comme tel toute valeur), elle lui doit dtre son effet. On ne se trompe sans
doute pas en tenant quil est dans lintention de Nizm de rendre lascse
de Majnn analogue celle des spirituels. Mais on est en droit de douter
que son personnage voie en son aime Dieu lui-mme ou un simple moyen
dont il se sert pour atteindre Dieu, thmes traits ostensiblement par Jm.
2. Le rve royal
Sil y a une mystique au sens suprieur, chez Nizm, elle me parat devoir
tre repre dans la signification transcendante de cette ralit que met en
vidence la rduction phnomnologico-asctique. Nizm a choisi le langage onirique pour la suggrer. Le premier rve a notre hros pour auteur.
Aprs avoir reconnu que les plantes demeuraient sourdes son appel
pour la bonne raison quelles ne sont pas animes, et partagent avec lui la
condition de sujets, Majnn se tourne vers le Crateur, Celui qui tout est
soumis. Redevable Dieu pour la vie, il lui devra de prcipiter lheure du
trpas. La prire prend une tournure inattendue : Ce soir, je me tiens
devant toi certes comme quelquun qui vit et respire, mais aussi comme
celui dont lme mme est morte. Seule ta misricorde peut me sauver maintenant ; seule ta grce peut mpargner la damnation ternelle ; ta compassion seule pourrait inverser mes tnbres en lumire et ma nuit en jour. Le
cur serein, Majnn sendort et fait le rve suivant : devant lui, un arbre
surgit soudain de la terre. Il le voit crotre grande vitesse jusqu ce quil le
surplombe. Le suivant du regard alors quil monte jusquaux cieux, il

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remarque un oiseau perch sur une des branches les plus leves. Quelque
chose scintille dans le bec de loiseau qui prend son vol et plane au-dessus
de Majnn avant de laisser choir lobjet scintillant. Cest un bijou et il tombe
directement sur la tte de Majnn. Il demeure l, pareil au brillant joyau
dun diadme (tj). Majnn se rveille transport de joie (180, v. 5-10).
Le cadre du rve indique assez que le souci de Majnn est avant tout
religieux : savoir si, en dpit de son ide fixe qui lui a fait demander, lors du
plerinage la Mecque, de persister dans sa passion (comme Shibl dans sa
folie ; voir Lory 2001, 78), Dieu le prservera de la damnation. Notons
que mme ici il ne rclame pas la grce dchapper limpitoyable rgne sur
lui de la Passion ou mme dobtenir laime, projet que les plantes se sont
montres incapables de favoriser. Il reste sinterroger sur le sens de cette
damnation ternelle. Elle porte la marque tangible de la rprobation divine.
Elle signifie davantage que mme dans lau-del les amants seront spars.
De l lappel la compassion qui pourrait inverser les tnbres en lumire
et la nuit en jour. Que Layl cesse pour lui dtre nuit obscure pour se changer en clat visible.
Le rve prend son dpart la fois dans cette demande et dans limage
dune me dfunte. Cest en effet de lme elle-mme que surgit larbre qui
slve brusquement. Demble un signe de vie, inflation qui dment lme
rabougrie. Mais quoi de lme ou dans lme a pu germer ? Le contexte
oblige privilgier en priorit le regard tourn vers les hauteurs, regard
du par les plantes, prire qui semble atteindre son destinataire divin. Le
Livre saint compare la proclamation de la bonne parole de lunicit de Dieu
un bel arbre dont la racine est ferme tandis que sa ramure est dans le ciel
(Coran 14,24). La mtaphore se change en image visible lors de lascension
mystique de Bistm qui, dot dailes, slve de station en station jusqu
larbre de lunicit (ahadiyyat ; Sarrj 1960, 464). Larbre se prsente
comme un puissant symbole dunion : il runit la terre et le ciel (axis
mundi), les deux sexes titre dquivalent du Mercure en alchimie (voir
Jung 1971, 334) larbre pouvant mme tre ddoubl en plante porteuse de fruits solaires et plante porteuse de fruits lunaires (Pernety
1758, 40). Il signifie donc lintgration et la totalisation. Celui que dcrit
lalchimiste Ab al-Qsim Muhammad (1923, 23) porte mme quatre couleurs, symbole de compltude2. Celui quimagine Ibn Arab (1961) sentoure de quatre oiseaux. Une prcision simpose : larbre symbolise la vie et
2.

Ce nest pas un hasard si ces couleurs correspondent celles que la tradition attribue
aux quatre tempraments.

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sil renvoie plus prcisment lme (ou lAnthropos ; Jung 1971, 449), il
allgorise un processus. Jung prcise : il reprsente le Soi comme phnomne de croissance (329). La clrit avec laquelle celui de Majnn se
dresse marque un accomplissement qui ne se prsente pas comme effectif et
se contente de sannoncer dans le rve oraculaire. Il faut donc convenir
que le simple arbre ne saurait symboliser lachvement de lopus. Pour quil
le fasse, il lui faut adjoindre une autre figure archtypale : ses branches
pourraient par exemple se nouer comme un androgyne, ou virer en disque
solaire. Or parmi les complments essentiels qui permettent de marquer,
comme fait ou comme projet, la totalisation, on rencontre le motif de loiseau. Jung crit : Larbre avec loiseau reprsente luvre et son accomplissement (414). Telle me parat la clef psychologique du rve de Majnn.
Couronn par la phase de lesprit, lopus se rflchit dans une conscience
largie et immortelle. LIslam confirmerait sa manire lintuition alchimique par cela que le Coran (17,13) compare le sort et luvre de chaque
homme un oiseau. Par le contact du haut et du bas, la vie est communique lme. Renaissance qui est investiture, car la couronne symbolise
aussi laccomplissement (348). Le joyau qui se dtache de loiseau figure la
pierre philosophale, la propre me de Majnn en tant que porte incandescence, autrement dit, brillante de lclat mme du dsir essentiel.
Voici Majnn roi et, comme le rvlait un rve dj mentionn, pardonn par Dieu et devenu post-mortem la rfrence des amants (AlQushayr 1996, 322). La dtresse labandonne. Son existence reoit du
rve confirmation. Toutefois, pour ne plus plier sous le joug imprial de la
dmence qui sacrifie le sens transcendant aprs avoir immol le ple mondain, llan intentionnel de lamour reste indtermin. Autrement dit, rien
ne semble tre dit de retrouvailles avec laime. Le rve est tel et le quotidien demeure livr lascse, mais dsormais la continence est comparable
au jene qui, selon Mull Sadr (1966, 369), est paradis de feu . Un retour
limmanence de lamour pur parat tre suggr par lultime squence du
rve. Au mouvement dascension fait pendant la descente du joyau. Que si
ce joyau typifie Layl, Majnn sera condamn clbrer des noces avec sa
seule anima (puisque le joyau est le produit de lme), ou, en termes nizmiens, entre lme et lintellect3. Que sil ne la typifie pourtant gure, il
peut esprer treindre la personne relle, ce que le deuxime rve entend
rvler.

3.

LEau de la Vie est lme avec lintellect (Les Sept Portraits, 41).

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3. Le rve paradisiaque
En premire analyse, Majnn, uni Layl dans la mort, semble galement
lobtenir dans lau-del selon le rve de Ziyd4, une sorte de double du fou
qui sinterrogeait sur le destin posthume des mes jumeles, savoir si elles
sont confines dans les tnbres de la tombe ou ont trouv place dans le
Paradis. Le Majnn du Diwn arabe nosait entrevoir lexistence paradisiaque tout en soutenant vigoureusement la prennit de lamour. Sa position est donc mitige, et non moins originale. En cette heureuse issue,
lanalogie avec la voie asctique peut se poursuivre jusqu sa conclusion :
au renonant aussi, celui qui a su traverser avec succs les preuves et endurer sans faillir le moratoire impos au dsir, il sera donn datteindre le port
de la permanence et de la jouissance, par une sorte de compensation mrite. Et si le renoncement est doubl de passion ou se fonde sur elle, cest
Dieu mme et non un simple lieu de batitude qui sera rejoint. Mais ce
nest toujours quune analogie, car mme ici rien nidentifie Layl Dieu.
Lide est ailleurs : dans la conqute du sens de ltre comme passion. Le
monarque du ishq est affranchie de la matire et de ses concupiscences. On
a vu que le ishq est lessence de son tre. Majnn a conjur lerrance cause
par le dsir dune femme et a transcend les sentiments honteux qui faisaient de lui un serf du ishq. La consumation de son me charnelle lanantit si peu quelle ne fait que le reconduire la substance vive de ltre. De
quoi rappeler la thse avicennienne de la prsence de lros en la nature
entire et de lascension rotique vers ce qui est digne damour, et surtout
la thorie halljienne du ishq comme attribut incr de Dieu et cause de la
cration (voir Hatem 2006 et 2005). Et de fait, le ishq quatteint Majnn
a pris le caractre de la prennit divine, car il ne diminue gure et nest pas
illusoire. Hfiz disait : La couleur de la passion existait alors que les deux
mondes taient absents (Dvan-e Hfez, n 16). Dieu nest le primum
desideratum que dans un deuxime moment, car il lui appartient dtre le
premier dsirant. Cest dtre dsir et de se dsirer quil suscite tous les
dsirs.
Il sensuit quen deuxime analyse, le contenu du rve doit tre rabattu
sur lexprience de lros substantiel, ce ishq ternel que le pote distingue
du strile et phmre jeu des passions juvniles. Ce contenu relve ncessairement du dsir quand bien mme il se voudrait une simple rvlation.
Le couple runi allgorise une parousie de ltre comme flamboiement du
4.

Si cette conclusion du roman nest pas de la plume de Nizm, linterpolation ne dessert pas son dessein car elle donne figure lide de la supranaturalit de lamour.

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dsir et appel imitation. Certes le Majnn du Diwn arabe pouvait tre


requis pour confirmer la survie du feu passionnel au pourrissement des
corps, mais ctait pour perptuer dans la tombe le tribut de sang lacrymal vers de son vivant.
Lpisode du rve de Ziyd tire dailleurs son efficacit de lexemplarit
de Majnn dont lintronisation comme seigneur dans le royaume de la passion amoureuse invite un vasselage dun type particulier, par mimtisme.
Rzbehn, autre contemporain exact de Nizm, note que Majnn devient
le miroir de Dieu, si bien que toute personne qui le contemple se trouve
plonge par Dieu dans lamour. Considrons le rve en dtail :
Quant la nuit dchira la poche de son musc afin de le verser sur la robe du
jour, un ange vint montrer Ziyd en son sommeil un splendide parterre
illuminant le monde ; son tendue, grce la hauteur de ses arbres, tait gaie
tout autant que le cur des heureux ; toute fleur panouie paraissait un jardin ; tout ptale de rose tait comme un flambeau. Un pavillon cleste en
maux de couleur comme si5 un il clairvoyant tait dans chaque herbage ;
lmeraude ntait pas plus verte que lui, et quant sa splendeur, elle tait
sans limites. Les roses panouies prsentaient une coupe, et le rossignol ivre
entonnait sa chanson ; quand les musiciens maniaient leur archet, les ramiers
rpondaient par leurs roucoulements. (Rzbehn 1985, 270)

La mention de lange vise attester la pertinence oraculaire du rve et


entend garantir quil ne sort pas de la fabrique de quelque dmon qui entreprend une fallacieuse apologie de la passion amoureuse6. Il est possible
dajouter une troisime raison, que lauteur ne pouvait sans doute pas avoir
en vue : comme selon loniromancie arabe la vision dun ange est de bon
augure7, elle laisse prvoir pour Ziyd un accomplissement personnel
limage de lapothose de son ami.
Deuxime trait : luminosit et irradiation. Voici la part obscure de lexprience amoureuse dpasse. Absence et sparation se servaient de la mtaphore de la nuit. Mais nen serait-il pas de mme de lunion, comme on le
voit chez Novalis ? De fait, il nest de clairire que par la distance. Or le
pome insistera sur lidentit des amants. Laisse-t-il place une dualitude
au sein mme de lidentit ? On peut tre de cet avis. moins quil ne faille
plutt remonter la source de lextrme clart en de mme de la rencontre
5.
6.
7.

Jai modifi la traduction qui porte ici : tel.


En effet, daprs une opinion rapporte par Masd (1841-1877, 359), les songes
proviennent soit danges soit de dmons.
Voir Ibn Srn (1993, 93) et Lory (2003, 145-149).

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amoureuse et qui est sa condition de possibilit, le ishq qui est feu. Or


nous savons que ce ne sont pas les amants qui boutent le feu. Il leur revient
seulement de lalimenter, tant pour lui ce que sont les attributs par rapport
lessence. Cest pourquoi ils nacquerront limmortalit que pour avoir t
embrass. Autrement dit, si ltre est ishq, seuls existent et surexistent
les amants. Lerrance de lun et le confinement de lautre apparaissent alors
comme les deux formes, visible et invisible, dune mme dterritorialisation
qui sexprime dsormais dans une troisime forme, extrmement pure :
lextraposition au Paradis, autrement dit une dterritorialisation qui se prsente sous laspect dune territorialit absolue, mtaphore de la participation la substance du ishq. On remarque que la lumire se rpand sur le
monde (au singulier) et pas seulement sur lespace dnique (le monde suprieur). La preuve : cette mme lumire envahit le rve de Ziyd. Cest la
rvlation qui descend en lui, ce nest pas lui qui introduit dans le Paradis
lil visionnaire. Quand bien mme imperceptible pour beaucoup, le rayonnement se diffuse partout.
Quant la dominante verte, elle connote certes la vie permanente, mais
aussi une dtermination spcifique de la lumire spirituelle comme tat,
car selon Najm al-dn Kubr (1993, 153), exact contemporain de Nizm,
lclosion smaragdine correspond la vitalit du cur o se recueillent
toutes les significations et se rsolvent les dissonances. De l procde, dans
le pome, lharmonie entre le chant de la nature (rossignols et ramiers) et
le jeu des musiciens. Le pome poursuit :
lombre des rosiers, brillant comme soleil, un trne se trouvait pos au
bord de londe ; ce trne tait orn de tapis de brocart qui taient aussi beaux
que ceux du Paradis. L deux anges bnis de Dieu, dans leur beaut sigeaient sur ce trne de liesse. Tous deux resplendissaient des pieds jusqu la
tte, pompeusement pars, comme houri dans sa robe. En prsence du frais
printemps, la coupe en main, chacun deux racontait lautre son histoire ;
tantt mettant leurs lvres celle de la coupe, et tantt unissant pour un
baiser leurs lvres ; de temps en temps tous deux changeaient des paroles ou
bien ils sendormaient au gr de leur dsir. (Mass 1997, 76-77)

Langlomtamorphose8 des amants qui ont brl leur vieille tunique est
la gloire de la volupt pure qui circule dans les hauts lieux. La nature de leur
transfiguration atteste quils sont devenus de part en part lumire. Or, translucides, ils ne laissent voir que le feu.

8.

Nzm croit que lhomme peut devenir ange (Les Sept Portraits, 41).

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Il est remarquable que sur le trne ne sige pas seulement Majnn.


Cest le couple comme tel qui rgne. Ce qui tait dsir aveugle dans le sensible advient comme treinte clairvoyante dans le supra-sensible. Majnn
fut deux (lamant et limage de laime) qui pensa lunion moyennant la
sentence didentification tout de mme que Majnn et Layl sont aujourdhui un tout en restant deux. Unit et dualit se compntrent dans lexprience du baiser qui nest pas unique. La surexistence dnique comble
absolument, et cela apparat avec dautant plus dvidence si on se rappelle
quel souhait modeste Awhadi imaginera pour Majnn (v. 269-270 ; Mass
1997, 249) :
Il ne me reste quun dsir : baiser la main de cette amie,
Le jour quau son de la trompette du spulcre je sortirai.

Pas moins que le baiser livresse semblait interdite aux amants tant quils
suivaient le cours du monde sublunaire. Or voici que par-del le clivage
du licite et de lillicite, le vin est rpandu profusion dans le Paradis de
lIslam (comme Majnn le devine, le vin de lamour ne peut tre got
quau Paradis). Des fleuves de vin irriguent le Jardin (Coran 47,15) et dans
les coupes circule le breuvage convoit (Coran 83,25-26). Mtaphore de
lextase, lbrit couvre lexprience de la subjugation et de la perte de
conscience sous leffet de la jonction, ou mme simplement de la passion.
Boire de la coupe de lamour divin au point de senivrer devient une formule
trs tt banale. On la trouve dj sous la plume de Yahy Ibn Madh
al-Rz, objet de lacerbe raillerie de Bistm pour stre trop vite altr.
Certains font suivre livresse par la sobrit, degr suprieur (Kalbdh
1960, ch. 55). Dautres les identifient. La sobrit peut passer pour une
forme suprieure de ishq, puisque ce dernier se dissimule ds lors que
lamant est dans la perfection de lamour. Il semble quici prvale lide
dune extase dialogante qui suit trois phases : coupe, baiser, paroles. Cellesci reconduisent les amants leurs ipsits respectives, puisquelles rapportent lhistoire de chacun. Mais comme sous cette entit fallacieuse se dploie
ltre comme ishq, limmanence de chacun son propre tat (passion rvle et passion dissimule) se rflchit dans lunique exprience de la passion,
unicit dont le caractre ineffable restitue les amants livresse, et derechef ltreinte. Il est fait mention dun sommeil qui rythme lexistence
nouvelle. Serait-ce, comme le baiser ou livresse, une mtaphore euphmisante du commerce charnel ? Il nest pas improbable que souvent lidalisation de la Dame recouvre un effroi devant la sexualit fminine. Le rve

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semble ici hsiter entre deux positions : celle de lpreuve, dans la version
aussi bien provenale que udhrite de lamour courtois, qui autorise une
visite de lamoureux dans lalcve de laime condition de ne pas passer
lacte ; et celle de la traduction physique de linclination. Cest tout le jeu
de la censure, tourne en biensance, que de suggrer laccomplissement
total et lapaisement aprs quon ait longtemps endur lantagonisme des
pulsions. Cest le destin du rveur, Ziyd, que de ne pouvoir se reprsenter
la possession de laime quen dehors de lui-mme, dans le mdium fantasm du couple paradisiaque. Dans ltreinte elle-mme rgne la nuit, mais
la vision de ltreinte exige la distance, et donc la pleine lumire. Les
tnbres sont bannies du Paradis onirique pour la bonne raison quil reste
offert des yeux qui ne cillent point. Ici la question se pose : quest-ce que
le Paradis ? Il ne consiste pas dans la contemplation de Dieu, moins que
les amants puissent passer lun pour lautre pour Dieu, mais alors lequel ?
Le Dieu vritable exige une translation du reflet loriginal. Ce nest plus
le lieu dadorer lUn sous la figure de laime. Que si lon y persiste, il y a
crainte que les amants ne sombrent dans lidoltrie. moins quils aient
obtenu licence de ne pas sadonner aux plaisirs sensuels consentis aux lus
afin quils puissent se consacrer lun lautre. On se souvient que Layl tait
le paradis de Majnn.
Le pome fait ici intervenir un personnage inattendu : Et debout, un
vieillard, tout ses dvotions, avait pos la tte au sommet de leur trne ;
tout instant il remuait des pices dor et les rpandait sur les ttes des
amants. En secret, le bdouin qui contemplait ce rve, posa ces questions
ce vieillard cleste : Ces deux tres si beaux qui tiennent une coupe,
quels noms portent-ils donc au jardin des lus ? Dans le sjour du Paradis
ils ont pris place ; mais do vient donc quils ont obtenu ce haut rang ?
Aussitt le vieillard prouv par le temps lui rpondit, parlant en sa langue
muette :
Ces amants qui sont deux ne font quun tre unique ; cest pour lternit
quils restent compagnons. Lun est matre absolu sur son cheval arabe ;
lautre par sa douceur est la lune des belles ; or Majnn est le nom de celui
qui est roi ; et celle qui est lune, on la nomme Layl. Ils ressemblaient
deux rubis encore intacts dans un coffret damour et de fidlit ; mais dans
ce monde, ils nont pas connu le repos, ils ny obtinrent pas lobjet de leurs
dsirs. Ils ne subiront plus, ici, dautre souffrance que de rester ainsi runis
pour toujours. Ceux qui nont pas mang les fruits de ce bas monde, cest
ainsi quen ce monde, ils redressent la tte. Celui qui sur la terre est la proie

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du chagrin, telle est la joie quil doit trouver dans lau-del. (Mass 1997,
76-77)

Le vieillard intervient comme rvlateur de lidentit des amants transfigurs. La question montre dj que Ziyd ne les a pas reconnus tant leur
transformation fut grande et leur union paradisiaque extraordinaire. Il ne
lui est pas permis de les interroger car rien ne peut ni ne doit distraire les
amants de leur adhsion la substance de la passion. Le sage chenu (une
sorte de double du pote) qui leur rend un hommage appuy le fera donc
leur place. Rien ne dnote pourtant une divinisation des deux personnages car les gestes sont de ceux qui honorent les rois ou les maris de
haute condition.
Puis la morale du rve : le Paradis induit la permutation des conditions
terrestres et laccomplissement des dsirs9. Pour cela, une condition : lascse qui est fidlit dans lunivers de la sparation. Deux rubis encore
intacts dans un coffret damour et de fidlit Nous savons que tel nest
pas le cas pour Layl dans la lgende arabe, sinon seulement peut-tre eu
gard son sentiment inavou. Or Nizm innove et transmet ses imitateurs lide de la rsistance victorieuse de la jeune femme, face aux avances
lgitimes de son mari. Est cart tout paradigme du rival heureux. Si les rites
de Vnus nont pas t accomplis, la virginit des deux amants incorpore
le sens de la fidlit et justifie leur union paradisiaque.
La question se pose du destin rserv linfortun poux que Nizm
a fait non moins tragiquement amoureux de Layl, laquelle nprouve
quhorreur pour ses empressements. Froideur et ddain tant son lot, Ibn
Salm, contraint la continence en dpit de la proximit et du droit, voit
sa situation se compliquer par rapport aux amants dj unis par la passion, ou plutt en elle qui relve de ltre et non du monde. Si leur liesse
paradisiaque nest quune projection leur permettant de contempler une
ralit indcelable mme leurs yeux, alors cest en lpoux pitoyable, adorateur transi et victime humilie dun Noli me tangere quotidien et sans
complaisance10, que lascse est paradoxale : il est du monde tout en ntant
pas du monde ; il est uni tout en ne ltant pas ; cest lui qui, combl de
feux, porte tout le poids de lamour pur comme amour damn. Signe cette
9.

On peut comparer avec le trait de Swedenborg sur les Charmes de lamour conjugal
qui porte sur les unions clestes.
10. Il y a un syndrome nizmien de la femme qui se refuse celui qui la dsire ou qui sme
sur son parcours des embches ltales. Voir dans les Sept portraits les histoires des
Dmes jaune et rouge.

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damnation son absence totale de la scne qui nous occupe. La loi, rvle
ou sociale, perd son emprise, elle qui, dans Les Affinits lectives de Gthe,
rclamait implacablement son d en dpit de la nature. Navoir su ou voulu
consommer le mariage ne donne aucun droit de compensation, bien au
contraire. Laccidentel est implacablement limin au pays de lessence.
Rien dtonnant cela dans un paradis de lamour, et sil est avr que
ltre est ishq, ce dernier ne saurait tre constitu par des prceptes socioreligieux et encore moins suscit par leur transgression. Le fou, comme dit
Jm aprs Rm (Jm 1993, 211), nest pas justiciable de la loi11. Lamour
courtois, en Occident, sacclimate sur un tout autre terrain o lessence ne
se conoit pas sans la donne de lappartenance autrui. Linfidlit sy
conoit deux sens, quoique non pas selon la mme valence. La Dame se
ddie deux hommes, mais dans lun des deux cas, cest pour observer
son devoir, si bien que lamant ne saurait tre afflig par les treintes conjugales. Voici lexplication quen donne lAnonyme dErfurt : Lamour entre
lpoux et lpouse est comme une dette naturelle, tandis que lamour entre
deux amants est gratuit et nat dune volont libre. Ces deux amours nont
rien de commun, et lamour conjugal en acquittant sa dette ne porte aucun
prjudice lamour gratuit (Trait de lamour parfait, 67). Dans le roman
persan, une forme damour a t avantage par rapport lautre. Il revient
lpouse de rompre tout lien, ds lors que la Parque a coup le fil. Il aurait
t plus difficile de juger la Layl de la lgende arabe qui devait livrer son
corps lun tandis quelle se disait prise de lautre dans le secret, situation
qui est comme une lointaine rminiscence de la dichotomie de lamour
divin et du devoir sexuel quaurait vcue Rbia sans affres, dans une
lgende qui la donne pour marie. Il est racont que chaque soir elle se
parfumait lintention de son mari et se livrait lui sil avait le dsir delle.
Son cur, lui, appartenait un Autre. Le pome suivant lui est attribu :
Jai fait de Toi celui qui mentretient dans le cur
Tandis que jai rendu licite (abahtu) mon corps qui se veut
Mon hte. Du compagnon mon corps se rend familier,
Mais laim de mon cur est mon familier dans lintime12.

11. Leyl u Majnn, v. 1368. Je suis ldition procure au tome ii de Haft Owrang,
Thran, 1997.
12. Cit avec lanecdote prcdente dans Munw (1999, 288).

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La situation est volontairement tragique chez Nizm (et Jm). Cest


que la Dame qui impose chastet tous prend le dessus sur les hommes et
ne renonce au plaisir que pour se confirmer dans sa semi-divinit dtre
universellement adul qui propose une fminit qui nest plus lobjet dune
apptence grossire, mais dun amour sublim dans les hautes rgions o
prennent naissance et agissent les anges13. Son amour pur subvertit lordre
social en cet empire absolu quelle exerce sur son seigneur (jentends son
mari, le baal). Mais cest se demander si lamour pur hyperbolique du
mari, en sa passivit, nest pas davantage subversif ds lors quil se complat
dans le renversement sans faire retentir, linverse de Majnn, toute la
nature de ses plaintes. Quoique la condition lui soit impose, sa passivit
ne plaide-t-elle pas contre le droit et les convenances ? Bien que Layl puisse
admettre que lamour suprme ne trouve pas son accomplissement sur
terre, elle ne va pas jusqu reculer devant la mort, au motif quelle aurait
des devoirs remplir en ce monde. Cest quelle a russi tre libre de
toute maternit.
Au portrait dun Majnn rvolt que nous propose Rm, un contrepoids est suggr : lamant se parfait dans lextinction. Il est symptomatique, par le malaise que fait natre le cas dun poux frapp de passivit,
que Htef14, neveu de Jm, modifie la donne en faisant Ibn Salm rpudier
mlement la beaut rtive.
Deux issues sont entrevues, paradisiaque et infernale. La damnation
de lusurpateur se signale comme un paradis invers. Cest que Layl est
paradis. Un vieillard qui servait de messager entre Majnn et Layl dcrit
son habitat avec des traits et des couleurs emprunts au lieu cleste, et sa
belle occupante est compare une houri. On se rappelle le vers de Rm :
Partout o un Joseph, beau comme la lune, se trouve,
Cest le Paradis, quand bien mme ce serait le fond dun puits (Mathnaw ii,
v. 3811)

Mais nest-ce pas condition dtre jet avec Joseph dans la fosse ?
Cest ce mme paradis qui torture lorsquil ne dsaltre pas. Pire encore,
13. cet gard, le contraste est grand entre le paradigme de Layl et celui de Ws,
laquelle, si elle frappe dimpuissance son mari, prend amant quelle lve par les fascinations de la beaut jusquau mystre de lunion damour comme abandon laime.
14. Le pote ne manque pas non plus de prsenter Majnn comme un mystique parvenu
la perfection par la voie de la passion amoureuse, aprs avoir lav ses fautes dans
les pleurs

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Layl est une lune aux yeux de son poux ; en revanche ce dernier lui parat
un dragon ravisseur. Savise-t-on assez que des trois amoureux, cest Ibn
Salm qui le premier est conduit sans esquive possible dans la fosse ?
Ravag par dinquitantes et pathognes consolations, min par sa mlancolie de tiers exclu15, accul au dsespoir, il na prouv de la passion que
le versant dolent, non celui de la joie. Il reste lentrecroisement de la possession et de la batitude sans vivre pleinement lune ou lautre. Certes, il
entre en jouissance de son ipsit lors mme quil souffre, puisquil se reoit
alors de la haine de laime. De ltre qui est ishq il fait lexprience, ceci
prs que la permutation tourne encore plus en sa dfaveur, puisquil ne lui
est plus donn de se repatre de la beaut de lintouchable. Cest que
lamour continent se dcline suivant deux modalits, hyperbolique et
simple : amour pur damn et amour pur partag. Tous deux procdent du
ishq et vivent de chastet. Mais le second doit dtre pur la sparation qui
est un fait du monde, tandis que le premier doit de ne ltre pas moins la
non-rciprocit qui nest pas un fait du monde, mais bien un fait de la vie
du ishq dans ses attributs. cet gard, la scne paradisiaque sert discriminer ces deux modalits, car tant que le Majnn de Nizm tait en vie,
il navait nulle assurance de rciprocit et de fidlit, linstar de son
modle arabe. Le rve vaut lucidation. Sitt les paramtres du monde suspendus (ce que le rve produit aussi bien que llvation la condition batifique), la vrit des amants se traduit en vrit de la jonction, tandis que
le damn damour sclipse tout jamais, comme sil navait t quun
simple opposant (au sens de Propp) dont le rle sachve et lexistence sestompe ds lors quun terme est mis laction lorsque le temps, dira-t-on
avec le Parsifal de Wagner, se change en espace. Corporellement intacts
par lascse de la chastet, les trpasss damour profitent de la magie transvaluatrice de la puissance onirique pour slever jusqu lintemporel sol des
retrouvailles. Seul le rve comporte, par-del tout mirage, une signification
assimilable par limaginaire potique et qui prononce sur le ishq un verdict
dternit. Il nest pas vrai, selon Nizmi, que ce spasme disparaisse avec la
mise en bire ou que sa lame meurtrire emporte tout, car il fait le fond de
ltre. Il a beau dposer lindividu autonome, il ne fait que reconduire lhumain, par les chemins de la constante ardeur, au vif absolu. Ce vif absolu,
15. On peut ajouter, bien que lide ne corresponde pas lintention de Nizm, que la
mlancolie peut tre provoque par la continence selon Ab Baqr al-Rz (cit par Ibn
al-Jawz 1994, 292). Ibn Qayyim al-Jawziyya, qui fait du ishq une modalit de la
mlancolie, retient que les rapports sexuels en dlivrent (1956, 137).

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le rve nous le donne dans la guise dune jonction. Larbre unique du rve
de Majnn se divise pour produire limage de lentrelacement des branches
de lessentiel dsir, de larbre mercuriel ou lunisolaire de la tradition alchimique (Jung 1971, 404 et 450), ou de deux arbres, ceux qui obombrent
lunique tombe des deux amants. La totalisation posthume qui fait le thme
du pome final de Majnn et Layl advient de ce ct-ci de lexistence dans
lautre grand roman de Nizm, Khosrow et Chrn.
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Rsum
Aprs avoir acquis son titre de rfrence des amants, la figure de Majnn
Layl a t mobilise par la mystique pour exprimer lamour pur, savoir
lunion Dieu en dpit de labsence. linstar du Majnn de la lgende
arabe, qui sest enfonc sans recours et jusqu la folie dans lamour dsespr, celui de la mystique voue Dieu une dilection sans bnfice. Dans le
roman que Nizm lui consacre, deux rves, lun du personnage principal,
lautre dun compagnon, viennent rtablir lquilibre. Dans le premier, de
teneur subjective, lamant est consacr roi, ce qui est de nature concevoir
un accomplissement au sein mme de labsence ; dans le second, la runion
des amants dans la mort redfinit le paradis comme le lieu de lunion.

Abstract
After having become the point of reference for lovers, the character of
Majnoun Layl was also mobilized by mysticism to express pure love, mea-

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ning union to God despite the absence. Just as the Majnoun of the Arab
legend hopelessly sinks into desperate love until madness ensues, the mystic
Majnouns love of God does not involve material returns. In Nizamis novel
about Majnoun, two dreams, by the main character and his companion, restore the balance. The first, quite subjective, sees the lover elected king, which
permits self-realization in the very midst of absence ; in the second one, the
lovers are reunited in death redefining paradise as the place of the union.

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