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6. PLAISIR ET MODERNIT

Gilbert Guislain
Ancien lve de lENS de Saint-Cloud, DEA de philosophie politique, professeur de lettres
et de culture gnrale rattach au lyce Jules-Ferry Versailles, intervenant en classes
prparatoires Versailles et Paris (Grandchamp, Versailles et Saint-Louis-de-Gonzague,
Paris), rdacteur Espace Prpas

Matriser le plaisir
A la diffrence de la douleur, il ny aurait rien dire du plaisir, synonyme de satisfaction, de volupt, de contentement, et la bibliographie du plaisir serait bien pauvre,
mme si le plaisir est multiple: plaisir des sens, plaisir esthtique, plaisir des mots et
des ides... Nous parlons de la plnitude du plaisir avec Aristote ou de la fragilit avec
Stendhal, de la faiblesse, de la vanit des plaisirs avec les moralistes, de ses excs, en
rfrence Trimalcion dans le Satiricon de Ptrone ou aux orgies de Vitellius dans La
vie des douze Csars de Sutone. Le plaisir est contingent, souvent postrieur lexprience: nous nommons plaisir ce que nous recherchons, mme sil ne se construit pas,
comme peut ltre le bonheur. Il peut sobjectiver en rfrence la douleur dont il est
lantonyme. Mais carter la souffrance, jouir de son absence ne suffit pas gagner le
plaisir; le plaisir en repos comme ne pas avoir soif est infrieur au plaisir en mouvement, comme celui de boire. La fin dune douleur est certes plaisir, mais la fin dun
plaisir devient douleur. Le plaisir est donc un tat positif et non une simple ngation. les
plaisirs mls de douleur, o rgne le dsir se distinguent donc des plaisirs purs, finis et
parfaits. Cest ce que montre Platon dans le Philbe (53 b) dans le Gorgias (494) ainsi
que dans La Rpublique (585 a). Le dbut du Phdre et le Philbe sont une critique
du sensualisme. Les plaisirs et les dsirs ne sont souvent pas ncessaires, mais plutt
drgls (Rpublique, IX). Dans le Phdon, il voque les dmangeaisons de Socrate
libr de ses chanes, qui permet de conclure linstabilit du plaisir, seule suppression
dune souffrance. il ny a donc pas dordre sensible puisque nos sensations sont instables; le corps nest dailleurs que le tombeau de lme. Le citoyen idal dcrit dans
La Rpublique se doit dtre peu accessible au plaisir, la sensualit serait mme facteur

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de dcadence de la Cit. Platon minore donc la valeur du plaisir. Fixer son attention
sur lui, cest sattarder sur les objets du monde sensible. Dans Gorgias (483 b 484 et
491-492c), il montre quune vie rgle, satisfaite, est prfrable une existence inassouvie et sans frein. Lhomme qui entend mener cette vie est comparable un tonneau
perc. Toutefois, Callicls rpond Socrate que ce qui fait lagrment de la vie, cest
dy verser le plus quon peut; la vie facile fait le bonheur, mais ce qui repose sur des
conventions humaines contraires la nature, nest que sottise et nant.
Nanmoins, pour Platon, le plaisir nest pas totalement dtach du bien, alors que Kant
sparera radicalement le sensible et le rationnel, le beau de la moralit, les apptits du
devoir moral, en distinguant picurisme et moralit. Lamour platonicien des beaux
corps mne celui des belles mes. La Grce antique admet la diversit des amours, y
compris celui port par les hommes aux garons, ce qui apparat dans Le banquet. Les
Grecs dissociaient lamour physique, en vue de la procration, de lamour port aux
garons, finalit ducative. Linitiation du jeune homme institue un lien de sujtion
entre lamant et laim; toutefois lhomosexuel passif est raill. Cette distinction actif/
passif diffre de la distinction chrtienne sexualit reproductrice /sexualit vaine et
masculin/fminin. Et lexcs en amour est plus discutable que la diversit des amours.
En effet, lAntiquit prend en compte la diversit des orientations sexuelles et clbre
lamour (Ovide, LArt daimer). Lucrce parle dailleurs de jeunes corps enlacs
lorsquil peint ltreinte amoureuse. Ce modle dEros est force et profusion cratrice,
il associe les beaux corps aux belles mes, il associe intelligence, vertu et plaisir. Mais
est subversif, transgressif selon les normes de la morale judo-chrtienne. Il se distingue dAgap, lamour chrtien dsintress du prochain.

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Comme Platon, Aristote reconnat le caractre contingent du plaisir. De mme, pour les
stociens, les plaisirs extrieurs sont alatoires, la diffrence du bonheur, de la paix
intrieure de lme intrieure. Toutefois, le plaisir parachve lactivit accomplie pour
Aristote (Ethique Nicomaque, livre X). En effet, chaque fois quune activit est
ralise, selon le finalisme aristotlicien, cela engendre du plaisir. Le plaisir est le signe
dun bien, selon les particularits de chacun. Aristote naffiche pas pour autant le relativisme dun Montaigne car chacun tient une place naturelle et ncessaire dans le monde.
Pas de plaisir sans ordre et sans mesure, le vrai plaisir, celui que dfinit Epicure, nest
pas lhdonisme de la jouissance. Le plaisir est le commencement et la fin de la vie heu-

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reuse. Cest un tat affectif agrable, un repos qui se distingue du mouvement. Dans sa
Lettre Mnce, Epicure dfinit le plaisir comme labsence de trouble, dans laffranchissement des reprsentations illusoires, des vains succs et de lagitation, loin des
Dieux, de tout providentialisme, et de la crainte de la mort. Les picuriens comme les
stociens sont attachs la libert de lesprit: nous pouvons agir pour ce qui dpend de
nous. Snque dans La vie heureuse nous recommande de nous affranchir des troubles.
Epicure ninvite ni lasctisme, ni la jouissance, ni au matrialisme grossier des
orgies, car le manque peut nous mener la dtresse. Dormir, manger, faire lamour:
tels sont les khoai vietnamiens. Il faut vivre de peu, simplement, selon une hirarchie
des dsirs: naturels et ncessaires comme manger , naturels et non ncessaires
comme lamour , non naturels et non ncessaires comme la richesse. Ltude, lamiti, la retraite, telle est la vraie sagesse, celle de lataraxie. Lucrce reprend la mme
philosophie dans le De natura rerum en insistant sur la nature fconde, linverse de
Schopenhauer (Mtaphysique de lamour) pour qui lamour reproduit la souffrance. Par
opposition, Spinoza, dans lEthique, associe la perfection de notre tre aux plaisirs que
font natre les satisfactions joyeuses de nos dsirs.

Plaisir des sens et modernit


Plaisirs et vie de Cour
Des dbuts de la Renaissance, ce concept invent par le xixesicle, nous devons retenir
les joies populaires rabelaisiennes et lvolution de la noblesse: nous passons de la
noblesse dpe celle de cour, ce qui donne un contenu distingu, raffin au plaisir.
Cest le dbut de la naissance de la civilisation franaise, de la sociabilit et la courtoisie repres par Norbert Elias au sens o elle sera diffrencie plus tard de la Kultur
allemande. Les morales classiques et le jansnisme contestent le plaisir, mais les murs
de llite le prisent; cest la prciosit qui, dans la premire moiti du xviiesicle,
apparat comme lge des plaisirs littraires et mondains. A lhtel de Rambouillet
Paris, on samuse des plaisanteries, des jeux de socit, on donne des bals masqus,
on danse dans la nature au milieu des violons cachs dans des parcs on se divertit
aussi dans le clbre salon de Mademoiselle de Scudry. Les prcieuses se livrent
des divertissements littraires, lisent, sattribuent des surnoms, pratiquent les jeux de

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rle, mnent des controverses littraires. Bossuet improvise des sermons. On organise
des tournois potiques et les potins littraires circulent. On mne des dbats psychologiques, on explore la carte du Tendre, on se livre des disputes grammaticales. On
crit des lettres, des pomes et des sonnets dont la valeur est discute dans des pices
de Molire. Les prcieuses prfrent les audaces et jeux verbaux aux plaisirs de la
chair. Dans les ruelles, on pratique lart franais de la conversation, libre et suivie,
qui permet daffirmer, de faire partager son point de vue et de rveiller les ides de
linterlocuteur. Dans cet univers mondain, la littrature nest pas une profession, car on
crit pour le plaisir, en toute gratuit, non pour le mtier. On joue avec le style prcieux,
les mtaphores, les hyperboles, les priphrases Le plaisir de la conversation tient
une place de choix dans cette culture: libre, dsintresse, informelle sans tre dcousue, elle favorise lchange et la sociabilit. Les personnages ridicule et fcheux sont
ceux qui scoutent sans cesse parler, comme Arrias dans les Caractres de la Bruyre.
Quant lagilit du mot desprit qui maille la conversation, il fait sourire et lve les
inhibitions et les contraintes. Le genre pistolaire (Lettres de Madame de Svign)
galement fait plaisir, elle est espre, on la lit et on la relit, elle manifeste rciprocit
et rel intrt lautre.

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A la fin du xviiesicle, Versailles est le centre dattraction et il faut y tre vu, reconnu,
ce qui procure plaisir et satisfaction damour-propre. Les ftes royales et la vie de Cour
ont t souvent transposes au cinma (Si Versailles mtait cont, Tous les matins du
monde, Marie Antoinette, Ridicule, Les Adieux la reine). Les plaisirs aristocratiques
sont vus du peuple mais sont le privilge de la seule oligarchie, ce qui est une constante
de la socit versaillaise, organise en univers clos comme le remarque le Huron dans
LIngnu de Voltaire, mais aussi Saint-Simon dans ses Mmoires. Dans cet univers baroque, le plaisir passe par lartifice, lapparence voire le masque et le spectacle. Le
baroque plat par le jeu des apparences et celui du trompe lil, aujourdhui appliqu
Versailles au mobilier urbain. Dans cette esthtique, on nest pas ce que lon parat,
et lon ne parat pas ce que lon est; le plaisir vient de lusage du masque. Comme le
montre Michel Foucault dans Surveiller et punir, le pouvoir veut tre vu, il veut tre
craint mais aussi sduire et plaire, construire une image par la mise en scne. Cest ainsi
quen 1664, Louis XIV organise Les Plaisirs de lle enchante, laquelle collaborent
Molire qui prsente La princesse dElide et Lulli: le thme, romanesque, met en

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scne une magicienne tenant en son palais un preux chevalier, au milieu des bergers
et des bergres. Cette fte baroque, charge les effets: magnificence du dcor, musique
de fltes et de violons, feux dartifice, dfil questre, machineries et dcors dans le
parc, lui-mme illumin la nuit tombe, gondoles sur le grand canal. Lvocation de
lamour se mle au romanesque et la mythologie, lopra la comdie et lOpracomique. des divertissements semblables suivront en 1668 et 1674.
Ce souci de plaire est bien entendu central dans lart classique, dont Boileau comme
les doctes dfinit certes les rgles dans LArt potique en 1674, mais la plupart des
auteurs dramatiques comme Molire ou Racine mettent laccent sur lart dagrer, de
plaire au public. De mme, La Fontaine et Perrault indiquent que lart doit instruire
et plaire. comme le critique littraire Sainte-Beuve lavait remarqu au xixesicle:
lartiste classique est en accord avec son temps, alors que la littrature romantique a
t avant 1830, le fait de crateurs dcals, de marginaux, placs dans des situations
pathologiques. Quant au travail classique de lart, il ne se rduit pas la construction
mcanique dune uvre, car il faut, avec justesse, sensibilit et souci de la vrit, choisir des scnes, mnager ses effets, remuer les sentiments et les passions. Boileau insiste
sur le rle positif de la critique, qui doit aider le crateur savoir plaire au public, alors
que Balzac en montre au xixesicle la malveillance, les pratiques opportunistes et les
effets dvastateurs.
Cette volont de plaire oppose lartiste classique au pote romantique parfois incompris, et distant du public.
Plaisir et sensibilit lge des Lumires
Avec lide de bonheur, neuve en Europe le plaisir est valoris par le xviiiesicle.
Les passions et les intrts sont rhabilits, alors que le xviiesicle, avec Bossuet et Pascal les avaient lis aux vanits, qui inspirent aussi la peinture. Les religieux comme
le pre Garasse avaient mis en garde contre le libertinage intellectuel, le relativisme,
auquel sajoute au xviiiesicle celui des murs. A lhritage de lhonnte homme sociable et cultiv, le philosophe ajoute lesprit critique et le plaisir sans rserve de la
mondanit. Le libertinage avait t au xviiesicle une attitude intellectuelle, il devient
un comportement social et moral au dbut du xviiiesicle. Cette posture avait t celle
de Don Juan, qui est un grand mythe de la modernit.

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Dans la pice de Molire (I, 2), le libertin dclare: tout le plaisir de lamour est dans
le changement. Lesprit libertin peut se rsumer ainsi; les sens doivent tre utiliss et
linconstance sexplique par la nature en mouvement. Ainsi, lamour multiple serait en
fait un hommage rendu aux femmes.
Linfluence du libertinage est nette sur les Lettres persanes, marques par lexotisme
oriental, et aussi sur Les Bijoux indiscrets de Diderot. La Rgence, lpoque de la jeunesse de Voltaire, est caractrise par la libert des murs, la frivolit et le libertinage.
Ce dernier comprend des thmes rcurrents: la distinction entre les nafs, les enfants,
les non-initis lamour, et ceux qui sont affranchis des convenances, de normes juges
comme obstacles. le plaisir physique est jug positif, lamour charnel meilleur que
lamour spirituel idalis, mme et surtout par les filles recluses dans des couvents. Il
existe une tactique, une pratique du plaisir qui apparat par exemple dans Les Liaisons
dangereuses (II, 81) de Laclos: habilet, sduction, mise en scne, usage calcul du
temps et de lespace. Le plaisir croit avec linterdit. Il croise la perversit comme nous
lindique le plaisir pervers de Nron lorsque Julie est trane ses pieds, mme sil est,
en dfinitive, plus soumis quelle (Britannicus).
Lducation saffranchit des convenances, les romans voquent souvent des femmes
qui prennent des amants, des jeunes comme Faublas, joli garon de seize ans, nouvellement initis lamour (Les amours du chevalier de Faublas). La dcouverte du plaisir
apparat dans Le mariage de Figaro de Beaumarchais avec Cherubin, un jeune homme
au seuil de la pubert, et amoureux dune paysanne. Quant au libertinage des murs,
il tait dj au centre des Contes et nouvelles de La Fontaine, dinspiration hdoniste.
Inspir par les Cent nouvelles nouvelles de Boccace, auteur du Dcamron, le fabuliste
avait compos des rcits en vers, salaces, graveleux et grivois souhait, par exemple
Le mari confesseur: Messire Artus, tromp par sa femme, se dguise en confesseur
pour connatre ses amours illicites: Pre, en mon lit sont reus /un gentilhomme, un
chevalier, un prtre dit-elle son mari.

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Lart doit toujours instruire et plaire. Mais lvolution du got met dsormais en avant
le sentiment, lmotion, la sensation. Dans ses Rflexions critiques sur la posie et la
peinture (1719), labb du Bos dfend la peinture et la musique contre lacadmisme
et le dogmatisme; le plaisir sensuel est li au beau. Le got esthtique va voluer avec

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Diderot et la prfrence accorde aux ruines, au sublime. Le jugement de got relve


dun universel sans concept selon Kant. Nous allons reprendre un peu plus loin cette
nouvelle dimension.
Dans larticle Philosophe de lEncyclopdie, Dumarsais indique que notre philosophe veut trouver du plaisir avec les autres. DAlembert voit dans Genve le
sjour des plaisirs! Dans Le Mondain, Voltaire fait lloge du luxe et des beaux-arts:
Tout sert au luxe, aux plaisirs de ce monde. Il critique la frugalit et lge dor.
Comme le montre Jean Ehrard, dans Lide de nature laube des Lumires, cest
lvolution de lide de nature qui permet de valoriser le plaisir. Pour labb de SaintPierre, cest dans le plaisir que consiste le bonheur, possible ici-bas. Au xviiesicle,
le libertinage mondain sopposait aux dvots; au xviiiesicle, on concilie morale et
esprit du monde. Le plaisir sprouve dans les activits sociales, lintrt saccorde la
moralit, Epicure sembourgeoise. Auparavant, le mondain tait oisif et jouisseur, il est
dsormais bourgeois tabli, et sans doute plus dangereux ainsi pour la religion.
Plaisir et bonheur bourgeois
Comme le bonheur, le plaisir est li lintrt. Ce concept est central dans lidologie
librale qui prend son essor au xviiiesicle. La poursuite du bonheur est laccomplissement de lhomme. Le droit au bonheur lui-mme figure dans la Dclaration dindpendance amricaine. Le courant utilitariste, illustr plus tard par Stuart Mill, qui saffirme
dsormais dfinit le plaisir comme guide utile de laction. Le plaisir tudi, maximis,
fonde pour lessentiel la morale. Pour Locke, il conjure linscurit, apaise linquitude, le dsir. Ceci dautant plus que le plaisir est mesur, calcul. Le Dialogue entre
Monsieur Patru et dAblancourt sur les plaisirs, les propos de Maupertuis, de Madame
du Chatelet (Discours sur le bonheur), amie de Voltaire, et Montesquieu font lloge du
plaisir prudent. La nature condamne certes lasctisme, mais elle prne la modration,
la frugalit, mme si Diderot fait lloge de lapptit. Fnelon la recommande dans
Tlmaque ainsi que Montesquieu dans les Lettres persanes voquant les bons Troglodytes. Dans le Discours sur lhomme, Voltaire crit que le travail est souvent le pre du
plaisir, quil assimile un moteur universel, comme la passion et lamour, qui meuvent
tous les tres (Cinquime discours). Lagrment, le plaisir doivent sarticuler lutilit,
comme Voltaire le montre aux chapitresXVII et XVIII de Candide. Le jeune homme

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prend plaisir regarder le palais des sciences qui est une contribution au progrs de
lesprit humain plus qu lenseignement de masse, comme un contresens le laisserait
penser, car Voltaire nest pas dmocrate.
Ltude de Robert Mauzi, LIde du bonheur au xviiie sicle, dfinissant le bonheur
bourgeois, rejoint le point de vue dEhrard. Le plaisir devient le principe de la morale,
la religion se concilie avec la sagesse profane, la vie chrtienne avec la vie mondaine,
mme si le salut est hors de ce monde. Au dbut du xviiiesicle, lhorizon culturel
slargit lOrient fantasm, lexotisme, la sensualit, la mode se porte aussi
la simplicit antique comme aux utopies heureuses et gomtriques, aux horizons exotiques et tropicaux, au Brsil comme aux les du Pacifique. Le Mondain de Voltaire dfend un art de jouir raisonnable et sans passions dmesures, contre le jansnisme pascalien, mais aussi contre la frugalit de Fnelon. Certains dfinissent le plaisir comme
un moteur universel, un principe ncessaire: sans le plaisir enfin, pre du mouvement,
lesprit est sans ressort et lunivers stagnant crit Helvtius dans Le bonheur. Voltaire
estime que le bonheur prouve lexistence de Dieu et il distingue le bonheur constant et
le plaisir fugitif. Dans les Lettres anglaises, il dnonce la frivolit aristocratique. Les
vains plaisirs ne sont que divertissement, ce que Pascal dnonait comme dpendance
ce qui soppose la modration, lintriorit, la conscience rflchie.
Lvolution du xviiiesicle va majorer le plaisir comme sensation agrable, en affirmant
dsormais un point de vue sensualiste. Cest la sensibilit qui anime la philosophie de
Diderot, associe au plaisir de voir, do lintrt port la peinture et la critique
dart. Diderot crit les Penses dtaches sur la peinture, commente les uvres des
peintres exposs dans des salons, comme Greuze, Chardin et Hubert Robert, peintre de
ruines. Il avance le concept esthtique de sublime, ce qui dpasse toute beaut.

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En effet, lambiance du xviiiesicle est fortement marque par le plaisir et la sensibilit.
Cest celle des lieux la mode: salons, clubs et cafs en ville, dners mondains (Le
djeuner dhutres) frquent par les philosophes, les libertins, les aventuriers comme
Casanova, aventurier du plaisir et voyageur europen, sminariste dun jour et libertin toujours, vnitien, parisien et londonien, berlinois et cosmopolite, personnage protiforme et librer des normes, adonn au jeu, la prostitution, la dbauche, amoureux
du beau sexe comme de la bonne chre. La culture du plaisir des sens fut toujours
ma principale affaire crit-il dans ses Mmoires en 1791. Au rang des aventuriers

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avides de plaisir et de pouvoir, figure aussi Joseph Balsamo, dit Cagliostro, pseudocomte de Saint-Germain. Laventure et le voyage sont contingents comme le plaisir, se
distinguent de ce qui est achev et accompli, comme le bonheur ou le succs du hros.
Rousseau, la nature et le plaisir
Mais ce sont aussi les horizons nouveaux de la campagne qui font natre le plaisir: folies retrouves plus tard dans le Valois par Nerval, fabriques, fermes comme Trianon,
bergeries de moutons enrubanns recrant une paysannerie doprette, jardins anglais
chris prfrs des amateurs clairs. Les paysagistes sinspirent des peintres anglais
du xviiiesicle. Rousseau prend plaisir herboriser au cours de ses promenades: les
plantes semblent avoir t semes sur la terre pour inviter lhomme, par lattrait du
plaisir et de la curiosit, ltude de la nature (Les rveries du promeneur solitaire);
il gote leau pure, lair de la montagne, ce qui exprime la fois son puritanisme
alpestre et la sensibilit prromantique. Les rochers, les petites maisons rustiques,
les ruines, les arbres morts, les forts paisses, les cours deau coulant librement, suscitent un plaisir teint de mlancolie, dans un dcor dj prromantique. Les temps forts
des Confessions, de lEmile et de La nouvelle Hlose de Rousseau sont des temps du
plaisir, celui de laventure mene au long des chemins, celui de la journe des cerises
en compagnie de Mesdemoiselles Galley et Graffenried, un pique-nique sur lherbe, la
compagnie de jeunes paysannes aux joues rebondies et au teint rose, le plaisir dun souper avec des paysans, le ravissement dune nuit la belle toile, Lyon, la dcouverte
du jardin de Julie, lElyse (La nouvelle Hlose, IV, 11). Nous sommes plus prs de la
joie active et populaire idalise que du plaisir mondain, celui de ces aristocrates arrogants et dsabuss que Rousseau dtestait: il prfrait les ftes civiques aux spectacles
mondains o chacun pie lautre dans un jeu de regards slectifs. La transparence chez
Rousseau est la condition du plaisir.
Certains moments des Confessions sont marqus par le plaisir, enfantin comme celui
de tromper le pasteur Lambercier, le rve des chteaux en Espagne, la traduction
de la devise au livreIII qui est une revanche sociale mme passagre, enfin celui de la
rencontre inoubliable avec Madame de Warens, imagine initialement comme une
vielle dvote bien rechigne mais dune grce blouissante: Maman sera mre et
amante et initiera Jean-Jacques lamour. Dans La nouvelle Hlose, lamour sensuel

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est dpass, la moralit se concilie au sentiment, elle nest pas laffaire de la raison
comme pour Kant.
La vertu saccommode toujours au plaisir. Watteau voqu plus tard par Baudelaire
dans Les phares peint des ftes de village des pastorales, des scnes champtres
(Les agrments de lt) et Fragonard des amours lgers (Le Serment damour, Le Verrou, La culbute, La chemise enleve, LInstant dsir, Le Baiser la drobe, Les
Hasards heureux de lescarpolette). Chacun lutine son partenaire dans des scnes
qui ont souvent le charme dune poque disparue mais dont la sensibilit sera retrouve
par Baudelaire qui cite Boucher dans Spleen, ainsi quun vieux boudoir plein
de roses fanes et lodeur dun flacon dbouch dans Les fleurs du mal, puis par
Verlaine dans Ftes galantes et enfin par Nerval dans ses romans du Valois: le plaisir
triste, teint de mlancolie, exprime alors la prcarit du monde, sa fugitivit. Ce plaisir
triste, cette nostalgie douce dun monde dfunt se mle lvocation de la chanson de
la tante Suzon, dont Rousseau dit avoir oubli une partie des paroles. Il en va de mme
au moment de lautomne, lorsque Rousseau mlancolique prouve le sentiment de ne
plus tre tout fait jeune.
Enfin, le plaisir nest pas exempt dambigut et de trouble dans la mesure o Rousseau,
qui veut tout dire dans ce projet moderne que sont les Confessions, voque au livre premier le masochisme dans lpisode de la fesse donne par Mademoiselle Lambercier:
javais trouv dans la douleur, u mlange de sensualit qui mavait laiss plus de
dsir que de crainte de lprouver par la mme main. Les biographes de T.E. Lawrence firent le mme commentaire lorsque ce dernier fut fouett par les Turcs Deraa,
dans lEmpire ottoman, comme lexpose Vincent Mansour-Monteil dans la biographie
de laventurier. La modernit de Rousseau se manifeste galement lorsquil voque
plus loin la masturbation, qualifie de dangereux supplment.

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Sensualisme et matrialisme

Lapologie du plaisir se fonde sur une philosophie sensualiste et mme matrialiste.


Cest dans Le Rve de dAlembert et dans Entretiens avec dAlembert que Diderot fait
profession de sensualisme; la nature est un principe essentiel de vie, la sensibilit est
commune tous les tres, tout se transforme perptuellement.

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Toutefois, dans LAnti Nature, Clment Rosset, la manire de Nietzsche, rvle quil
sagit dune religion de substitution: la Nature est honore comme une nouvelle transcendance, alors que mme que Lucrce, peintre de la fcondit dans le De natura rerum,
avec linvocation Vnus, affirmait la radicale contingence du monde, son absence de
ncessit, les alas de lindtermination et non le progrs dun flux sensible, perptuel
comme chez Diderot. La nature est alors gratuit et profusion inutile.
De Diderot, il faut retenir le Supplment au voyage de Bougainville qui permet de
concilier exotisme, plaisir et ide de la relativit des cultures. En Polynsie, les relations
sexuelles sont collectivement partages. Toute relation est fonde sur le plaisir immdiat. Lamour libre ne produit aucun dsordre. Le clibat des prtres et le mariage sont
jugs hypocrites. Une Tahitienne qui passe dans la cabane de son lu y reste tant quil
lui plat, le chef tahitien propose laumnier du bord lune de ses filles pour la nuit, ce
qui est subversif et scandaleux pour les valeurs tablies. Ainsi, le bon sauvage idalis adepte du partage communautaire figure qui est une fiction mthodologique, et
aussi lenvers du barbare, permet de contester les tares de la civilisation occidentale.
Quant Bernardin de Saint-Pierre, il voque dans Paul et Virginie la flicit plus que le
plaisir. La concorde, la quitude caractrisent cette utopie moralisante.
Avec Lhomme machine, La Mettrie entend, plus radicalement encore que Diderot,
sappuyer sur laile athe des Lumires. La Mettrie est un matrialiste radical revendiqu
aujourdhui par Michel Onfray, qui montre que tout est affaire de molcules. Lesprit
est matire plus sophistique que le corps et lhomme nest spar des animaux que
par une diffrence de degr, non de nature, ce qui rappelle le libertin Cyrano qui, au
xviiesicle, avait affirm lgalit de lhomme et du chou, tous deux sensibles. Cette
continuit entre lhomme et lanimal remet en cause lillusion du dualisme cartsien
et aujourdhui, lanthropocentrisme, le spcisme. Tout est organique la conception des
ides est en analogie celle des enfants, elle saccompagne dun trs vif plaisir. Car il y
a une jouissance penser, et la volupt des sens rpond le plaisir de la dcouverte du
sens. La jouissance accrot les dsirs (LArt de jouir) Sade radicalise aussi les Lumires:
le libertinage nest pas un cart, pas une fantaisie; il fait rfrence la nature qui
autorise les jouissances libertines et le plaisir contre la morale, en fait immorale. La
nature, qui est destruction et cration, implique la diversit des plaisirs, ce qui oppose
Sade Schopenhauer pour qui la jouissance nest quun artifice. Elle implique aussi
la cruaut (La philosophie dans le boudoir), do la mythologie sadienne du mal, des

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supplices et des tortures, des machines de souffrance dans des lieux clos et souterrains,
reprise par le roman noir, le romantisme de la nuit la fin du xviiiesicle et au dbut du
xixesicle. Ces tortures rapparaissent dans Le Jardin des supplices dOctave Mirbeau,
au milieu dun exotisme kitsch, elles sont plus tard lobjet dune rflexion philosophique
chez Georges Bataille, associant douleur, plaisir et rotisme dans son commentaire du
supplice chinois dit des cent morceaux photographi Pkin en 1905.

Le plaisir subversif
Lge industriel refoule le plaisir
Hritier de la Rvolution, qui a consacr le rle de lindividu et de largent, le xixesicle
voit le triomphe de lactivit financire et industrielle, la socit est marque par les
conflits et les rivalits, pour le pouvoir ou largent comme on le voit dans les univers
romanesques de Balzac et de Zola. On sefforce de dtruire lautre comme dans Illusions perdues, Csar Birotteau, La Cure Lenrichissement est alors un impratif
bourgeois et le plaisir sinscrit seulement dans le loisir, qui est le temps laiss libre
aprs le travail et non plus lotium antique. Selon Gilles Lipovetsky, le capitalisme
dur, anglo-saxon et puritain est marqu par lascse, le travail; le plaisir est alors une
jouissance mrite mais retarde. Les longues journes de travail limitent le plaisir et le
sommeil, lui-mme dni de la ralit. Cest ce que refusent les dandys et les esthtes,
qui privilgient lart, le loisir, le plaisir, et refusent lutilitarisme bourgeois. Le plaisir
contredit lintrt et la ncessit. Prcisment, dans ce monde bourgeois, les plaisirs
sont codifis comme ceux de la table, rgls par le savoir-vivre mondain. Les plaisirs
des jeunes filles sont normaliss et surveills. Cest pourquoi Emma Bovary, ancienne
lve dun couvent, rve de plaisirs interdits. Les maisons closes sont tolres. Au
moins, on savait o tait son mari disait lopinion populaire
Aprs les ceintures de chastet, mtalliques et denteles, que les historiens rpublicains
imputent au Moyen Age obscurantiste, cest le puritanisme qui bannit le plaisir
dans le monde anglo-saxon du xixesicle, comme le montre lusage du corset, tuteur du
corps, ennemi du diable au corps, le mouvement amricain anti-clitoridien et la circoncision high et tight, qui empche toute masturbation, ou bien encore le code Hayes
qui rgit le cinma amricain des annes 1950, en proscrivant le nu.

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Lindustrialisme son comble exclut mme tout plaisir, comme le montre Cline dans
Voyage au bout de la nuit. Le fordisme du travail tayloris Dtroit aline les travailleurs de la chane automobile. Ce sont les machines qui lon doit faire plaisir: les
ouvriers soucieux de faire tout le plaisir possible aux machines vous curent JeanPierre Richard dfinit le principe de plaisir comme lessentiel de linspiration de Cline
(La Nause de Cline) qui dnonce lhypocrisie du discours sur le plaisir: il dnonce la
guerre frache et joyeuse et les dclarations mensongres de lidologie patriotique
et viriliste. Le plaisir nest rserv qu quelques-uns, les autres triment: on est en
bas dans cales souffler de la gueule, puants, suintant des rouspignolles en haut,
sur le pont au frais, il y a les matres qui ne sen font pas, avec de belles femmes roses
et gonfles sur les genoux. Mais le plaisir est souvent insparable de la misre et du
sordide. Bardamu remarque le plaisir sadique dun couple de proltaires battre leur
fille pour parvenir lorgasme, dans la cuisine, contre lvier. On na pas toujours des
taureaux sous la main, ajoute Cline, sans illusions sur la part sadique dune certaine
humanit.
Car le travail est un impratif de lge industriel, le plaisir vient ensuite mme si Paul
Lafargue, lauteur du Droit la paresse, sexprime contre-courant du sicle. Les lieux
bourgeois de plaisir sont au xixesicle des lieux de divertissement, qui apparaissent
dans les romans de Balzac, Zola (La cure) et Maupassant (Bel Ami) et aussi chez
Flaubert dans Lducation sentimentale. Lclairage lectrique permet la vie nocturne
et mondaine et de nouveaux plaisirs et renouvelle le mythe de Paris. Tortoni, le caf
Riche, lOpra, cathdrale mondaine et son public aux regards slectifs, qui se manifeste de manire ostentatoire, pour se distinguer des plaisirs des autres milieux, la salle
Wagram, initialement ddie au bal des gens de maison, les boulevards, mais aussi les
maisons closes, signales par des lampes rouges reconstitues au muse de lrotisme
Paris sont au nombre de ces lieux. Degas, qui avait commenc sa carrire par la peinture dhistoire, peint ensuite des prostitues. La Belle Epoque, les annes folles. Les
deux aprs-guerres au xxesicle furent marques par la rsurgence de la frnsie des
plaisirs parisiens. Encore faut-il distinguer la frnsie de la jeunesse et lhdonisme ou
lpicurisme dun ge plus avanc. Egalement, les plaisirs mondains bourgeois se distinguent des amusements populaires des boulevards ou des bords de leau, lpoque
des guinguettes et des canotiers, de Chatou Nogent et de Suresnes Chaville. Plus

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potiques et moins tapageurs sont les plaisirs secrets de Paris voqus par certains
crivains comme Jules Romains dans Les hommes de bonne volont, Brasillach dans
Notre avant-guerre et dans Comme le temps passe qui dcrit les merveillements des
jeunes tudiants dcouvrant Paris, comme contrepoint aux tudes. Pour eux, le plaisir
de la flnerie potique dans le Paris provincial saccompagne du got des controverses
intellectuelles et politiques. Le plaisir de lesprit reste attach Paris: Rabelais parle
des controverses entre tudiants, les prcieuses rivalisent desprit, Le xviiiesicle, le
xixesicle, la Rvolution, le journalisme, linstitution, parlementaire, sont des lieux et
des moments par excellence de ces luttes idologiques qui culmineront au xxesicle.
Simone de Beauvoir en donne un cho dans ses uvres autobiographiques, dintellectuelle et de femme engage. Dans la polmique intellectuelle, on manie des ides,
on fait de la dialectique, on met ladversaire en contradiction avec lui-mme, on le
dstabilise, on diversifie les arguments. le plaisir est aussi celui de la spculation philosophique, mathmatique, financire

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Sociologie des plaisirs

En dfinitive, nous pourrions nous rfrer Norbert Elias (La civilisation des murs),
Bourdieu, Alain Corbin, Lvi-Strauss pour tablir une sociologie des plaisirs,
des gots: que consomme-t-on? Que mange-t-on? Lamour populaire de la bonne
bouffe se distingue des gots asctiques ou cologistes. Ce qui donne du corps est
prfr la ligne. Zola dcrit la fte de loie dans LAssommoir, o Gervaise donne
un festin pour pater le quartier. Les loisirs, les vtements, les modes, les lieux
frquents, les lectures, les spectacles, les dcors apprcis, les senteurs, font diffremment plaisir, selon la distribution mcanique des classes sociales. Il existait des classes
de plaisir, comme celles du Titanic: en premire classe, on se proccupe futilement
de la couleur, lilas ou lavande, des invitations la prochaine soire, on fume et on
boit du brandy alors dans la troisime classe, on danse la jig irlandaise Lovejoy, le
majordome croque-mort recherche Jack Dawson et Rose, qui chappe par la soute
au mari quon lui a impos. Mais le got reste subjectif, car il existe des lieux aims,
lis lhistoire personnelle ou aux cadres des reprsentations (Bachelard, Potique de
lespace et Gilbert Durand Structures anthropologiques de limaginaire). Le plaisir est
li toute une symbolique: le dehors, le dedans, le noble, le vil, le haut, le bas, le facile,
le raffin, la mode, le vintage, de mme que les parfums sont diversement connots. Le
got est culturel, nous prenons pour nature ce qui est culture.

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Plaisir, utopie et contestation


Ce nest que plus tard, dans la seconde moiti du xxesicle, que le capitalisme a intgr
le principe de plaisir, quil a adopt lesprit libral libertaire, avec le crdit, le march,
la consommation dans le cadre de la mondialisation. Originellement, cest la tradition
utopique qui a donn sa place au plaisir Thomas More conciliant dans lutopie le
plaisir et la vertu mais en le rglant strictement, comme les activits sexuelles, dans
La Cit du soleil de Campanella. Les unions doivent tre programmes, normalises,
harmonieuses, selon les astres, les dispositions de chacun. Il sagit dun mode demploi normalis, minut, de la sexualit. Au cur du nouveau monde industriel, Fourier
propose le travail ludique et plaisant. Le travail doit sadapter aux hommes en tenant
compte des passions, en tenant compte de la thorie de lattraction passionne. Les passions sont source de plaisir et, dans son trait des sries passionnelles, Fourier en dfinit
trois: la cabaliste qui est celle de lintrigue, la composite qui est celle de la fougue
aveugle, lalternative qui est la facult de papillonner. Des travailleurs se plaisent
concevoir, dautres raliser, dautres enfin contrler le travail achev. Lantithse
entre jeu et travail doit tre dpasse, ce qui est possible par le plaisir. Fourier catalogue, tiquette les plaisirs, les gomtrise. Le plaisir doit tre orchestr, ce nest pas un
libertinage fortuit et confus. Les critiques verront l un plaisir dcrt, sans rel apptit,
une jouissance fonctionnelle. De mme, dans lutopie, lhabitat est intgr, comme le
palais du peuple de Jean-Baptiste Godin, industriel Guise o les loisirs sont prvus,
ou comme la cit radieuse, la ville-bateau de Le Corbusier.
Ce furent surtout les contestations des annes 1950 et 1960 qui dfendirent le principe de plaisir. La vulgarisation de la psychanalyse freudienne mit en avant le conflit
entre le , domin par le principe de plaisir, li aux besoins corporels et ignorant les
jugements de valeur, le bien, le mal, la morale, et dautre part le moi, li au principe
de ralit, tandis que le surmoi se plie aux rgles et la censure. La reconnaissance
du rvla la dimension antihumaniste de la psychanalyse dans sa rvlation de
lhomme mu par linconscient. Le jeune enfant crie et lutte pour contrer le dplaisir,
il prouve des pulsions sexuelles polymorphes, et jouit dun plaisir de la succion du
sein maternel pour la nourriture, puis cette succion vaut pour elle-mme. Tout est donc
dj souffrance ou plaisir. Plus tard, le plaisir est diffr ou interdit par le principe de

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ralit. Linconscient est soumis au principe de plaisir. Il ny a pas alors de diffrence


entre dsirer une chose et la voir se raliser. Cest lducation qui impose ce principe
de ralit. Le , principe de plaisir, peut se rvler par les actes manqus, les lapsus, les oublis significatifs. Le rve est la ralisation imaginaire du dsir mais avec des
condensations ou des dplacements. Auteur de La rvolution sexuelle (1936) et de La
fonction de lorgasme (1942), instigateur dexpriences juges fantaisistes dans lAmrique de la fin des annes 1950, fantaisistes Wilhelm Reich avait dfendu le rle de
lorgon, forme dnergie perptuellement en action dans lunivers. Pour lui, lorgon se
manifeste dans lorgasme, point culminant du dsir sexuel. Libertaire, Reich dnonce
la rpression prche par la morale de lordre, qui manifeste prcisment la phobie du
contact, de lorgasme. Il dnonce aussi la famille, matrice didologies autoritaires et
de structures mentales conservatrices. Il dfend lautogestion, la dmocratie au travail
et dnonce la bureaucratie. La contestation des annes 1960 met en cause lordre bourgeois et la modernit rationnelle et technocratique. Dans Lusage des plaisirs, Foucault
voque le refoulement de plaisirs permis par lAntiquit par la tradition judo-chrtienne. Historiquement, ce furent les prescriptions religieuses, les disciplines et mortifications monacales, les imprcations politiques (lappel convenu leffort), le
discours mdical bourgeois qui sefforcrent de borner, de discrditer le plaisir. Contre
la rpression des plaisirs, on demande alors leur licence au milieu du xxesicle, mais ce
furent Finkielkraut (Et si lamour durait) et Bruckner (Le nouveau dsordre amoureux)
qui mirent en avant les effets problmatiques de ce dsordre.

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LEcole de Francfort avec Marcuse (Lhomme unidimensionnel) sinsurge contre la
normalisation sociale, la cration de faux besoins par la socit de consommation, les
plaisirs standardiss: Jean Baudrillard dveloppe cette condamnation dans La socit
de consommation lorsquil dcrit les nouveaux centres commerciaux, lieux dartifice
et de fausse gratuit. Dj Les choses de Prec avaient prsent des objets type des
annes 1960. Marcuse lui-mme met en cause la psychanalyse amricaine qui dfend
le principe de ralit contre celui de plaisir, qui cherche lintgration de lindividu la
socit, qui est en fait une alination. Il est, sur cette position, rejoint par Lacan. Eros
et civilisation de Marcuse montre ainsi lantithse entre psychanalyse et bonheur. Le
mme procs peut tre fait au behaviourisme amricain qui est un conditionnement par
une ducation normalise, qui inspire les exercices mcanistes de la pdagogie contemporaine, au sein dun enseignement de masse. Toute marginalit est exclue.

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Proche de Foucault, Deleuze, lui-mme dfenseur du dsir et de lexprience, prit parti


contre Kant, pour Nietzsche; professeur luniversit de Vincennes, il crivit avec
Flix Guattari LAnti-dipe et utilisa le concept de machines dsirantes, il contesta
lintellectualisme kantien et platonicien, pour qui tout penseur risquerait dtre dtourn du vrai par le corps, les passions et les plaisirs.
LEcole de Francfort comme Michel Foucault et David Cooper furent proches du mouvement de lantipsychiatrie, rappelant lenfermement des fous au nom de la raison moderne (Histoire de la folie lge classique; Surveiller et punir) et les dfendant contre
lordre social. Chaque patient doit pouvoir faire ce qui lui plat, sans soumission des
mthodes coercitives. Dans les annes 1960, lart lui-mme, comme le thtre ou la
peinture, se manifesta contre-courant des plaisirs et des modes convenus, et sassigna
parfois comme tche de choquer ou de dplaire.
Ce fut le plaisir qui inspira galement de nouveaux slogans politiques, tels sous les
pavs la plage, suggrant le bonheur et la sensualit sous le symbole de lordre bourgeois que serait le pav. En Mai fais ce quil te plat, vivre sans temps mort, jouir
sans entraves sont de la mme veine. Le pav reprsente lordre urbain et bourgeois, lourd, immobiliste, sclros, la plage, la dtente la nature, le plaisir, tout ce qui
soppose au capitalisme dur et puritain. 68 met la mode le roman Vipre au poing de
Bazin, o le jeune Fredie vit sa premire relation sexuelle avec une jeune paysanne
dans la campagne du Craonnais comme une revanche sociale contre lordre parental
incarn par Folcoche, en incarnant ainsi sa virilit.
Les contestataires des annes 1960 ont t lorigine du tourisme ludique, dans un univers de satisfaction des plaisirs (Baudrillard, La socit de consommation). La contestation culturelle a t rapidement digre par la socit marchande et capitaliste, avec
la fin du politique et des idologies, lavnement de la postmodernit individualiste, le
matrialisme consumriste. Au nom de ce mme principe de plaisir, se forma aussi un
mouvement de libration pdagogique. Dj, Rousseau dans Emile avait dfendu une
ducation libertaire et concrte, sans que le matre soit totalement absent, tout comme
le jardinier dans La nouvelle Hlose. En 1971, Ivan Illich crit Une socit sans cole:
le professeur ne peut tre censeur, juge, idologue. A.S. Neill dfend une pdagogie non
directive dans Libres enfants de Summerhill et, vingt ans aprs, Le cercle des potes
disparus met en scne un professeur qui fait jouer le principe de plaisir: il sinspire de

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cette pdagogie dmagogique qui refuse toute transmission comme Franois Bgaudeau, coauteur et acteur dEntre les murs (2008) Enfin, les relations sociales doivent
tre inspires par ce que Lipovetsky nomme la fun morality: obligation implicite du
sourire et du tutoiement, mise lcart des conflits, des sujets idologiques, religieux
politiques, dsengagement de lespace public et du collectif. Aux idologies qui exigeaient le don de soi, ont succd les petits plaisirs, ce qui nous fait penser La premire gorge de bire et autres plaisirs minuscules de Philippe Delerm. Onfray met en
cause cette socit postmoderne du fun et de la glisse en montrant, comme Baudrillard,
que le corps y est fantasme, vou des plaisirs normaliss, cest celui de la publicit,
qui devient un corps de parade, en fait dsincarn. Le vrai corps, cest celui qui mange,
qui boit, qui jouit et qui meurt.

Le plaisir sans finalit: le plaisir pour le plaisir


La gratuit du plaisir verbal

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Le plaisir peut tre rgl par une morale de la mesure, attendu et conformiste, ou au
contraire subversif et libertaire, nanmoins, il demeure contingent et auto rfrentiel,
sans finalit autre que la propre sensation agrable. Les bouffons amusaient les rois par
leurs pitreries. La satire, la caricature sociale et politique au xixesicle pointent les traits
les plus ridicules du pouvoir ou de la bourgeoisie tablie. Plus prcisment, le plaisir
est insparable du rire, qui prsente une vertu libratrice, thrapeutique et communautaire, et passe par la transgression, la drision, le burlesque. Dans la farce ou au thtre
de boulevard, de dgonflement des valeurs, comme dans le Carnaval, le charivari et la
fte populaire. On se plat voir le roi nu ou dans une position domine. Il en va ainsi
du rapport invers des matres aux valets devenus matres du jeu comme dans Lle des
esclaves de Marivaux. De mme, le genre lemporte sur la diffrenciation des sexes.
Les inhibitions sont leves, on rompt avec la routine et les contraintes quotidiennes.
Lentartage comme le carnaval ou larroseur arros sen prennent au srieux du pouvoir
tabli. On se plat voir Cyrano rabaisser le manque desprit dun vicomte qui, pour
le provoquer, fait une basse plaisanterie sur le nez difforme de son rival (Cyrano, I, 5)
Cyrano se lance dans une grande tirade trs inventive o il livre ce que le vicomte aurait
pu dire sur le nez, dans divers registres ou tonalits devenus des exemples scolaires.

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Les plaisanteries de cour de rcration, salaces ou graveleuses, la grivoiserie, sont des


marques de dfoulement, des provocations sexuelles affaiblies selon Freud, lexpression des intrts libidinaux. Il en va de mme pour le mot desprit comme le montre
Mercedes Blanco dans Le trait desprit de Freud Lacan. Avec le witz, le mot ou le
trait desprit, les mots comptent plus que les choses, la logique, la raison sont souvent
transgresses on domine ou on humilie comme dans le film Ridicule. Les remarques
cyniques ou sceptiques viennent heurter les esprits dogmatiques, mettre nu les fausses
grandeurs hypocrites des pouvoirs et des notables Linvention verbale se manifeste
par les jeux de mots comme ceux de Prvert, de Queneau (Zazie dans le mtro), par la
fantaisie potique, par les jeux littraires, par lusage dacronymes, danagrammes,
de cadavres exquis, de charades, de rbus, de contrepteries, de palindromes, de virelangues, de pendus de la culture populaire, de lAlmanach Vermot, de Pierre Dac,
par les dialogues de Michel Audiard pour les films des annes 1960, figurant truands et
grandes gueules et o jouait Jean Gabin: On va te mettre deux bastos dans le buffet
je vais faire fermer ta tle et te faire emballer au 36 Grouille-toi de ramasser le fric
perdu par les caves; tu gches le mtier! Le parler des mtiers de Pierre Perret prsente cette citation: les turluttes de la Myriam, tous les vieux bourges du xviesicle
en parlaient avec des trmolos dans le dentier. Son escroc fait gaffe aux barjots qui
pourraient lui abmer le gagne-pain. Faut pas plaisanter avec le fonds de commerce.
Dans Comment tu tchatches, le linguiste Jean-Paul Goudailler reprend cette phrase de
la banlieue: Du vrai boulot, y en a pas pour tous. Y en a plus pour les roumis, alors
nous! Kevin comme son prnom lindique, est un francaoui, pur porc roumi francaoui
pt rillettes, franais de souche. Il faut remarquer que le gros comique populaire a
cd la place lhumour cool, cynique et dsabus, selon Gilles Lipovetsky dans Lre
du vide. Quant au lapsus involontaire, il fait plaisir puisquil dvoile son ainsi les
sentiments de celui qui le livre.
Le plaisir du verbe est le signe de vitalit et doriginalit, comme le montre le langage
de Rabelais. Son lexique est dune richesse prodigieuse. Il forge ou dforme des mots,
se grise de cette extraordinaire fcondit, il procde par numration et accumulation.
son style est familier et populaire, naturel comme la vie, ample pour des sujets graves,
plein de mouvement pour des scnes piques. Il pastiche les styles il se hausse au lyrisme dans lloge du pantagrulion. dans Gargantua (chapitreXXVII) il prend plaisir

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raconter la guerre picrocholine comme les moines prennent plaisir combattre: Aux
uns crabouillait la cervelle, aux autres rompait bras et jambes, aux autres dlochait
les spondyles du col, avalait le nez, pochait les yeux, fendait les mandibules, enfonait
les dents en la gueule, dcroulait les omoplates Les noms des gens de Picrochole
sont. vocateurs et dprciatifs, et tmoignent de limagination du narrateur: Spadassin, Trepelu ce qui signifie le miteux, Tripet, Merdaille, Tyravant Les professeurs de
Sorbonne, rassis, assottis et rasots rudits, dogmatiques et ennuyeux, ont des noms
ridicules comme Tubal Holopherne.
Rabelais se fait lcho des propos de beuverie tenus au festin qui vit natre Gargantua.
Le rire dmesur est signe de belle sant et affecte les gants, personnages issus de la
culture populaire, et dune bonne nature dilate.
Mdecin galement mais nihiliste trs loign du naturalisme vitaliste optimiste de
Rabelais, Cline tmoigne dune mme rage et dune mme invention verbale qui court
de ses romans ses pamphlets. Tout se tient dans lmotion et le style, il ny a pas le
bon et le mauvais Cline, lengagement ou lesthtisme on connat ces formules
blouissantes: lamour, cest linfini mis la porte des caniches; on est puceau
de lhorreur comme on lest de la volupt; pour les ravigoter, on les remonte les
riches , chaque dix ans, dun cran dans la lgion dHonneur comme un vieux nichon
et les voil occups pendant dix ans encore (Voyage au bout de la nuit) Les noms
de personnages ou de lieux quil cre sont vocateurs du ridicule de la caricature de
la drliction de lunivers du roman: le gnral des Entrayes, le soldat Empouille,
Noirceur sur laLys, linstitut mdical Bioduret, la vieille Henrouille qui vit en banlieue sordide, La Garenne-Rancy, la rue Ventru, la place Lnine pour la topographie
misrabiliste , la Bambola Bragamance, Fort Gono, Bikomimbo, le petit cargo Le
Papaoutah en Afrique Dans toute la littrature, le jeu verbal accompagne celui des
ides, la spculation intellectuelle. Il nous plat de voir le style jouer avec les contenus,
utiliser par exemple le sous-entendu, lunderstatement anglais, leuphmisme, la litote,
ou au contraire lhyperbole, loxymore, comme le font Voltaire et Cline propos de
la guerre, qualifie par lun de boucherie hroque, par lautre de croisade apocalyptique.

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Rire nous fait plaisir


Le plaisir du rire vient des effets de dcalage, de labsurdit, de linattendu des situations, mais aussi du comique de rptition. Dans Le malade imaginaire (III, 10) Toinette rpte sans cesse le poumon aprs stre amus faire attendre Argan dans la
premire scne de lacteI. Orgon rpte sans cesse ironiquement le pauvre homme
dans Tartuffe alors que lhypocrite se porte trs bien. Le spectateur se plat entendre
les remontrances attendues et rptes de Madame Pernelle aux membres de la famille
dans la premire scne de cette mme comdie. Cest cette mme dlectation de ce
qui est attendu, qui plat aux jeunes enfants devant les crans publicitaires, rassures
aussi par des personnages typs du Guignol lyonnais, venu dItalie ou de la commedia
dellarte comme Polichinelle, Pulcinella, valet de la farce napolitaine. Ces mmes types
attendus et le plaire de les retrouver sont prsents dans lunivers thtral de Molire:
le barbon comme le jeune ambitieux Pulcinella tait le type du valet napolitain fourbe,
gentil mais dangereux, pouvant jouer plusieurs rles; Plaute et Trence les avaient dj
utiliss. Le plaisir de la caricature vient du pouvoir que donne lintelligence du modle.
Ainsi, Alexandre Dumas fils ralise un portrait dun jeune aristocrate prtentieux du
Gouvernement libral de Juillet, personnage qui est la copie exacte de Monsieur son
pre: Ctait une des mille nullits en herbe sur lesquelles la Restauration comptait
pour lavenir crit-il. Sa posture de jeune notable est trs guinde et cela rappelle
Le Rire, o Bergson crivait que le rire provient du mcanique plaqu sur du vivant
rapprocher lhumain de la raideur dune mcanique imparable fait rire, mais peut aussi
inquiter, par exemple dans le grotesque.
Inversement, cest loriginalit ou linattendu qui peuvent nous plaire: lart ne doit pas
tre dmagogique et cder facilement aux clichs et aux modes. Le crateur doit donc
savoir dplaire, comme laffirme Ionesco dans Entre la vie et le rve.
Le plaisir du texte
Comme le rire, le plaisir littraire de lire ou dcrire est gratuit, il na pas dautre finalit que lui-mme, il est lexpression de lotium au sens antique: on prend le temps, sans
compter, de lire, de se cultiver. On peut crire pour soi. Le plaire de la table, sa sociabilit excde le simple plaisir de manger. Par essence, le plaisir nobit pas une logique

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de ncessite ou dintrt. Il est contestable daffirmer lexistence dune hirarchie des


activits humaines, car les biens esthtiques sont dsirables au mme rang que les biens
conomiques ou politiques. Lcriture et la littrature peuvent tre pratiques en amateur, indpendamment des professionnels, des experts, des spcialistes, des contraintes
disciplinaires ou des engagements idologiques. Les universits populaires manifestent
un souci de dmocratie participative, tranchent avec les pratiques culturelles oligarchiques et les copinages culturels. Le plaisir de crer est li aussi celui de goter. Dans
un cours au collge de France, Thomas Pavel montre que le lecteur, coutant le texte et
sabandonnant celui-ci, ravi par lui, gagne une intelligence avec luvre. Il dpasse
linstant prsent et atteint un monde idal, observant les sentiments et les passions
dautrui. La fiction surtout permet ce dtachement: elle nous dtourne du rel mais
pour en exprimer la vrit. Nous gagnons donc une sympathie avec lhumanit mais ce
plaisir reste narcissique et esthtisant. Ce plaisir de lire des textes des textes et de les
connatre rpond-il des normes objectives?
Avec Boileau (Lart potique) et labb dAubignac (Pratique du thtre), le xviiiesicle
avait dfendu les rgles classiques, pour la cration comme pour le jugement esthtique; toutefois, Molire et Racine avaient affirm que la plus grande des rgles tait
de plaire. Au xixesicle la critique se veut objective et scientifique, en tmoignent les
points de vue de Renan, Taine, Sainte-Beuve, Brunetire Nous sommes lge du
ralisme, mme si Maupassant dans la prface de Pierre et Jean insiste sur la vrit de
lillusion romanesque. On aime ce que lon lit, Anatole France dans La vie littraire
voque le plaisir de lire. Contre Brunetire, Jules Lemaitre dit dans Les Contemporains
que lon lit un livre plus pour en jouir que comme moyen de connaissance. Lanson et
Thibaudet dans Physiologie de la critique dfendent aussi le plaisir de lire. Il faut se
dfier de la dfiance mme envers le plaisir, Paul Bourget et Charles Pguy (Victor Marie, comte Hugo) plaident pour labandon de la mthode scientifique, contre la critique
rudite. Il faut entrer en empathie avec luvre dont nous pouvons penser quelle est le
produit dun autre moi que celui de lauteur, explique Proust dans Contre Sainte-Beuve.
Barthes lui-mme avait dfini le texte littraire comme la manifestation dun cart avec
la langue utilitaire, convenue et commune; cest dans cette apprciation que rside le
plaisir du texte. Le texte littraire ne copie pas le rel, le ralisme nest dailleurs quun
effet de rel, un parti-pris esthtique. Zola choisit dans le rel et le transforme puissamment par la mythologie, cest l quest le plaisir de le lire.

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Venu du xviiiesicle libral, le plaisir a pu tre jug individualiste et bourgeois par


la critique marxiste, ce qui fait bon march de valeur communautaire de la fte pour
Rabelais ou Rousseau par exemple. Cest ainsi que Roland Barthes (Le plaisir du texte)
a rvl lambigut politique du plaisir, la fois antiautoritaire et individualiste, mais
aussi marqu par lesthtisme de droite dsengag, contre lintellectualit de gauche.
Les Hussards dans les annes 1950 tout comme Cline et lamour du style motif se
sont construit lcart des idologies, des morales, des engagements qui marquaient la
gauche. Le plaisant a t oppos au scolaire, la vie et la sensualit labstraction, le
cur lesprit. Le plaisir du texte est pour certains synonyme de frivolit, dirresponsabilit, pour dautres dincarnation dans le vcu. Contre le plaisir convenu, objet
de la critique, du commentaire scolaire, Barthes prfre la jouissance, plus forte que le
plaisir. mais tous deux doivent senraciner dans la vraie vie, dans le vcu, loin des abstractions philosophiques idalistes dnonces par Michel Onfray, loin des philosophes
amidonns, fossiles et dconnects du rel, des congrs, des colloques, de la Sorbonne,
qui, dans leur confort intellectuel, brassent et rebrassent des ides dessches et convenues, comme le montrrent en leur temps Rabelais et Paul Nizan dans Aden Arabie.
Vitalit et hdonisme
Le dbut de Gargantua livre des images dabondance, le plaisir est celui dun monde
plein et en expansion: fte populaire, image du banquet flamand, tripes frites foison,
grossesse de Gargamelle, accumulation de noms, Le plaisir est galement li lacte
de gnration. Cest ainsi que Rabelais, au chapitreIII du roman, voque la conception
du jeune gant: En son ge viril, Grandgousier pousa Gargamelle, belle gouge, de
bonne troigne, et faisaient eux deux souvent la bte deux dos, joyeusement se frotans
leur lard, tant quelle engroissa dun beau filz. Au chapitreXXVIII, Grandgousier est
un bon vivant qui, aprs le souper, se chauffe les couilles un beau, clair et grand
feu. Cette vocation des plaisirs sexuels et sensuels ne figure pas dans les manuels
classiques dhistoire littraire, qui retiennent toutefois sa morale hdoniste, sa gaillardise: la libido de Gargantua est en recherche de sensations, tout comme frre Jean
incarne le moine paillard. De mme, la dimension festive de la table met en harmonie
sant, savoirs et plaisirs. Les libres propos, dcousus et jubilatoires saccordent la
bonne chre, dans la tradition de lanticlricalisme populaire mais sans antichristia-

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nisme, Rabelais restant vanglique et de la juste mise en cause des prcepteurs,


sans vigueur, sans charisme, dconnects de la vie et du plaisir. Dfenseur du got
classique, Voltaire jugea pour cela Rabelais comme crivain bouffon, tout comme
Shakespeare.
Avec Le ventre des philosophes, Michel Onfray avait tudi les gots culinaires dans
leurs implications intellectuelles. la gastronomie est un style de vie, un rapport au
monde. Comme Grimod de la Reynire, Brillat-Savarin (Physiologie du got), parent
de Fourier comme le rappelle Michel Onfray lavait montr, lhomme est ce quil
mange et ce quil gote. Dans La raison gourmande, dont le titre parodie celui dautres
uvres (Kant, Sartre) Onfray apprcie le got dune fraise, lve le sensuel une dignit esthtique et mtaphysique, rconcilie le plaisir avec la philosophie, ennemie du
sensible depuis Platon. Le plaisir de manger des fraises la crme, li la couleur et au
got, apparat en particulier chez Proust. Mais le plaisir gustatif dune glace la cerise
devient bte et puril au bal de la Vaubyessard, quelque peu tourn en drision par
Flaubert dans Madame Bovary:
Elle se revit elle-mme comme autrefois, crmant avec son doigt les terrines de lait
dans la laiterie. Elle mangeait alors une glace au marasquin, quelle tenait de la main
gauche dans une coquille de vermeil, et fermait demi les yeux, la cuiller entre les
dents.

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Dans Le Ventre des philosophes Critique de la raison dittique, il dit que tout est
question de molcules, et il examine les gots de plusieurs artistes et intellectuels,
montre linfluence de leurs gots sur leurs ides. Diogne apprciait les plantes sauvages, et Rousseau les laitages, les fruits et les lgumes, donnant dans le champtre; le
lait tait associ la puret, la perfection, linnocence, la perfection. Mondain et
bourgeois, Voltaire prfrait le ragot; il aimait goter un dindon aux truffes de Ferney
gros comme lvque de Genve, du pt de perdrix, des truites la crme et du vin
fin. Onfray voque aussi notamment le dplaisir de manger des ptes chez Marinetti.
Les ptes sont synonymes de la lourdeur du notable italien, par antithse la vlocit du
militant fasciste ou de lartiste futuriste. Dans LArt de jouir (1991) titre repris au matrialiste La Mettrie, qui avait rvl limplication totale du corps dans la pense, lauteur
ouvre le livre par le rcit de son exprience dun infarctus lge de vingt-huit ans,

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exprience que des philosophes intellectualistes jugeraient ngligeable et futile raconter (il raconte sa vie). Or, Onfray dfend la lgitimit du vcu, individuel mais aussi
collectif, de ce qui peut tre demain notre exprience. Il met en vidence la primaut
des affections, sensations du corps dans la formation de la pense. Les expriences de
Pascal, de Rousseau, de Nietzsche doivent nous en convaincre. Onfray rappelle lhritage de Reich, convaincu du rle de lnergie vitale, du corps anim dune thermodynamique organique; il dnonce la tradition asctique ou rationaliste qui a sous-estim le
plaisir. Les idalistes ne sentent rien, pensent tort que lintelligence et la belle me
seraient indpendantes du corps. Lodorat tait pour Kant le sens le plus dgradant. Or,
pour penser, il faut vivre. Attentif aux molcules, Dmocrite avait du flair. Flairer est
la marque dune pntration desprit. Avec lloge du nez, lart de jouir devient lart de
sentir. Baudelaire avait dj montr la valeur spirituelle des parfums, et mis le vin et
les stupfiants au rang du voyage et de lidal, contre le spleen (Petits pomes en prose,
Enivrez-vous!, La chambre double). Dnonant le refoulement religieux de
la sensualit, voquant la chair blanche des anges comme incarnation de lide pure,
Onfray fait lloge de lrotisme et revendique lhritage, non seulement des matrialistes atomistes, mais aussi des libertins sensualistes, dont Cyrano de Bergerac dans
LAutre monde, avec lide dune galit entre lhomme et le chou, par la sensibilit,
diffrente mais commune. Le philosophe matrialiste rappelle quau nom de lordre
rationaliste et moderne, la dimension du dionysiaque en lhomme, les ftes paennes, le
carnaval, les processions phalliques ont t contestes. Dans Surveiller et punir, Foucault avait montr que les corps avaient t mis en ordre ds le xviiesicle. En 1984,
il tudie lvolution de la sexualit soumise au judo-christianisme, dans Lusage des
plaisirs. Dans Lharmonie des plaisirs, Alain Corbin, qui tudie les manires de jouir
du sicle des Lumires lavnement de la sexologie, montre que le plaisir a fait lobjet
dun discours la fois mdical, religieux et mme pornographique Dans lEmile,
Rousseau entend prserver les jeunes de la sensualit par une heureuse ignorance
et il ramne le plaisir solitaire un dangereux supplment dans les Confessions,
rprouvant vivement aussi les carts inappropris de tel pensionnaire de lhospice des
catchumnes de Turin.
Irrductible une simple jouissance, la pratique du plaisir doit tre consciente. Il faut
savoir jouir et savoir que lon jouit. Onfray cite Michel Serres (Les cinq sens) et est attentif aux liens de la sensibilit, de lesprit et de la culture: sensualit de lcriture, sen-

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sibilit du style, saveurs de la langue, esprit du vin, mmoire de la peau, plaisir de


la musique, de la danse et du jeu. Lart, le got, la culture sont subjectifs et qualitatifs,
en opposition lutilitarisme dominant, la morale normalisatrice et lconomisme
comptable. Onfray illustre son propos par un vaste panorama historique de lhdonisme
et du libertinage, avec La Mettrie, Sade et Fourier. Marginal face au christianisme lacis des Lumires, le premier loue la sensibilit, avant le triomphe de la bourgeoisie
rigoriste du xixesicle. Pense, jouir, souffrir, cest sentir crit-il. Sade sattache la
dmesure, aux plaisirs transgressifs justifis par la nature et Fourier tendent de librer
et dharmoniser les passions, loin de la rigueur marxiste du xixesicle productiviste,
techniciste et conomiste.
Lapologie dune morale relativiste du plaisir mne un propos plus politique dans le
Trait du rebelle. Onfray y dfend les individualits contre les logiques globalisantes
ou totalitaires, fondes sur les classes ou le march, et rductrices de la diversit. La
rationalit marchande mondialise normalise les plaisirs, ignore ou rcupre affections
et motions. Linstitution scolaire normalise sous couvert des sciences de lducation
et lon exerce la raison plus que la sensibilit. Les individus rels sont ignors au profit
du sujet abstrait, dfendu par les philosophes nokantiens de lthique la mode, compromis en fait auprs des pouvoirs, ces pitres penseurs auxquels lauteur prfre
Foucault pour sa critique radicale des structures, dans une dimension historique et politique. Dans la comdie pseudo-dmocratique contemporaine, le pouvoir du peuple, de
fait invisible ou oubli, nest que fiction. Le peuple ne bnficie pas de promotion sociale ou de couverture mdiatique. Dfenseur dun idal de plaisir hrit des libertins et
des dandys, de leur culte du loisir, du plaisir, de lartifice et de la gratuit, dune dimension fouririste ludique et festive de la vie, issue du socialisme franais du xixesicle,
Onfray dfend une politique libertaire et rvolutionnaire, rendant hommage Georges
Sorel. Il oppose le plaisir non compt lutilitarisme, lesprit rentier et bourgeois. Sa
critique du nouvel ordre conomisme tabli et intellectuels nomoralistes la mode
comme Luc Ferry est pertinente. Mais il rduit le christianisme au seul asctisme et sa
philosophie des diffrences saccommode mal des valeurs abstraites quil revendique:
citoyennet et lacit. Toutefois, sa critique de loligarchie est aujourdhui dcisive, tout
comme son apologie dune culture participative. Nietzschen de gauche, il revendique
lhdonisme jubilatoire, Rabelais, la fte des fous, le vin flots, Dionysos et Diogne
onaniste contre les institutions universitaires tablies.

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Dans Lordre libertaire (2011), il rejette la philosophie tnbreuse et jargonnante de


Kant, la philosophie de Sartre et la soumission du philosophe parisien tabli lidologie, quil oppose la modernit de Camus, philosophe pour classes terminales selon le jugement mprisant des universitaires et notables condescendants qui ratiocinent
sur Platon, et Kant, et qui font abstraction du sensible et du rel, donc du plaisir. Onfray
conteste les professeurs de philosophie qui ne sintressent quau domaine kantien ou
platonicien. Or, les kantiens ont peur de Dionysos, alors quil faudrait enraciner notre
rflexion dans le corps comme dans le rel, tout en prenant en compte lindispensable
histoire des ides, des comportements, loin de lintellectualisme coup de nos affections. Pour revenir aux exigences des concours qui attendent nos lecteurs, remarquons
la frquence des textes dides contemporains au cours des rcentes sessions.
Le corps, le plaisir, la maladie, la souffrance, la nourriture ne sont pas le domaine de
prdilection de ces philosophes. Le rel ne leur plat pas. Rabelais, Montaigne et Cline
ne sont pour eux que de la littrature. Ceux qui en parlent racontent leur vie.
Prcisment, Onfray prsente un texte liminaire au Ventre des philosophes, qui retrace
son infarctus vingt-huit ans et son sjour lhpital. La philosophie provient pour lui
du corps, de la vie et de la rue. Tout serait physiologique, tout serait une question de
molcules.
Rousseau avait dj remarqu la valeur de la caresse comme contribution au bonheur.
Notre angoisse psychologique, nos tourments mtaphysiques ne seraient-ils pas quune
dtresse animale? Quant Montaigne, il navait pas hsit, pour philosopher et retrouver le stocisme, rappeler sa chute de cheval (Essais, II, 6) en voquant le trouble
plaisir de mourir.
A propos de Camus, la vulgate scolaire ne parle que de lexistentialisme, de la rvolte
et de lternel humanisme Or, Camus fut moderne dans ses interrogations politiques et
lumineux dans sa morale du plaisir, exprime dans ces blouissantes pages potiques
et sensuelles de Noces et de Lt. Le retour aux ruines romaines de Tipasa ancienne
ville romaine lest dAlger la lumire de midi, les bains dans la Mditerrane (La
peste), la force des senteurs mles aux saveurssous le soleil: thym, romarin, jasmin,
menthe, fleurs exotiques, absinthes, lavande, pins, plantes aromatiques, sont un hymne
au plaisir, tandis que les villes dAlgrie embaument la cannelle, lanis, le safran, le poi-

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vron Lharmonie rgne entre la nature, les hommes et les Dieux. Pour Onfray, pris
de philosophie dionysienne, le syncrtisme mystique de Camus appartient la tradition
du christianisme africain net panthiste. La gloire est le droit daimer sans mesure.

Le dplaisir
Nanmoins, la vitalit du plaisir a son revers: bien des textes explorent labsence de
plaisir. Lintensit du plaisir sensuel et amoureux dans lEspagne aride des annes 1930
o le voyage est encore une aventure pour les jeunes , dans Comme le temps passe de
Brasillach a en fait pour revers la fragilit, la prcarit du monde. La mlancolie nous
envahit aprs lnergie exprime dans lamour, lcriture, la performance scnique ou
sportive. Elle peut tre ennui, lassitude, douleur, spleen comme dans la chambre double
des Petits pomes en prose de Baudelaire Nerval fait allusion au soleil noir de la mlancolie dans El Desdichado o il se dit veuf, tnbreux, inconsol. Elle peut
aller jusqu la dpression svre, dont Baudelaire et Nerval ont fait lexprience, ce
qui inhibe partiellement toute cration, ce qui se manifeste essentiellement par lasthnie, la fatigue intense au rveil (Clment Rosset, Route de nuit), le sentiment dun
manque, dun chec, dune absence de reconnaissance, dun dplaisir fondamental,
par la communication devenue impossible avec autrui, par le sentiment de lhostilit
et de ltranget du monde, peru comme un thtre. Il suffit de citer les expriences
de Nerval traversant Paris au crpuscule dans Aurlia, celles du romancier amricain
William Styron (Face aux tnbres), du journaliste Philipe Labro (Tomber sept fois).
Juge comme une faiblesse par les plus gs, la dpression, le dplaisir ne seraient
quune question de molcules, de neurotransmetteurs, de dficit de srotonine et de
dopamine, dans une socit qui prche le plaisir mais qui est en fait plus prouvante
vivre, dans le manque destime et de reconnaissance. Lestime de soi est essentielle au
plaisir, et la condition humaine est prise dans la contradiction souffrance-plaisir. Sans
aller jusqu la drliction, on peut voquer enfin la phobie du plaisir, de la nourriture
ou de lorgasme, la peur du contact physique, plus imputable lidologie hyginiste
quaux caricatures aujourdhui quelque peu dpasses du clricalisme.

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Sujets de dissertations et de colles


Quest-ce que le plaisir?
Quelle est la nature du plaisir?
Joie, bonheur et plaisir
Le bonheur nest-il que la suite du plaisir?
Est-ce le plaisir ou le dsir qui rend lhomme heureux?
Comment le plaisir se manifeste-t-il?
La naissance du plaisir
Vie heureuse et vie de plaisirs
Le plaisir et la douleur
Plaisir et besoin, douleur et dfense
La vie nest-elle que souffrance?
Le plaisir, absence de douleur?
A quoi sert le plaisir?
Contentement et satisfaction
La conscience du plaisir
La prsence du plaisir
Labsence du plaisir
Le plaisir et le manque
La jubilation
Penser le plaisir
Dire le plaisir
Le plaisir indicible
Plaisir et dplaisir
Plaisir et dsir
Le plaisir de vivre
Le plaisir dexister
Du plaisir, il ny a rien dire
Le plaisir, simple absence de douleur?
Le plaisir nest-il que la simple jouissance?
Le plaisir satisfait est-il un tat ngatif?
Le plaisir nest-il quun divertissement?

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Y a-t-il du plaisir sans souffrance?


Quest-ce quun vrai plaisir?
Pourquoi faire lloge du plaisir?
Hdonisme et picurisme
Le culte du plaisir
La poursuite du plaisir
Le plaisir comme uvre dart
Le bonheur est-il la suite du plaisir?
Le plaisir, principe du bonheur?
Frugalit, austrit et asctisme
Le vcu du plaisir
Lart du plaisir
Lart de jouir
Lart de plaire
Savoir dplaire, un devoir?
Plaire ou scandaliser?
Lexprience du plaisir
Lexprience sexuelle
Lexprience du plaisir prcde-t-elle le sentiment du plaisir?
Le plaisir, satisfaction morale?
Au nom de quoi le plaisir serait-il condamnable?
Faut-il prfrer le devoir au plaisir?
Le plaisir nous loigne-t-il de la sagesse?
Le plaisir, est-ce se suffire soi-mme?
La conscience du plaisir laccrot-elle ou le diminue-t-elle?
Le plaisir sprouve-t-il dans lespace et dans le temps?
Le plaisir et lattente
Plaisir, temps et instant
Lutopie est-elle le lieu du plaisir?
Le souvenir fait-il plaisir?
Plaisir et nostalgie
Le plaisir triste
Plaisir et ternit

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La recherche des plaisirs perdus


Le plaisir est-il dans la libert?
Etre libre, est-ce faire ce qui nous plat?
Faire ce que lon veut, est ce faire ce qui nous plat?
La nature nous indique-t-elle le plaisir qui nous convient?
Le plaisir, exprience subjective?
Le plaisir, preuve de vrit
Le plaisir nous dtourne-t-il du rel?
La recherche du plaisir, est-ce lapptit de vivre?
Plus que le plaisir, est-ce le dsir qui rend lhomme heureux?
Le bonheur est-il la suite du plaisir?
Le plaisir est-il la conqute dun objet?
Le plaisir nous chappe-t-il?
Collectionner les plaisirs
Pouvons-nous classer les plaisirs?
Les plaisirs nobles et ignobles
Faut-il prfrer les plaisirs du corps ceux de lesprit?
Pouvons-nous distinguer les bons et mauvais plaisirs?
Faut-il hirarchiser les plaisirs?
Faut-il liminer les plaisirs?
Faut-il librer les plaisirs?
Le plaisir, une menace?
Que faire de nos plaisirs?
Le plaisir est-il inn ou cultiv?
Le plaisir est-il un bien par nature?
Plaisirs des sens, plaisirs de lesprit
Le plaisir se prend-il?
Prendre du plaisir
Affectivit et activit
Plaisir reu, plaisir conquis
La douleur de labsence
Le plaisir et le manque
Le regret du plaisir

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Le plaisir, un luxe ncessaire?


Le plaisir, superflu et gratuit?
Dpense et plaisir
Le plaisir est-il subversif?
Le plaisir est-il sans limites?
Ordre, plaisir et anarchie
Plaisir et dcadence
Peut-on parler dune arithmtique des plaisirs?
Est-ce dans lhabitude que nous trouvons le plus grand plaisir?
Lhabitude, ennemie du plaisir?
La rptition fait-elle plaisir?
Le plaisir de linattendu
Le savoir peut-il tre source de plaisir?
Apprendre avec plaisir
Culture et plaisir sont-ils compatibles?
Pour jouir dune uvre dart, faut-il tre cultiv?
Lart doit-il plaire au public?
Lart doit-il plaire tous?
Bon got et mauvais got
Lart: pour lengagement ou le plaisir?
Lart obit-il au principe de plaisir ou de ralit?
Lart suscite-t-il un plaisir immdiat?
Le plaisir prouve devant une uvre dart est-il un plaisir spcifique?
Sommes-nous passifs dans le plaisir esthtique?
Connat-on pour le plaisir?
La science nous permet-elle le plaisir?
Les ides tuent-elles le plaisir?
Plaisir, litisme et distinction
Quest-ce quun plaisir conformiste?
Le plaisir et le devoir sont-ils compatibles?
La raison na-t-elle rien dire des plaisirs du corps?
Le plaisir est-il irrationnel et draisonnable?
La raison contrle-t-elle le plaisir?

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La matrise du plaisir
La norme, la nature et le plaisir
Le plaisir, fondement de la morale?
La morale du plaisir
Le plaisir est-il un choix de vie?
Le plaisir du choix
De quoi le plaisir est-il le signe?
Faut-il prfrer le devoir au plaisir?
Sagesse du plaisir et vie de plaisir
Le plaisir du sage
Le plaisir obit-il notre intrt?
Le plaisir dsintress
Le plaisir peut-il sacheter?
Peut-on fonder la socit sur la recherche du plaisir?
Le plaisir runit-il les hommes?
Ny a-t-il de plaisir quen socit?
Le devoir de dplaire
Existe-t-il une sociologie du plaisir?
La mythologie du plaisir
Autrui, objet de plaisir?
Le plaisir solitaire
Quest-ce quun plaisir interdit?
Quest-ce quun pervers?
Le plaisir contre nature
Y a-t-il un plaisir gouverner?
Plaisir, loisir et temps libre
Le travail peut-il saccompagner de plaisir?
Travailler fait-il plaisir?
Le plaisir de lire
Le plaisir du texte
Se jeter dans un texte
Consommer la littrature
Le plaisir dcrire

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Le plaisir du thtre
Le plaisir de luvre dart
La posie, source de plaisir?
Le plaisir du verbe
Le jeu verbal
Le plaisir des yeux
Le plaisir de la conversation
Le plaisir partag
Le plaisir de limagination
Le plaisir de la connaissance
Le plaisir de lchange
Le plaisir de lamiti
Le plaisir daimer
Le plaisir de la retraite
Plaisir et autarcie
Le plaisir de la fte
Le plein air et leau
Le chaud et le froid
Le plaisir du jeu
Plaisir et vie de Cour
Comique et plaisir
Rire et plaisir
Le mot desprit
Le plaisir du jeu de mots
Le plaisir de laction
Lutopie, lieu de plaisir?
Plaisir et harmonie
La bonne chre, la dgustation
Plaisir de manger et plaisir de la table
La gourmandise
Rgal et dlice
La discipline du got
Apptit, boulimie et dittique

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Parfum et plaisir
Erotisme, sduction et plaisir
Sadisme, masochisme et plaisir
Le plaisir de dtruire
Le plaisir de construire
Plaisir et perversit
Plaisir et publicit
Plaisir, ferie, merveilleux
Plaisir et mise en scne
Le rituel du plaisir
La gratuit du plaisir
Le plaisir coupable
Linnocence du plaisir
Le plaisir indicible, ineffable
La tyrannie des plaisirs
Les plaisirs de masse
La vanit des plaisirs
Mlancolie et dpression
Ennui, indiffrence et lassitude
Le plaisir, loi du monde?
Le plaisir, malgr tout

Quelques expressions lies au plaisir


Tel est notre plaisir
Le bon plaisir
Le plaisir doffrir
Faire plaisir
Pour le plaisir
Si cela vous fait plaisir
Une partie de plaisir
Les petits plaisirs
Croquer la pomme

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Le fruit dfendu
Etre collet mont, rabat-joie, peine jouir
Jouir de linstant: carpe diem
Le temps des plaisirs
Les lieux de plaisir
Les trains de plaisir
En Mai, fais ce quil te plat!
Vivre sans temps mort, jouir sans entrave
Sous les pavs, la plage
Prenez vos dsirs pour des ralits
Les rserves imposes au plaisir excitent au plaisir de vivre sans rserve
Je prends mes dsirs pour la ralit, car je crois la ralit de mes dsirs
Faire jouir autrui (Michel Onfray)
Byzance et les dlices de Capoue

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Lexique du plaisir

Agrment/satisfaction/contentement/amusement/distraction/dlassement/passe-temps/
rcration/divertissement/fte/ravissement/dlice/jouissance/rjouissance/volupt/
joie/gat/vie facile/vie frivole/partie de plaisir/tourbillon des plaisirs/ amateurisme
et dilettantisme/enivrement /sensualit/sybaritisme/sbattre/sbaudir/stourdir/foltrer/badiner/se dlecter/sgayer

Quelques citations

La vrit, Socrate, la voici: la vie facile, lintemprance, la licence, quand elles sont
favorises, font al vertu et le bonheur; le reste, toutes ces fantasmagories qui reposent
sur des conventions humaines contraires la nature, nest que sottise et nant.
Platon, Gorgias 483 b-484 et 491e -492c

Lme du vrai philosophe se tient lcart des plaisirs, des passions. (...) Toute me
humaine en proie un plaisir ou un chagrin, est force de croire que lobjet qui est
la principale cause de ce quelle prouve est trs clair et trs vrai, alors quil nen est

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rien (...) Chaque plaisir a un clou avec lequel il attache lme au corps et lui fait croire
que ce que dit le corps est vrai.
Platon, Phdon
Le plaisir est notre bien principal et inn (...) Le plaisir est le commencement et la fin
de la vie heureuse (...) le plaisir que nous avons en vue est caractris par labsence de
souffrances corporelles et de troubles de lme (...) Ce ne sont pas les beuveries et les
orgies continuelles, les jouissances des jeunes garons et des femmes, qui engendrent
une vie heureuse, mais la raison vigilante qui recherche minutieusement les motifs de
ce quil faut choisir et ce quil faut viter et qui rejette les vaines opinions grce auxquelles le plus grand trouble sempare des mes.
Epicure, Lettre Mnce
Pour Epicure, la volupt, ctait un bol deau frache.
Jacques Chardonne, LAmour, cest beaucoup plus que lamour, III
Mon cur se dilate de plaisir quand jai du pain et de leau.
Epicure
Le plaisir parachve lactivit, il se surajoute lacte comme la jeunesse sa fleur.
Aristote, Ethique Nicomaque, X, 4 et 5
Au corps, nous voyons quil est peu de besoins. Tout ce qui lui pargne la douleur est
aussi capable de lui procurer maints dlices. la nature nen demande pas davantage:
sil ny point dans nos demeures des statures dor, phbes tenant dans leur main droite
des flambeaux allums pour lorgie nocturne (...) du moins nous suffit-il; tendus sur
un tendre gazon, au bord dune eau courante, a lombre dun grand arbre, de pouvoir
peu de frais rjouir notre corps surtout quand le temps sourit. (...) Puisque les trsors
ne sont pour notre corps daucun secours, et non plus la noblesse ni la gloire royale,
comment seraient-ils plus utiles lesprit? (...) pour qui rgle sa vie daprs la vraie
sagesse, la suprme richesse est de savoir se contenter de peu, de possder lgalit
dme. De ce peu, il ny a jamais de manque.
Lucrce, De natura rerum

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Un porc du troupeau dEpicure


Horace, Eptres, I, 4, 16
De la source mme des plaisirs surgit je ne sais quelle amertume, qui, jusque dans les
fleurs prend lamant la gorge.
Lucrce, De natura rerum
Il enlve tous les suffrages, celui qui mle lutile lagrable en charmant le lecteur et
en linstruisant la fois.
Horace, Art potique. La citation est paraphrase par Boileau dans LArt potique.
Ttin de satin blanc tout neuf,
Toi qui fais honte la rose
Mais petite boucle divoire
Qand on te voit,
Il vient maintz
Une envie dedans les mains
De te taster, de te tenir
Ttin qui tenfles, et repousse
Ton gorgias de deux bons poulses
A bon droict heureux on dira
Celle qui de lait templira
Faist dun testin de pucelle,
Ttin de femme entire et belle.
Clment Marot, Blason du beau ttin (1530)

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Tout leur jeu ntait quen libert, car ils laissaient la partie quand leur plaisait ().
aprs, sbaudissaient chanter musicalement quatre ou cinq parties ou sur un thme
plaisir de gorge.
Rabelais, Gargantua, chapitreXIII
Toute leur vie tait employe non par lois, statuts ou rgles mais selon leur vouloir et
leur franc arbitre.

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Si disait alors: allons lbat aux champs, tous y allaient.


Rabelais, Gargantua, chapitreLVI (labbaye de Thlme)
Pour la braguette, furent leves seize aunes, un quartier dun mme drap Et fut la forme
dicelle comme dun arc-boutant car elle a vertu rective et confortative du membre
naturel. Vous leussiez compar une belle corne dabondance, galante, succulente,
verdoyante, florissante, fructitfiante, pleine de fleurs, de fruits, de tous dlices.
Rabelais, Gargantua, chapitreVIII

Pour moi donc, jaime la vie.
Montaigne, Essais, III, 13
Vivre propos, cest notre grand et glorieux chef-duvre.
Montaigne, Essais
Quand je danse, je danse, quand je dors, je dors.
Montaigne, Essais
Nul plaisir na got pour moi sans communication.
Montaigne, Essais
Honteux attachements de la chair et du monde,
Que ne me quittez-vous quand je vous ai quitt?
Corneille, Polyeucte, IV, 2
Qui saurait connatre ce que cest en lhomme quun certain fonds de joie sensuelle, et
je ne sais quelle disposition inquite et vague au plaisir des sens, qui ne tend rien et
qui ne tend tout, connatrait la source secrte des plus grands pchs.
Bossuet, Maximes et rflexions sur la comdie, VIII
Si peau dne mtait cont / Jy prendrai un plaisir extrme.
La Fontaine, Le pouvoir des fables

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Je voudrais bien savoir si la grande rgle de toutes les rgles nest pas le plaisir, et si
une pice de thtre qui a attrap son but na pas suivi un bon chemin. Veut-on que
chacun ne soit pas juge du plaisir quil prend?
Molire, Critique de lEcole des femmes
La principale rgle est de plaire et de toucher.
Racine, Brnice, prface
Le moyen de chasser ce qui fait du plaisir?
Molire, LEcole des femmes, V, 4
Allons jouir de lallgresse que cet heureux jour nous prsente.
Molire, LAvare
Ce sont petits chemins tout parfums de roses.
Molire, Les Femmes savantes, III, 2

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Mais les gens comme nous brlent dun feu discret
Avec qui toujours on est sur du secret
Le soin que nous prenons de notre renomme
Rpond de toute chose la personne aime
Et cest en nous quon trouve, acceptant notre cur,
De lamour sans scandale et du plaisir sans peur
Molire, Tartuffe, III, 3
Tout le plaisir de lamour est dans le changement.
Molire, Don Juan, I, 2

Les plaisirs enseignent aux princes se familiariser avec les hommes.


Vauvenargues, Rflexions et Maximes

Trouvez bon que les dlicats nomment plaisirs ce que les gens rudes et grossiers nomment vice et ne composez pas votre vertu de vieux sentiments quun naturel sauvage
avait inspir aux premiers hommes.
Saint-Evremond

102

Et le plaisir le plus dlicat est de faire celui dautrui.


La Bruyre, Les Caractres, De la socit et de la conversation
Et ce nest certes quune sauvage et triste superstition qui interdit de prendre du plaisir.
User des choses et y prendre plaisir est dun homme sage.
Spinoza, Ethique IV, prop. XLV, cor II, scolie
Tout sert au luxe, aux plaisirs de ce monde.
Voltaire, Le Mondain
La nature, attentive remplir vos dsirs
Vous appelle ce Dieu par la voix des plaisirs ()
Tout mortel au plaisir a du son existence
Par lui le corps agit, le cur sent, l esprit pense
Voltaire, Cinquime discours
Ce qui lui fit le plus de plaisir, ce fut le palais des sciences
Voltaire, Candide, XVIII
Je vous invite ne lire que des ouvrages depuis longtemps en possession des suffrages
du public, et non tous les mauvais petits livres dont nous sommes inonds.
Voltaire, Lettre du 20juin 1756
Le plaisir donne ce que la sagesse promet.
Voltaire, Le sottisier
Notre philosophe veut trouver du plaisir avec les autres.
Dumarsais, Encyclopdie, article Philosophe
Daprs le principe du plus grand bonheur, la fin suprme est une vie aussi exempte
que possible de douleur, aussi riche possible en plaisirs, au double point de vue de la
quantit que de la qualit.
Stuart Mill, De lutilitarisme

103

Sentir et jouir sont pour moi la mme chose.


Rousseau, La nouvelle Hlose, VI, 8
Tout le monde vit dans la plus grande familiarit; tout le monde est gal (...) les dames
sont sans airs, les paysannes sont dcentes, les hommes badins et non grossiers. Cest
qui trouvera les meilleures chansons, qui fera les meilleurs contes, qui dira les
meilleurs traits (...) on ne revient point ensuite faire chez soi les messieurs; on passe
aux vignes toute la journe. On dne avec les paysans et leur heure, aussi bien quon
travaille avec eux. On mange avec apptit leur soupe un peu grossire, mais bonne,
saine, et charge dexcellents lgumes. () Ces saturnales sont bien plus agrables et
plus sages que celles des Romains.
Rousseau, La nouvelle Hlose, la fte des vendanges, V, 7
Plus je connais cet agrable asile, plus je sentais augmenter la sensation dlicieuse
que javais prouve en entrant. La patience et le temps ont fait ce miracle. ce sont des
expdients dont les gens riches ne savisent gure dans leurs plaisirs. () Avec quel
plaisir nous venons tous les jours voir courir dans ce verger cette eau; le ruisseau coule
ici pour nous. Vous comprendrez le plaisir quon a de trouver dans ce dsert artificiel
des fruits excellents et mrs.
Rousseau, La nouvelle Hlose, le jardin de Julie, IV, lettre 11

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Si jtais riche, je nirais pas me btir une ville en campagne, et mettre au fond dune
province des Tuileries devant mon appartement (...) Jaurais une petite maison rustique, (...) pour cour une basse-cour, et pour curie une table avec des vaches, pour
avoir du laitage que jaime beaucoup Jaurais choisi mon asile dans quelque province
loigne o rgnent labondance et la pauvret. L, je rassemblerai une socit, plus
choisie que nombreuse, damis aimant le plaisir et sy connaissant, de femmes qui
pussent sortir de leurs fauteuils et es prter aux jeux champtres (...) tous nos repas
seraient des festins (...) On aurait le gazon pour table et pour chaise, et le dessert pendrait aux arbres. Si quelque fte champtre rassemblait les habitants du lieu, jy serais
des premiers avec ma troupe. Je porterais ces bonnes gens quelques dons simples
comme eux, qui contribueraient la fte; et jy trouverais en change des biens dun
prix inestimable, des biens si peu connus de mes gaux, la franchise et le vrai plaisir;

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je souperai gaiement au bout de leur longue table; jy ferais chorus au refrain dune
vieille chanson rustique, et je danserais dans leur grange de meilleur cur quau bal
de lOpra.
Rousseau, Emile, livreIV
Nous voulons substituer dans notre pays la morale lgosme, les devoirs aux biensances, les bonnes gens la bonne compagnie, le charme du bonheur aux ennuis de
la volupt toutes les vertus et tous les miracles de la Rpublique tous les vices et
ridicules de la monarchie.
Robespierre, Discours du 7fvrier 1794 (18 Pluvise anII)
Jaime marcher mon aise, et marrter quand il me plat. La vie ambulante est celle
quil me faut () il me faut des torrents, des rochers, des bois noirs, des prcipices
mes cts qui me fassent bien peur. Jeus ce plaisir, et je le gotai dans tout son charme
en approchant de Chambry () Ce quil y a de plaisant dans mon got pour les
lieux escarps, est quils me font tourner la tte. (...) Je me dlectais voir rouler (des
cailloux), bondir et voler en mille clats, avant que datteindre le fond du prcipice.
Rousseau, Les Confessions, livreIV
Nous gardmes le caf pour le goter avec de la crme et des gteaux Nous allmes
dans le verger achever notre dessert avec des cerises. (...) la journe se passa foltrer
avec la plus grande libert, et toujours avec la plus grande dcence.
Rousseau, Les Confessions, IV
Je me souviens mme davoir pass une nuit dlicieuse hors de la ville, dans un chemin
qui ctoyait le Rhne ou la Sane (...) la soire tait charmante; le soleil avait laiss
dans le ciel des vapeurs rouges dont la rflexion rendait leau couleur de rose (...) je
me promenais dans une sorte dextase, livrant mes sens et mon cur la jouissance de
tout cela (...) Absorb dans ma douce rverie, je prolongeai fort avant dans la nuit ma
promenade (...) le ciel de mon lit tait form par la tte des arbres: mon sommeil fut
doux, mon rveil le fut davantage.
Rousseau, Les Confessions, livreIV

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Les plantes semblent avoir t semes avec profusion sur la terre, comme les toiles
dans le ciel, pour inviter lhomme, par lattrait du plaisir et de la curiosit, ltude
de la nature.
Rousseau, Les rveries du promeneur solitaire
Je peuplais bientt la terre dtres selon mon cur, (...) je transportais dans les asiles
de la nature des hommes dignes de les habiter. Je mattendrissais jusquaux larmes sur
les vrais plaisirs de lhumanit, plaisirs si dlicieux, si, purs, et qui sont dsormais si
loin des hommes.
Rousseau, Lettre Malesherbes
Une caresse, et je me sens un peu moins malheureux.
Rousseau, Lettre du 21juin 1762
Madame de Bargeton disait Lucien de se trouver le soir lOpra, sa cousine lui
permettait de donner une place dans sa loge au jeune pote qui la marquise tait
enchante de procurer ce plaisir.
Balzac, Illusions perdues, Un grand homme de province Paris

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Vous vous ferez avec votre plume quatre mille francs par an. je ne vous parle pas du
plaisir daller au spectacle sans payer, car ce plaisir deviendra une fatigue. Vous serez
accabl dinvitations, de parties avec des actrices () Vous tes la veille de devenir
lune des cent personnes privilgies qui imposent des opinions la France. Vous pouvez vous crer des rentes de plaisir chez toutes les actrices de vos thtres, vous pouvez
faire tomber une pice et faire courir tout Paris une mauvaise.
Balzac, Illusions perdues, Un grand homme de province Paris

Mon ide est daller vivre de la vie patriarcale au milieu dun grand domaine, par
exemple aux Etats-Unis, dans le Sud. Je veux my faire planteur, en vivant comme un
souverain, en faisant mes volonts, en menant une vie quon ne connat pas ici. Je suis
un grand pote.
Balzac, Le Pre Goriot, tirade de Vautrin

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Comme dlassement leurs travaux, ils auraient des amours de princesses, dans des
boudoirs de satin ou de fulgurantes orgies avec des courtisanes illustres.
Flaubert, LEducation sentimentale, premire partie
Je me reprsentais un chteau du temps de Henri IV, une grande place verte encadre
dormes et de tilleuls dont le soleil couchant perait le feuillage de ses traits enflamms. On se sentait bien exister dans ce pays du Valois ou pendant longtemps a battu le
cur de la France. Des jeunes filles dansaient en rond sur la pelouse en chantant de
vieux airs dun franais si naturellement pur Le pays est sem de ces difices lgers
de la fin du xviiiesicle ou des millionnaires philosophes se sont inspirs dans leurs
plans du got dominant dalors. () il me vint lide dune promenade Ermenonville,
distant dune lieue par le chemin de la fort. Ctait par un beau temps dt. Plein
des ides tristes quamenait ce retour tardif en des lieux si aims, je repris la route de
Loisy. je pris plaisir dabord la fracheur de cette route qui semblait lalle dun parc.
Nerval, Sylvie
Rien na chang. Jai tout revu: lhumble tonnelle
De vigne folle avec les chaises de rotin
Le jet deau fait toujours son murmure argentin
Et le vieux tremble sa plainte sempiternelle.
Verlaine, Pomes saturniens, Aprs trois ans
Votre me est un paysage choisi
Que vont charmant masques et bergamasques
Jouant du luth, et dansant, et quasi
Tristes sous leurs dguisements fantasques
Verlaine, Ftes galantes, Clair de lune
Watteau, ce carnaval o bien des curs illustres,
Comme des papillons, errent en flamboyant,
Dcors frais et lgers clairs par des lustres
Qui versent la folie ce bal tournoyant
Baudelaire, Les Fleurs du mal, Les phares

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Jai plus de souvenirs que si javais mille ans


(...)
Je suis un vieux boudoir plein de roses fanes,
O gt tout un fouillis de modes surannes,
O les pastels plaintifs et les ples Boucher,
Seuls, respirent lodeur dun flacon dbouch
Baudelaire, Les Fleurs du mal, Spleen
Agile et noble, avec sa jambe de statue
Moi, je buvais, crisp comme un extravagant,
Dans son il, ciel livide o germe louragan,
La douleur qui fascine et le plaisir qui tue
Baudelaire, Les Fleurs du mal, A une passante
Viens, mon beau chat, sur mon cur amoureux,
Retiens les griffes de ta patte,
Et laisse-moi plonger dans tes beaux yeux,
Mls de mtal et dagathe

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Lorsque mes doigts caressent loisir
Ta tte et ton dos lastique
Et que ma main senivre du plaisir
De palper ton corps lectrique
Baudelaire, Les Fleurs du mal, Le Chat XXXIV

Pourquoi les dmocrates naiment pas les chats, il est facile de le deviner. Le chat est
beau; il rvle des ides de luxe, de propret, de volupt
Baudelaire, Fuses
Sois sage, ma douleur, et tiens-toi plus tranquille
(...)

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Pendant que des mortels la multitude vile,


Sous le fouet du plaisir, ce bourreau sans merci
Va cueillir des remords dans la fte servile,
Ma douleur, donne-moi la main, viens par ici
Baudelaire, Les Fleurs du mal, Recueillement
Et dautres, dont la gorge aime les scapulaires
Qui, reclant un fouet sous leurs longs vtements,
Mlent, dans le bois sombre et les nuits solitaires,
Lcume du plaisir aux larmes des tourments
Baudelaire, Les Fleurs du mal, Femmes damnes
Dis-moi ce que tu manges, je te dirai qui tu es.
Brillat-Savarin
Lhomme a fait le vin!
Hugo, Les Contemplations
Ce nest pas dans les nouveauts, cest dans lhabitude que nous trouvons les plus
grands plaisirs.
Raymond Radiguet, Le Diable au corps
Il mest gal de lire que les sables des plages sont chauds, je veux que mes pieds nus
le sentent.
Gide, Les Nourritures terrestres
Je portai mes lvres une cuillere du th o javais laiss samollir un morceau de
madeleine. Je tressaillais, attentif ce qui se passait dextraordinaire en moi. Un plaisir dlicieux mavait envahi, isol, sans la notion de sa cause. () et tout dun coup
le souvenir mest apparu. ce got, ctait celui du petit morceau de madeleine que le
dimanche matin Combray ma tante Lonie moffrait aprs lavoir tremp dans son
infusion de th ou de tilleul () et ds que jeus reconnu le got du morceau de madeleine tremp dans le tilleul, aussitt la vieille maison grise sur la rue vint comme un
dcor de thtre () et avec la maison, la ville () et tout Combray et ses environs,
tout cela () est sorti, ville et jardins, de ma tasse de th.
Proust, Du ct de chez Swann

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Cette vie est pleine de bonheurs. () Les rares paysans solides qui habitent ces terres
tranges et belles sont mfiants. La voix des arbres les accompagne. Rien de plus romantique que ce ciel semblable la mer homrique et que ce vent qui parle avec la
voix des Dieux morts.
Giono, Provence
Les absinthes nous prennent la gorge. Leur essence fermente sous la chaleur, et de la
terre au soleil monte sur toute ltendue du monde un alcool gnreux qui fait vaciller
le ciel. Nous marchons la rencontre de lamour et du dsir. Hors du soleil, des baisers
et des parfums sauvages, tout nous parat futile. Que dheures passes caresser les
ruines () Enfonc parmi les odeurs sauvages, jouvre mon cur la grandeur insoutenable de ce ciel gorg de chaleur.
Camus, Noces Tipasa
Le plaisir extrme est proche de la douleur.
Paul Valry

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Les plaisirs de ce monde pourraient bien tre les supplices de lenfer.
Lon Bloy, Journal

Il ny a pas pour moi ces bonheurs dhabitude. Pour moi, tout ce qui nest plaisir est
douleur.
Montherlant, Aux fontaines du dsir
Lhomme sennuie du plaisir reu et prfre de bien loin le plaisir conquis.
Alain, Propos sur le bonheur
Les plaisirs de lamour font oublier lamour des plaisirs.
Alain, Propos sur le bonheur

Dj les Panoramas le ravissaient, par leur aspect insolite de bote jouets, avec leurs
marchands et leurs boutiques voues presque uniquement des commerces dsuets et
inutiles. Il y regardait les femmes avec plaisir, et samusait des querelles de boutiques

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Ainsi, dcouvrait-il que Paris est le meilleur gardien de ces philtres tranges qui distribuent quelques esprits avertis le charme du dmod.
Brasillach, Comme le temps passe
Car ils se sont unis, cette nuit, ils le savent bien, comme sunissent la perfection un
homme et une femme, et qui na pas connu cette joie au moins une fois dans sa vie na
rien connu de sa vie et du monde () En tout cas, ils auraient accompli cet instant, et
rien de lui ne pourrait leur tre enlev.
Brasillach, Comme le temps passe
Cest donc que vous voulez, cte heure!
Madeleine ntait pas vierge () Jai pourtant annonc Fredie que je lui avais pris
son pucelage. Folcoche ne sy est pas trompe. Ce nest plus un enfant qui se campe
devant elle.
Bazin, Vipre au poing
Les ouvriers penchs soucieux de faire tout le plaisir possible aux machines vous
curent, au lieu den finir une fois pour toutes avec cette odeur dhuile, cette bue qui
brle les tympans et le dedans des oreilles par la gorge.
Cline, Voyage au bout de la nuit

Bibliographie: ouvrages de culture gnrale


D. Bourdin (coord.), Cent fiches de culture gnrale, Editions Bral, Paris, 2010.
J. Bonniot, G. Guislain, P. Dumont, Elments de culture gnrale, Ellipses, Paris, 2009.
Collectif, Le Plaisir (F. Farago, G. Guislain, E. Akamatsu, P. Gay, E. Manguelin, O.
Pellerin, N. Baraquin, P.Simmarano), SEDES, Paris, 2012.
G. Guislain, E. Caquet, F. Grolleau, LIntgrale de la culture gnrale, Ellipses, Paris,
2009.
Y. Terrades et G. Guislain, Exercices de contraction et de synthse de textes, Ellipses,
Paris, 20O1.
G. Guislain, QCM de culture gnrale, Studyrama, Paris, 2011.
B. Berthou, G. Guislain, Deux cents fiches de culture gnrale, Studyrama, Paris, 2002.

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F. Laupies (coord.), Dictionnaire de culture gnrale, Presses universitaires de France,


Paris.
Magazine Espace prpas, Studyrama, articles sur le plaisir, septembre2012-avril 2013.

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