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CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

57

4
Les choix du producteur (I) :
production, cots et recettes

La dfinition de la production, telle quelle a t donne au chapitre 2, suggre


dinterprter le comportement des producteurs en termes de choix, comme il fut
fait pour les consommateurs. Ici toutefois le critre des choix nest plus la prfrence individuelle pour des biens ; les produits tant destins aux consommateurs,
et les facteurs de production tant achets pour fabriquer les produits, les dcisions du producteur sont supposes motives par une prfrence pour un autre
objet : le profit, cest--dire la diffrence entre la valeur du produit et celle des
facteurs de production.
Ainsi conue, la thorie des choix du producteur est expose en deux tapes,
couvertes dans ce chapitre et le suivant.
La section 4.1 commence par la fonction de production, notion qui fournit une
reprsentation claire et maniable de laspect physique et technique des activits de
production. Cette notion est complte par elles de rendements dchelle et de productivit.
La section 4.2 considre ensuite la valeur conomique des inputs, cest--dire les
cots de production, tels que dcrits successivement par les isocots, et les fonctions
de cot total, de cot moyen et de cot marginal.
La section 4.3 prsente la valeur conomique des outputs, qui apparat dans les
recettes de vente du producteur.
Ltude des choix effectifs du producteur, en inputs comme en outputs fera
alors lobjet du chapitre suivant.
Lensemble de ces analyses sont faites, rappelons-le, prix donns .

58

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Section 4.1
La fonction de production
La premire question que soulve lanalyse de lactivit dun producteur est celle
de savoir dans quelles conditions il lui est techniquement possible de produire en
quantits diverses un ou plusieurs biens dtermins. Ceci revient sinterroger sur
laptitude de ses ressources raliser telles ou telles productions.
Cette question relve dabord de la science des ingnieurs et du savoir-faire des
techniciens : cest par exemple, lingnieur chimiste qui tablit sil est techniquement possible de produire de la matire plastique au dpart du ptrole ou au dpart
du charbon ; et si lun et lautre de ces moyens le permettent, cest encore cet ingnieur qui dira combien de ptrole est ncessaire pour obtenir telle quantit de
matire plastique, ou combien de charbon est ncessaire pour obtenir une quantit identique du mme plastique. Ingnieurs et techniciens sont donc par excellence les agents de la production, en ce quils connaissent quelles combinaisons
des divers inputs permettent de raliser tel ou tel output. Ces connaissances, on les
appelle technologiques .
Dans la plupart des cas cependant, les possibilits techniques de raliser une
mme production savrent multiples. Lexemple prcdent suggrait deux possibilits diffrentes (le charbon ou le ptrole) de produire du plastique. Comment
choisir entre elles ? En outre, quelle quantit de plastique produire ? Le savoir-faire
des ingnieurs et des techniciens ne fournit pas de rponse directe sur ces deux
points. Cest prcisment ici quintervient le raisonnement conomique en matire
de production, raisonnement qui a pour rle dindiquer quels sont les choix
rationnels cet gard.

La reprsentation des possibilits techniques


de production

Tout choix rationnel suppose la connaissance des alternatives ; dans le cas qui nous
occupe, celles-ci sont constitues par les divers procds et techniques de production existants. Contrairement lingnieur, cependant, ce que lconomiste doit
en savoir porte assez peu sur le dtail des processus physiques par lesquels les
ressources (ou inputs) sont transformes en produits ; il nest concern que par les
relations entre quantits dinputs et quantits doutputs dans le cadre de chaque
processus. Pour reprendre notre exemple antrieur, il est sans intrt pour
lconomiste de connatre les lois de la chimie industrielle, qui dcrivent les
phnomnes par lesquels telles ressources (le ptrole, ou le charbon) sont transformes en tel produit (le plastique) ; il lui suffit de savoir que, selon ces lois, il faut
par exemple au moins 1 000 barils de ptrole, ou au moins 5 tonnes de charbon
pour obtenir 200 kg de plastique.
Une telle relation est dcrite au moyen du concept de fonction de production,
dont nous donnerons la dfinition suivante :

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

59

Une fonction de production est une relation quantitative entre inputs et outputs,
entirement dtermine par la technologie, qui dcrit en termes physiques quelle
est la quantit dinputs ncessaires et suffisants pour produire une quantit
quelconque doutputs, par unit de temps.
4.1
Prenons le cas dune entreprise de tissage. Supposons quil sagisse dune usine
spcialise dans la production dun seul type
de drap bien prcis ; nous avons ainsi dfini
Figure 4.1 Fonction de production
son output (et convenons de noter Q la
quantit de drap produite par unit de temps,
17 690
Q
une semaine par exemple). Cette entreprise
utilise videmment certaines ressources
(inputs), telles que matires premires (fils),
mtiers tisser (mcaniques ou manuels),
12 287
main-duvre de qualifications diverses
(directeurs, employs, contrematres,
ouvriers, etc.) nergie (force motrice), etc. La
liste complte des diffrents inputs utiliss par
6 788
une entreprise est toujours longue. Pour
simplifier notre raisonnement, convenons
K
quil ny en a que deux : le travail, en dsignant
250
par T la quantit dheures de travail utilise
16
par semaine, et le capital, en notant K la
16
12
quantit du capital, mesure (conventionnel12
lement) en termes de machines utilises par
8
8
semaine. La fonction de production dune telle
4
4
entreprise peut alors tre reprsente soit
numriquement (tableau 4.1), soit graphi0
quement (figure 4.1) soit analytiquement
(relations 4.1A et 4.1B).
Les caractristiques et proprits de la fonction ainsi dfinie ont une signification
conomique dont la porte est considrable. Chacun des trois paragraphes suivants
sera consacr leur tude dtaille. Mais ds maintenant, relevons que la production apparat comme une fonction croissante de chacun des deux inputs. Dautre
part, si lexemple prsent ci-contre est limit deux inputs et un seul output, cest
uniquement par souci de simplifier lexpos. En ralit, le concept de fonction de
production peut tre tendu un nombre quelconque dinputs ; la fonction scrit
alors sous la forme gnrale de la relation 4.1B, mais il nest plus possible de la
reprsenter graphiquement. La mme gnralisation stend au nombre des
produits, et lon obtient alors lexpression 4.1B qui constitue la forme la plus
gnrale et la plus raliste de la fonction de production.

La carte disoquants

La relation qui vient dtre dfinie ne fournit pas seulement une information chiffre sur les liens ncessaires entre quantits dinputs et quantits doutputs ; elle
implique aussi une relation entre les seuls inputs, qui permet de caractriser des
phnomnes de substitution dans le domaine de la production.

60

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

La fonction de production dune entreprise


Tableau 4.1
Capital

Quantit produite

16
15
14
13
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1

250
220
193
167
142
120
99
81
64
49
36
25
16
9
4
1

951
841
737
640
549
464
386
314
250
193
142
99
64
36
16
4

2 029
1 801
1 585
1 380
1 188
1 008
841
688
549
424
314
220
142
81
36
9

3 410
3 040
2 686
2 349
2 029
1 728
1 447
1 188
951
737
549
386
250
142
64
16

5 021
4 498
3 991
3 505
3 040
2 600
2 186
1 801
1 447
1 126
841
593
386
220
99
25

6 788
8 112
5 451
4 810
4 192
3 601
3 040
2 515
2 029
1 585
1 188
841
549
314
142
36

8 637
7 823
7 016
6 224
5 451
4 705
3 991
3 316
2 686
2 107
1 585
1 126
737
424
193
49

10 495 12 287 13 941 15 832 16 536 17 330 17 690 17 543 16 814


9 510 11 292 12 928 14 417 15 100 16 714 17 400 17 697 17 543
8 637 10 265 11 849 13 342 14 642 15 852 16 771 17 400 17 690
7 707 9 220 10 124 12 179 13 545 14 782 15 852 16 714 17 330
6 788 8 171 9 570 10 952 12 287 13 545 14 692 15 700 16 536
5 890 7 131 8 404 9 686 10 952 12 179 13 342 14 417 15 382
5 021 6 112 7 246 8 404 9 570 10 724 11 849 12 928 13 941
4 192 5 128 6 112 7 131 8 171 9 220 10 265 11 292 12 287
3 410 4 192 5 021 5 890 6 788 7 707 8 637 9 570 10 495
2 686 3 316 3 991 4 705 5 451 6 224 7 016 7 823 8 637
2 029 2 515 3 040 3 601 4 192 4 810 5 451 6 112 6 788
1 447 1 801 2 186 2 600 3 040 3 505 3 991 4 498 5 021
951 1 188 1 447 1 801 2 029 2 349 2 686 3 040 3 410
549
688
841 1 008 1 188 1 380 1 585 1 801 2 029
250
314
386
464
549
640
737
841
951
64
81
99
120
142
167
193
220
250
8

10

11

12

13

14

15

Relations 4.1
(A)

Figure 4.1

Cas de la figure 4.1

17 690

Expression analytique de la fonction reprsente au


tableau et la figure 4.1 :
(4.1A)

16
Travail

Q = 1, 024564 T 2K 2 0 , 003 T 3K 3 (K et T 25)


12 287

(B) Cas gnral


Expression de la fonction de production dun output
(Q) au moyen de deux inputs (K et T) :
(4.1B)

Q = f (K , T )
ou
f (Q , K , T ) = 0

(forme explicite)
(forme implicite)

Expression de la fonction de production dun output


(Q) au moyen de n inputs (Gi o i = 1,,n) :
(4.1B)

Q = f (G1 , G2 ,L , Gn )
ou

(forme explicite)

f (Q , G1 , G2 ,L , Gn ) = 0 (forme implicite)
Expression de la fonction de production de m outputs
(Qj o j = 1,,m) au moyen de n inputs (Gi o i = 1,,n) :
(4.1B)

6 788

f (Q1 , Q 2 ,L , Qm , G1 , G2 ,L , Gn ) = 0

250
16

16

12
12
8

8
4

4
0

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

61

a Construction dun isoquant


Considrons en effet un niveau de production
Figure 4.2 Isoquant
Q donn (soit Q = 250 units dans lexemple
chiffr du tableau 4.1), et maintenons fixe
K
ce niveau. La fonction de production fait
16
apparatre quil est possible de produire cette
14
quantit en combinant 4 units de capital et 4
units de travail, mais aussi avec 8 units de
12
capital et 2 units de travail, ou encore avec 1
10
unit de capital et 16 units de travail, ou
Isoquant
8
encore avec dautres combinaisons de quantits de deux facteurs (voir tous les points
6
marqus 250 sur le tableau). Le fait quil soit
4
possible denvisager ces diverses combinaisons
de facteurs pour une mme quantit de
2
produit provient, nous lavons vu au 1, de
lexistence de divers procds techniques pour
0
2
4
6
8
10
raliser un mme produit1 ; et le passage dun
procd lautre se fait par la substitution,
pour une certaine quantit au moins, dun type dinput un autre.
Pour un niveau donn de production (par exemple Q = 250), les diverses
combinaisons de facteurs K et T qui permettent de le raliser (voir le tableau 4.2)
peuvent tre reprsentes par les points dune courbe telle que celle de la figure 4.2,
appele isoquant .
Un isoquant, associ un niveau donn de production, est une courbe dont chacun
des points reprsente une combinaison de facteurs de production avec laquelle il
est possible de raliser ce niveau de production.
Le tableau, la figure et les relations 4.2 en donnent une triple illustration,
respectivement numrique, graphique et analytique2. Remarquons que toutes les
donnes qui figurent ici sont dduites de la fonction de production prsente plus
haut : lisoquant est donc bien dtermin par cette fonction.
1
Sil nexistait quun seul procd pour produire du drap, la
fonction de production se rduirait une suite de points tels
que A, B, C, D, sur le graphique ci-contre, et aucune substitution ne serait possible. Il ne se poserait alors aucun problme
de choix entre facteurs. Sil nexistait que deux procds, la
fonction consisterait en deux sries de points de ce type, telles
que A, B, C, D, et A, B, C, D, Ds quil existe au moins
deux procds, il est possible de choisir entre eux, ou de les
combiner : la substitution entre facteurs devient alors galement
possible.
2
Le lecteur fera utilement le rapprochement entre cette
notion et la courbe dindiffrence vue au chapitre prcdent :
lisoquant est en effet le lieu des combinaisons dinputs qui permettent datteindre un niveau donn doutput ; la courbe dindiffrence est le lieu des combinaisons de biens qui permettent
datteindre un niveau donn de satisfaction.

8
7
C

6
5
B

3
2

A
B

1
0

A
1

Q = 250

12

4.2

14

16

62

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Isoquant
Tableau 4.2

Relations 4.2
(A)

Quantits par unit de temps


Facteurs

Produits

16
8
6
5,3
4
3
2,7
2
1

1
2
2,7
3
4
5,3
6
8
16

250
250
250
250
250
250
250
250
250

Cas de la figure 4.2

Expression de lisoquant reprsent au tableau et


la figure 4.2 :

250 = 1, 02456 T 2K 2 0 , 003 T 3K 3


ou, aprs rduction1 :
250 = 15 , 625 KT

Pour ce niveau de production, le taux marginal de


substitution entre les facteurs est :

dK K
=
dT T

Il suffit en effet dcrire lquation de lisoquant sous


la forme K = 250 (15 , 625 T ) , de driver par rapport
T, et de remplacer 250 par sa valeur dans lquation
de dpart soit 15,625 KT (raisonnement semblable
celui utilis pour tablir les relations 3.5 supra).

Figure 4.2
K

16

(B) Cas gnral


14

Expression gnrale dun isoquant :

12

f (K , T ) = Q 0
Isoquant

8
6

Q = 250
2

10

Q 0 = constante

Pour un niveau de production donn, le taux


marginal de substitution entre facteurs est donn
par lgalit2 :

10

12

14

16

dK (Q 0 T)
=
dT (Q 0 K)

1
En posant KT = Z, et en rsolvant pour Z lquation du
troisime degr qui rsulte de cette substitution.
2
En vertu des rgles de drivation des fonctions implicites.

Deux caractristiques de lisoquant apparaissent clairement sur la figure 4.2 : la courbe est
descendante de gauche droite ; cette proprit reflte le fait quen cas de diminution dun des
facteurs, le montant du produit ne peut tre maintenu constant que grce un accroissement
compensatoire de lautre facteur ; de plus, la courbe est convexe par rapport lorigine des axes ;
cette proprit implique que la substitution dun facteur un autre ne peut toujours se faire au
mme taux ; plus on renonce se servir dun facteur, plus importante devient la compensation
ncessaire en units de lautre facteur, pour maintenir constante la quantit produite.
La pente de lisoquant rsume ces deux proprits ; dune part elle est ngative ; dautre part,
elle dcrot en valeur absolue lorsquon se dplace de gauche droite le long de lisoquant.
Analytiquement, la pente dune courbe sexprime par sa drive premire. Pour lisoquant qui
nous occupe, celle-ci est donne par les relations 4.2. conomiquement, cette pente traduit le
taux auquel on doit substituer un facteur un autre pour conserver le mme niveau de produit ;
elle porte donc le nom de taux marginal de substitution technique, ladjectif marginal indiquant

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

63

que la substitution est envisage entre quantits infinitsimalement petites, et le mot technique
servant rappeler quil sagit de substitution entre facteurs dans le cadre dune activit productive (et non pas dindiffrence comme dans le cas des courbes dindiffrence du consommateur).

b Construction de la carte disoquants


Le raisonnement qui vient dtre fait pour un niveau donn de production
(Q = 250) peut tre rpt pour tous les autres niveaux. chacun de ceux-ci
correspondra un nouvel isoquant. On obtient ainsi toute une famille de telles
courbes, appele carte disoquants .
La carte disoquants dun producteur est la famille de courbes qui dcrivent les
diverses combinaisons de facteurs avec lesquelles il peut raliser tout niveau de
production.
Des exemples numriques en sont donns au tableau et la figure 4.1 (voir la
famille de courbes traces en orange) 3.
Le tableau et la figure 4.1 font apparatre quen fait, la carte disoquants nest rien dautre que la
projection du graphe de la fonction de production sur lespace K, T : elle est donc une visualisation
de celle-ci en deux dimensions qui savre plus maniable que la figure 4.1.
Remarquons aussi que dans une carte disoquants, il est logiquement impossible que deux
courbes se coupent ou mme se touchent.

Les rendements dchelle

Fonction de production et carte disoquants dsignent donc une mme ralit :


celle de la dpendance des quantits produites lgard des quantits de facteurs
mises en uvre. En tudiant cette dpendance dans le cas dune entreprise particulire, nous lui avons trouv une certaine forme, propre lexemple choisi.
Toutefois, cette forme nest pas ncessairement la mme pour toutes les entreprises,
ni dans tous les secteurs productifs de lconomie, bien au contraire. Ceci peut se
comprendre facilement ; imaginons par exemple que la quantit des inputs soit
double, au mme moment, dans deux entreprises : une ferme, et un charbonnage. Il ny a a priori aucune raison de penser que laccroissement doutput, agricole
dune part et charbonnier de lautre, soit le mme dans les deux entreprises : lune
peut voir sa production tripler, tandis que lautre naugmenterait que de 50 % par
exemple ; tout dpend des conditions techniques selon lesquelles les inputs
supplmentaires sont utilisables dans lun ou lautre secteur. La dpendance de
loutput vis--vis des inputs nest donc pas la mme dun producteur lautre, et
ceci sexprime par des fonctions de production diffrentes.
La thorie caractrise les fonctions de production au moyen dun critre appel
rendements dchelle ; elle distingue les cas de rendements dchelle constants ,
croissants , dcroissants , et enfin le cas de rendements dchelle croissants
puis dcroissants .
3
Attirons nouveau lattention sur la similitude formelle qui existe entre carte dindiffrence et carte
disoquants ; conceptuellement cependant, la fonction de production ne joue pas dans lanalyse des choix du
producteur exactement le mme rle que le prordre de prfrence dans lanalyse du consommateur.

4.3

64

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Les rendements dchelle


Figures 4.3
A:

B:

C O N S TA N T S

600

1500

5
500

C:

CROISSANTS

DCROISSANTS

350

1000

330

400

600

300

300

350

260

200

200

200

1
0

Relations 4.3

D:

Soit une fonction de production quelconque f (K , T ) = Q .


Les rendements dchelle quelle prsente sont :

CROISSANTS,PUIS
DCROISSANTS

(a) constants
croissants

si f (K , T ) > Q

(c)

dcroissants

si f (K , T ) < Q

(d)

680

si f (K , T ) = Q

(b)

pour toutes les valeurs


positives de K et T et

croissants puis dcroissants


si f (K , T ) > , = ou < Q
selon que les valeurs de K et T sont
faibles ou leves (et > 1).

5
4

600

500

340

1
0

200
1

Quelques exemples permettront dintroduire la dfinition. Supposons


(figure 4.3A) un certain niveau de production Q = 200, ralis avec 2 units de
travail et 2 units de capital. Augmentons tous les facteurs dans la mme proportion (par exemple, doublons-les) ; si le nouvel output obtenu est de Q = 400, soit le
double du prcdent, laccroissement proportionnel de loutput est gal celui des
inputs : les rendements dchelle sont alors dits constants. En partant du mme
point de dpart (Q = 200, T = K = 2), mais sur la figure 4.3B qui est suppose
reprsenter la fonction de production dune autre entreprise on constate que
laccroissement proportionnel de loutput est triple (Q passe de 200 600), alors
que celui des inputs est rest double : dans ce cas, les rendements dchelle sont
dits croissants4. Le cas de rendements dchelle dcroissants est illustr sur la
figure 4.3C (qui reprsente encore une autre entreprise) : le doublement des inputs
entrane ici un accroissement moins que proportionnel de la production (Q passe
de 200 300). Le graphique 4.3D, enfin, montre une succession de rendements
dchelle croissants puis dcroissants.
4
Dans ce cas-l et dans le suivant, on dit souvent quil y a prsence d conomies dchelle et de
dsconomies dchelle , traductions littrales peu heureuses de economies of scale et diseconomies of scale.

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

65

Les rendements dchelle expriment donc :


lampleur avec laquelle loutput saccrot, lorsque tous les inputs sont accrus
simultanment et dans la mme proportion. Ils se mesurent en comparant la
proportion dans laquelle loutput est accru la proportion daccroissement des
inputs.
Graphiquement, la mesure des rendements dchelle revient se dplacer dun
isoquant un autre, le long dune droite issue de lorigine des axes. Cette condition
permet en effet de maintenir un rapport constant entre les inputs, et donc de
considrer leurs accroissements selon une mme proportion.
Analytiquement, la mesure du phnomne est donne en considrant leffet sur la quantit
produite (Q) dune multiplication par un mme coefficient ( > 1) de tous les arguments de la
fonction de production (K et T ) (relations 4.3).

Lorigine des rendements dchelle est essentiellement technologique : en effet,


ils sont une proprit intrinsque de la fonction de production, qui nest ellemme que lexpression des relations techniques et physiques entre inputs et outputs.
Plusieurs phnomnes bien connus peuvent les expliquer ; par exemple, laccession de hauts niveaux de production permet certaines entreprises de spcialiser
les units de main-duvre dans des tches dont le caractre rptitif permet une
plus grande efficacit ; elle leur permet dadopter des procds mcaniss de fabrication en srie, qui acclrent le rythme de production par unit de temps et pour
un mme nombre dinputs ; elle leur permet de sorganiser plus efficacement pour
des achats massifs de facteurs de production et la vente des produits. Tous
ces avantages, propres la production de masse, sont prcisment les sources de
rendements dchelle croissants.
Inversement, il y a des secteurs dans lesquels de tels avantages nexistent gure,
ou disparaissent lorsquun certain seuil est atteint : ce sont les activits qui exigent
toujours une coordination unique assure par une seule personne, ou encore celles
qui sont limites par un ou plusieurs facteurs naturels par exemple qui ne
sont disponibles quen quantits fixes ; on peut penser au cas de gisements charbonniers, ou de carrires de pierres Cest l quon trouve des fonctions de
production rendements dcroissants, au moins partir dun certain seuil.
Du point de vue conomique, nous verrons plus loin (section 5.1) que les
consquences essentielles des rendements dchelle se trouvent dans la dimension
des entreprises, et dans leur nombre au sein de chaque secteur productif ; dailleurs,
ceci pose finalement des problmes dexistence et de maintien de la concurrence
entre entreprises dans ces secteurs.

La productivit des facteurs

Jusquici, nous avons tudi la production dune manire globale, cest--dire en


considrant comment lensemble des facteurs mis en uvre permet datteindre
un certain niveau de production (repr par un isoquant), et ensuite comment ce
niveau varie lorsque les quantits de tous les facteurs varient (ces variations dterminant la nature des rendements dchelle). Nous allons maintenant concentrer
notre attention sur le rle jou par chaque facteur en particulier.

4.4

66

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

La productivit dun facteur


Tableau 4.4

Figure 4.4
K

Facteur Productivit Productivit


moyenne
variable* du travail
T
0
1
2
3
4
5
6
M
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
*

PMT =

0
Q
99
386
841
1 447
2 186
3 040
M
7 246
8 404
9 569
10 724
11 849
12 928
13 941
14 871
15 700
16 410
16 983

K est fixe : K0 = 10

**

Q
T

Productivit marginale
(approche)** (exacte)***
Q
T

PmT =

99
193
280
362
437
507
M
724
764
797
825
846
861
871
874
872
863
849

99
287
455
606
739
854
M

1 158
1 165
1 155
1 125
1 079
1 013
930
829
709
573

Cf. colonnes (1) et (2)

***

PmT =

Q
T

0
196
374
534
669
800
905
M
1 049
1 165
1 163
1 143
1 105
1 049
975
883
772
644
498

Cf. relations 4.4 (c)

16
14
12
10

99

841

3 040

7 246

11 849

8
6
4
2
0
Q

10 12 14 16 T
B

18 000
16 000
14 000

Productivit
du travail

12 000
10 000

Relations 4.4
(A) Expressions analytiques
des donnes du tableau et des figures 4.4
(a)

Productivit du travail pour K0 = 10 :

Q = 1, 02456 10 2 T 2 0 , 003 10 3 T 3
(b) Productivit moyenne du travail :
Q
= 1, 02456 10 2 T 0 , 003 10 3 T 2
T
Productivit marginale du travail :
PMT =

(c)

Q
PmT =
= 2 , 04912 10 2 T 0 , 009 10 3 T 2
T

Productivit du travail :

Q = f (K 0 , T )

K 0 = constante

(b) Productivit moyenne du travail :


Q f (K 0 , T )
=
T
T
Productivit marginale du travail :
PMT =

(c)

PmT =

6 000
4 000
2 000
0
Q

2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 T
C

1 200
1 000

(B) Expressions gnrales


(a)

8 000

Q f (K 0 , T )
=
T
T

PMT

800
600
400

PmT

200
0

2 4 6 8 10 12 14 16 18 20

24 T

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

67

Nous chercherons encore caractriser, comme auparavant, les relations qui


existent entre quantits de facteurs mises en uvre et quantits de produits
obtenues, mais pour un seul facteur la fois. Nous ne pourrons cependant ngliger
le rle jou par les autres facteurs, car tous concourent assurer la production. La
manire la plus simple disoler le rle spcifique jou par lun dentre eux consiste
faire varier la quantit de celui-ci, tout en maintenant constantes celle des autres.
Cette mthode conduit dfinir le concept de productivit.
La productivit dun facteur exprime
laptitude des quantits successives de ce facteur raliser un certain produit,
lorsquon suppose que les autres facteurs sont utiliss en quantits fixes.

4.5

Une triple illustration de cette notion est fournie par le tableau, les graphiques et
les relations 4.4. Dans cet exemple, lanalyse porte sur la productivit du facteur
travail, au sein du mme processus de production que celui des trois paragraphes
prcdents. Pour un volume donn de capital (K = 10), la quantit de produit
obtenue est fonction des quantits de travail mises en uvre, ce qui est tout fait
naturel. La forme de la courbe de productivit du travail, dans cet exemple, est
caractristique : elle tourne sa convexit dabord vers le bas (la production augmente plus vite que linput), puis vers le haut (la production augmente moins vite
que linput).
Un concept trs voisin du prcdent est celui de productivit moyenne : celle-ci
est calcule en divisant le montant du produit obtenu, par la quantit du facteur
mise en uvre. La colonne 3 du tableau 4.4., la courbe PMT sur la figure 4.4C, et
la relation 4.4.b illustrent la notion. nouveau, la forme de la courbe de productivit moyenne est caractristique : elle crot puis dcrot en fonction des quantits
de travail.
Enfin, une troisime notion qui savrera la plus utile peut tre dduite de
la premire : celle de productivit marginale dun facteur ; elle se dfinit comme
la quantit supplmentaire de produit obtenue grce la mise en uvre dune
unit supplmentaire du facteur.

4.6

Les deux dernires colonnes du tableau prsentent le calcul de ces quantits, tandis
que la courbe PmT sur la figure 4.4C et la relation 4.4c en donnent lillustration
graphique et analytique. Encore une fois, la forme de la courbe de productivit
marginale est caractrise par la croissance, puis la dcroissance du produit
marginal en fonction des quantits du facteur en cause.
Les formes des courbes de productivit, de productivit moyenne et de productivit marginale font apparatre que
des doses identiques dun facteur variable, appliques successivement un ou
plusieurs facteurs fixes, ont une productivit dcroissante, du moins partir dun
certain niveau.
Ce phnomne est gnralement appel loi de la productivit marginale
dcroissante de tout facteur de production (on dit aussi loi des rendements
marginaux dcroissants de tout facteur ; mais il ne faut pas confondre avec les
rendements dchelle).
Justifions intuitivement lexistence du phnomne. Prenons le cas dune entreprise dont le volume de capital serait considr comme fixe (par exemple, un
nombre donn de machines) ; si les facteurs variables (le travail par exemple) sont

4.1

68

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

trop peu abondants, les installations seront imparfaitement utilises ; ds lors, tout
accroissement du nombre de travailleurs amliorera cette utilisation, et la productivit marginale de ces derniers saccrotra. Ceci se poursuivra jusqu un certain
stade, pour lequel la combinaison entre facteurs fixes et facteurs variables sera
techniquement la mieux adapte. Au-del, ladjonction de nouveaux facteurs
variables commence surcharger les installations : la production peut encore
crotre, mais moins que proportionnellement laugmentation du facteur. La
productivit marginale de ce dernier est alors dcroissante. Dans notre exemple, le
facteur travail trouve sa productivit marginale la plus leve pour 11,4 units. Par
contre, la productivit moyenne la plus leve est ralise pour T = 17,1.
Insistons sur limportance de ne pas confondre la productivit (ou le rendement)
dun facteur avec les rendements dchelle tudis antrieurement. La premire
est dfinie en termes de lvolution de la production pour une chelle donne, cest-dire pour une dimension fixe de lentreprise, cette dimension tant dtermine
par lampleur des facteurs supposs fixes. Les seconds au contraire caractrisent
lvolution de la production lorsque tous les facteurs sont variables, et varient dans
la mme proportion ; en dautres termes, lchelle elle-mme varie. Il nest donc pas
exclu que lon puisse rencontrer le cas dune productivit marginale dcroissante
pour un facteur, alors que la fonction de production prsente des rendements
dchelle croissants.
Notons enfin deux particularits intressantes :
Lorsque la courbe de productivit marginale est situe au-dessus de la courbe de productivit
moyenne, cette dernire est croissante (voir par exemple le point T = 5 sur le graphique 4.4C) ; au
contraire, ds que la courbe marginale est infrieure courbe moyenne, celle-ci dcrot (voyez le
point T = 20). Il en dcoule que
4.2

la courbe de productivit marginale coupe celle de productivit moyenne au point maximum


de cette dernire.
Cette proprit est toujours vraie, quelles que soient les fonctions de production. En effet,
lorsque la courbe marginale est suprieure la courbe moyenne, une unit additionnelle de
facteur entrane, par dfinition, un accroissement de produit suprieur la productivit moyenne
des units dj mises en uvre ; ds lors, aprs adjonction de la dernire unit, la nouvelle
moyenne sera plus leve et la courbe de productivit moyenne crotra. Le raisonnement inverse
montrerait que la courbe moyenne dcrot lorsque Pm est infrieur PM.
Si le montant du (ou des) facteurs fixes se modifie, la productivit marginale dun facteur
change galement. En particulier, la courbe de productivit marginale du facteur se dplace vers
la droite lorsque la quantit des facteurs considrs comme fixes augmente. Cette assertion est
aisment vrifiable laide de lexemple numrique figurant au tableau 4.1.

Nous terminerons ici lanalyse de la production en termes physiques. Elle a t,


somme toute, fort peu conomique au sens de notre dfinition originelle : en
effet, elle na pas encore fourni de critre de choix pour dcider des quantits
utiliser de chaque facteur, ni des quantits de produit raliser. En conomie de
marchs, les rponses ces deux questions ne sont en effet obtenues quaprs
insertion de notre analyse technologique dans le contexte gnral de la raret des
divers biens, et donc de leurs prix. Cest lobjet des trois sections suivantes.

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

69

Section 4.2
Les cots de production
Ltude de la fonction de production a mis en lumire lventail des possibilits
quoffre la technique quant lutilisation et la combinaison des facteurs, pour
raliser un produit donn. Lorsquil dcide de produire effectivement, tout
producteur choisit lune ou lautre de ces possibilits. Laquelle ? et pourquoi ?

La reprsentation des cots en fonction des


quantits de facteurs utiliss

Fondamentalement, les producteurs sont appels transformer des inputs, acquis


par eux sur les marchs, en outputs ou produits quils vendent galement sur les
marchs.
Lacquisition des inputs entrane des dpenses, ou cots, et les ventes entranent
des recettes. Ces dernires seront analyses la section suivante. En ce qui concerne
les dpenses du producteur, leur tude peut tre mene en termes pratiquement
semblables ceux utiliss au chapitre 3 pour lanalyse des dpenses du consommateur. Lanalogie est en effet trs grande : tandis que ce dernier alloue, en fonction
de ses prfrences, son budget entre les divers biens, le premier rpartit sa dpense
entre les diffrents facteurs dont il a besoin, compte tenu des possibilits quoffre
sa fonction de production.

a Le cot total
Le cot total dun niveau de production donn (not CT) est
la somme en valeur, aux prix du march, de tous les inputs utiliss par le
producteur pour raliser cette production, pendant une priode de temps donne.
Dans le cas du producteur dont lactivit a t caractrise par la fonction de
production (4.1) les inputs sont au nombre de deux : capital et travail. Le cot
total, constitu par la somme de ses dpenses pour chacun des facteurs, est donc
gal la quantit de travail utilise, T, multiplie par le prix de celui-ci, pT, plus la
quantit de capital utilise, K, multiplie par le prix du capital pK, cest--dire :
CT = ( p T T ) + ( p K K )
La priode donne est, comme prcdemment, une priode de temps type
(une semaine, ou un mois par exemple) pendant laquelle les quantits T et K sont
utilises. Dans nos exemples ci-dessous, nous conserverons la semaine comme
unit de temps.
Les quantits de travail, T, sont donc exprimes en semaines de travail, et le prix
du travail, pT est donc un salaire hebdomadaire.

4.7

70

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Les cots de production


Figure 4.5

Tableau 4.5
ISOCOTS

Combinaison
des
inputs

pT

pK

Cot
total*
CT

F
A
C
G

200 3
200 3
200 3
200 3

0
2
4
8

400 3
400 3
400 3
400 3

4
3
2
0

1 600 3
1 600 3
1 600 3
1 600 3

Travail

Capital

CT

=3

20

A
F
C
G

200 3
200 3
200 3

0
4
16

400 3
400 3
400 3

8
6
0

CT

3 200 3
3 200 3
3 200 3

=1

60

G
*

CT = ( p T T ) + ( pK K )

10

12

14

G
16

Relations 4.5
(A)

Cas de la figure 4.5

Expression analytique des montants de cot total reprsents par les isocots du tableau et de la figure 4.5 :
1600 3 = (200 3 T ) + ( 400 3 K )
3200 3 = (200 3 T ) + ( 400 3 K )

(B) Cas gnral


Expression gnrale du cot total sil y a deux facteurs de production :
CT = ( p T T ) + ( pK K )

Expression gnrale du cot total sil y a n facteurs de production G1, G2 ,, Gn :


n

CT =

pG
i

i=1

Pour les machines qui constituent le capital, pK nest toutefois pas de leur prix
dachat, car leur dure de vie dpasse habituellement la priode type sur laquelle
on raisonne ; il faut penser plutt au prix que lentreprise paierait si elle louait ces
machines pendant une priode type (ce qui peut dailleurs parfaitement tre le
cas) : pK est, dans cette interprtation, un loyer par semaine5.
La colonne 6 du tableau 4.5 donne quelques valeurs numriques du cot total,
pour diverses combinaisons des inputs, lorsque les prix unitaires de ceux-ci sont
respectivement 200 S et 400 S. Graphiquement (figure 4.5), chacun des points A,
F, C, F , dont les coordonnes reprsentent des quantits de facteurs utilises,
peut tre associ le montant du cot total que ces quantits entranent.
5
Si lentreprise possde en fait les machines, le prix pK est interprter comme la valeur du prix dachat divise
par le nombre de priodes-types pendant lesquelles lquipement considr pourra fonctionner (en somme, la
valeur annuelle de lamortissement conomique). Acheter ou louer les machines est une alternative conomique
trop complexe pour en traiter ici. Nous lexaminerons au chapitre 8, dans ltude des investissements de lentreprise.

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

71

Analytiquement, la dfinition du cot total crite ci-dessus et aux relations 4.5 montre que
celui-ci est une fonction linaire des quantits dinputs utilises ; lorsque plus de deux inputs
sont utiliss, le cot total se calcule de manire analogue, et scrit comme il apparat aux
relations 4.5 (b).

b Les isocots
Considrons lun des points du graphique 4.5, soit A, auquel correspond un cot
total hebdomadaire de 1 600 S, rparti entre 2 units de travail 200 S et 3 units
de capital 400 S. Par ailleurs, un niveau identique de cot total est obtenu au
point C, auquel correspondent cette fois 4 units de travail et 2 units de capital.
la limite, si la dpense de 1 600 S avait t consacre exclusivement au travail, le
producteur disposerait de 8 units (point G) ; si au contraire il navait achet que
du capital pour cette somme, il en possderait 4 units (point F).
Pour un mme cot total, le producteur a donc le choix entre diverses combinaisons dinputs, qui apparaissent sur le graphique comme alignes le long dune
droite rencontrant les axes en G et en F. Cette droite est appele isocots .
Un isocot est une droite dont chacun des points reprsente une combinaison
de facteurs de production qui occasionne pour lentreprise un mme cot
total.

4.8

Le mme raisonnement que celui dvelopp propos de la droite de budget du


consommateur est appropri. Lisocot exprime un niveau de cot total dans la
limite duquel il est possible de substituer du travail au capital selon un certain
rapport. En loccurrence, ce rapport est de 4 units de travail pour 2 units de
capital (dK/dT : 2/4) ; remarquons quil est gal linverse du rapport des prix de
ces facteurs : dK/dT = (pT/pK) = (2/4). Gomtriquement, le taux de substitution
du travail au capital dans les limites dun cot total donn sinterprte comme la
pente de la droite disocot ; la mesure de cette pente est donc gale linverse du
rapport des prix.
Ds lors :
si le prix dun facteur change, la pente de lisocot se modifie.

4.3

Cette pente est plus forte si le prix de linput mesur en abscisse augmente, et
elle est plus faible si ce prix baisse. Cest linverse sil sagit du prix du bien mesur
en ordonne.
Par ailleurs, et en poursuivant lanalogie entre isocot et droite de budget,
la position de lisocot se dplace lorsque lon considre des niveaux diffrents de
dpenses de lentreprise.
Cette position est plus leve (vers la droite) pour un cot total plus lev, elle
est plus basse (vers la gauche) pour un cot total moindre. Cest ce quillustrent les
trois dernires lignes du tableau 4.5 et la droite FG sur la figure voisine. Les prix
nayant pas chang, la pente de la droite reste la mme, mais sa position est diffrente en raison du changement dans le montant du cot total.
Une famille disocots, tous parallles aussi longtemps que les prix des facteurs
restent fixes, peut tre ainsi trace.

4.4

72

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Le choix des facteurs de production par la


minimisation du cot total

a La minimisation du cot total


Les isoquants (cest--dire la fonction de production) font connatre avec
prcision les quantits de facteurs requis par les diverses techniques de production
pour obtenir divers niveaux de produit ; les isocots font savoir de surcrot ce
que chacune de ces techniques va coter au producteur pour tout niveau de produit
La minimisation du cot total pour une production donne
Tableau 4.6
Quantit
produire
Q

Combinaison
des inputs*

951
951
951
951

A
B
E
D

Travail

Cot total de la
combinaison choisie
CT

Capital

pT

pK

200
200
200
200

4
5,7
8
16

400
400
400
400

8
5,7
4
2

4 000 3
3 420 3
*
3 200 5 = CT*
4 000 3

Cf. figure 4.6

Relations 4.6

Figure 4.6

Le cot total du producteur tant donn par la fonction


CT = 200 T + 400 K , le niveau de production choisi tant
de Q = 951 units, et les conditions techniques de la
production tant reprsentes par la fonction

10

951 = 1, 02456 K 2T 2 0 , 003 K 3T 3

(4.6A)

8 F

ou, aprs rduction1 :

951 = 29 , 71875 KT

le choix optimal des facteurs est celui qui minimise la


valeur de CT tout en vrifiant cette dernire quation.

5,7

CT

00

CT

Ces conditions sont remplies par les valeurs T* et K*


qui rsolvent le systme dquations suivant :
(4.6B)

K 200
=
T
400

=4

=3

42

CT

20

Q=951

951 = 29 , 71875 KT
cest--dire : T* = 8 et K* = 4.
Ces valeurs sont les coordonnes du point E.

=3

5,7
0

10

12

14

G
16 18

N
20 T

Cf. relations 4.2, note 1.


Il sagit en effet de la minimisation dune fonction linaire dont les variables sont lies par lquation 4.6A, problme analogue
celui trat au chapitre 3 (relation 3.6); sa rsolution au moyen de la technique des multiplicateurs de Lagrange conduit au systme
dquations 4.6B.
2

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

73

En traant isoquants et isocots dans un mme diagramme, les quantits de produit,


les quantits de facteurs et les cots sont mis en relation directe (figure 4.6).
Les possibilits de choix du producteur entre les divers facteurs de production
sont ainsi clairement poses. Supposons quil se propose de produire la quantit Q
= 951 units de drap par semaine. Sil choisit la combinaison de facteurs A (K = 8 ;
T = 4), le cot total se montera CT = 4 000 S. par semaine Mais lisoquant nous
apprend quil est possible de produire cette mme quantit avec dautres combinaisons : B par exemple (K = 5,7 ; T = 5,7) ; celle-ci correspondant un niveau
disocot plus faible, son cot total est moins lev (CT = 3 240 S par semaine). Il
apparat donc que pour un mme niveau de production, les diverses combinaisons
possibles des inputs ne sont pas de mme cot.
Si nous supposons maintenant que le producteur choisit toujours la combinaison
de facteurs dont le cot est le plus faible, nous pouvons alors conclure que parmi
toutes les manires possibles de produire Q = 951, il le fera avec la combinaison
T = 8 et K = 4, cest--dire les coordonnes du point E. En effet, cest pour cette
combinaison que le cot total est minimum (lisocot qui y correspond tant la
droite CT* = 3 200 S) puisquen tout autre point de lisoquant, la combinaison des
facteurs correspondante implique un isocot suprieur, et donc un cot total plus
lev.
Gomtriquement, le point de cot minimum pour la production choisie prsente
une proprit remarquable : il est en effet un point de tangence entre lisoquant
de cette production et un isocot.
Aucun des autres points de lisoquant Q = 951 qui sont tous de cot plus
lev nest tangent avec aucun isocot. Cette proprit de tangence entre la
courbe et la droite rsume donc parfaitement la minimisation du cot total et le
choix optimal des facteurs6.
Analytiquement, la condition de tangence sexprime par une relation caractristique entre les
pentes respectives de lisoquant et lisocot. La pente dune courbe en un point tant dfinie par
la pente de la tangente en ce point, et la tangente se confondant avec lisocot au point optimal
E, loptimum est atteint lorsque la pente de lisoquant est gale celle de lisocot. Or, nous
avons vu que la pente de lisoquant scrit dK dT et celle de lisocot (pT pK). Au point de cot
minimum, les deux rapports sont donc gaux.
conomiquement, cette dernire galit permet de caractriser le choix des facteurs pour une
production donne : ce choix est optimal lorsque le taux marginal de substitution entre les facteurs
est gal linverse du rapport de leurs prix.

Supposer, comme nous venons de le faire, que le producteur choisit toujours la


combinaison des facteurs qui ralise le cot minimum, cest faire une hypothse
sur son comportement. Pourtant, nous avions annonc que notre hypothse de
6
En rappelant nouveau lanalogie avec lquilibre du consommateur, notons que le point de cot minimum
correspond aussi la production maximum quil soit possible de raliser pour un niveau donn des dpenses de
lentreprise. En effet, supposer fixes les dpenses revient choisir un niveau de cot total, cest--dire un certain
isocot, soit par exemple AB ; dans ces conditions, les niveaux de production possibles sont donns par tous les
isoquants qui rencontrent cet isocot. Parmi eux, lisoquant tangent, et lui seul, correspond la production la
plus leve. Il se fait donc que minimisation des cots production donne et maximisation de la production
budget donn sont deux rponses identiques un mme problme : celui du choix optimal des facteurs de
production.

4.5

74

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

base serait celle de la maximisation de son profit. En fait, il ny a videmment pas


de contradiction : comme le profit est fait de la diffrence entre la totalit des
recettes et la totalit des cots (voir la section 5.1), minimiser ces derniers, lorsque
la production est fixe, revient maximiser le profit.

b Long terme et court terme


Dans le raisonnement qui prcde, il est implicitement admis que le producteur
est capable de modifier instantanment, et avec nimporte quelle ampleur, les quantits de tous les facteurs de production. Mais dans la ralit, il nen est pas toujours
ainsi : pour certains facteurs certaines machines par exemple , il faut souvent
de longs dlais avant de pouvoir disposer de nouvelles units, tandis que pour
dautres inputs, comme le travail non qualifi ou les fournitures qui sont directement disponibles, le dlai est plus court. Cela implique que la minimisation du
cot total ne peut se faire de la mme manire selon la priode de temps prise en
considration pour lajustement des quantits de facteurs.
Lanalyse conomique fait ds lors une distinction entre le court terme et le
long terme . Par dfinition,

4.9

le court terme est une priode de temps au cours de laquelle tous les facteurs de
production ne sont pas variables ; lun deux au moins reste fixe ;
le long terme au contraire est un horizon temporel de raisonnement suffisamment loign pour que lon puisse considrer que les quantits de tous les facteurs
de production peuvent tre modifies.
Cette distinction ne correspond pas un temps chronologique prcis, qui serait
identique pour tous les producteurs. Elle correspond plutt des horizons
diffrents dans la prparation des dcisions de lentreprise : raisonner court terme,
cest envisager laction en sachant que certaines choses ne pourront pas tre
changes ; raisonner long terme, cest considrer une politique lorsque tout est
flexible.
Dun point de vue strictement temporel, il en rsulte que la longue priode
sera plus courte pour un marchand de hot-dogs par exemple, que pour une acirie :
si on suppose quen courte priode le facteur fixe de ces entreprises est la dimension des installations (machines, quipements, etc.), il faut en effet moins de temps
au marchand pour modifier cette dimension quil nen faut lacirie.
Ds lors, la minimisation du cot total que nous avons dcrite graphiquement
ci-dessus tait un processus de long terme, et CT* = 3 200 S tait le cot total
minimum de long terme pour la production Q = 951 ; aussi, nous le noterons
dornavant CTL (en omettant aussi lastrisque car par convention, lexpression
de cot total de long terme dsigne toujours la valeur du cot total lorsquil est
minimis).

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

75

Signification de lanalyse de long terme

Nous poursuivrons lanalyse des cots en nous concentrant sur ceux de long terme,
ltude de ceux de court terme tant reporte en annexe du chapitre 5. Nous
arriverons ainsi plus rapidement aux rsultats principaux de la thorie des choix
du producteur.
Comme annonc, ceux-ci seront prsents comme rsultant de lhypothse de
maximisation du profit. Mais que veut dire celle-ci dans le long terme ?
On comprendra le mieux les dveloppements qui vont suivre dans ce chapitre et
le suivant en se plaant du point de vue dun chef dentreprise qui fait des plans pour
lavenir, avec laide de ses collaborateurs ingnieurs pour la production, comptables
pour les cots, vendeurs pour la mise sur le march des produits. Plans un horizon
de cinq ans par exemple.
Dans cette perspective, on ne dcrira pas tellement lactivit actuelle de lentreprise ; il sagira plutt des dcisions prendre concernant sa production future, ses
cots futurs, ses recettes et profits futurs, ainsi que son offre des produits et sa
demande des facteurs. Il sagira toujours, bien sr, de production de cots, de
recettes etc. hebdomadaires. Un horizon ainsi suffisamment loign permet de
considrer tous ces lments comme variables, et donc de comparer entre elles
toutes les stratgies concevables.

Lvolution des cots


en fonction des quantits produites

Jusquici, lanalyse des choix du producteur entre facteurs de production a


t ralise pour un niveau donn de production (Q = 951). Elle a conduit un
chiffre unique de cot total minimum de long terme (CTL = 3 200 S). Mais le
raisonnement sur la minimisation du cot total peut tre rpt pour nimporte
quelle autre quantit de produit, soit par exemple Q = 250, Q = 3 000, Q = 5 000,
etc. (voir la figure 4.7). Pour chacun de ces niveaux, le choix des facteurs dont
la combinaison assure la production cot total minimum est alors bien
dtermin.
Dans la carte disoquants et disocots ainsi constitue, la succession des
points de tangence dcrit, pour chaque niveau de production Q, le niveau du cot
total minimum CT et les quantits K et T de chacun des facteurs qui y correspondent. En termes numriques, le tableau 4.7 fournit ces donnes pour lexemple
utilis.
Une telle reprsentation du fonctionnement futur de lentreprise est trs riche :
on peut en effet en dduire les quatre concepts importants dvelopps ci-aprs :
(a) le chemin dexpansion du producteur, (b) sa fonction de cot total de long
terme , (c) son cot moyen de long terme et (d) son cot marginal de long
terme .

76

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Le chemin dexpansion du producteur


Figure 4.7

Tableau 4.7

Travail

Capital

Quantit
produite

Cot total
minimum
de long terme

CTL

4
5,6
8
11
12,6
15,8
17,4
19,2
20

2
2,8
4
5,5
6,3
7,9
8,7
9,6
10

64
250
951
3 000
5 000
10 000
13 000
16 000
17 000

16

CT

=6

14

CT

12

CT

10

1 600
2 240
3 200
4 400
5 040
6 320
6 960
7 680
8 000

CT

=5
=4

320
Chemin dexpansion
du producteur

040
400

=3

Q = 10 000

200
CT
=2
2
4 C T = 1 40
600
2
6

Q = 5 000
Q = 3 000
Q = 951
Q = 250
Q = 64
6

10 12 14 16 18 20

a Le chemin dexpansion du producteur


Le chemin dexpansion du producteur est obtenu en joignant les points de tangence
successifs entre isoquants et isocots, cest--dire les points de combinaison
optimale des facteurs pour divers niveaux de production. Il synthtise lvolution
des choix des facteurs lorsque lampleur de la production varie, les prix des facteurs
restant constants. Ce chemin est indiqu la figure 4.7.
Dautres exemples, construits au dpart dautres fonctions de production, sont
galement donns aux figures 4.8. Les rendements dchelle y sont respectivement constants (A), croissants (B), et dcroissants (C), car on constate que le
Figures 4.8 Choix des facteurs et rendements dchelle
A

RENDEMENTS CONSTANTS

RENDEMENTS CROISSANTS

4
Q=200

Q=200
3

3
Q=150

2
1
0

10

RENDEMENTS DCROISSANTS

Q=205
3

Q=140

Q=100

Q=90

12 T

12 T

10

Q=160
Q=110
2

10

12 T

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

77

long du chemin dexpansion, le niveau de loutput atteint chaque point de


tangence nest pas le mme pour des niveaux identiques des inputs et donc du
cot total.
Dautre part, sur les deux figures 4.9, indpendamment des rendements dchelle, la forme du
chemin dexpansion nest mme pas une droite : cela est d la courbure particulire des isoquants
de ces fonctions de production. Le chemin dexpansion du producteur nest donc pas ncessairement une droite. Pour la suite, nous nous en tiendrons toutefois des cas o il lest.

Figures 4.9
K

b La fonction de cot total de long terme


Reprenons les trois types de fonctions de production reprsentes aux figures 4.8A,
4.8B et 4.8C. Le long des trois chemins dexpansion du producteur, relevons en
chacun de leurs points de tangence la quantit produite Q ainsi que le cot total de
long terme CTL qui y correspondent.
En reproduisant ces donnes dans les trois tableaux 4.10A, B et C, avec quelques
complments, et en les reprsentant dans trois nouveaux graphiques (figures 4.10A,
B et C) o cette fois ce sont les quantits qui figurent en abscisse et le cot total
en ordonne, on obtient trois courbes (dont lune est en fait une droite) qui sont
toutes trois appeles courbes de cot total de long terme de lentreprise.
Analytiquement, ces relations entre quantit et cot total sont exprimes sous forme fonctionnelle
gnrale comme la relation 4.10.

Ces reprsentations numrique, graphique, et analytique illustrent le concept


fondamental de fonction de cot total de long terme dune entreprise, qui se dfinit
comme :
la relation qui existe entre les divers niveaux concevables de la production (par
unit de temps) et le montant minimum des dpenses totales en facteurs, lorsque
tous les facteurs sont considrs comme variables.
Si la fonction de cot total reprsente la valeur minimum des inputs, pour chaque
niveau doutput, cest videmment parce quelle est dfinie partir du chemin
dexpansion.

4.10

PARTIE
I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Rendements dchelle et cot total de
long terme

78

Tableaux et figures 4.10


A Rendements constants

B Rendements croissants

C Rendements dcroissants

CTL

CTL

CTL

1 600
2 400
3 200
4 000
4 800
5 600

100
150
200
250
300
350

1 600
2 400
3 200
4 000
4 800
5 600

90
140
200
265
340
420

1 600
2 400
3 200
4 000
4 800
5 600

110
160
205
245
280
305

A:

R E N D E M E N T S C O N S TA N T S

C
C TL

4 000

B:

RENDEMENTS CROISSANTS

C TL

4 000
3 200

3 200

2 400

2 400

2 400

1 600

1 600

1 600

800

100 150 200 250


0

100

300 Q

200

D Rendements croissants puis dcroissants

RENDEMENTS DCROISSANTS

C TL

4 000

3 200

800

C:

800

90 140

200

265

100

200

300 Q

110 160 205 245

D:

100

300 Q

200

RENDEMENTS CROISSANTS, PUIS DCROISSANTS

CTL

CTL

0
1 234
2 258
3 109
3 819
4 427
4 964
5 466
5 969
6 507
7 114
7 826
8 678
9 704
10 940
12 419

0
100
200
300
400
500
600
700
800
900
1 000
1 100
1 200
1 300
1 400
1 500

10 000

8000

rendements
croissants

6000

4000

rendements
dcroissants

2000

QM
0

10

12

14

16

(CENTAINES)

Relation 4.10
Expression gnrale de la fonction de cot total des figures 4.10 : CTL = f(Q)

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

79

Trois caractristiques conomiques essentielles de cette fonction apparaissent


en examinant la forme de la courbe qui lillustre :
La courbe est issue de lorigine des axes. En effet, ne rien produire (Q = 0) ne
requiert aucun facteur de production et donc CTL = 0.
La courbe est toujours montante de gauche droite (sa pente est toujours
positive) ; ou encore, la fonction est toujours croissante avec les quantits produites.
En effet, produire davantage cote toujours plus cher que produire moins !
En plus de ce caractre croissant, la courbe de cot total de long terme a une
forme spcifique selon la nature des rendements dchelle de la fonction de production
dont elle est dduite :
(a) elle est une droite (cf. figure 4.10A) si les rendements dchelle sont
constants ;
(b) elle sincurve vers le bas (figure 4.10B) si les rendements dchelle sont
croissants ;
(c) elle sincurve vers le haut (figure 4.10C) si les rendements dchelle sont
dcroissants ;
(d) enfin, dans le cas le plus gnral qui est celui des fonctions de production
rendements croissants puis dcroissants, la fonction de cot total de long
terme est de la forme prsente la figure 4.10D.
Cette dernire courbe trs caractristique, en forme de S renvers, est la reprsentation la plus classique du cot total dune entreprise. Elle est en quelque sorte la
combinaison des deux derniers cas. Jusqu un certain seuil (qui est le point M sur
la figure 4.10D), lentreprise se trouve des niveaux doutput pour lesquels les
rendements sont croissants ; il en rsulte que pour ces niveaux, le cot total de long
terme crot moins vite que la production. Au-del de ce seuil, les rendements
dchelle de la fonction de production sont dcroissants, et pour ces niveaux
doutput, le cot total crot plus vite que la production.
Gomtriquement, cest lvolution de la pente de la droite qui joint tout point de la courbe de cot
total lorigine des axes qui reflte la forme de la fonction de production sous-jacente : cette
pente est constante lorsque les rendements dchelle sont constants ; elle dcrot (en fonction de
la production) lorsque les rendements sont croissants (figure 4.10B); elle crot en cas de
rendements dcroissants (figure 4.10C); dans le cas gnral rendements croissants puis
dcroissants elle dcrot tout dabord, puis se met crotre (figure 4.10D).

Les valeurs numriques exemplatives de ce cas gnral, donnes au tableau 4.10D


sont reproduites aux colonnes (1) et (2) du tableau 4.11, et lexpression analytique
en est fournie par les relations 4.11a.

Le cot moyen de long terme

De la fonction de cot total de long terme dcoulent enfin deux notions


dont lutilit savrera essentielle dans la suite : le cot moyen et le cot marginal.
Nous les illustrerons directement pour la courbe gnrale 4.10D qui vient dtre
prsente, et que nous analysons en dtail la figure 4.11.

80

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Les cots de long terme

(1)

(2)

0
100
200
300
400
500
600
700
800
900
1 000
1 100
1 200
1 300
1 400
1 500

0
1 234
2 258
3 109
3 819
4 427
4 964
5 466
5 969
6 507
7 114
7 826
8 678
9 704
10 940
12 419

CmL

CTL
Q

CTL
Q

dCTL
dQ

(3)

(4)

(5)

12,34
11,29
10,36
9,55
8,85
8,27
7,81
7,46
7,23
7,11
7,11
7,23
7,46
7,81
8,28

12,34
10,24
8,51
7,10
6,08
5,37
5,02
5,03
5,38
6,07
7,12
8,52
10,26
12,36
14,79

13,50
11,23
9,32
7,75
6,53
5,66
5,14
4,97
5,14
5,67
6,54
7,76
9,33
11,25
13,52
16,13

CTL

CML

Figure 4.11

Tableau 4.11

CTL

CmL

CTL
10 000

8000

6000

m
A

4000

B
2000

Q0

Qm
4

QM
8

10

12

14

16

(CENTAINES)

Relation 4.11
(A) Expressions analytiques
des donnes du tableau et des figures 4.11
(a)

Cot total de long terme :

0 , 5808 3
Q
105
(b) Cot moyen de long terme :
CTL = 13 , 49629 Q 0 , 01219 Q 2 +

CML =

(c)

CTL
0 , 5808 2
= 13 , 49629 0 , 01219 Q +
Q
Q
105

Cot marginal de long terme :

C
16
14
12
10
8
6
4
2
0

M
CML

QM
2

10

12

14

dCTL
0 ,17424 2
CmL =
Q
= 13 , 49629 0 , 02438 Q +
dQ
10 4

(B) Expressions gnrales


(a)

Cot total de long terme :

CTL = f (Q )
(b) Cot moyen de long terme :

CML =
(c)

CTL f (Q )
=
Q
Q

Cot marginal de long terme :

CmL =

dCTL df (Q )
=
dQ
dQ

16

(CENTAINES)

C
16
14
12
10
8
6
4
2
0

CmL

M
CML

QA
2

Qm
6

QM
8

10

QB
12

14

16

(CENTAINES)

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

81

Le cot moyen de long terme (CML) dune entreprise est, pour tout niveau de sa
production,
le cot par unit produite, cest--dire le cot unitaire.

4.11

Son calcul est trs simple : il suffit de diviser le cot total de long terme par la
quantit. La colonne (3) du tableau 4.11 en donne la valeur numrique, pour
lexemple considr de fonction de cot total, et la courbe qui correspond ces
valeurs numriques apparat au graphique 4.11B.
La forme en U de la courbe du cot moyen de long terme est elle aussi caractristique de lentreprise rendements croissants puis dcroissants : dans sa partie
dcroissante, la courbe de cot moyen de long terme signifie que lorsque la
production augmente, le cot unitaire diminue ; cest bien l laspect le plus connu
des conomies de grande dimension, cest--dire des rendements dchelle croissants. Dans sa partie croissante, au contraire, la courbe indique que le cot unitaire
augmente si la production saccrot encore : on se trouve donc dans la zone des
rendements dcroissants. Le point minimum cette courbe, niveau de la production pour lequel le cot par unit produite est plus faible que pour tout autre
niveau, est celui o lon passe dun type de rendements dchelle lautre.
Ces observations suggrent en outre que :
si la fonction de production de lentreprise a des rendements dchelle toujours croissants
(cas prsent la figure 4.10B), sa courbe de cot moyen de long terme est alors dcroissante pour tous les niveaux de loutput (voir la figure 4.12B) ;
inversement, si les rendements dchelle sont toujours dcroissants (figure 4.10C), la courbe
de cot moyen de long terme de lentreprise est alors croissante sur la totalit de son domaine
(figure 4.12C) ;
enfin, si les rendements dchelle sont constants, le cot moyen de lentreprise est constant,
lui aussi, et il est reprsent graphiquement par une droite horizontale (figure 4.12A).
Ce qui prcde est confirm par le fait que gomtriquement, le cot moyen sinterprte
comme la mesure de langle que forme avec labscisse la droite qui joint lorigine au niveau du
cot total. Considrons en effet le point A sur la courbe de la figure 4.11A ; le segment AQ0
reprsente le montant du cot total, et le segment OQ0 mesure la quantit produite. Le rapport
AQ0 OQ0 qui exprime le cot moyen, est aussi la mesure de langle (tangente ) form par
labscisse et la droite OA. Au fur et mesure que lon se dplace de gauche droite le long de la
courbe de cot total, la valeur de langle dcrot puis crot, passant par un minimum lorsquon
se situe au point M ; ce point correspond une production QM , pour laquelle le cot moyen est
lui-mme minimum.
Le cot moyen de long terme peut aussi tre tudi analytiquement, puisquil est, comme le
montrent les relations 4.11b, une fonction de la quantit produite.

d Le cot marginal de long terme


Au lieu de considrer, en un point donn de la courbe de cot total, le rapport entre
ce dernier et la quantit produite, on peut aussi examiner laccroissement de cot
total (de long terme) CTL quentranerait le fait de dcider un accroissement Q de
production hebdomadaire. Le rapport entre ces deux accroissements est appel :
Le cot marginal de long terme (CmL), dfini comme tant le montant de
laccroissement du cot total de long terme entran par la production dune unit
supplmentaire (par unit de temps).

4.12

82

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Pour le calculer numriquement (colonne 4 du tableau 4.11), il faut considrer,


au dpart dun niveau donn de la production, la valeur du cot total supplmentaire
ncessit par une production supplmentaire quelconque donne (soit par exemple
Q = 100) ; en divisant la premire grandeur par la deuxime, on obtient la valeur
du cot total supplmentaire ncessit par la production dune nouvelle unit.
Cest ce qui est fait la colonne 4 du tableau. Par exemple, pour Q = 500 et
Q = 100, on a CTL = 4 964 4 427 = 537, et donc CmL = 5,37.
la colonne 5, un calcul semblable est fait, sur la base dune interprtation du cot marginal en
termes de la drive premire de la fonction de cot total (relations 4.11).

Graphiquement, ce sont les rsultats du calcul par drive, pour chacun des
niveaux de production entre 0 et 1 500, qui sont utiliss pour tracer la courbe CmL
la figure 4.11C. Mais les rsultats du calcul sous forme CTL/Q, qui se prsenteraient en forme descalier si on les traait, donnent approximativement la mme
courbe. Cette mthode dite en diffrences finies , est donc une manire approche
de calculer le cot marginal manire tout fait justifie parce que presque
toujours utilise dans la pratique des affaires.
linstar de la courbe de cot moyen, la courbe de cot marginal de long terme
prsente une forme en U ; ceci dcoule aussi du phnomne des rendements
dchelle qui, dans lexemple qui nous occupe, sont du type croissants puis
dcroissants.
Quoique le passage des uns aux autres ne se fasse pas au point minimum de la courbe de cot
marginal de long terme (mais bien, comme nonc plus haut, celui de la courbe de cot moyen),
on peut dire en outre que :
si la fonction de production de lentreprise a des rendements dchelle toujours croissants, sa
courbe de cot marginal de long terme est, comme celle de cot moyen, dcroissante pour
tous les niveaux de loutput, et situe en dessous de celle-ci (figure 4.12B) ;
inversement, si les rendements dchelle sont toujours dcroissants, la courbe de cot marginal
de long terme est alors croissante sur la totalit de son domaine, et situe au-dessus de la
courbe de cot moyen (figure 4.12C) ;
enfin, si les rendements dchelle sont constants, le cot marginal de lentreprise est constant,
lui aussi, et il est reprsent graphiquement par une droite horizontale qui se confond avec
celle du cot moyen (figure 4.12A).
Par ailleurs, il est parfois utile de savoir que gomtriquement, le cot marginal sinterprte
comme la pente de la tangente la courbe de cot total. Considrons en effet les points A et A
sur la courbe de cot total de la figure 4.11A ; la production passe de 300 400, et le cot total
de 3 108 S 3 821 S. Laccroissement du cot est donc de 713 S, valeur qui est mesure par le
segment AB ; laccroissement de production est mesur, quant lui, par le segment AB. Le rapport
AB/AB est bien le cot marginal en Q0, mais cest aussi la mesure approximative de la pente de
la tangente la courbe au point A (mesure de langle ).
Ds lors, et comme ce fut le cas pour le cot moyen, si nous nous dplaons de gauche droite
le long de la courbe de cot total, la tangente de langle dcrot puis crot, passant par un minimum
au point m ; la production Q correspondant ce point est aussi celle pour laquelle le cot marginal
est minimum.

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

83

Figure 4.12
C

CmL CML
CML = CmL
CML
CmL

100 200 300 400 Q

100 200 300 400 Q

100 200 300 400 Q

e Relations entre cot moyen et cot marginal


Afin de tracer correctement les courbes, il est trs utile de connatre les relations
gnrales suivantes qui existent entre cot moyen et cot marginal, aussi bien de
court terme que de long terme :
Lorsque le cot marginal est infrieur au cot moyen, celui-ci est dcroissant,
tandis que lorsquil lui est suprieur, celui-ci est croissant

4.6

Ceci est illustr la figure 4.11C aux niveaux de production Q A et Q B


respectivement.
La courbe du cot marginal rencontre celle du cot moyen au point minimum de
cette dernire.

4.7

Ceci est illustr au point M sur la figure 4.11C. Il peut tre utile de noter aussi
que ce point dintersection correspond, dans la figure 4.11A, un point de la courbe
de cot total auquel la tangente la courbe a la mme pente que la droite qui joint
ce point lorigine des axes (point M sur la figure 4.11A) ;
Le point minimum de la courbe de cot marginal se trouve toujours en dessous et
gauche du point minimum de la courbe de cot moyen.
Ceci apparat au point m sur la figure 4.11C.
La justification de ces proprits est un simple exercice de logique. En ce qui
concerne la premire, il suffit de partir de lobservation que le cot moyen est,
comme son nom lindique, une moyenne ; il sensuit que lorsque le cot marginal
est infrieur cette moyenne, la production supplmentaire fait baisser cette
dernire, et donc le cot moyen dcrot. Cette mme moyenne augmente au
contraire, et le cot moyen crot, si le cot marginal lui est suprieur. Les deux
proprits suivantes se dduisent de la premire.

4.8

84

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Section 4.3
Les recettes de vente
La section prcdente a montr comment les achats dinputs se traduisent en cots
pour le producteur. La vente des outputs donne lieu, quant elle, des recettes qui
constituent lautre composante, positive, du profit. Celle-ci mrite donc une analyse
aussi attentive.

La demande au producteur

Rappelons tout dabord lhypothse de comportements sur base de laquelle nous


raisonnons dans tout ce chapitre. Dans le cas de la vente des produits, celle-ci
consiste supposer que le producteur ne choisit pas le prix auquel il vend son
produit, mais quil sadapte plutt au prix qui prvaut sur le march.
Bien que la vie quotidienne nous suggre que dans la plupart des cas il nen est
pas ainsi, lhypothse nest pourtant pas irraliste7 : vis--vis des marchs mondiaux de certaines matires premires, ou des marchs locaux de certains biens de
grande consommation, les producteurs, surtout lorsquils sont petits par rapport
au total trait sur leur march, sont souvent amens se comporter de la sorte. En
effet, la concurrence qui y rgne les oblige saligner, sous peine de ne rien pouvoir
vendre (voir dailleurs ce sujet la proprit 10.4 de lquilibre concurrentiel des
marchs). Remarquons aussi que lorsquil y a intervention publique entranant
obligation lgale de vendre tel ou tel prix, le rsultat est le mme : le producteur
ne peut faire autre chose que sadapter. Remarquons enfin que cette mme hypothse, nous lavions implicitement pose dans la section prcdente, en ce qui
concerne le prix des inputs utiliss par le producteur.
Nous supposerons par ailleurs quil ny a aucune limite aux quantits quil
pourrait vendre, au prix en vigueur. Ceci aussi est raliste si nous convenons que
le march du produit en question est grand , cest--dire quil comporte beaucoup de demandeurs, ainsi que beaucoup de producteurs offrant le mme produit.
Dans ce cas, on peut dire que, quelles que soient les quantits quenvisage de vendre
notre producteur individuel, celles-ci nont gure plus deffet quune goutte deau
dans la mer : elles trouveront toujours acqureur.
Dans les conditions que nous venons de spcifier, examinons alors comment le
producteur individuel peroit la demande pour son produit. Puisque nous supposons que le prix est fix par le march, et qu ce prix il peut vendre nimporte
quelle quantit, de son point de vue tout se passe comme sil existait une courbe de
demande parfaitement lastique (cest--dire horizontale), situe au niveau du prix
du march, et sadressant lui. Cest ce que reprsente la droite de la figure 4.13B,
droite qui est dailleurs appele demande au producteur lorsque celui-ci se
comporte prix donns .
7
Lanalyse du choix ventuel du prix par les producteurs sera faite au titre II, et spcialement aux chapitres 10
et 11. Comme il a t dit plus haut, lhypothse de comportements prix donns nous permet de nous concentrer
ici sur le seul choix des quantits.

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

85

La justification de cette forme de la demande pour le producteur na videmment rien de commun avec celle de la pente ngative des demandes individuelles
de ses consommateurs. Il sagit ici uniquement dune reprsentation de la manire
dont le producteur, sur un grand march, peroit la demande qui sadresse lui
lorsquil peut vendre nimporte quelle quantit au prix en vigueur.

Lvolution des recettes


en fonction des quantits vendues

Dans ces conditions, les recettes de vente du produit se prsentent dune manire
simple : chaque unit vendue rapporte au producteur un montant gal au prix de
vente.
La recette totale (RT) est dfinie comme
le nombre des units vendues par unit de temps, multipli par le prix.

4.13

Numriquement, on voit au tableau 4.13 que pour un prix de vente p = 10 S, la


recette totale crot proportionnellement aux quantits vendues ; Graphiquement
(figure 4.13A), la courbe de la recette totale en fonction des quantits se prsente sous la forme dune droite issue de lorigine des axes, dont la pente est gale
au prix de vente. Analytiquement, la recette totale sexprime comme une fonction
linaire (relations 4.13a) dans laquelle le prix p est la constante et la quantit vendue
Q est la variable.
Notons ici que dans la vie commerciale et industrielle, on appelle chiffre
daffaires la recette totale dune entreprise. Nos exemples traitent donc du chiffre
daffaires hebdomadaire.
Comme ce fut le cas pour le cot total, les deux notions connexes de recette
moyenne et de recette marginale sont dduites de celle de recette totale.
La recette moyenne (RM) se dfinit comme
la recette par unit vendue.

4.14

Elle est calcule en divisant la recette totale RT par les quantits Q (colonne 4 du
tableau 4.13). Graphiquement, elle a la forme dune droite horizontale situe au
niveau du prix (graphique 4.13B) : donc, la recette moyenne se confond avec la
demande qui sadresse au producteur. Analytiquement (relations 4.13b), elle
sexprime comme le quotient RT/Q, qui est gal la constante p.
Dautre part, la recette marginale (Rm) est
laccroissement de recette totale qui rsulte de la vente dune unit supplmentaire.
Son calcul apparat la colonne 5 du tableau 4.13, et sa reprsentation graphique la figure 4.13B. Comme on le voit, la recette marginale est identique, elle aussi,
la recette moyenne et la courbe de demande au producteur. Analytiquement enfin
(relations 4.13c), elle se prsente comme la drive de la fonction de recette totale
par rapport la variable Q.
Cette quivalence entre les courbes de demande au producteur, de recette
moyenne, et de recette marginale nest pas accidentelle, ni propre lexemple choisi.
Elle tient au fait que le prix est une constante, cest--dire lhypothse de

4.15

86

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

comportement prix donn. conomiquement, elle peut tre rsume dans une
proposition qui est la caractristique principale, en ce qui concerne les recettes, de
cette hypothse :

4.9

Pour un producteur vendant son output en sadaptant au prix du march (se


comportant prix donns ), la recette moyenne et la recette marginale sont
toutes deux gales ce prix.
Limportance de cette proposition apparatra clairement lorsque nous tudierons, au chapitre 11, la recette marginale de producteurs qui choisissent leur prix
de vente : la recette marginale ne sera alors plus gale au prix.

Impossibilit du choix dun niveau de production


par la seule maximisation des recettes

Dans la section prcdente qui concernait les cots, le problme de choix du


producteur tait celui de dterminer les quantits des divers facteurs de production pour divers niveaux de production ; on a montr que quel que soit loutput
choisi, ce problme trouve sa solution en recourant lhypothse de minimisation
du cot total, qui dcoule de celle de la maximisation du profit.
Ce raisonnement na toutefois rien appris sur le point de savoir quel serait le
niveau de loutput Q finalement retenu. Sur ce point, on pourrait se demander si
une hypothse de maximisation de la recette totale ne fournirait pas une rponse.
Remarquons tout dabord que, comme le prix de vente est suppos fixe, cette
maximisation ne peut tre obtenue que par celle des quantits : maximiser la recette
totale revient ici vendre le plus possible.
Mais nous avons aussi suppos, au dbut de cette section, que lentreprise, tant
petite par rapport au march, pourrait vendre nimporte quelle quantit.
Lhypothse de maximisation de la recette conduit alors une impossibilit, car
prtendre que lentreprise va vendre le plus possible, dans des circonstances o
elle peut vendre nimporte quelle quantit, revient dire quelle va vendre une
quantit infinie ce qui est absurde. En fait, quelque chose interviendra pour
limiter loutput de lentreprise un niveau fini ; mais lhypothse de maximisation
de la seule recette totale ne permet pas didentifier de quoi il sagit.
Lintrt de cette constatation est double : elle nous apprend tout dabord que,
dans le cadre prcis o nous raisonnons, prtendre que les entreprises maximisent
leur chiffre daffaires est absurde, car ce critre ne permet mme pas de dterminer
quel est loutput quelles choisissent. Dautre part, elle illustre comment le raisonnement analytique peut dmontrer que certaines hypothses de comportement,
quoique plausibles sur le plan de lintuition, ne conduisent aucun rsultat. Elles
ne sont alors pas utiles.
Tel nest pas le cas de lhypothse de maximisation du profit : elle conduit, comme
on va le voir au chapitre suivant, des rsultats prcis sur la question pose, ainsi
dailleurs que sur une srie dautres.

CHAPITRE 4

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES

87

Les recettes de vente


Tableau 4.13
Prix
de vente

Quantit
vendue

(1)

(2)

10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3

0
100
200
300
400
500
600
700
800
900

Recette
totale

Recette
moyenne

Recette
marginale

RT

RM

Rm

( p Q)

RT

RT RT
=

Q
Q

(3)

(4)

(5)

10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3

10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3
10 3

0
1 000 3
2 000 3
3 000 3
4 000 3
5 000 3
6 000 3
7 000 3
8 000 3
9 000 3

RT

Relation 4.13
(A)

Figures 4.13

Expressions analytiques
des donnes du tableau et des figures 4.13
(a)

8 000

(b) Recette moyenne1 :

RT 10 Q
RM =
=
= 10
Q
Q
Recette marginale :

2 000
0

Recette totale2 :

200

400

600

800

1000 1200

(b) Recette moyenne :


RM =

(c)

C
14

RT = p Q

4 000

Expressions gnrales
(a)

6 000

dRT
Rm =
= 10
dQ
(B)

RT

Recette totale :
RT = 10 Q

(c)

C
10 000

RT
=p
Q

p = 10

RM=Rm

Recette marginale2 :

dRT
Rm =
=p
dQ

Dans cette expression, 10 est le prix unitaire du produit.


Recette prix donn : p est le prix du produit sur le march.

Demande
pour le
producteur

12

2
0

200

400

600

800

1000 1200

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PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE