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CHAPITRE 5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,


ET DEMANDE DES FACTEURS

89

5
Les choix du producteur (II) :
quilibre, offre du produit,
et demande des facteurs

Les deux ples du profit recettes et cots ont t dfinis et analyss en


dtail au chapitre prcdent. De leur confrontation mergent maintenant les
rsultats de la thorie des choix du producteur en conomie de marchs.
La section 5.1 montre comment la maximisation du profit dtermine le
comportement de lentreprise, dit quilibre du producteur, dans les circonstances
technologiques que rvle sa fonction de production et les circonstances conomiques
que refltent les prix des inputs et de loutput.
La section 5.2 concerne le fait que ces circonstances sont susceptibles de changer.
Lorsque les prix se modifient sur les marchs, et lorsque change la fonction de
production, il y a dplacements de lquilibre du producteur, ce dont rendent compte
les courbes doffre du produit et les courbes de demande des facteurs ainsi que
leurs dplacements et leurs lasticits respectives.
Lannexe ce chapitre complte lanalyse des choix du producteur en traitant des
dcisions de court terme.

90

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Section 5.1
Lquilibre du producteur
Dans les deux sections prcdentes, cots et recettes ont t analyss en termes de
dcisions du producteur, dcisions se rfrant toujours un objectif bien spcifi :
minimiser les premiers, quel que soit le niveau de production atteindre, maximiser
les secondes, en vendant le plus possible. Tant quelles restent spares, ces deux
analyses ne constituent pas une thorie satisfaisante des choix du producteur, car
comme on vient de le voir, ni lune ni lautre ne nous disent quel est, en dfinitive,
le niveau prcis auquel il dcidera de fixer sa production.
Lobjet de cette section est de montrer quen considrant recettes et cots
conjointement, et en prenant le profit comme critre de comportement du
producteur, son niveau de production peut tre dtermin, ainsi que les quantits
de chacun des facteurs ncessaires pour le raliser.

5.1

Profit, rentabilit et quilibre du producteur :


dfinitions

Le profit du producteur se dfinit comme la diffrence entre sa recette totale et


son cot total.
Nous le noterons . Avec les autres notations utilises jusquici, nous pouvons
rcrire cette dfinition sous la forme

= RT CT
On appelle parfois conomique le profit dfini de cette manire, ou encore
profit pur . Il est distinguer du profit dit comptable , que nous dfinirons
plus loin (cf. chapitre 8).
Les exposs des sections 4.2 et 4.3 nous ont appris que recette totale comme
cot total dpendent des quantits Q produites, et vendues. Ds lors, postuler,
comme nous lavons annonc, que le producteur maximise son profit revient
dire quil choisit Q de telle manire que les valeurs de RT et CT qui en dcoulent
rendent la diffrence la plus grande possible. Rappelons que ceci implique aussi
de rendre la valeur du cot total CT la plus petite possible.
troitement lie la notion de profit est celle de rentabilit.
5.2

Une entreprise rentable est celle dont le niveau du profit conomique est positif
ou nul.
Enfin,

5.3

on appelle quilibre du producteur les montants de loutput Q, et des facteurs K


et T, qui rendent le profit maximum.

CHAPITRE 5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,


ET DEMANDE DES FACTEURS

91

Dans lexpression qui dfinit le profit, nous navons toutefois pas prcis si le cot
total envisag est celui de long terme ou de court terme. En fait, selon que lon
choisit lune ou lautre de ces formulations, on dfinit le profit de long terme , ou
le profit de court terme . Nous examinerons ici lquilibre du producteur du point
de vue du long terme ; lquilibre de court terme est trait dans lannexe ce chapitre.

Lquilibre de long terme

a Dtermination de lquilibre : choix du niveau de loutput


Le tableau 5.1 reprend de manire synthtique, au dpart des tableaux 4.11 et 4.13,
les diverses composantes du profit (cots et recettes) que pourrait raliser long
terme (cest--dire dici cinq ans par exemple) notre producteur pour divers
niveaux de sa production. Elles sont prsentes sous les trois formes qui nous sont
maintenant familires : en termes totaux, moyens et marginaux. Ces trois expressions possibles donnent lieu aux trois approches ci-dessous de lquilibre du
producteur, en ce qui concerne le niveau de son output Q ; elles se compltent et
sclairent mutuellement. Ensuite, au point b, nous traiterons du choix de ses inputs
K et T lquilibre.
Considrons dabord les grandeurs totales
Numriquement, on peut lire aux trois premires colonnes du tableau 5.1 que la
recette totale comme le cot total augmentent avec les quantits produites ; mais
leurs accroissements ne se font pas au mme rythme : alors que les recettes
croissent de manire constante, le cot le fait
dabord un rythme dcroissant, au point
Figure 5.1 quilibre en grandeurs totales
quil devient infrieur la recette, puis un
rythme croissant, qui lentrane finalement
A
C
au-dessus de la recette. La diffrence entre
17 560
recette et cot, cest--dire le profit, varie donc
16 000
RT
avec la production, et il se trouve un niveau
A
CTL
de cette dernire (Q = 1 237) pour lequel cette
12 000 12 350
max
diffrence est la plus grande : cest loutput
9 036
dquilibre du producteur, cest--dire de
B
8 000
>0
profit maximum. Nous le noterons Qe.
Graphiquement (figure 5.1A), traons dans
4 000
un mme diagramme les courbes de recette
1237
totale et de cot total : le profit y apparat
342
Qe
comme la distance verticale entre ces deux
0
200 400 600 800 1000 1200 1400 1600
courbes. Cette distance est la plus grande
(soit le segment AB) pour Q = 1 237. Sur la
B
C
3 000
figure 5.1B, le profit lui-mme est mesur en
2 000
ordonne ; la courbe reprsente donc, pour
1000
chaque niveau de la production, la valeur
Qe
numrique de lcart entre les courbes de
0
200 400 600 800 1000 1200 1400 1600
recette et de cot totaux. Le point dquilibre
1000
y apparat bien comme un maximum.

PARTIE
I ANALYSE
MICROCONOMIQUE
quilibre de92
long terme du producteur (grandeurs totales,
moyennes
et marginales)

Tableau 5.1

Relations 5.1

RT

CTL

RM

CML

Rm

CmL

(1)

(2)

(3)

(4)

(5)

(6)

(7)

(8)

0
0
100 1 000
200 2 000
300 3 000
400 4 000
500 5 000
600 6 000
700 7 000
800 8 000
900 9 000
1 000 10 000
1 100 11 000
1 200 12 000

0
1 234
2 258
3 109
3 819
4 427
4 964
5 466
5 969
6 507
7 114
7 826
8 678

10 12,34
10 11,29
10 10,36
10 9,55
10 8,85
10 8,27
10 7,81
10 7,46
10 7,23
10 7,11
10 7,11
10 7,23

10 13,50
10 11,23
10 9,32
10 7,75
10 6,53
10 5,66
10 5,14
10 4,97
10 4,97
10 5,67
10 6,54
10 7,76
10 9,33

0
234
258
109
+ 181
+ 573
+1 036
+1 534
+2 031
+2 493
+2 886
+3 174
+3 323

1 237 12 370

9 036

10

7,30

10 10,00

+ 3 334

1 300 13 000 9 704


1 400 14 000 10 940
1 500 15 000 12 419

10
10
10

7,46
7,81
8,28

10 11,25
10 13,52
10 16,13

+3 296
+3 060
+2 581

(A) Expression analytique de lquilibre du producteur


prsent au tableau et aux figures 5.1
La recette totale tant donne par la fonction :
RT = 10 Q

et le cot total de long terme par la fonction :

CTL = 13 , 49629 Q 0 ,01219 Q 2 + 0 ,5808 (10 5 )Q 3


le profit en fonction des quantits produites scrit :

(Q ) = RT CTL

= 10 Q 13 , 49629 Q 0 ,01219 Q 2 + 0 ,5808 (10 5 )Q 3

Lquilibre du producteur est constitu par le choix du


niveau de production Qe qui rend le profit maximum.
Une condition ncessaire pour quil en soit ainsi est
que Qe soit solution de lquation :

d dRT dCTL
=

=0
dQ
dQ
dQ

dRT dCTL
=
dQ
dQ

cest--dire

Il faut donc que la production choisie soit telle que le


cot marginal sgalise la recette marginale.
Dans lexemple du tableau 5.1, cette condition scrit :

10 = 13 , 49629 0 ,02438 Q + 0 ,17424 (10 4 )Q2


Cette quation est vrifie pour Qe = 1 237. Pour cette
production, (Q) est maximum et vaut 3 334 euros.

Figures 5.1
C

(B)

17 560
16 000

12 000

8 000

RT
A

12 350

Expression gnrale de lquilibre du producteur


en long terme

Maximiser

(Q ) = RT (Q ) CTL (Q ) = p Q CTL (Q )

Une condition ncessaire pour un maximum scrit :

CTL

d
=0
dQ

max

9 036
>0

Cette condition implique

dCTL
= p.
dQ

4 000

1237
Qe

342
0

200 400 600 800 1000 1200 1400 1600

C
Q

Cm

14
12

10

CM
RM = Rm

3 000

8
D

2 000

1000
Qe
0
1000

200 400 600 800 1000 1200 1400 1600

2
Qf 342

1237
Q Qe Q+

200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800 Q

CHAPITRE 5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,


ET DEMANDE DES FACTEURS

93

Analytiquement enfin, les relations 5.1 donnent lexpression du profit, sous la


forme dune fonction dont on peut montrer quelle est croissante puis dcroissante avec les quantits produites, et trouve son maximum en Q = 1 237.
Considrons maintenant les grandeurs moyennes
Numriquement, les colonnes (4) et (5) du tableau 5.1 dcrivent lvolution des
recettes et des cots en termes moyens. Remarquons quen vertu de leur dfinition
aux deux sections prcdentes, le profit peut scrire

= (RM Q ) (CM L Q )
Son calcul dans la colonne (8) aurait pu se faire de cette manire-l, plutt quen
prenant la diffrence entre les colonnes (2) et (3).
Graphiquement, ceci permet de donner une nouvelle reprsentation du profit :
en traant dans un mme diagramme (figure 5.1C) les courbes de recette moyenne
et de cot moyen1, le montant du profit se prsente cette fois, non plus comme la
distance verticale entre les courbes, mais bien, en application de la formule cidessus, sous la forme dune aire (AECD) qui est elle-mme la diffrence entre laire
de la recette totale (OAEQe, cest--dire OA OQe, ou RM Qe) et laire du cot
total ODCQe (cest--dire OD OQe, ou CML Qe). Gomtriquement, la maximisation du profit correspond donc au point Qe pour lequel le rectangle qui peut
tre insr entre les courbes de recette moyenne et de cot moyen est le plus grand.
On notera que pour la production Q = 1 237 qui entrane un profit maximum, la diffrence entre
recette moyenne et cot moyen est positive, puisque RM = 10 S, et CML = 7,30 S en ce point ;
mais elle nest pas la plus grande possible (elle est par exemple plus grande pour Q = 1 000, o
RM = 10 S et CML = 7,11 S). Cots et recettes moyens ne permettent donc pas, eux seuls, de
dterminer le niveau maximum du profit.

Considrons enfin les grandeurs marginales


Cette troisime prsentation de lquilibre du producteur est la plus importante
des trois, car elle correspond un certain type de calcul que fait dans la pratique,
consciemment ou non, tout producteur cherchant maximiser son profit.
Le niveau de production assurant le profit maximum est celui pour lequel le cot
marginal est gal la recette marginale.
Numriquement, on peut vrifier cette proposition au tableau 5.1, colonnes (6)
et (7) pour le niveau de production Qe = 1 237.
Graphiquement, cette galit est ralise au point E de la figure 5.1C, point dont
labscisse est prcisment Qe = 1 237, et o se coupent les courbes Rm et CmL.
Analytiquement, la formulation algbrique du problme de maximisation du
profit (relations 5.1), montre quant elle que cette galit est une condition ncessaire du maximum de la fonction .
Outre le fait dj mentionn que cette proposition correspond une pratique
courante, il faut mentionner quil sagit en fait dune proprit trs gnrale de
lquilibre du producteur. Elle constitue une des propositions les plus clbres de
lconomie politique. Il faut donc la dmontrer.
1
Il faut remarquer que, ce faisant, lordonne du diagramme sert mesurer la fois le niveau du prix de vente,
celui du cot moyen, et celui du cot marginal ; cest tout fait normal puisque ces trois grandeurs sexpriment
en euros par unit doutput.

5.1

94

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Pour ce faire, raisonnons par labsurde, et plus prcisment en considrant ce que ferait un
producteur qui constaterait que le niveau de sa production ne vrifie pas notre proposition.
(i) Supposons que sa production soit un niveau Q , infrieur Qe, et donc tel que son cot
marginal soit infrieur sa recette marginale. Quel que soit le profit quil fasse avec cette
production, nous voulons montrer que ce profit nest pas maximum. Pour ce faire, observons
quen augmentant sa production, il raliserait sur les units supplmentaires un profit supplmentaire : en effet, en cas daugmentation dune unit par exemple, laccroissement de recette
mesur par le segment Q R (cest--dire la recette marginale) est suprieur laccroissement du
cot Q S (cest--dire le cot marginal). Il y a donc un gain net supplmentaire produire cette
unit, gain qui sajoute au profit ventuel dj obtenu sur les units constituant Q . Mais alors,
Q nassurait pas un profit maximum.
En rptant cet argument pour tous les autres niveaux de production infrieurs Q , il devient
clair que tout producteur souhaitant maximiser son profit ne doit jamais se limiter un output
pour lequel son cot marginal serait infrieur sa recette marginale ; il doit au contraire pousser
sa production au moins jusquau point o ce cot marginal devient gal sa recette marginale2.
(ii) Si la production initiale est suprieure Qe, soit Q + par exemple, un raisonnement du
mme type, mais en sens inverse, conduit monter que le producteur a intrt rduire le
niveau de sa production. Au-del de Qe, le cot marginal dpasse la recette marginale. Sans doute
ceci veut-il dire que produire une unit supplmentaire cote davantage quelle ne rapporte ;
mais, et ceci est ici essentiel, cela veut dire aussi que produire une unit de moins fait conomiser
plus de cot quon ne perd de recette. Ds lors, en dcidant de produire moins, le producteur
allge plus ses cots quil ne voit baisser sa recette ; il en rsulte que son profit augmente, et donc
quen Q + celui-ci ntait pas maximum. Un producteur na donc jamais intrt laisser crotre sa
production jusqu des montants pour lesquels le cot marginal dpasse la recette marginale3.
Notre dmonstration est ainsi termine.

Remarquons ce stade que, comme la recette marginale dun producteur qui


vend prix donn est gale ce prix (cf. section 4.3), on aurait pu dire aussi,
ci-dessus, que lorsque la production est celle dquilibre, le cot marginal du
producteur est gal son prix de vente. Cette remarque est importante un double
titre : dune part, elle permettra de dfinir la courbe doffre individuelle du
producteur (cf. section 5.2 infra) ; dautre part, lorsque le producteur ne prend pas
le prix comme donn, mais le choisit lui-mme (comme cest le cas par exemple en
monopole ; cf. le chapitre 11), la recette marginale nest plus gale au prix de vente :
dans ce contexte, la formulation ci-dessus de lquilibre du producteur en termes
de recette marginale restera valable, tandis que celle en prix ne le sera plus.

b Dtermination de lquilibre : choix des inputs


En ce qui concerne les quantits K et T des inputs qui sont choisies lquilibre de
long terme, les choses sont simples pour nous ce stade. En effet, la maximisation
du profit non seulement identifie le niveau doutput souhaitable, Qe , mais elle
implique aussi la minimisation des cots. Or par le chapitre prcdent (2 de la
section 4.2) nous savons qu long terme, celle-ci est ralise par le producteur sil
choisit des quantits dinputs correspondant son chemin dexpansion. Il ne nous
reste donc qu reprer, sur ce chemin, lisoquant correspondant au niveau Qe de
2
Ceci nest dailleurs que du bon sens, pour tout homme daffaires : si une affaire supplmentaire se prsente
(en loccurrence un accroissement de la production), qui rapporte plus quelle ne cote, il la ralise !
3
Notons dautre part que lon trouve ici savoir dans la monte des cots partir dun certain seuil
lorigine de ce qui limite la production, argument qui nous manquait la section 4.3 lorsque nous tentions
demployer le critre de la maximisation des recettes.

CHAPITRE 5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,


ET DEMANDE DES FACTEURS

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la production et, sur ce dernier, le point correspondant la combinaison de facteurs


de cot minimum (comme nous lavions fait sur la figure 4.6) : ce sont l les inputs
dquilibre du producteur, que nous noterons Ke et Te.

Caractristiques de lquilibre

La rentabilit : condition de lexistence de lentreprise dans le long terme

La quantit pour laquelle il y a galit entre cot marginal de long terme et recette
marginale ne caractrise lquilibre du producteur que si, cet quilibre, il produit
effectivement, cest--dire si Qe > 0.

5.2

Il peut se faire en effet que son profit de long terme ne soit maximum quen
ne produisant pas du tout !
Tel est en effet le cas de lentreprise dont la situation est reprsente par les deux
figures 5.2. Les conditions de cot dans lesquelles elle opre sont telles que pour la
production Qb qui galise recette marginale et cot marginal, il y a perte (le profit
est ngatif), celle-ci tant mesure par la distance AB dans la figure du haut, ou
encore par laire pECD (figure du bas). Mais alors, le profit est maximum en
choisissant plutt Q = 0 (avec K = T = 0), choix pour lequel il est lui-mme gal
zro ; car un profit nul est videmment plus grand quun profit ngatif ! Lquilibre
du producteur est alors de ne rien produire.
Si lentreprise nexiste pas encore et est ltat de projet, lquilibre avec Qe = 0
veut simplement dire quil ne faut pas la crer, dans les circonstances du moment.
Figures 5.2

Figures 5.3

CTL

RT

Figures 5.4

CTL

RT

CTL

RT

Qb

0 = Qe

Qe

Cm

Cm

CM

CM

0 = Qe

Qe

Cm

CM

Perte

Qb

Qe

E
Profit

Qe

96

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Sil sagit une entreprise existante, la perspective de long terme o nous sommes
implique quil faudra fermer, non pas ncessairement tout de suite mais graduellement, au fur et mesure que les facteurs fixes dont elle devra se dfaire deviennent
variables, et pour autant, bien sr, que les conditions de cots et de recettes ne
samliorent pas. Sur la question de savoir sil faut produire entre-temps et combien,
une rponse plus prcise sera donne dans nos dveloppements ultrieurs sur
lquilibre de court terme4, la question relevant de cet horizon-l.
En rsum,

5.3

la constatation dune perte au niveau de production pour lequel recette marginale


gale cot marginal long terme signifie que lentreprise nest pas rentable, ce
niveau comme tout autre niveau de production ; dans une conomie de marchs,
son existence nest pas soutenable.
Comme on le voit, cest le critre de la rentabilit (profit positif ou non) qui explique
les dcisions de crer, maintenir ou supprimer des entreprises, dcisions dont la
nature est videmment de long terme. Le critre de la maximisation du profit sert
quant lui expliquer le niveau production choisi par les entreprises existantes5.
Remarquons enfin, sur la base des trois figures du bas, que lexigence de rentabilit peut aussi sexprimer comme suit : lorsqu son niveau dquilibre lentreprise
produit (Qe > 0), il faut pour quelle soit rentable que son cot moyen soit infrieur ou
gal son cot marginal ce niveau de production (figures 5.3 et 5.4).

Les rendements dchelle non croissants lquilibre :


condition dexistence de lquilibre lui-mme.

En examinant en dtail la figure 5.1C, il apparat que le niveau de production Qe nest pas le seul
pour lequel le cot marginal soit gal la recette marginale : la mme condition est ralise pour
la production Qf, qui nassure pas du tout un profit maximum. Y aurait-il alors ambigut dans
la rgle fondamentale qui dfinit lquilibre ? Non, si lon observe quen Qe la courbe du cot
marginal est dallure croissante, alors quen Qf elle est dcroissante. Il faut donc modifier cette
rgle, en disant au moins que
5.4

au niveau de production pour lequel le cot marginal est gal la recette marginale, le profit
nest maximum que si le cot marginal nest pas dcroissant.
Poussons plus loin le raisonnement sur les implications conomiques dun cot marginal
dcroissant. Que se passe-t-il en effet au point Qf ? partir de ce niveau, toute unit supplmentaire rapporte davantage quelle ne cote (puisquen Qf + 1 par exemple, Rm > CmL). Il y a donc
avantage la produire, et Qf est un point dont le producteur tendra toujours sloigner, dans le
sens dun accroissement de son activit.
Si la dcroissance du cot marginal est ainsi une incitation produire plus, le lecteur ne
manquera pas de soulever la question de savoir ce quil advient de lquilibre du producteur
lorsque sa courbe de cot marginal est toujours dcroissante. Nous avions rencontr cette situation
la figure 4.12B, et constat ce moment quelle dcoulait de rendements dchelle toujours
croissants dans la fonction de production de lentreprise. La rponse est la suivante : il ny a pas
dquilibre ! Plus prcisment, le profit nest jamais maximum pour un niveau quelconque de
4
Voir en particulier les notions de seuil de rentabilit court terme et seuil de fermeture immdiate la
section A5.4.
5
La situation de la figure 5.3 est un cas limite : pour cette entreprise, il est indiffrent de dcider soit de
produire au niveau Qe soit de ne pas produire et ne pas exister, car le profit est nul dans les deux cas ; en dautres
termes, elle est tout juste rentable. Sa dcision effective dpendra sans doute de faits nouveaux (telles que par
exemple un changement du prix de vente p auquel on sattend), qui feront pencher la balance dans un sens ou
dans lautre.

CHAPITRE 5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,


ET DEMANDE DES FACTEURS

97

loutput Q, car il peut toujours tre accru en produisant davantage ; il ny a donc pas de maximum
si ce nest linfini, mais cela na pas de sens conomique. Cette rponse surprenante ne doit
toutefois pas dranger : elle doit plutt tre comprise comme identifiant un cas dans lequel la
thorie des choix du producteur, telle que nous lavons formule, se trouve en dfaut et ne peut
dterminer quels seront ces choix.
La raison de la difficult est que, dans le cas qui nous occupe, deux de nos hypothses savrent logiquement incompatibles : dune part les rendements dchelle croissants, dautre part le
fait de pouvoir vendre, au prix en vigueur, nimporte quelle quantit (supposition faite la
section 4.3, 1). Cette deuxime hypothse ne nous avait pas gns jusquici, car les courbes de
cot prsentaient toujours, partir dun certain seuil, des rendements dchelle dcroissants ; et
cest dans cette zone remarquons-le que se situait toujours lquilibre. Nous constatons
maintenant que lorsque les rendements ne sont jamais dcroissants, lquilibre du producteur
prix donns ne peut plus tre dfini avec cette hypothse.
Y a-t-il lieu den choisir une autre ? Certainement ; celle-ci a dailleurs t suggre la fin de
ltude des rendements dchelle (section 4.1, 3) : comme les rendements croissants, combins
avec la maximisation du profit, poussent le producteur produire sans cesse davantage, il est
amen augmenter la dimension de son entreprise ; il est probable ds lors que le nombre
dentreprises qui pourront coexister dans son secteur doive diminuer (et cest certain si la demande
globale pour ce produit naugmente pas sur le march). la limite, celle qui se dveloppe plus
vite que ses concurrentes se retrouve en situation de monopole. Or, comme nous lapprendrons
au chapitre 11, moins il y a de concurrents sur un march, moins il y a de raisons pour eux de
prendre les prix comme donns . Lhypothse naturelle avec laquelle analyser les choix du
producteur en rendements croissants est ds lors celle qui inclut pour lui la possibilit de choisir
son prix. Cela sera fait au chapitre cit.
Suggrons enfin au lecteur de montrer par lui-mme, titre dexercice, ce quil advient lorsque
les rendements dchelle sont constants, et donc le cot marginal de long terme est constant lui
aussi. Trois cas peuvent se prsenter : (1) ce cot marginal constant est suprieur au prix p de
loutput sur le march ; lquilibre du producteur est alors Qe = 0. (2) Le cot marginal est gal au
prix ; lquilibre est alors indtermin, cest--dire que pour toute valeur de Q dans lintervalle
[0, + ], le profit est le mme (et en fait, gal zro) : il y a une infinit dquilibres. (3) Le cot
marginal est infrieur au prix ; lquilibre, nouveau, nexiste pas.

Loffre du produit et la demande des facteurs

Lintrt majeur de la notion dquilibre du producteur est de permettre didentifier


quelle sera exactement la quantit doutput choisie par lui, ainsi que les quantits
des divers inputs, lorsque la fonction de production est de telle forme, et les prix
des inputs et output tel ou tel niveau. On en dduit les notions fondamentales
que sont l offre individuelle du produit , et les demandes individuelles des
facteurs du producteur.
On appelle offre individuelle dun produit la quantit de ce produit que son
producteur est prt produire et vendre, au cours dune priode dtermine.

5.4

Pour le producteur dont lquilibre vient dtre tudi (tableau et figure 5.1),
loffre est donc de 1 237 units du produit. Cest son offre de long terme parce
que ce montant maximise son profit lhorizon temporel considr.
Paralllement,
on appelle demande individuelle dun facteur la quantit de ce facteur quun
producteur est prt acqurir ou embaucher, au cours dune priode donne.

5.5

98

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Pour le producteur qui nous a occups, ses demandes de long terme des facteurs
Te et Ke sont de 13,25 units du premier, et 6,6 units du second, respectivement
(selon le tableau et la figure A5.1, do est dduite la fonction de cot CTL de la
figure 5.1).
La thorie du producteur fournit ainsi une explication cohrente de ses choix
quant loffre de son produit et la demande de ses facteurs.

Destination du profit et proprit de lentreprise

Une question doit certainement stre pose au lecteur : ce profit que lon suppose
maximis par lentreprise, quen advient-il, une fois encaiss par celle-ci ?
Dans une conomie de marchs, le principe de la libert dinitiative implique
que les entreprises sont cres par les personnes qui dsirent le faire, et le principe
de la proprit individuelle implique que ces crations leur appartiennent.
Dans ce contexte, lanalyse conomique du producteur que nous venons de
faire est logiquement celle des dcisions de ces propritaires quils les excutent
eux-mmes ou quils en dlguent le pouvoir des personnes, grants, ou
managers , choisies et rmunres cette fin. Le profit qui rsulte de ces dcisions
revient donc tout aussi logiquement aux propritaires.
Quen font-ils ? Ceci est une toute autre histoire, qui devra faire lobjet de nombreux dveloppements ultrieurs. ce stade, esquissons toutefois la manire dont
se structure la rponse donne par lconomie politique contemporaine. Lide de
base est de considrer les propritaires comme des consommateurs au sens du
chapitre 3, dont le revenu est constitu, au moins en partie, des profits des entreprises quils possdent. Ceci donne, remarquons-le en passant, une justification
lhypothse de maximisation du profit : comme celui-ci devient du revenu, et que
ce dernier dtermine le niveau de satisfaction accessible, maximiser le profit revient
maximiser la satisfaction de ceux qui le reoivent.
Tout le profit ainsi peru par les propritaires ne passe toutefois pas ncessairement en consommation, bien au contraire. Tout le revenu des consommateurs
ne lest dailleurs pas non plus, quils soient propritaires dentreprises ou non :
une partie est pargne par eux, ce que nous tudierons en dtail au chapitre 8.
Cette pargne, son tour, peut tre investie, cest--dire confie aux entreprises
pour acqurir le capital dont elles ont besoin, ce qui sera galement dvelopp au
chapitre 8. Ds lors, il est possible, et mme frquent, que les profits se retrouvent
finalement dans les entreprises elles-mmes, aprs que leurs propritaires aient
dcid de ne pas les dpenser autre chose et de sen servir plutt pour dvelopper
celles-ci. pargner et investir nest cependant pas la seule utilisation que les propritaires font des profits ; comme tout bnficiaire de revenus, quelle quen soit la
source, leurs dcisions de les consommer ou de les pargner relve de lanalyse
gnrale de laffectation temporelle du revenu qui fera spcialement lobjet de la
section 8.2
Sans anticiper davantage sur ce dernier point, retenons donc ce stade que
lappropriation du profit constitue la marque par excellence de la proprit des
entreprises.

CHAPITRE 5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,


ET DEMANDE DES FACTEURS

99

Section 5.2
Les dplacements de lquilibre :
courbes individuelles doffre du
produit, et de demande des facteurs
Comme nous lavons fait la section 4 du chapitre 3 pour lquilibre du consommateur, nous allons tudier maintenant les modifications, ou dplacements, de
lquilibre du producteur, et par l les mouvements la hausse ou la baisse de son
offre et de ses demandes, lorsque varie lun ou lautre des lments que nous avons
considrs comme fixes ; ceux-ci taient le prix de loutput, ceux des inputs, et la
forme de la fonction de production.
Nous serons ainsi conduits dfinir les notions de courbe doffre du produit par
le producteur, dune part (1), et de courbe de demande de celui-ci pour les facteurs,
dautre part (2).

Variation du prix du produit,


et courbe doffre du producteur

a Dplacements de lquilibre et construction dune courbe doffre


Sur la figure 5.5, loffre du produit est la quantit Q0 lorsque le prix du march est
p0. Cette quantit est en effet celle pour laquelle le cot marginal est gal au prix
considr. Le point E0, dont les coordonnes sont prcisment Q0 et p0, peut donc
tre appel un point doffre du producteur : Q0 est la meilleure offre quil puisse
faire ce prix. Remarquons que, gomtriquement, cest aussi le point dintersection de
Figure 5.5 Courbe doffre du produit
la courbe de cot marginal avec la droite de
recette marginale.
C
Quadvient-il si le prix du march varie ?
Cm = Offre
Supposons par exemple quil slve de p0 p1.
Face ce nouveau prix, le producteur appliE1
p1
quera nouveau la rgle gnrale, sil cherche
encore maximiser son profit : il produira
E0
donc Q1, quantit pour laquelle son cot
p0
marginal est gal p1. Son quilibre sest ainsi
E2
dplac au point E1, qui est son nouveau
p2
point doffre. En cas de baisse du prix
en p2 par exemple , le mme raisonnement
conduit une production Q2 et un dplaceQ
Q2 Q0 Q1
0
ment de lquilibre vers le point doffre E2,
maximisant le profit au prix p2.

100

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

La succession de ces points doffre, et de tous les points intermdiaires pour


lesquels nous aurions pu rpter cette analyse, fait apparatre une courbe, montante
de gauche droite, quil est logique dappeler courbe doffre . Celle-ci se dfinit
comme suit :

5.6

La courbe doffre du producteur dun bien est la relation qui existe entre les divers
niveaux du prix de ce bien, et les quantits de celui-ci que le producteur est prt
fournir, au cours dune priode donne.
tant construite de cette manire, la courbe doffre du producteur possde trois
proprits importantes :

5.5

chaque point de la courbe doffre correspond un point dquilibre pour le


producteur. De ce fait, tout point de la courbe doffre est aussi un point de la
courbe de cot marginal.
En effet, lorsque le prix varie sur le march, la recherche des nouvelles quantits
offertes se fait selon le critre de maximisation du profit ; chaque nouveau point
doffre est donc par construction un point dquilibre, trouv sur la base de la
courbe de cot marginal en application de la proposition 5.1. La courbe doffre
individuelle est donc un lieu de points dquilibre du producteur , entirement
dtermin par la courbe de cot marginal de lentreprise.
Le lecteur ne manquera sans doute pas de rapprocher cette conclusion de celle qui a t dgage
de la thorie des choix du consommateur : toute courbe de demande individuelle est, elle aussi,
un lieu de points dquilibre du consommateur.

5.6

La courbe doffre du producteur est toujours croissante (cest--dire montante


de gauche droite, ou encore de pente positive).
Cette proprit tout fait essentielle dcoule du fait que les points dquilibre
successifs E0, E1, E2 se trouvent tous sur la courbe de cot marginal. Mais ceci nest
vrai que pour des points de la partie croissante du cot marginal, en raison de la
deuxime caractristique de lquilibre du producteur (pour rappel, selon la
proposition 5.4 il ny a pas moyen de trouver un quilibre si la courbe de cot
marginal na pas une partie croissante). La courbe doffre dun produit est donc
toujours montante de gauche droite.

5.7

Si le prix du produit augmente sur


le march, le profit du producteur
augmente galement.
La figure 5.6 illustre cette proprit.
Soit p0 un prix initial qui dtermine
la grandeur Q0, et la surface p0E0AB
le profit cet quilibre. Soit alors un
accroissement du prix au niveau p1,
et la nouvelle quantit dquilibre
Q1 ; le nouveau profit est mesur
cette fois par laire p1E1CD. Cette
dernire apparat bien comme plus
grande que la prcdente.

Figure 5.6

Hausse du prix et profit

Cm
E1

p1

CM

E0

p0
D
B

Q0 Q1

CHAPITRE 5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,


ET DEMANDE DES FACTEURS

101

b lasticit dune courbe doffre


Comme on la dit propos de la demande (cf. lannexe au chapitre 3), le concept
dlasticit peut aussi tre utilis dans le cas de loffre pour mesurer numriquement
la raction des quantits offertes par le producteur, lorsque varie le prix auquel il
peut vendre.
Llasticit de loffre dun bien par rapport son prix se dfinit en effet comme :
le rapport entre la variation relative (ou en pourcentage) de la quantit offerte et
la variation relative (ou en pourcentage) du prix.

5.7

Elle se mesure par la formule suivante :

Q,p =

variation en % de la quantit offerte Q Q


=
p p
variation en % du prix

dans laquelle Q reprsente la quantit offerte et p le prix sur le march. Ce rapport


est ncessairement positif puisque la variation de la quantit se fait toujours dans
le mme sens que celle du prix (la courbe doffre est toujours croissante).
On fait ici aussi la distinction entre courbes doffre parfaitement inlastiques,
inlastiques, dlasticit unitaire, lastiques, et parfaitement lastiques, que nous avons
expose propos de llasticit de la demande ; la transposition est immdiate
(voir les exemples la figure 5.7). Il est commode de se rappeler la rgle suivante :
Graphiquement, plus une courbe doffre se rapproche de lhorizontale, plus elle
est lastique par rapport au prix.

5.8

Il est clair que la valeur numrique de llasticit dune courbe doffre dpend
avant tout de la forme de la courbe de cot marginal de lentreprise, et donc
finalement de sa fonction de production.
Mais dautres facteurs peuvent intervenir : ainsi par exemple, la firme offrant un
produit aura une offre dautant plus lastique que celui-ci est aisment stockable.
En effet, la baisse du prix de vente dun bien aisment stockable conduit souvent
son producteur accrotre son stock, surtout lorsquil croit cette baisse temporaire ; ceci rduit alors fortement la quantit quil met effectivement sur le march.
Inversement, lorsquil sagit dun produit prissable (ou qui ne peut tre conserv
que moyennant des frais considrables), les quantits offertes sont plutt insensibles
donc inlastiques aux variations de prix.
Figure 5.7
p

Les diffrents cas dlasticit de loffre

PA R FA I T E M E N T
INLASTIQUE

INLASTIQUE

DLASTICIT
U N I TA I R E

LASTIQUE

10

10

10

10

10

100

100

110

100 125

100 150

PA R FA I T E M E N T
LASTIQUE

100

102

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Dplacements de la courbe doffre

linstar de la courbe de demande dun consommateur pour un bien, la courbe


doffre dun produit se caractrise non seulement par sa forme, qui ici est montante de gauche droite, mais aussi par sa position. videmment, celle-ci aussi est
dtermine par la position de la courbe de cot marginal. Ds lors ce ne peut tre
que sil y a dplacement de cette dernire que la courbe doffre peut se dplacer.
Des dplacements de la courbe de cot marginal et donc de la courbe doffre
vers le haut ou vers le bas, surviennent dans deux catgories de cas :
lorsque varie le prix dun ou de plusieurs facteurs de production : en effet, si un
facteur devient plus cher, le cot total et donc le cot marginal saccroissent
pour tous les niveaux de loutput, et ces deux courbes se dplacent donc vers
le haut ; sil devient moins cher, chacun de ces cots baisse, et les courbes
correspondantes se dplacent vers le bas ;
lorsque varie la productivit dun ou de plusieurs facteurs, ce qui est toujours le
rsultat de modifications de la fonction de production : si la productivit dun
facteur diminue, par exemple, le producteur ne peut plus obtenir la mme
production quavec soit des quantits accrues soit de ce facteur, soit dautres
facteurs, mis en uvre pour compenser ; dans les deux cas, il encourt un cot
total et marginal plus lev quauparavant, et ces deux courbes se dplacent ds
lors vers le haut. Il y a dplacements de ces courbes vers le bas, au contraire, en
cas daccroissement de la productivit, car alors les mmes outputs peuvent tre
obtenus avec moins dinputs, et donc des cots moins levs.
Par convention, et aussi par symtrie avec le cas des dplacements des courbes
de demande des consommateurs, on parle plus souvent, dans le cas de dplacements
de la courbe doffre, de dplacements vers la gauche ou vers la droite, au lieu de
Dplacement de loffre dun produit d une hausse des salaires
Figure 5.8

Tableau 5.8
p

Prix
(en euros)
p
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1

Quantits offertes
avant la hausse
des salaires
q0
2 000
1 828
1 646
1 449
1 236
1 000
732
414
0
0

aprs la hausse
des salaires
q0
1 500
1 351
1 189
1 014
821
601
340
0
0
0

Offre aprs
la hausse

10
9
8

Offre avant
la hausse

7
6
5
4
3
2
1
0

500

1 000

1 500

q0

CHAPITRE 5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,


ET DEMANDE DES FACTEURS

103

vers le haut ou vers le bas, respectivement. Leffet est videmment le mme, mais la
description en termes conomiques du phnomne doit se faire alors dans des
termes lgrement diffrents.
Ainsi, dans lexemple des tableau et figure 5.8, leffet dune hausse des salaires sur la courbe
doffre sinterprte en disant que chaque unit produite cotant plus cher en travail, les quantits
que loffreur pourra offrir, pour chaque prix de vente concevable, seront moindres : aux prix de
vente p = 4, ou 6, ou 8 S, loffreur ne pourra offrir que les quantits q0 = 340 (contre 732), 821
(contre 1 236), et 1 189 (contre 1 646) respectivement. On dcrit ainsi un dplacement de
lensemble de la courbe vers la gauche ; mais celui-ci est identique, comme on le voit, un
dplacement vers le haut. De mme, un changement dans la productivit de certains facteurs
dplace la courbe doffre vers la droite sil sagit dune hausse de cette productivit, et vers la
gauche sil sagit dune baisse.

Enfin, et nouveau comme dans le cas de la courbe de demande du consommateur, il est essentiel de bien faire la distinction entre dplacement le long de la
courbe doffre (celui-ci ne peut rsulter que de la variation du prix de loutput) et
dplacement de la courbe elle-mme (qui rsulte, comme on vient de le voir, de
variations de prix des inputs, et/ou de leur productivit).

En conclusion de ce paragraphe, insistons sur le fait que la courbe doffre individuelle montre dj dans quelle mesure les prix dterminent, par-del les choix du
producteur, lallocation des ressources en conomie de march. Une hausse du
prix de son produit conduit le producteur produire davantage, et donc consacrer
davantage de ressources de lconomie son activit ; une baisse de ce prix a leffet
inverse.
Le prix joue ainsi le rle dun signal, qui amne le producteur, m par son profit,
orienter dans un sens ou dans un autre son action sur les facteurs de production.
Il restera voir, dans lanalyse des marchs, si cest l une orientation conciliable
avec la satisfaction des besoins des consommateurs.

Variations des prix des facteurs,


et courbes de demande du producteur

Paralllement aux courbes doffre du produit, on peut construire des courbes de


demande du producteur pour ses divers facteurs, courbes qui synthtisent les
ractions de celui-ci lorsque les prix des facteurs varient.
Lexpos de cette construction peut se faire de manire relativement aise en
faisant appel la notion de productivit des facteurs, ce que nous allons faire
ci-dessous. Nous devons reconnatre toutefois quil sagit l dun concept
essentiellement li au court terme puisque la dfinition de la productivit dun
facteur (nonce au 4 de la section 4.1) repose sur lhypothse que les autres
facteurs restent fixes ! Mais le caractre trs intuitif de largumentation mrite
ce dtour.

104 La productivit en valeur et la demande


PARTIE
ANALYSE MICROCONOMIQUE
dun Ifacteur

Tableau 5.9
Facteur
variable(a)

Productivit
du travail

Productivit
en valeur(b)

p Q

(1)

(2)

(3)

0 T
1
2
3
4
5
M
14
15
16
(16,3)
17
18
19
(a)

(b)

pQ
T

PMVT =

Productivit
marginale
physique(c)

25,0
37,5
50,0
75,0
120,0
M
616,0
620,0
616,0
(613,5)
608,0
593,0
577,0

Le prix du produit, p, est 10 3.

(c)

Productivit
marginale
en valeur(d)

Prix
du facteur

PmVT

pT

(5)

(6)

(7)

2,5
5,0
7,5
15,0
30,0

25 3
50
75
150
300

483 3
483
483
483
483

PmT

(4)

0,0 Q
03
2,5
25
7,5
75
15,0
150
30,0
300
60,0
600
M
M
863,0
8 630
930,5
9 305
985,5
9 855
(1 000,0)
(10 000)
1 033,8
10 338
1 068,0
10 680
1 095,5
10 955

K est fixe : K0 = 4

Productivit
moyenne
en valeur

Q
T

67,5
55,0

675
550

483
483

48,3

483

483

34,2
27,5

342
275

483
483

(d)

approche

Rm = 10 3.

Figure 5.9

Relations 5.9

C
10 000

Expressions gnrales de la productivit en valeur*


(a)

8 000

Productivit en valeur du travail :

p Q

Productivit
en valeur

Q = f (K 0 , T )

K 0 = constante

et

(b) Productivit moyenne en valeur du travail :

6 000

pQ
T
Productivit marginale en valeur du travail :
PMVT =

4 000

(c)
2 000

PmVT =
2

10 12 14 16 18 T

si p est considr
comme donn

d( pQ )
df (K 0 ,T )
= p
dT
dT

* Dans ces expressions, p est le prix du produit

Figure 5.10

Figure 5.11
C

C
Productivit marginale en valeur =
demande du facteur
(court terme)

1000
800

600

(pT)2
E
E

400

PmV2

PmV0

PmV1

Demande
de long terme
du facteur

E2
E0

(pT)0

E1

(pT)1

200
0

10 12 14 16 18 T

(TL)2

T0 (TC)1

(TL)1

CHAPITRE 5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,


ET DEMANDE DES FACTEURS

105

a Productivit physique et productivit en valeur


La demande du producteur pour les facteurs quil utilise est dtermine par leur
aptitude respective assurer la production, telle quelle dcoule de la fonction de
production de lentreprise. Lors de lanalyse de celle-ci, cette aptitude a t caractrise et mesure, pour chaque facteur sparment, laide des notions de
productivit, de productivit moyenne et de productivit marginale.
Il serait cependant inexact de considrer cette productivit physique comme
la seule base de la demande des facteurs. En effet, la motivation premire du
producteur tant le profit du moins dans le cadre des hypothses que nous
avons retenues ce nest pas le produit lui-mme quil recherche, mais plutt la
recette que procurera la vente du produit. Donc, le fondement de la demande des
facteurs se trouve plutt dans leur aptitude respective assurer des recettes.
Il est facile de modifier dans ce sens le concept de productivit dun facteur. On
peut dfinir en effet :
la productivit en valeur dun facteur, qui est une estimation de la productivit du
facteur en termes des recettes quil permet dobtenir sur le march du produit.

5.8

Concrtement, la productivit en valeur se calcule en multipliant la productivit


(physique) du facteur par le prix du produit. Ce calcul est prsent au tableau 5.9,
en prenant comme exemple le facteur travail ; le prix du produit est suppos
constant (10 S), ce qui reflte une fois de plus notre hypothse que le producteur
se comporte prix donns .
Deux concepts voisins sen dduisent : dune part la productivit moyenne en
valeur (colonne 4 du tableau 5.9) et dautre part (colonne 6),
la productivit marginale en valeur dun facteur, qui est dfinie comme :
laccroissement de recette que peut obtenir le producteur suite la mise en uvre
dune unit supplmentaire de ce facteur, les autres facteurs restant constants.
Elle se calcule en multipliant la productivit marginale physique du facteur par
la recette marginale du produit (ou son prix, si celui-ci est constant pour le
producteur, comme cest le cas ici).
Graphiquement, les trois concepts sont illustrs aux figures 5.9 et 5.10 ; analytiquement, ils sont dfinis par les relations 5.9.

b La quantit demande, pour un prix donn du facteur


Si la productivit en valeur constitue la motivation fondamentale de la demande
des facteurs par le producteur, celui-ci est par ailleurs contraint de payer au prix
du march chaque unit utilise. En dautres termes, si chaque unit nouvellement
engage rapporte quelque chose (la productivit marginale en valeur), elle
reprsente aussi un cot. Le producteur ne demandera donc pas nimporte quelle
quantit.
De cette double constatation, il est possible de dduire quel sera le nombre
dunits de facteurs demandes, pour un prix donn de celui-ci.
Considrons en effet la figure 5.10. La courbe de productivit marginale en
valeur du travail qui y apparat fournit en ordonne le montant de recette que
procure chaque nouveau travailleur engag : par exemple, elle nous dit que si
lentreprise fonctionne avec un stock de capital donn et 14 travailleurs, en

5.9

106

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

engager un quinzime lui rapportera 675 S de recette supplmentaire par semaine ;


si par contre elle fonctionne avec le mme capital et 18 travailleurs, lengagement
dun dix-neuvime travailleur ne lui rapportera que 275 S supplmentaires par
semaine.
Le long de laxe de lordonne, qui mesure des euros par semaine, reprsentons
alors le salaire hebdomadaire en vigueur sur le march du travail, soit par exemple
483 S. tant considr comme donn par le producteur, ce prix reste le mme
pour lui quelle que soit la quantit quil demande. Cest ds lors une droite horizontale, trace hauteur de lordonne 483 S, qui exprime la somme supplmentaire
que le producteur aura payer pour chaque nouveau travailleur engag. Il en rsulte
que
5.9

le producteur, sil maximise son profit, demandera une quantit de travail telle
que la productivit marginale en valeur de celui-ci soit gale au salaire.
Cette proposition est illustre numriquement au tableau 5.9 (quantit T = 16,3),
et gomtriquement la figure 5.10 (point dintersection E, dabscisse T = 16,3).
Pour la justifier, il suffit de montrer que toute autre quantit de travail
empcherait le producteur de rendre son profit maximum :
(i) Supposons dabord que 15 travailleurs seulement soient engags. En nen mettant pas un
seizime au travail, le producteur vite de devoir le payer ; il conomise 483 S par jour ; mais du
mme coup, il se prive aussi dune recette de 550 S, cest--dire de la productivit marginale en
valeur de ce seizime travailleur. Manifestement, ne produire quavec 15 travailleurs est contraire
lobjectif poursuivi puisquen en engageant un de plus il accrotrait son profit de 550 S 483 S
= 67 S. Dune manire gnrale, tant que la productivit en valeur du travailleur marginal est
suprieure son prix, un engagement supplmentaire accrot le profit.
(ii) Si par contre lentreprise avait pouss lembauche jusqu 18 ouvriers, soit donc au-del du
point E, elle aurait en fait rduit son profit. En effet, laccroissement de recette journalire que
procure le 18me travailleur, par exemple, est de 342 S, mais celui-ci tant pay 483 S par jour, il
cote plus cher lentreprise quil ne lui rapporte ; si donc lentreprise le licenciait, elle perdrait
sans doute 342 S de recette, mais elle conomiserait 483 S de cot : conomisant ainsi plus quelle
ne perd, lentreprise voit son profit global augmenter. Dune manire gnrale, lorsque la
productivit en valeur du travailleur marginal est infrieure son prix, toute diminution de ce
facteur fait crotre le profit.
Ensemble, les deux arguments ci-dessus impliquent que le profit nest maximum que lorsque
productivit marginale en valeur et prix de ce facteur sont gaux.

Construction dune courbe de demande


dun facteur de production

Le point dquilibre E dtermine la quantit demande pour un prix donn du


facteur. Si nous envisageons maintenant une modification de ce prix sur le march,
le raisonnement qui prcde peut tre rpt : au prix p = 750 S par exemple, les
quantits effectivement demandes en vue de la maximisation du profit seront
celles qui galisent la productivit marginale en valeur du travail ce prix-l (point
E , dabscisse T = 14). Ainsi donc, lorsque le prix dun facteur saccrot, la quantit
demande de celui-ci diminue.

CHAPITRE 5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,


ET DEMANDE DES FACTEURS

Supposons au contraire que le march du


travail mette le salaire hebdomadaire 350 S.
Lgalisation de la productivit marginale ce
prix (point E) se ralise pour une quantit
accrue (T = 17,4).
La succession des points dquilibre E, E ,
E qui dterminent chacun la demande pour
un prix donn, dcrit, si on les joint, une
courbe que lon peut logiquement appeler
la courbe de demande du producteur pour
le facteur considr. En se rappelant de
quelle manire ces points ont t obtenus, on
peut noncer la proposition importante
suivante :

107

Figure 5.10 Courbe de demande dun facteur


C
Productivit marginale en valeur
= demande du facteur
( court terme)

1000
800

600

E
E

400
200
0

10

12

La courbe de demande dun facteur de production se confond avec la partie


dcroissante de la courbe de productivit marginale en valeur de ce facteur.
La partie croissante de la courbe de productivit marginale en valeur ne fait pas
partie de la courbe de demande du facteur parce quen chacun de ses points, le
producteur augmente son profit en utilisant davantage du facteur.
Le lecteur ne manquera pas de mettre en parallle la procdure de construction
de cette courbe de demande du facteur avec celle de loffre du produit, dcrite au
paragraphe prcdent.
Rappelons dautre part que dans lexpos quon vient de faire, le travail ntait
pris que comme un exemple ; cette analyse est applicable en effet chacun des
facteurs utiliss.
Il faut mentionner enfin qu la courbe de demande de tout facteur de production
sapplique directement le concept dlasticit de la demande dun bien par rapport
son prix, tel que dfini lannexe du chapitre 3. Il ny a pas lieu de le rexposer,
sauf attirer lattention sur le fait que le caractre fortement ou faiblement lastique
de la demande dun facteur trouve videmment sa source dans la forme de la
fonction de production de lentreprise, cest--dire dans le type de technologie
quelle utilise.

d Dplacements de la courbe de demande dun facteur


Puisque la courbe de demande dun facteur est identique la courbe de sa productivit marginale en valeur (du moins dans sa partie dcroissante), tout changement
dans cette productivit entrane un dplacement de la courbe de demande : dplacement vers la droite (ou vers le haut, si lon prfre), en cas daccroissement de la
productivit ou du prix du produit ; dplacement vers la gauche (ou le bas) si la
productivit du facteur se dtriore ou si le prix du produit diminue.
Rappelons en outre lobservation qui a conclu lexpos de la notion de productivit marginale au 4 de la section 4.1 : lorsque les facteurs considrs comme
fixes saccroissent, la courbe de productivit marginale se dplace vers la droite.
Cest donc l une autre cause possible de dplacement de la courbe de demande
dun facteur.

14

5.10

16

18

108

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

e Courbes de demande dun facteur :


court terme vs long terme
Comme annonc en dbut de ce 2, les demandes de facteurs que nous venons
dexposer doivent tre appeles, en toute rigueur, des demandes de court terme.
Peut-on construire des courbes de demande de long terme des facteurs, analogues la courbe doffre de long terme du produit ? La rponse est positive, et est
donne la figure 5.11. Nous situant dans le long terme, nous y considrons une
famille de courbes de productivit marginale du facteur qui nous intresse (par
exemple, le travail), chacune delles correspondant une quantit diffrente des autres
Figure 5.11 Demande de long terme
facteurs. Supposant un prix initial du facteur
de (pT)0, la quantit dquilibre est (TL)0,
C
abscisse du point E 0.
PmV2
PmV0
PmV1
Demande
En cas de baisse du prix en (pT)1 par exemde long terme
ple,
le producteur sajustera court terme en
du facteur
E2
choisissant
(TC)1, afin de produire plus ; mais
(pT)2

plus
long
terme, il ajustera aussi les autres
E0
(pT)0
facteurs
de
production,
ce qui entranera un
E1
(pT)1
dplacement vers la droite (en PmV1) de la
courbe de productivit marginale en valeur du
travail ; et le long de cette nouvelle courbe, il
T
choisira, pour le prix (pT)1, la quantit (TL)1,
(TL)1
T0 (TC)1
(TL)2
0
se trouvant au point dquilibre E 1. Par un
raisonnement symtrique, on montre quen
cas de hausse du prix du facteur, comme en (pT)2 par exemple, le choix de long
terme est finalement (TL)2, ordonne du point E2.
Le lieu des points tels que E0, E1, E2 constitue une relation entre prix du facteur
et choix de celui-ci long terme par le producteur : cest donc bien une courbe de
sa demande de long terme pour ce facteur. On remarquera que, par construction,
cette courbe est ncessairement de pente plus faible que les courbes de demande
de court terme.

Section 5.3
Lquilibre du producteur dans les
faits : court terme ou long terme ?
Pour clore cette tude des choix du producteur, une question mrite encore dtre
rencontre : dans les faits, cest--dire dans ce quelle fait effectivement chaque
jour, une entreprise se trouve-t-elle lquilibre de court terme ou celui de long
terme ?

CHAPITRE 5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,


ET DEMANDE DES FACTEURS

109

De prime abord, la rponse la question est assez simple : toute entreprise qui
maximise son profit est, tout moment, son quilibre de court terme6 ; ceci parce
quelle ne peut, dans limmdiat, choisir ou modifier que ce qui est variable.
Mais il faut nuancer cette rponse de deux manires. Dune part, on peut considrer tout moment lquilibre de long terme comme celui auquel lentreprise
voudrait se situer dans le futur, et en vue duquel elle prend ventuellement dj
maintenant des dcisions, par exemple dinvestissement (cf. chapitre 8). Entretemps, elle ne peut videmment faire dans limmdiat que ce que permet lquilibre
de court terme.
Dautre part, ce qui est fixe aujourdhui est ncessairement le rsultat de choix
antrieurs. Si ceux-ci ont t judicieux, cest--dire tels quils permettent lentreprise de se situer maintenant sur son chemin dexpansion, alors son quilibre de
court terme est aussi celui de long terme, comme on le verra dans lannexe, et la
question na alors plus dobjet. La diffrence ventuelle entre les deux quilibres
doit donc tre vue comme une inadquation des dcisions du pass aux circonstances du moment, et la meilleure manire dy remdier est de choisir lquilibre
de court terme.
Le long terme apparat ainsi comme ce que lon pourrait appeler une norme
tendancielle du comportement futur de lentreprise, alors que le court terme
dcrit son comportement effectif, compte tenu de son pass.

Une bonne raison de ne pas ngliger lannexe qui suit, au moins dans ses grandes lignes !

110

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Annexe aux chapitres 4 et 5


Les choix du producteur (III) :
cots, quilibre, offre et demande
dans le court terme
Comme nous lavons mentionn au moment
de son introduction (chapitre 4, section 4.2, 2,
point b), la distinction long terme vs court
terme porte essentiellement sur un horizon
temporel, non seulement de raisonnement, mais
aussi de dcision. Car la thorie dveloppe dans
ces pages possde, en dpit de sa structure logique
apparemment un peu austre, des proprits
dapplicabilit fondamentales. De quelles dcisions sagit-il donc, court terme ?
Lanalyse de long terme a port sur des plans
daction, cinq ans par exemple avons-nous
suggr (dans certaines industries, ce peut tre
vingt ou trente ans, comme par exemple dans
le cas des centrales lectriques, o la trs lente
flexibilit du nuclaire impose de tels dlais).
Lanalyse de court terme concerne au contraire

laction productive immdiate : que faisons-nous


le mois prochain, avec les moyens du bord , sachant quune srie dlments du fonctionnement
de lentreprise ne pourront pas tre changs.
Il sagit toujours de production hebdomadaire ;
mais celle de limmdiat, et non plus celle dun
futur lointain.
Chose peut-tre tonnante, lanalyse des dcisions du producteur dans le contexte de court
terme ressemble trs fort celle du long terme
au moins dans sa structure gnrale. Un certain
nombre de dtails propres au court terme interviennent cependant dans le raisonnement, et cest
le rle de cette annexe de les mettre en lumire.
Mais le lecteur retrouvera vite un fil conducteur
commun, ce qui facilitera la comprhension de
lensemble.

Section A5.1
La minimisation des cots dans le court terme
Transposons au court terme le raisonnement fait
plus haut (point a de la rfrence cite ci-dessus)
selon lequel le choix des facteurs sexplique par la
minimisation du cot total.
Prenons par exemple le capital comme facteur
fixe et, en reproduisant ci-dessous la figure 4.6,
supposons que lentreprise considre nen
possderait que 2 units. Pour produire Q = 951,
il nest maintenant plus possible au producteur
de choisir la combinaison de facteurs reprsente
par le point E, car la priode considre est trop

courte pour acqurir deux autres units de capital.


Avec ses deux machines, notre producteur ne
peut atteindre lisoquant de niveau 951 quen
utilisant davantage du seul facteur variable,
cest--dire, ici, le travail : il choisira ainsi la combinaison dinputs correspondant au point D, soit
K = 2 et T = 16. Comme lindique le tableau 4.6, le
cot total de cette combinaison est de 4 000 S. Ce
montant constitue le cot total minimum de
court terme (not CTC) de la production de 951
units.

ANNEXE A5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III) : COTS, QUILIBRE, OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME

111

Tableau 4.6

Quantit
produire
Q

Combinaison
des inputs

951
951
951
951

A
B
E
D

Travail
pT

pK

200
200
200
200

4
5,7
8
16

400
400
400
400

8
5,7
4
2

Figure 4.6
K

10 M
A

8 F
6

5,7

B
C

4
2
5,7
0

CT

=4
00
CT 0
=3
420
E
CT
=3
200

10

12

14

G
16 18

Capital

Q=951
N
20 T

Cot total de la
combinaison choisie
CT
4 000 3
3 420 3
*
3 200 5 = CT*
4 000 3

Le cot total de court terme apparat ainsi


comme suprieur au cot total de long terme (qui
tait de 3 200 S). Ceci est illustr par le fait que,
sur la figure 4.6, il passe par le point D un isocot
tel que MN, situ droite de lisocot FG. Cependant, si nous avions suppos au dpart que le
producteur possdait quatre units du facteur fixe
capital, il aurait pu, mme dans le court terme,
rejoindre le point de tangence E (en nembauchant
dailleurs que 8 units de travail) ; les cots totaux
de court terme et de long terme auraient alors t
gaux.
Il en rsulte la rgle suivante :

Pour un niveau de production donn, si la combinaison des facteurs choisie


court terme est telle que lisocot passant par celle-ci est tangent lisoquant,
alors le cot total de court terme est gal au cot total de long terme.
Si au contraire cet isocot coupe lisoquant, alors le cot total de court terme
est suprieur au cot total de long terme.

A5.1

Section A5.2
Les cots en fonction des quantits produites
dans le court terme
a Fonction et courbe de cot total
de court terme
Comme nous venons de le voir, lexistence de
facteurs fixes dans le court terme peut empcher
le producteur de se trouver sur le chemin

dexpansion (de long terme) dfini au chapitre 4


lorsquil varie sa production.
Avec des facteurs fixes, on peut cependant dfinir un chemin dexpansion de court terme. Par
exemple, en posant cette fois lhypothse de fixit
de 4 units de capital, une succession des points

112

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Choix des facteurs et cot de court terme


Tableau A5.1
Quantit
produire

Facteur
fixe

Facteur
variable

Cot
total*

pK K + pT T = C0

0
50
110
185
260
M
580
M
700
785
860
1 000
1 237

4
4
4
4
4
M
4
M
4
4
4
4
4

0
1
2
3
4
M
6
M
8
9
10
12,4
18,6

1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600

+
0
+ 483
+ 966
+ 1 449
+ 1 932
M
+ 2 898
M
+ 3 864
+ 4 347
+ 4 830
+ 6 000
+ 8 984

=
=
=
=
=

1 600
2 083
2 566
3 049
3 532

4 498

= 5 464
= 5 947
= 6 430
= 7 600
= 10 584

* pK = 400 3 et pT = 483 3.

Figures A5.1
A

05

=1
C TC

CTC
P

84

10584

CTL

10000
N

14
12
10
8
6
4

0
4
60
46
=7
=5
6
2
8
C T C 430
L
56
53
49
=C T
=6
=4
=2
=3
C TC
C TC
C TC
C TC
C TC

16

8000

6000

4000

3532
2800

A
M

2
0

B
2

5464

Chemin dexpansion
long terme

Q= 260
Q= 1 1 0

Q= 580

Q= 700

Q= 860

Q=1000

10 12 14 16 18 20

M
A
B

2000

Q=1237

260

400

600 700 800

1000

1237

ANNEXE A5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III) : COTS, QUILIBRE, OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME

de cot total minimum de court terme pour divers


niveaux doutput est reprsente sur la figure
A5.1A. Cette droite horizontale (en trait continu
brun clair) est un tel chemin dexpansion de court
terme.
En relevant, le long de celui-ci, les quantits
produites et le niveau du cot total correspondant
(tableau A5.1), on obtient la fonction de cot total
de court terme (CTC) qui dcrit, comme le faisait
celle de long terme, lvolution des dpenses
totales du producteur lorsque sa production varie,
mais en tenant compte cette fois de la fixit de
certains facteurs.
La figure A5.1B donne de cette fonction une
reprsentation graphique, appele naturellement
courbe de cot total de court terme (courbe
en trait gras). Cette courbe possde deux caractristiques importantes :
Comme dans le long terme, le cot total de
court terme est toujours croissant en fonction
de la production : produire davantage cote
toujours plus que produire moins, quel que soit
lhorizon sur lequel on raisonne.
En revanche, et contrairement au long terme,
la courbe ne part pas de lorigine des axes, mais
bien dun point sur lordonne : cest sa caractristique principale, quil nous faudra dailleurs
expliquer.
Par ailleurs, nous allons dduire ici aussi, du
cot total de court terme, un cot moyen et un
cot marginal de court terme ; mais auparavant, il
convient de dcrire plus en dtail les composants
du cot de court terme.

b Cot fixe et cot variable


La dfinition du court terme tant fonde sur
lexistence de facteurs fixes, il est naturel de distinguer dans le cot total de court terme la part qui
correspond lachat de ces facteurs-l : il sagit du
cot fixe (que nous noterons CF). Par dfinition
ce cot est toujours encouru par le producteur, et
pour un montant constant, quel que soit le niveau
de la production.

113

Dans notre exemple, il sagit videmment des


1 600 S que cotent les quatre units fixes de
capital ; cette somme est supporte par le producteur pour toutes les valeurs de Q, que ce soit 0,
580, ou 860 (voir tableau A5.1). Sur la figure
A5.1B, cette mme somme de 1 600 S apparat
comme lordonne de la courbe de cot total de
court terme, son point de dpart (Q = 0).
Cet exemple ne fait videmment quvoquer la
trs grande varit possible des frais fixes : frais de
garde et dentretien, loyers, charges financires
(par exemple lintrt sur les emprunts contracts
dans le pass 7), rmunration du personnel
administratif de base, etc.
Le reste du cot total est dtermin par les
facteurs qui varient dans le court terme ; il sagit
donc de cot variable (CV). Cette partie du cot
augmente ou diminue directement avec le volume
de production. Lampleur et la forme de son
volution sont videmment dtermines par
laptitude de ces facteurs variables raliser
loutput, conjointement avec les facteurs fixes
disponibles, ce que nous avons appel la productivit de ces facteurs.
Au dpart de lexemple A5.1, les valeurs
numriques du cot fixe et du cot variable sont
reprises au tableau A5.2 et illustres la figure
A5.2A : le cot fixe, indpendant des quantits
produites, est une droite horizontale : le cot
variable, qui est nul pour Q = 0, crot avec la
production ; il prsente donc la forme dune
courbe croissante. La somme (verticale) de
la droite du cot fixe et de la courbe du cot
variable donne la courbe du cot total de court
terme. Analytiquement enfin, les relations A5.2a
rsument cette prsentation.

7
Il ne faut pas confondre cot fixe et mise initiale , cest-dire la somme engage par le producteur au moment o il lance
son entreprise. Si, pour une telle mise, il emprunte 10 millions deuros
un taux dintrt de 5 %, son cot fixe annuel (cest--dire, par
unit de temps) est lintrt quil paie, soit 500 000 S, plus lannuit
de remboursement du principal, mais non pas les dix millions de
lemprunt.

114

PARTIE I

Le cot moyen de court terme

De la connaissance du cot total de court terme,


on peut dduire, comme on la fait plus haut pour
le cot de long terme, la notion de cot moyen de
court terme. La dfinition en est identique : le cot
moyen CMC est le cot par unit produite (soit
donc le quotient de CTC par Q). Le calcul de ses
valeurs est fourni au tableau A5.2, et celles-ci sont
illustres graphiquement la figure A5.2B, tandis
que les relations A5.2b en donnent la formulation
analytique.
La prsence des cots fixes permet de distinguer encore
deux autres types de cots moyens court terme :
le cot variable moyen (CVM) qui se calcule en
divisant les seuls cots variables (CV) par la quantit
produite (Q) ;
le cot fixe moyen (CFM) qui est obtenu en
divisant le seul cot fixe (CF) par la quantit (Q).
Ces deux types de cots moyens sont galement
reprsents la figure A5.2B.
Le cot moyen de court terme dfini en premier
lieu est videmment gal la somme CVM + CFM.

d Le cot marginal de court terme


Le cot marginal de court terme (CmC) se dduit
du cot total de court terme de la mme manire
que le cot marginal de long terme a t dduit du
cot total de long terme : il sagit du rapport entre
un accroissement du cot total de court terme,
CTC et laccroissement de production Q qui en
est la cause : ce rapport mesure donc laccroissement de cot total de court terme entran par
la production dune unit supplmentaire (cf.
tableau A5.2, figure A5.2B et relations A5.2c).
Il est trs important dobserver que le cot
marginal de court terme est totalement indpendant du cot fixe. Les exemples numriques
et graphiques le montrent clairement. La raison
logique de cette indpendance est simple : le cot
marginal tant par dfinition un cot supplmentaire, entran par une production accrue, il ne

ANALYSE MICROCONOMIQUE

peut videmment contenir que des lments


variables. Dans le court terme, il serait donc
contradictoire dinclure des facteurs fixes dans le
cot marginal. Dans le long terme au contraire,
tous les facteurs tant variables, ils interviennent
ncessairement tous dans la dfinition et dans le
calcul du cot marginal de long terme.

e La forme des courbes de cot


de court terme
Enfin, la forme des courbes de cot de court terme
est caractristique : la courbe de cot total prsente
lallure dun S renvers (le point de dpart se
situant, rappelons-le, au-dessus de lorigine) ; et
les courbes des cots moyen et marginal ont la
forme en U dj rencontre dans le cas du long
terme.
La raison sen trouve videmment dans la forme
de la fonction de production, puisque cest de
celle-ci que dcoulent toutes les courbes de cot.
Pour les courbes de court terme cependant, cest
une proprit particulire de la fonction de production qui est en cause, savoir la productivit
des facteurs variables. La chose apparat le plus
clairement en se rfrant leur productivit
marginale. En effet, lorsque celle-ci est croissante,
le cot total de court terme crot lui aussi, mais
un taux dcroissant : sa courbe penche alors vers
le bas, et le cot marginal de court terme diminue ;
au contraire, lorsque la productivit marginale des
facteurs variables dcrot, le cot total de court
terme crot un taux croissant, sa courbe se
redresse vers le haut, et le cot marginal est croissant. De plus, en raison de la loi de la productivit
marginale dcroissante, la courbe de cot marginal
de court terme devient toujours croissante partir
dun certain seuil.
Notons pour terminer que le cot moyen de
court terme, ainsi que le cot marginal, peuvent
aussi se reprsenter gomtriquement laide des
pentes de droites traces dans la figure du cot
total, comme on la montr pour les cots de long
terme.

ANNEXE A5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III)


: COTS,
OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME
Les
cots QUILIBRE,
de court terme

115

1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600
1 600

0
888
1 584
2 136
2 592
3 000
3 408
3 864
4 416
5 112
6 000
7 128
8 544
10 296

CmC

C FM

CVM

CF + C V

CTC
Q

CTC
Q

dCTC
dQ

CF
Q

CV
Q

(4)

(5)

(6)

(7)

(8)

(9)

24,88
15,92
12,45
10,48
9,20
8,35
7,81
7,52
7,46
7,60
7,93
8,45
9,15

8,88
6,96
5,52
4,56
4,08
4,08
4,56
5,52
6,96
8,88
11,28
14,16
17,52

10,00
7,84
6,16
4,96
4,00
4,00
4,24
4,96
6,16
7,84
10,00
12,64
15,76
19,36

1 600 CT
C
2 488
3 184
3 736
4 192
4 600
5 008
5 464
6 016
6 712
7 600
8 728
10 144
11 896

16,0
8,0
5,3
4,0
3,2
2,7
2,3
2,0
1,8
1,6
1,5
1,3
1,2

Relations A5.2
(A)

8,88
7,92
7,12
6,48
6,00
5,68
5,52
5,52
5,68
6,00
6,48
7,12
7,92

Figures A5.2

Expressions analytiques
des fonctions de cot court terme
reprsentes au tableau et aux figures A5.2
(a)

(3)

CmC

(2)

CMC

0 Q
100
200
300
400
500
600
700
800
900
1 000
1 100
1 200
1 300

Cv

(1)

CF

CTC
Q

Tableau A5.2

Cot total de court terme :

0 ,8 3
Q
105
Dans cette expression, 1 600 est le cot fixe,
constitu de 4 units de capital 400 3 lunit.

CTC

C
10000
8000

CTC = 1600 + 10 Q 0 ,012Q 2 +

6000
4000

cot variable

(b) Cot moyen court terme :

CMC =
(c)

CTC 1600
0 ,8
=
+ 10 0 ,012Q + 5 Q 2
Q
Q
10

(B)

cot fixe

Cot marginal court terme :


dCTC
0 ,24 2
CmC =
= 10 0 ,024 Q +
Q
dQ
10 4

CF

2000

200

400

600

800

1000 1200 1400 Q

Expressions gnrales
des fonctions de cot court terme

20

(a)

Cot total court terme :

16

CTC = CF + C V (Q )

14

CmC

18

12
(b) Cot moyen court terme :

CMC =
(c)

CTC CF C V (Q )
=
+
Q
Q
Q

10

CMC

CV M

Cot marginal court terme :

dCTC dC V (Q )
=
dQ
dQ

CmC =

CF M
200

400

600

800

1000 1200 1400 Q

116

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Section A5.3
Relations entre cots de court et de long termes,
et la notion de capacit de production
Figures A5.3 et A5.4
C

CTL

1000
A
B

800

E
600

):
2
(n

9
K=

CT

,2
=7
:K
3)

(n
4
CT C
K=
):
1
n
(

400
B
E

CT

En tudiant les cots de court terme, un niveau donn de


facteurs fixes a t choisi. Nous en avons dduit une
courbe de cot de court terme, dont un seul point tait
commun la courbe de long terme, tous les autres se
trouvant au-dessus de celle-ci (figure A5.1B). Ce point
tait aussi le seul appartenir (figure A5.1A) au chemin
dexpansion du producteur. Quadvient-il si cette analyse
est rpte, mais en partant cette fois dun autre niveau
de facteurs fixes ? pour K = 9 par exemple, on aboutit
une nouvelle courbe de cot total de court terme, telle
que celle qui porte le n 2 sur la figure A5.3. nouveau,
un seul point de rencontre entre courbes de court et de
long terme apparat (pour Q = 1 325), et ce point est le
seul, pour K = 9, appartenir au chemin dexpansion du
producteur. La gnralisation de cette constatation est
immdiate : il suffit de rpter lopration pour des
niveaux successifs, mais trs rapprochs, de facteurs fixes
(et donc, de cots fixes). Il sen dduit que chacun des
points de la courbe de cot total de long terme est aussi
un point de tangence dune courbe de cot total de court
terme. Cest pourquoi la courbe de long terme est souvent
appele enveloppe des courbes de cots de court
terme. Trois exemples de tels points sont donns au
graphique A5.3.
Ces proprits de tangence et denveloppe se retrouvent dans le cas des cots moyens mais pas dans celui des
cots marginaux (figure A5.4). La vrification de ceci
nest quune question de raisonnement logique sur
grandeurs marginales et moyennes, que nous laissons
lattention du lecteur.
Par contre, il est important dexpliciter la porte
conomique des points de tangence entre courbes de cot
total. Ils dterminent en effet la capacit conomique
du producteur.
Le terme capacit dsigne le montant de production
qui peut tre atteint pour une quantit donne de facteurs fixes. Dun point de vue strictement technique, une
telle dfinition suggre videmment les limites physiques
de ce que lon peut faire, par exemple, avec une usine de
dimension dtermine. Pourtant, cette notion nest pas
toujours clairement dfinissable ; dans bien des cas, la
capacit technique dune usine (ou plus gnralement
dune unit de production) offre une certaine flexibilit,
due la possibilit de surcharger les installations (du

200
A
Q0
0

200

400

600

800

1000

1200

1400 Q

(1)

CmL
(2)
CmC

C
20
(1)

18

(2)

CMC

CMC

CmC

16
14

CML

12
10
M

M
6

4
2
0

200

400

600

800

1000

1200

1400 Q

ANNEXE A5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III) : COTS, QUILIBRE, OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME

moins jusqu un certain point). Ainsi, par exemple, les


machines peuvent tourner un rythme anormal, ou la
main-duvre travailler une cadence plus rapide (sans
prjudice des consquences possibles, telles que lusure
rapide du matriel, la dfection du personnel, etc.). Ds

lors, quelle est la vritable limite physique de capacit : le


rythme normal de production, ou la limite extrme
de la surcharge ?
Le concept de capacit conomique donne une
rponse prcise cette question :

la capacit conomique dune installation comportant un certain montant de facteurs fixes est
dfinie par la quantit quelle peut produire au point dgalit (ou encore de tangence) entre son
cot total de court terme et son cot total de long terme.
La justification de la dfinition se trouve dans le
principe de minimisation des cots qui domine cette
tude. En effet, si nous considrons sur le graphique A5.3
les divers types dinstallations qui permettent de produire
la quantit Q0 = 1 100, nous constatons quune usine de
type n 1 permet de raliser cette production pour un cot
de court terme de Q0A : manifestement, il sagit dune
usine de petite dimension (CF = OA), utilisant le travail
de manire intensive. En recourant au contraire une
usine de plus grande dimension (courbe de cot de court
terme n 2 pour laquelle K = 9 et CF = OB), il est possible
dassurer cette mme production un cot moindre
(Q0B). Cependant, la forme de la courbe de cot de court
terme indique quune telle usine sera sous-employe ce
niveau, car on se trouve encore dans une zone de rendements croissants. Il reste une troisime possibilit, qui est
de choisir une usine de dimension intermdiaire, dont la
courbe de court terme rencontre celle de long terme prcisment au niveau de production Q = 1 100. Ce sera la
dimension optimale, car aucune autre dimension (dtermine par le montant des cots fixes) ne permet datteindre un niveau de cot total moins lev pour la production
envisage. La capacit conomique est donc celle qui ralise
le cot minimum, et celui-ci nest atteint que lorsque cot
de court terme et cot de long terme sont gaux.
Naturellement, ce raisonnement suppose une parfaite
divisibilit des facteurs fixes. En cas dindivisibilit (par

117

A5.1

exemple, impossibilit de construire une usine de taille


intermdiaire entre celles des types n 1 et n 2), il faut
se contenter dune solution de moindre mal, qui en
loccurrence, sera celle du type 2.
Soulignons enfin deux proprits caractristiques des
cots, lorsque la production est assure par une unit de
capacit optimale ; dune part, les cots moyens de court
terme et de long terme sont gaux (cf. les points M sur le
graphique A5.4), et dautre part, les cots marginaux de
court terme et de long terme le sont galement (cf. les
points N sur le mme graphique). De cette dernire constatation dcoulent des conclusions importantes pour la
politique de gestion de lentreprise : si, pour un niveau
de production donn, le cot marginal de court terme
est suprieur au cot marginal de long terme, il est permis
daffirmer, sans mme connatre le cot total, que le
producteur nopre pas dans des conditions de cot
minimum (ni donc de profit maximum), et quil aurait
intrt accrotre la taille de ses installations. Inversement, si le cot marginal de court terme est infrieur au
cot marginal de long terme, le producteur a intrt
rduire la taille de ses installations, mme sil ne compte
pas rduire le montant de sa production.
La connaissance des cots marginaux de court et de
long terme est donc dune grande utilit pour permettre
lentreprise de dfinir la politique dexpansion ou de
contraction de ses installations fixes.

Section A5.4
Lquilibre de court terme
Si les cots de court terme requirent une analyse
dtaille comme on vient de le voir, les recettes ne
donnent gure lieu, en microconomie classique,
des dveloppements inspirs par cette
distinction 8. Nous nous en tenons donc, ici
comme dans lanalyse de long terme, lhypothse

selon laquelle le producteur peut vendre nimporte


quelle quantit de son output au prix du march,
quil considre comme donn.
8
On pourrait pourtant en imaginer en distinguant, par exemple,
entre modes passagres et ncessits durables, entre achats motivs
par lhabitude ou par la stimulation publicitaire, etc.

118

PARTIE I

a Dtermination de lquilibre
Dans le tableau 5.1, qui a servi prsenter lquilibre de long terme, on aurait pu mettre les cots
et les recettes de court terme plutt que ceux de
long terme. Cest ce que nous avons fait ici au
tableau A5.5, en reprenant cette fois des donnes
de cot du tableau A5.2. Ces lments permettent
de calculer lquilibre de court terme du
producteur, sur la base du profit de court terme.
A5.2

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Lexpos de sa dtermination, en termes des


grandeurs soit totales, soit moyennes, soit marginales, est en tous points semblable celui qui a t
fait pour lquilibre de long terme, la seule diffrence quil sagit toujours de cots de court terme.
Il ny a donc pas lieu de rpter tout cela.
Les figures A5.5A et B illustrent le nouvel quilibre. On y constate, comme dans le tableau
dailleurs, que se transpose ici aussi limportante
proposition que nous avions mise en exergue :

lquilibre de court terme,


le cot marginal de court terme est gal la recette marginale.

b quilibres de court et de long


termes : diffrences et concidence
Le principal changement se trouve au niveau de
loutput Q et des facteurs K et T utiliss. Dans
lexemple qui nous occupe, lquilibre du producteur est atteint cette fois pour une production
Q = 1 000 (note QeC sur le graphique), cest-dire moindre qu lquilibre de long terme (qui
tait, rappelons-le, de Q = 1 237).
Du ct des facteurs, la figure A5.1A a montr
que 12,4 units de travail sont ncessaires pour
raliser la production dquilibre Q = 1 000, avec
les 4 units de capital considres comme fixes,
tandis que pour atteindre lquilibre de long terme
les quantits de facteurs utilises sont respectivement de T = 13,25 units du premier, et K = 6,6
units du second9.
Le cot total et la recette totale correspondant
cette nouvelle production sont forcment diffrents de ceux de long terme, et lon constate
surtout que le profit de court terme savre plus
petit (2 400 S) que celui de long terme (3 344 S).
Pourquoi ces diffrences ? En raison de la
notion mme de cot de court terme : comme des
facteurs sont fixes, il nest pas possible de choisir
ceux-ci au mieux ; lorsquils sont en excdent ou
sont insuffisants, il en rsulte toujours un cot
total plus lev que si lon avait le temps de les
adapter ; il en rsulte aussi que la courbe de cot
9
Concrtement, cela peut tre interprt en disant que lentreprise, tout en se satisfaisant maintenant dune production de 1 000,
se propose pour lavenir dembaucher et de louer davantage de
machines.

marginal de court terme est diffrente de celle de


long terme, et la premire de celles-ci dtermine
alors un output dquilibre de court terme diffrent, comme cela savre tre le cas dans notre
exemple.
Il y a cependant une exception importante en
ce qui concerne ce dernier point. On a vu la proposition A5.1 ci-dessus quil existe un niveau de
loutput pour lequel cots totaux de court terme
et de long terme sont gaux, savoir lorsque les
facteurs fixes sont en quantits telles que lentreprise se trouve sur son chemin dexpansion, mme
court terme. Dans ce cas, cots marginaux de
court et de long terme sont aussi gaux (point
dvelopp dans la section A5.3). Ds lors, si le prix
de vente se situe prcisment ce niveau, loutput
dquilibre de court terme est gal celui de long
terme, et les deux types dquilibre du producteur
concident.

Caractristiques
de lquilibre de court terme

La couverture des cots variables :


condition de fonctionnement de lentreprise
dans le court terme.
Comme dans le cas de lquilibre de long terme,
la quantit Q pour laquelle il y a galit entre cot
marginal de court terme et recette marginale ne
caractrise lquilibre du producteur que si, cet
quilibre, il produit effectivement, cest--dire si
Q e > 0. Il peut se faire en effet quici aussi,
son profit de court terme soit maximum en ne
produisant pas du tout.

ANNEXE A5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III) : COTS, QUILIBRE, OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME

119

quilibre de court terme du producteur


Tableau A5.5
Q

RT

CTC

RM

CMC

Rm

CmC

0
100
200
300
400
500
600
700
800
900

0
1 000
2 000
3 000
4 000
5 000
6 000
7 000
8 000
9 000

1 600
2 488
3 184
3 736
4 192
4 600
5 008
5 464
6 016
6 712

10
10
10
10
10
10
10
10
10

24,88
15,92
12,45
10,48
9,20
8,35
7,81
7,52
7,46

10
10
10
10
10
10
10
10
10
10

10,00
7,84
6,16
4,96
4,24
4,00
4,24
4,96
6,16
7,84

1 600
1 488
1 184
736
192
+ 400
+ 992
+ 1 536
+ 1 984
+ 2 288

1 000

10 000

7 600

10

7,60

10

10,00

+ 2 400

1 100
1 200
1 300

11 000
12 000
13 000

8 728
10 144
11 896

10
10
10

7,93
8,45
9,15

10
10
10

12,64
15,76
19,36

+ 2 272
+ 1 856
+ 1 104

Figures A5.5
A

C
RT

12 000

16
CmC
CT

10 000

14
12
CMC

8 000

p=1 0

B
6 000

7,60

RM
= Rm

8
D

6
4 000
4
2 000

2
QeC

Qe
0

200

400

600

800

1 000

1 200

1 400 Q

Le critre qui dtermine larrt ou non de la


production court terme, cest--dire immdiatement, nest toutefois pas la stricte rentabilit,
comme dans le long terme ; cest plutt celui de
savoir si les recettes suffisent couvrir au moins les
cots variables.

200

400

600

800

1 000

1 200

1 400 Q

Considrons en effet lentreprise reprsente


par la figure A5.6 : pour la production QeC qui
ralise lgalit entre cot marginal (de court
terme) et recette marginale, le prix du march
tant p, elle se trouve en perte. Doit-elle arrter
immdiatement son activit et fermer ses portes,

120

PARTIE I

Figure A5.6
C
CmC

CMC
Cv M

pr
Rm

p
pf

QeC

ou vaut-il mieux pour elle continuer produire


ainsi perte ?
Si elle dcide darrter la production, ses recettes
deviennent nulles ; ses cots variables disparaissent aussi, mais elle devra encore supporter ses
cots fixes dont le montant est CF, et ce aussi longtemps quelle ne pourra pas se dfaire des facteurs

A5.2

minimum de la courbe de cot variable moyen.


Et naturellement,

on appelle seuil de rentabilit court terme le niveau du prix pr partir duquel


lentreprise fait un profit positif sur la base de son cot total de court terme.

Ce niveau de prix-l concide avec le minimum de la


courbe de cot moyen de court terme (figure A5.6).

fixes . Ce sont par exemple les charges financires


des emprunts, les salaires du personnel permanent
(cadres notamment), les paiements requis par des
contrats qui ne peuvent tre annuls, etc. Lentreprise subira donc certainement une perte, qui est
gale la somme de ces cots fixes.
Dautre part, si elle continue de produire et de
vendre au prix p la quantit QeC, elle fait des
recettes pour un montant gal p QeC , tout en
subissant des cots qui sont cette fois gaux
CF + CV. Or, si avec ces recettes elle couvre au
moins CF, la perte quelle fait est alors infrieure
(ou juste gale) au montant des cots fixes CF :
cette perte est donc gale ou mme moins grande
que celle subie dans lautre cas.
Conclusion : quoique non rentable au prix
de vente p, lentreprise fait mieux de continuer
produire la quantit pour laquelle son cot
marginal est gal au prix.
Mais si le prix de vente p est tellement bas quil
ne permet mme pas de couvrir CV avec les recettes,
alors la perte est plus petite en ne produisant pas et
en supportant C F sans recettes, plutt quen
produisant et en vendant la quantit pour laquelle
cot marginal gale recette marginale. Ds lors,

on appelle ds lors seuil de fermeture immdiate le niveau du prix de vente pf en


dessous duquel lentreprise ne couvre plus ses frais variables.

Comme on peut le constater lexamen de la


figure A5.6, ce niveau de prix concide avec le
A5.3

ANALYSE MICROCONOMIQUE

lquilibre de court terme,


le cot marginal est toujours croissant

Ltude de la forme de la courbe de cot marginal court


terme (point e de la section A5.2 ci-dessus) a rvl que,
contrairement celle de long terme, celle-ci devient
toujours croissante partir dun certain seuil. On ne
rencontre donc pas ici le problme de non existence de
lquilibre observ dans le cas du long terme.

Si lentreprise produit,
le niveau de son output dquilibre
de court terme ne dpend pas de ses cots
fixes

Ceci dcoule directement du fait, montr au point c de la


section A5.2 ci-dessus, que le cot marginal court terme
est indpendant des cots fixes. videmment le niveau
des cots fixes pse sur le niveau de leur profit : celui-ci
est moindre output gal, pour le producteur dont le
cot fixe est plus lev.

ANNEXE A5

LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III) : COTS, QUILIBRE, OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME

121

Section A5.5
Offre du produit et demande des facteurs
court terme
a Offre et demandes court terme

La dfinition 5.6 peut lui tre applique, ainsi


que les proprits 5.5, 5.6 et 5.7 et le concept dlasticit par rapport au prix de vente.
Reste prciser les relations entre courbes
doffre de court et long termes. La forme prcise
de chacune de ces deux courbes dcoule videmment de leurs proprits respectives, quon vient
dnoncer, ainsi que de celles qui, la section
prcdente, ont permis de dterminer si lentreprise produit ou ne produit pas.
Ainsi, la courbe doffre de long terme a la forme
indique en trait noir sur la figure A5.7A : pour
tous les niveaux de prix infrieurs lordonne du
point minimum de la courbe de cot moyen long
terme, loffre de long terme est nulle, car produire ne serait pas rentable, ce quillustre le trait
confondu avec laxe vertical ; au-dessus de ce niveau
de prix, la production devient rentable et la courbe
doffre long terme se confond alors, partir de l,
avec la courbe de cot marginal long terme.
La courbe doffre de court terme, quant elle, a
la forme indique la figure A5.7B : confondue
avec lordonne pour les niveaux de prix infrieurs
au seuil de fermeture immdiate, elle suit le
cot marginal de court terme partir du point
minimum de la courbe de cot variable moyen.

Loffre court terme du produit se dfinit, en


termes gnraux, dans les mmes termes que
loffre long terme (cf. dfinition 5.4). Mais le
montant de cette offre est diffrent. Ainsi, pour le
producteur dont lquilibre vient dtre tudi,
loffre court terme est de 1 000 units du produit
(alors qu long terme elle tait de 1 237 units).
Il en est de mme de la demande de facteurs,
court terme. Dans notre exemple, cette demande
se limite aux 12,4 units de travail ncessaires pour
raliser la production dquilibre Q = 1 000, les
quatre units de capital considres comme fixes
tant dj acquises.

b Courbes doffre
de court terme et de long terme
La construction dune courbe doffre long terme,
la description de ses proprits et lidentification
des causes de ses dplacements ont t prsentes
au 1 de la section 5.2 de ce chapitre. Les mmes
raisonnements, mettant en uvre cette fois le cot
marginal de court terme plutt que celui de long
terme, peuvent tre tenus pour construire une
courbe doffre du produit court terme.
Figures A5.7
A

C
Offre de
long terme

Offre de
court terme

Offre de
court terme
CV M

CML

Offre de
long terme

pr
CmL

pf
CmC

QeC = QeL

122

PARTIE I

Enfin, en se rfrant lanalyse dtaille des relations entre


les courbes de cot marginal court terme et long terme

ANALYSE MICROCONOMIQUE

(section A5.3 et figure A5.4 ci-dessus), on peut aussi


montrer que

loffre de court terme a toujours une pente plus forte que loffre de long terme ;

A5.3

de plus, ces deux courbes se coupent au niveau doutput qui correspond lgalit entre cots
totaux de court et de long termes, cest--dire le niveau doutput pour lequel lentreprise est sur
son chemin dexpansion, ou encore, pour lequel quilibre de court terme et quilibre de long
terme concident.

Ceci est illustr la figure A5.7C.

Courbes de demande des facteurs


dans le court terme

La construction de ces courbes nest mentionne


ici que pour mmoire, par souci de symtrie avec

les deux points prcdents. Ce sujet a en fait t


trait dans le corps du chapitre 5 (section 5.2, 2),
au dpart de la notion de productivit. Nous y
renvoyons le lecteur.