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Renaud MICHEL

Psychologue praticien
Charg de Cours
Universit Paris Descartes

Enseignement dans le cadre du D.U. dart en thrapie et en


psychopdagogie

Psychologie du dveloppement : de la naissance


ladolescence

Cours N1

Cours N 1 : Introduction la psychologie du


dveloppement. Gnralits, point de vue socio-historique
(2h)
Plan :
1.

Dfinitions et spcificits de la psychologie du dveloppement infanto-

juvnile
2.

Quelques thories essentielles sur le dveloppement humain

3.

Les diffrents types de facteurs de dveloppement chez ltre humain

4.

Quelques rfrences socio-historiques sur le statut socital du bb, de

lenfant et de ladolescent

1. Dfinitions et spcificits de la psychologie du dveloppement infantojuvnile :

Pour amorcer cette rflexion, nous devons explorer les objectifs spcifiques
de la psychologie du dveloppement. Cette discipline explore le fonctionnement
humain en ciblant les cinq axes suivants :
L'analyse des processus de changements dveloppementaux de l'tre
humain de sa naissance l'ge adulte, jusqu' la fin de la vie.
L'tude des multiples facteurs et de leurs interactions qui influencent le
dveloppement humain.
L'tude des continuits dveloppementales qui se manifestent au cours de

la vie.
Une dmarche cherchant dterminer si ces changements et ces continuits
sont communs aux individus de toutes les cultures, d'une mme culture, d'un
mme groupe au sein d'une culture particulire ou, enfin, s'ils sont
spcifiquement individuels.
La comprhension des origines de ces changements et de ces continuits,
c'est dire l'influence de la nature (l'inn, l'hrdit) et de la culture (l'acquis,
l'influence du milieu)
Chez l'enfant et l'adolescent, la notion de dveloppement est associe une
priode de changements rapides et norms en rfrence des ges relativement
fixes. Sa finalit renvoie globalement la notion de maturit. Celle ci implique l'ide
d'adaptation l'environnement, ide troitement lie celle de l'autonomie du sujet.

La progression dveloppementale passe par des stades successifs qui offrent


au sujet de nouvelles capacits (notamment sociales, cognitives et sensorimotrices)
qui apparaissent notamment dans la clinique du Normal- en suivant des processus
volutifs. Ceux-ci vont rendre oprationnels les potentialits de l'individu en
dveloppement. Ils viennent videmment favoriser les capacits dadaptation ainsi
que lautonomie du sujet chaque phase de dveloppement.

En rsum, la psychologie du dveloppement infanto juvnile nous incite


nous interroger sur les continuits et les discontinuits qui rgissent les diffrentes
tapes de la vie. Elle n'intervient jamais pour simplifier le regard du clinicien sur la
complexit de la vie humaine : elle apporte donc de nombreuses rponses certaines
sur le dveloppement humain mais pose galement des questions pouvant parfois
restant ouvertes.
---------

Nous pouvons ds maintenant prciser que le dveloppement humain


recouvre plusieurs domaines complmentaires :

domaine des interactions avec l'environnement

sphre sensori-motrice et aspects psychomoteurs

sphre cognitive

sphre psychoaffective

Dans ces diffrents champs dapprciation, l'individu volue de faon


complexe et rythme pour suivre sa propre ligne de dveloppement au cours du
temps. Le regard du clinicien doit ncessairement prendre en compte ces diffrentes
dimensions pour laborer ses apprciations et ainsi apprhender l'individu dans sa
globalit.

Par exemple, un enfant peut prsenter un niveau intellectuel normal


(cognition) tout en manifestant des troubles psychoaffectifs massifs (angoisses de
envahissantes,

organisations

psychotiques,

troubles

identitaires,

etc.)

ou

d'importantes difficults se situer dans son environnement.


L'valuation de l'harmonie ou de la dysharmonie de ces volutions conjointes
(rythmes volutifs plus ou moins en phase entre les diffrents domaines) nous
fournit des renseignements essentiels pour pouvoir situer le dveloppement
individuel : on peut ainsi le positionner sur un axe allant du cadre de la normalit
jusqu' des dimensions de porte pathologique.

Il faut tout d'abord noter que la psychologie du dveloppement, chez l'enfant,


a des relations troites avec la psychologie gntique (introduite par J. Piaget), qui
est centre sur l'tude de la gense et l'volution des comportements humains. Les
deux expressions du dveloppement ou gntique sont souvent utilises
comme des synonymes, la premire tant nanmoins privilgie en raison de la
confusion cre par le terme gntique , renvoyant la gense et non au
gnome.
La psychologie de l'enfant, qui traite des spcificits et des schmas habituels
du fonctionnement psychologique individuel, prend bien sr une place centrale dans
cet enseignement. C'est l'aspect particulirement volutif et fluctuant de ce

fonctionnement

qui

est

soulign

travers

l'intitul

psychologie

du

dveloppement .

Selon la conception classique, le dveloppement serait en plein essor durant


lenfance, sarrterait brusquement la fin de ladolescence, et demeurerait
stationnaire au dbut de lge adulte pour enfin amorcer, lge mr, un dclin qui
se prolongerait en suivant les processus neuropsychologiques, neurophysiologiques
et psychoaffectifs propres aux phnomnes du vieillissement.

De nos jours, les psychologues reconnaissent pourtant que le dveloppement


ne se termine pas avec laccession la maturit physique (adolescente) mais ils
pensent qu'il se poursuit au contraire tout au long de la vie dans des trajectoires
distinctes.
Les approches actuelles refusent ainsi couramment lide quun tat de
maturit mettrait un terme au dveloppement individuel et contestent donc la vision
dun dclin (plutt selon eux des tendances rgressives mais pas un recul)
inluctable et gnralis des fonctions psychologiques avec lge et la fin de la vie.

-----Dans le cadre de cet enseignement, nous avons limit notre rflexion


l'enfance (vie prnatale, naissance, petite enfance, enfance) et l'adolescence :

en passant par les modles thoriques les plus reconnus

en essayant de donner des clefs pour comprendre le dveloppement d'une faon


pratique et qui puisse facilement s'illustrer sur le terrain.
Par ailleurs, nous nous focaliserons tout particulirement sur les aspects

environnementaux, cognitifs et corporels des changements dveloppementaux.


Concernant la sphre affective, un autre cours traite de cet axe
dveloppemental
psychanalytiques.

en

passant

notamment

par

les

diffrentes

conceptions

Nous ne ferons donc qu'voquer brivement ce champ de rflexion sans


dvelopper les connaissances issues de la mtapsychologie psychanalytique :
personnalits,

processus

primaires

et

secondaires,

pulsions,

liens

entre

reprsentations et affects, mcanismes de dfense, phnomnes de rgression,


intriorisation des conflits, etc.

Enfin, nous n'aborderons le dveloppement humain que sous l'angle de la


normalit et non celui de la psychopathologie. (Cf. autre formation complmentaire
traitant de cet axe dans le cursus) Nous ne donnerons donc que trs peu de repres
sur les alas ou les avatars des processus de dveloppement.
-----

Nous devons toujours rester prudent devant le risque d'une description trop
normative du dveloppement. Pour justifier cette modration, une premire
raison peut tre apporte, celle de la continuit quil existe entre le domaine du
normal et celui du pathologique.
La norme la plus vidente (et aussi la plus consensuelle) nous renvoie l'ide
mme de mouvement ou de changement au cours de dveloppement, et notamment
chez l'enfant et l'adolescent. Le signe le plus vocateurs du Pathos est en effet l'ide
de stase , d'interruption dans la dynamique dveloppementale, l'absence de
mouvement (exemple : un jeune de 15 ans sans aucune tendances
adolescentes). C'est cet axe d'un quilibre dynamique ainsi que celui des
manifestations de la souffrance qui en ralit sont reprer parmi les signes les plus
alarmants pour le soignant ou le clinicien.
Comme nous le verrons plus loin, de nombreuses normes ont t dgages
pour dcrire les diffrents secteurs du dveloppement : capacits motrices, ouverture
au langage, modalits de comportement, adaptation sociale, etc. Les normes sont
des repres qu'il faut saisir avec beaucoup de souplesse et de recul (dans le temps),
car il existe bien souvent d'importantes variations interindividuelles (entre les
individus, qui voluent chacun leur rythme). Par exemple, si tous les bbs portent
un objet la bouche peu prs au mme ge (2 ou 3 mois), les carts sont en

revanche considrables pour certaines acquisitions comme la marche. Autre


exemple : mme devant certains signes d'apparence pathognomonique (propre
une pathologie spcifique) reprs trs tt, le diagnostic d'autisme ne peut tre
dfinitivement pos qu' l'ge de trois ans chez l'enfant.
Lorsque l'observation et la prise en charge d'un enfant (ou un adolescent)
suivent des objectifs tels que la comprhension clinique ou l'adoption d'une
dmarche et de stratgies thrapeutiques, l'analyse des donnes (quantitative et
qualitative) apparat souvent plus complexe que pour la comprhension du
fonctionnement psychologique adulte : en effet, il faut obligatoirement tudier les
caractristiques individuelles de chaque enfant en rfrence des repres prcis
(qui le situent parmi une population dite classique ) et particulirement soumis au
changement, puisque sans cesse modifis par le dveloppement cet ge.
Le danger qui menace
l'adultomorphisme

les

souvent le plus le clinicien est celui de

classifications

nosographiques

adultes

s'avrent

inadquates, non pertinentes et donc inutiles en clinique infanto juvnile. S'il est vrai
que certaines modalits de l'organisation psychique de l'enfant prdisposent et
annoncent des configurations du psychisme adulte, cette continuit, quand elle
existe, ne saurait s'tablir de faon linaire et gnrale.
Chaque domaine du dveloppement (essentiellement la vie affective, les
aptitudes cognitives et les comptences sociales) voluent au regard des autres et
s'accordent un niveau qu'on pourrait situer entre l'harmonie (avances gales) et la
dysharmonie. (Dcalage entre les diffrentes sphres du fonctionnement)
Pour dsigner le fonctionnement mental et la personnalit, on parle chez
l'enfant d'organisations psychiques (qui est par dfinition en pleine volution), et chez
l'adulte, de structures psychiques. L'ge adulte est ainsi directement li l'ide
(toutefois relative) de stabilit dveloppementale.
----Pour voquer ces aspects de construction du psychisme, Freud utilisait
l'image de la cristallisation (compare au psychisme) : en formation chez l'enfant et
en phase d'achvement aprs l'adolescence.

Freud compare ainsi la structure mentale un bloc minral cristallis. Notons


au passage que, dans cette conception image de Freud, si la chute de ce bloc
(illustrant la rupture du psychique, la pathologie) le fait se briser (conflit, blocage
dveloppemental voire traumatisme), il ne se brisera pas hasard.

En effet, daprs lauteur, le psychisme se brisera et se fragilisera alors :


-Selon

des lignes de cassures prtablies (lors des phases prcdente du

dveloppement)
-Selon

des lignes qui sont propres sa structure interne, que l'on peut retrouver

chez tous les individus.

On voit donc bien travers cette mtaphore que le psychisme se dveloppe et


se dtermine selon des trajectoires rgies par des rgles prformes (celles de la
nature du psychisme humain en gnral) et des rgles non prvisibles que sont
propres chaque individu. Ces rgles drivent de ses expriences, de son identit,
de son histoire spcifique.
Le dveloppement psychique de l'enfant et de l'adolescent se construit donc
partir de facteurs inns, dune part, et de facteurs acquis, dautre part.
----

L'analyse des donnes issues d'une relation clinique thrapeutique doit donc
donner lieu une valuation dynamique du dveloppement, cest dire en
considrant ses mouvements propres, dans une succession de rquilibrages
perptuels, un rythme et des amplitudes qui sont diffrents selon les ges et les
contextes.
Le reprage dynamique du niveau de dveloppement chez l'enfant et
l'adolescent passe par la prise en compte de plusieurs axes essentiels : (cf.
Boekholt, 2003)

liens entre le corps et la pense

le passage de la dpendance l'autonomie

le passage de la perception la mentalisation

La situation de l'individu par rapport ces axes permet de saisir les donnes
spcifiques de son dveloppement somato (le corps) psycho (l' me ) social.
(Rapport au monde et l'altrit) L'tablissement d'un tel reprage chez un enfant
permet de mieux comprendre les secteurs dans lesquels son fonctionnement se
construit ou, au contraire, se dmobilisent voire se dsorganisent.
-----

Une distinction importante doit tre explicite : dans la discipline de notre


cours, nous devrons la fois diffrencier et mettre en lien deux dimensions du
dveloppement psychique de l'tre humain ; ces deux notions apparaissent
intriques, mais s'inscrivent dans deux chelles temporelles distinctes :

l' ontogense renvoie au dveloppement de l'individu de sa conception


jusqu' sa mort (capacit marcher, pubert, etc.)

la phylogense traite du dveloppement de l'espce humaine en gnral.


(Apparition du langage, modes d'adaptation l'environnement selon ls poques,
etc.)

Nous verrons, au fil de notre rflexion, que ces deux modes d'apprhension du
dveloppement peuvent se correspondre et parfois de faon trs signifiante.

Nous

pouvons,

pour

terminer,

voquer

la

troisime

notion

de

dveloppement microgntique , qui renvoie au dveloppement d'un individu


dans une situation d'apprentissage donne (par exemple, l'apprentissage progressif
de la lecture).
----

Il est aussi essentiel de saisir les donnes du dveloppement dans deux


perspectives complmentaires l'une de l'autre : quantitatives et qualitatives. Les
changements du dveloppement peuvent en effet consister en des modifications qui
peuvent tre repres selon ces deux modes.

L'accroissement de la taille, la prise en poids, le dploiement du vocabulaire


lexical,

sont

autant

de

changements

quantitatifs.

Ces

modifications

dveloppementales sont graduelles (on peut situer ces donnes successivement sur
un axe) sont assez simples et relativement faciles mesurer.
Les changements qualitatifs sont en revanche plus complexes tudier et se
caractrisent par des modifications en qualit (de nature ou de composition) qui ne
peuvent tre comptabilises ou sries entre elles. Il y a ainsi un changement de
catgorie smantique qui ne peut tre chiffrable. On peut par exemple donner
comme illustration l'image du passage dveloppemental entre la chenille et le
papillon.

Les processus de changements peuvent donc tre soit quantitatifs et continus,


soit qualitatifs et discontinus. Il faut bien comprendre que ces deux modes sont tous
les deux indispensables et complmentaires pour saisir la complexit du
dveloppement chez l'tre humain dans toutes ses nuances.
----

A l'origine, la psychologie du dveloppement s'attachait dcrire avec


prcision les changements observables et laborer des normes chronologiques du
dveloppement. Nanmoins, le seul constat descriptif ne constitue pas une
information de nature explicative.
En conformit avec la dmarche scientifique, l'tape suivante, indispensable,
consiste prdire le comportement en comprenant les phnomnes observs dans
leur essence, en remontant la cause des changements pour mettre en sens leur
chane de succession.
Dans cette tape, il s'agit ainsi de comprendre :
Quels sont les facteurs du dveloppement
Comment s'articulent entre elles les volutions de chaque secteur de
l'entit psychique individuelle
Comment s'agencent et se coordonnent les comportements entre eux

Quelles phases de transition il existe entre chaque tapes (on parle ainsi
de stades du dveloppement)
2. Quelques thories essentielles du dveloppement humain
a) Thories psychanalytiques
Selon Freud (1856-1939), le comportement est rgi par des motivations
inconscientes et conscientes. Il retrace la gense de la personnalit partir du
matriel clinique recueilli au cours des cures thrapeutiques proposes ses
patients.
Dans la thorisation de Freud, l'individu apparat faonn par ses expriences
personnelles et les relations interpersonnelles qu'il a dveloppes et en particulier
pendant l'enfance, priode de construction psychique intense.
Freud dfinit ainsi trois instances psychiques, la a, le moi et le surmoi, et une
squence de cinq stades psycho sexuels :
le

stade oral (de O 2 ans)

le

stade anal (de 2 4 ans)

le

stade phallique (de 4 6 ans)

la

priode de latence (de 6 12 ans)

le

stade gnital (12 ans et plus).

Le champ qui est tudi de faon privilgie est donc le dveloppement de la


personnalit, notamment pendant l'enfance et l'adolescence, partir des
observations d'adultes en cure analytique.
----Erikson (1902-1994) insiste davantage sur les forces sociales que sur les
pulsions inconscientes comme facteurs de dveloppement.
Son concept cl est le dveloppement de l'identit, qui passe par huit stades

(ou crises ) psychosociaux au cours du cycle de la vie :


la confiance (de 0 2 ans, dveloppant l'espoir comme une force adaptative)
l'autonomie (de 2 4 ans, dveloppant la volont)
l'initiative (de 4 6 ans, dveloppant les objectifs)
la travail (de 6 12 ans, dveloppant les comptences)
l'identit (de 12 18 ans, dveloppant la fidlit)
l'intimit (de 18 30 ans, dveloppant l'amour)
la gnrativit (de 30 50 ans, dveloppant la sollicitude)
l'intgrit personnelle (50 ans et plus, dveloppant la sagesse).
Le champ tudi est donc le dveloppement de la personnalit tout au long de
la vie.
b) Thories humanistes et transpersonnelles

Selon Maslow (1908-1970) et Rogers (1902-1987), les individus cherchent


dvelopper leur plein potentiel et expriment des besoins permanents d'auto
actualisation ainsi que d'auto conservation. De la satisfaction de ces besoins dpend
la sant de l'individu et l'accs une existence pleine et heureuse.
L'enjeu dveloppemental est donc de suivre un processus de dveloppement
qui est inhrent l'existence humaine. Le champ d'tude principal est ainsi le
domaine des motivations normales adultes .
c) Thories cognitivistes ou cognitivo-constructivistes
Piaget (1896-1980) met l'accent sur le dveloppement de la pense (c'est
dire le dveloppement de la sphre cognitive) plutt que sur le dveloppement de la
personnalit. Sa discipline est en ralit l'pistmologie gntique, c'est dire l'tude
des transformations de la connaissance de l'enfance l'ge adulte.

Bien que Piaget soit l'origine de la psychologie gntique, ce n'est pas


l'enfant pour lui-mme qui l'intresse mais l'enfant en tant que moyen d'accs au

fonctionnement mental des adultes, point d'aboutissement du dveloppement


humain.

L'adaptation,

compose

des

sous-processus

d'assimilation,

de

l'accommodation et de l'quilibration, reprsente le concept cl dans la thorisation


de Piaget.
Le rsultat des principales quilibrations est constitu par un ensemble de
stades regroups en quatre priodes de dveloppement qui, selon Piaget, forment
un systme cognitif cohrent :

priode sensori-motrice

priode pr-opratoire

priode des oprations concrtes

priode des oprations formelles.

Selon Piaget, les individus cherchent ainsi activement comprendre leur


environnement, et cet aspect constitue le moteur principal du dveloppement humain
: cette recherche cognitive constitue une motion (rgit le mouvement) du
dveloppement psychique.
d) Thories de l'apprentissage et bhaviorisme

Le bhaviorisme est l'tude du comportement. Watson (1878-1958) est le


promoteur de l'tude scientifique du comportement animal et humain qui se veut la
plus objective possible, fonde sur l'observation minutieuse des comportements et
non pas sur une connaissance introspective ou des reconstructions thoriques.
La thorie du conditionnement classique, inaugure par les expriences de
Pavlov (1848-1939) sur l'animal, postule que les individus apprennent de faon
passive des associations entre plusieurs stimuli. Exemple : le chien qui salive devant
un bout de viande dont la prsentation est associ une sonnette va ensuite saliver
(aprs plusieurs rptitions de l'exprience initiale) sans la prsence du morceau de
viande.

Les travaux de Skinner (1904-1990) prolongent ceux de Pavlov et de Watson.


Sa thorie du conditionnement oprant (Skinner) considre que les individus
apprennent rpter les comportements en slectionnant puis en privilgiant ceux
qui mnent des consquences dsirables. Le concept de conditionnement est ainsi
largi par la prise en compte de l'action oprante (slection) du sujet. Cette thorie
prsente un intrt particulier pour ses implications pdagogiques multiples.
La thorie de l'apprentissage social de Bandura (1925 aujourd'hui) postule
que les individus se dveloppent en apprenant les comportements observs dans
l'environnement et en passant par une phase centrale qui est l'imitation
comportementale.

Cet aspect ajoute donc un lment clef pour comprendre ce qui constitue les
bases de l'apprentissage, l'imitation mais aussi, par consquent, la question de
l'intgration des carts avec le modle imit.
e) Thories maturationnistes

Gesell (1880-1961) postule que le dveloppement psychologique est,


l'image de dveloppement physique, essentiellement affaire de maturation et
d'actualisation du potentiel gntique de l'individu, en tant que membre d'une espce
spcifique donne.
Dans cette approche thorique, la marge de variation par rapport au
droulement du programme gntique est trs limit. L'environnement n'intervient
donc que modremment dans le droulement des squences dveloppementales.
On doit Gesell les premires descriptions des principales caractristiques
dveloppementales prvisibles pour chaque ge et dans des domaines trs varis. Il
faut reconnatre ces descriptions un grand intret en terme de succession de
phases dveloppementales, beaucoup plus quen terme de repres chronologiques
fixe considrs isolemment les uns des autres.

f) Thories thologiques

L'thologie est l'origine l'tude biologique du comportement des animaux.


Lorenz (1903-1989) reprsente le pre fondateur de cette discipline, avec ses
travaux sur l' empreinte : celle ci correspond un apprentissage trs rapide d'un
comportement par le jeune animal au cours d'une priode sensible (et aussi de
proximit avec sa mre ou un substitut) pendant laquelle il se montre
particulirement prdispos cet apprentissage.

Dans la mme ligne, les observations faites par Harlow (1905-1995) de jeunes
bbs singes placs dans des conditions exprimentales ont conduit l'laboration
de la thorie de l'attachement social d'un jeune animal ou d'un bb humain. Dans
cette approche, le besoin de contact social est considr comme une caractristique
inne de l'espce, indpendante des besoins primaires, par exemple des besoins
alimentaires.

La convergence des recherches en thologie et en psychologie du


dveloppement vers 1960 a orient les mthodes d'tude du jeune enfant en
donnant naissance un courant qu'on peut qualifier d' thologie humaine dont
Bowlby (1907-1990), psychiatre et psychanalyste, est le plus grand reprsentant.
La thorie de l'attachement contredit la thorie freudienne en postulant, d'un
part, l'innit et la primaut de ce besoin social et en dmontrant, d'autre part, le rle
actif du bb dans l'tablissement de ce premier lien de porte interactive.
g) Thories psycho-sociales
L'approche de Wallon (1879-1962) fait cho celle de Piaget mais dans une
conception bien plus vaste : il ne se limite pas l'tude de la gnse de la cognition
mais parvient englober l'ensemble du dveloppement de l'enfant dans une
perspective intgrant la fois les aspects cognitifs mais aussi les aspects affectifs et
sociaux de la personnalit de l'enfant, qui selon Wallon, s'avrent tre indissociables.
Il considre en effet l'enfant comme un tre social depuis sa naissance, un

tre gntiquement social. Dans la conception de Wallon, l'environnement dans


lequel se dveloppe l'enfant permet d'actualiser les potentiels qui rsident dans son
programme gntique en lui apportant au fur et mesure des occasions d'exercer
ses nouvelles capacits.
3. Les diffrents types de facteurs de dveloppement chez ltre humain
Comme nous lavons dit prcdemment, la psychologie du dveloppement
sintresse ltude des multiples facteurs et de leur interaction- qui sont
susceptibles dexpliquer les changements dveloppementaux.
Trois types de facteurs principaux sont en jeu dans cette constitution du
sujet (l'entit humaine somato- psycho sociale) : les facteurs biologiques, les
facteurs sociaux, et enfin les facteurs cognitifs.
-Facteurs

biologiques :

Le dveloppement du cerveau, la croissance physique (poids, taille), les


capacits sensori-motrices (associes la posture et la tonicit du corps) ou encore
les

changements

hormonaux

lis

aux

processus

pubertaires

sont

autant

dillustrations de lontogense physique. La notion de maturation est frquemment


utilise pour dcrire ces changements qui sont lis un processus squentiel
programm au niveau gntique (au sens des gnes chromosomiques).

Les psychologues qui considrent que le dveloppement correspond un


processus entirement et strictement dtermin par les facteurs biologiques (ancrage
dun gnotype fix ds la conception marquant fortement la destine humaine) sont
appels des maturationnistes, des innistes (force prpondrante de linn) ou
encore des pr-formistes. Selon ces thoriciens, le capital gntique dtermine en
effet tout le dveloppement indpendamment des circonstances et des stimulations
relatives au milieu extrieur.
Cette conception enlve au dveloppement lide de subir des influences
mutli-factorielles ; il affaiblit aussi la dimension dautodtermination du sujet, et son
principe sous jacent de libert individuelle: libert de changement, libert, souplesse

et originalit de dveloppement.

On se doit pourtant dadmettre que lenvironnement social exerce


ncessairement une part dinfluence ; on le voit la fois un niveau ontogntique
mais et peut encore davantage- un niveau phylogntique (Darwin : adaptation
au milieu, slection naturelle, etc.). Ladaptation des individus (rponses extrieures
aux besoins du bb, etc.) mais aussi de lespce (influence du climat, proximit
d'autres espces rivales, etc..) au milieu environnemental ne peut donc tre
ngligeable.
Par exemple, une mauvaise nutrition peut risquer dentraver la croissance
physique programme. Ou encore, un nourrisson voluant dans un environnement
dpourvu de stimulations naura pas un dveloppement des connections neuronales
(formation de la structure crbrale nerveuse) aussi important quun nourrisson
voluant dans un environnement riche et vari en terme de simulations.

Par ailleurs, nous devons voquer limportante de l horloge


biologique (Pacemaker ou oscillateur). Cette notion renvoie des structures
organiques qui dterminent et rgulent des priodes dactivit pour dautres
structures somatiques ; ils rgissent de nombreux vnements de nature
organique. Par exemple : les noyaux supra chiasmatique, lpiphyse et les cycles de
mlatonine, qui fonctionnent en phase avec les rythmes circadiens (jour et nuit)
mettent le corps en phase avec les variations extrieures pour une adaptation
optimale celui ci.
-Facteurs

sociaux :

En complment de lhorloge biologique, il existe aussi une horloge sociale qui


dfinit pour sa part une suite dexpriences culturelles communes qui surviennent
gnralement au mme ge dans une socit donne (par exemple, dbut de la
scolarit). Contrairement aux facteurs biologiques, les facteurs sociaux sont
uniquement initis par lenvironnement, de par ses rgles et ses lois propres
(inventes par le socius au cours de l'histoire de la civilisation), mais aussi en
passant

par

les

particularits

complexes

de

chaque

milieu

micro-social

(communauts, familles, etc.).

En ce sens, les facteurs sociaux ne sont pas prprogramms mais largement


organiss par le monde social et notamment par les expriences de vie. Parmi ces
expriences, il est possible de distinguer lenvironnement biologique individuel
(nutrition, soins de sant, survenue daccidents, etc.) et lenvironnement social
(famille, cole, pairs, mdias, etc.). Les psychologues qui mettent en premire ligne
les facteurs sociaux comme responsables du dveloppement appartiennent au
courant empiriste (en opposition au courant inniste).
-Facteurs

cognitifs :

Les changements qui seffectuent dans la pense (reprsentations du monde,


de soi, de lautre, etc.), la notion dintelligence, laccs et le dploiement du langage
sont des exemples de facteurs dveloppementaux de nature cognitive. Ils impliquent
directement lide de la conscience cognitive de soi et du monde.
Cet aspect donne au sujet un certain contrle sur la construction de lui-mme,
des situations qui se prsentent lui, sur le traitement conscient et intentionnel de
lexprience au cours du temps. Cela implique que lindividu doit se montrer capable
de se reprsenter son propre pass et son propre avenir, capable de constituer des
objectifs ( court, moyen et long terme), quil puisse aussi prendre la mesure de son
existence, ressentir et penser sa propre solitude, se figurer, enfin sa propre finitude,
c'est dire la limite de son existence (et son dpassement, spirituel ou religieux) : sa
propre mort.

Les questions existentielles de ltre humain trouvent donc leur consistance et


leurs rponses travers le dploiement des fonctions cognitives. Le sujet doit ainsi
progressivement cultiver une certaine conscience (subjective) et des connaissances
(objectives) de lordre temporel, afin dinscrire du sens et des projets dans le cadre
de son existence, partir de ses expriences interactives sur le monde.

Les

fonctions crbrales excutives (lobe prfrontal) jouent notamment ce rle de


distanciation, d'introspection, de planification de l'existence.

Les facteurs cognitifs sont les plus ouverts et les moins programms. Ils sont
aussi intimement lis aux facteurs biologiques et sociaux : sans la formation
biologique du cortex (rendue possible par lontogense), sans connaissance stable
ou sans une relative prvisibilit de lenvironnement, la gnralisation cognitive
(liaisons fonctionnelles et neurophysiologiques au niveau crbral) ne peut se
dvelopper.
Le dveloppement est considr (par une grande majorit des psychologues)
comme le produit rsultant de linterdpendance de ces trois facteurs. Ils sont donc
troitement relis.
Au cours du dveloppement, lindividu est ncessairement confront du
prvisible et de linattendu venant de ses facteurs. Cest de cette alternance et de
cet quilibre entre attente et surprise que lindividu trouve la fois de la scurit pour
se dployer et de ladaptation pour pouvoir faire face et se protger tout au long de
son dveloppement. Lenfant garde toujours au cours de son dveloppement (dans
le cas normal) cette attirance pour ce qui se rpte et le dsir de voir venir du
changement (Marcelli, 2000)

Il est vident que le dveloppement est plac sous le contrle de lontogense


biologique, plus particulirement au cours de lembryogense et au dbut de la vie.
Mais il deviendrait de moins en moins canalis, dtermin, lors de ses phases
successives. Les facteurs cognitifs et sociaux prendraient une place de plus en plus
importante dans les phases plus tardives.
La variable ge napporte donc pas la mme richesse dinformation selon
les diffrentes priodes de la vie. Au fil du dveloppement, les donnes telles que
ltat de sant, les capacits intellectuelles, les ressources conomiques et les
appartenances culturelles du milieu familial sont de plus en plus capitales pour saisir
les enjeux dveloppementaux chez un sujet.
A chaque ge, lenfant est cens dvelopper certains aspects de ces
aptitudes cognitives, sociales et biologiques mais aussi de nature psychoaffective (
ses diffrents degrs : gestion de la pulsionnalit, manifestations motionnelles,

expression des sentiments).


La priode de latence (vers 6 ans jusqu' l'adolescence) donne par exemple
lieu une plus grande ouverture vers le milieu social ; les capacits intellectuelles
subissant une stabilisation relative partir de lge de 14 ans, ralit observe dans
lvaluation du Q.I. de Wechsler.

----Le dveloppement subit ainsi des influences multiples. Lorsque les individus
accdent un nouveau statut dans leur milieu (familial ou extrafamilial), ils changent
souvent de faon prdictible. Mais ils peuvent aussi voluer de manire inattendue.
Le fait de distinguer les changements prdictibles et les changements non
prdictibles amne aussi

prendre en considration trois sources majeures

dinfluences :
- Les vnements normatifs lis lge :
La marche, laccs au langage, le dveloppement de la pubert ou encore les
rythmes de la scolarisation sont autant dvnements rencontrs par chaque individu
dune culture donne au mme moment de sa vie et, enfin, un ge donn.
Comme leur nom lindique, ces vnements

sont troitement lis lge

chronologique. Ils englobent non seulement les repres biologiques (exemples de la


pubert ou de la mnopause chez la femme adulte) mais galement des indices
socioculturels (dure de la scolarit obligatoire, etc.).

Ces vnements sont responsables des diffrences intra-individuelles


(changements des capacits chez un mme individu) et inter-individuelles (ce qui est
lorigine des diffrences entre individus, de la diffrence entre groupes distincts).
Ils ont tendance augmenter simultanment les similarits entre les individus, mme
si leur intensit reste relativement variable en fonction du sexe et / ou de la classe
sociale. Lapparition, la dure et la trajectoire de ces vnements sont ainsi
gnralement prdictibles.

- Les vnements normatifs lis lpoque historique :

Ces vnements concernent tous les individus qui vivent la mme poque et
la mme localisation gographique. Ils regroupent des changements dordre
conomique (crise conomique des annes 30s, premire et seconde guerre
mondiale, etc.) et / ou des changements culturels (volution du statut et du rle de la
femme, diversification des modles de structures familiales, dveloppement de
linformatique et dInternet, etc.).

Ces vnements ne sont pas corrls (pas dvolution conjointe) avec lge
mais sont le rsultat de circonstances inscrites un moment particulier de lHistoire.
Si leur survenue touche et affecte tout individu au moment o il survient, leurs effets
peuvent cependant tre variables en fonction de lge de lindividu, selon ses
capacits les comprendre, y faire face et mobiliser, en consquence, des
ressources adaptatives adquates.

- Les vnements non normatifs :


Il existe enfin des vnements non prdictibles. Subir des carences
maternelles, la sparation de ses parents, tre le tmoin de violences conjugales,
avoir un cancer sont autant dillustrations dvnements non normatifs dans la
mesure o ils naffectent pas tous les membres dune socit.

Leurs consquences doivent bien sr tre repres, au mme titre que celles
relatives aux vnements normatifs. Sils ne surviennent que sur une minorit
dindividus, ils ont nanmoins un impact souvent massif sur les individus concerns.
Certains de ces vnements sont de dimension physique (cancer, diabte, crises
pileptiques, etc.) ou social (dcs accidentel des grands-parents, dmnagements
suite une perte demploi des parents, etc.).
Ces vnements peuvent tre ngatifs mais peuvent aussi tre heureux
(consquences dune promotion dun parent ou dun hritage, opration augmentant
le degr dautonomie, etc.). Quil soit positif ou ngatif, ce type dvnement risque
dtre un facteur de stress plus important quun vnement normatif dans la mesure

o lindividu qui le vit ne sy attend pas et ne sy est donc pas prpar ; cet individu a
donc plus probablement besoin dune aide extrieure spciale pour sy adapter et
vivre ensuite avec les traces mnsiques et les rpercutions de cet vnement.
Cest donc au croisement de ces trois facteurs en interaction permanente quil
devient lgitime et possible dapprcier la complexit et les spcificits du
fonctionnement psychologique de lindividu en dveloppement.
Comme nous le verrons plus loin, plusieurs approches existent pour tablir
cette apprciation de faon sensible. Ces approches requirent la fois des
connaissances solides en psychologie du dveloppement ainsi quun savoir-faire et
un savoir tre cliniques, ces trois dimensions restant toujours indissociables.

Comme nous le verrons plus loin dans ce cours, sa naissance, le nourrisson


est trs loin dtre achev, loin d'tre prt comprendre et affronter les
turbulences de l'environnement. Ce trs haut degr dimmaturit physiologique
est caractristique de lespce humaine ; il renvoie la notion de notnie du
nourrisson. Il se montre ainsi incapable de survivre par ses propres moyens suite
sa naissance. Cette extrme dpendance du nouveau n est une donne essentielle
pour comprendre le rle de son environnement la fois pour le protger (par de la
constance) et le stimuler (par des mouvements, des variations) ds son arrive au
monde.

Le nourrisson omnipotent , son dpart, se ressent comme tant le


monde lui tout seul car le dveloppement s'effectue grce la recherche
permanente d'unit, d'unification perceptive et reprsentative, c'est dire une
recherche de sens. La mre se doit ainsi de lui offrir un premier temps dillusion
fusionnelle.
Ce n'est que plus tard que la frontire entre lui et le monde extrieur
commence se dessiner de faon prcise et signifiante. Ce sont les conditions
premires (omnipotence et illusion) qui lui permettent aussi de ne pas se sentir
dpass et menac par lextrieur, par lenvironnement lui-mme et ses
mouvements.
Lenvironnement pourra donc protger le nourrisson mais condition que son
psychisme lintgre comme faisant partie de lui. Cest la conception qui prime

actuellement dans le domaine de la no-natalit. Ltre humain passe ainsi par des
priodes de vie trs sensibles et de grande vulnrabilit, priodes pendant lesquelles
lenvironnement doit se montrer trs protecteur.
Cependant, la reprsentation quon se fait de lenfant a toujours t
extrmement changeante selon les poques, les circonstances culturelles et les
zones gographiques.
On peut donc s'interroger sur l'influence de l'environnement et de ses
tendances selon les poques sur le dveloppement de l'enfant en prenant un point
de vue socio-historique.

Quelles protections de l'enfant taient alors mises en place ? Quelles


conceptions et quelles reprsentations avait-on du nourrisson, de l'enfant, de
l'adolescent ? Nous allons tenter de dresser un tableau concis de ses tendances en
nous prenant l'exemple particulier de la socit et de droit Franais en mettant en
lumire les volutions les plus flagrantes au cours de lHistoire.

4. Quelques rfrences socio-historiques sur le statut socital du bb, de


lenfant et de ladolescent

Le statut des enfants, leurs rles, leurs attentes, leurs sollicitations, les
interdictions dont ils font lobjet sont dtermines par des phnomnes biologiques
mais aussi des donnes socio-historiques. Lenfant et lenfance sinscrivent ainsi
dans un contexte social, technique, dmographique, mais aussi dans les variations
historiques de ce contexte.
Sur un plan tymologique, le terme enfant vient de infentia qui peut se
comprendre comme la jeune anne des Hommes, des animaux et des plantes .
Historiquement,

lenfant est aussi celui qui ne parle pas (incapacit

associe l'illgitimit), celui que lon considre sans loquence du fait quon ne lui
donne pas la parole. Infans dsigne ainsi la personne avant la priode
prverbale, personne qui na pas dide delle-mme.

Pier et Liber renvoient par ailleurs aux enfants plus gs ou la ligne


de descendance. Enfance et enfant sont donc entrs dans la langue en
rfrence lart et lusage de la langue dune part, et un statut dinfriorit et de
soumission vis vis de lunivers des adultes dautre part. Lenfance renvoie ltat
dtre de l'enfant, terme compris travers les axes prcdents prendre comme une
ralit socio-historique.
Les thmes de lenfant et de l'enfance sont relativement modernes. Cest trs
rcemment que lge et notamment le jeune ge- a pu apparatre comme un facteur
didentit personnelle.

Nous allons tenter de montrer comment a pu progressivement stablir le


passage de lindiffrence totale une place plus dfinie, un statut de plus en plus
labor de l'enfant et de la frontire le sparant du monde adulte.

Pendant de nombreux sicles, on parlait de lge de la vie avec des priodes


trs vagues : enfance, jeunesse, vieillesse. Lenfance ntait pas distingue de
ladolescence. Si, les divisions du cours de lexistence ont toujours t relies aux
divisions biologiques et sociales des Hommes et aux divisions des activits et des
rles de chacun dans un groupe social, lenfant a toujours t caractris par son
tat de dpendance et par sa fonction sociale le plus souvent servile, du fait dune
conception adultomorphique qui a longtemps t trs majoritaire.
Dans la socit traditionnelle, la conscience de la particularit infantile tait
ainsi quasiment nulle. On considrait le plus souvent que lenfant appartenait la
socit adulte ds quil pouvait se passer de la prsence maternelle, cest dire
environ vers lge de 7 ans. La frontire entre les enfants et le monde des adultes
tait donc peu tablie ; une grande proximit rgnait entre enfants et adultes.
Les choses de la vie ntaient pas vraiment caches, les enfants taient
mls la vie adulte, se livrant des jeux souvent purils. Les enfants taient mme
initis sexuellement par les adultes. Une fois la priode de forte mortalit infantile
dpasse (au del de 6 ans), lenfance venait ainsi se confondre en grande partie

avec des modes de penser et de vie adultes.

Dans la socit traditionnelle, le premier des sentiments attribus l'enfant


tait appel le mignotage ; ce terme renvoie une forme de sentiment superficiel
rserv aux enfants en bas ge. Mignoter est synonyme de btifier : l'enfant tant
presque vu comme un petit animal , sans pudeur et sans morale.
La sphre familiale n'avait aucune vritable fonction affective ou sentimentale
auprs de l'enfant, avec trs peu d'expressions et d'attachement amoureux entre les
poux.
Les relations parents-enfants taient donc plutt pauvre en expressions
affectives, caractrises aussi par une trs importance accorde la capacit de
subvenir aux besoins de la famille par le travail. La famille traditionnelle avait ainsi
pour mission la conservation des biens, l'entraide mutuelle et quotidienne, la
protection de l'honneur et des vies.

La pratique d'un travail commun correspondait la trajectoire familiale idale,


trs fortement valorise socialement. Le modle de la famille tait alors en rfrence
permanente au lignage , soutenant l'ide d'une forte appartenance, d'une
souche commune dont taient issus plusieurs parents. Il s'agissait des liens de
sang chez les nobles ou des liens communautaires entre villageois chez les paysans.

Le modle traditionnel soutenait le droit d'anesse (hritages, responsabilits


morales, etc.). L'apprentissage chez les enfants tait effectu par les proches de la
famille ou les matres. Il s'agissait d'un systme caractris aussi par des ingalits
sociales considrables, avec un dterminisme social profondment rigide et enracin
dans les valeurs et le fonctionnement social.
Cette socit tait donc pour de nombreuses raisons en complet dcalage
avec notre socit actuelle qui tente de rduire les ingalits (ide toutefois relative
et qui fait l'objet de nombreux dbats actuellement).
A partir du 17me sicle, un deuxime sentiment est mis en relief pour
qualifier l'enfant : l'enfant devient un tre humain dit ducable . Cette tche devant
porter le reflet de la socit et de ses normes, elle doit tre effectue par les hommes

d'glises et les moralistes, soucieux des murs polices et raisonnables.


Progressivement, on attribue ainsi l'enfant l'image d'une fragile crature de Dieu
qui il faut donner des repres et des directions socialement valorises.
Dans la conception religieuse, trs influente cette poque, l'enfant se
rapproche davantage du dmon que de l'ange. Il fallait en priorit lui apprendre
dominer ses passions . Pas encore mr pour la vie, on doit ainsi le soumettre un
rgime spcial avant qu'il ne puisse rejoindre la socit adulte.

Une grande opposition rgnait alors entre la responsabilit morale des matres
et l' infirmit des enfants ( infirme en terme d'adaptation aux rythmes et aux
modes de pense du monde adulte). La transmission des connaissances devient
une priorit tout en restant un privilge (ingalits devant l'accs au savoir).
Il faut donc former l'esprit de l'enfant, l'duquer autant que l'instruire, lui
inculquer ds le plus jeune ge les vertus de l'existence humaine.

L'ducation et l'instruction des enfants sont des tches reconnues comme


associes une forte autorit, trs exigeante, passant par la correction physique des
mauvaises attitudes (devoir de correction). Ces disciplines taient assumes par les
collges pour les garons, par les couvents pour les filles.
Dans ces univers taient fortement valoriss la surveillance constante entre
les lves au profit des matres, le recours la dlation et aux chtiments corporels
(toutes les catgories confondues et pour toutes les priodes de l'enfance). Cette
conception reflte une autorit du pouvoir excessive. Dans cette socit, chaque
enfant doit tre humili pour devenir un soumis, soumis devant le monde social et sa
hirarchie, soumis aussi devant la force du savoir.
Pendant cette priode, la mortalit infantile tait trs leve. Un bb sur
quatre dcdait avant un an. Le taux de mortalit juvnile tait aussi lev. Le risque
de voir dcder son enfant avant la maturit adulte tait de 50 pour cent. Ce
paramtre est aussi essentiel pour comprendre le type d'investissement adopt par
les parents envers leurs enfants.

Le placement en nourrice tait quasiment systmatique et cela jusqu'au dbut


du 20me sicle (premire guerre mondiale). Cette nourrice faisait partie de la
maison dans les milieux des nobles. Jusqu' 5 ans, ils taient gards par elle. Il
arrivait souvent qu'on envoie l'enfant chez sa nourrice trs loin de sa famille, avec
peu de retour au domicile.

A cette poque, le taux d'abandon tait trs lev ; l'attachement envers


l'enfant tait quasiment inexistant. Le fort taux de mortalit plaait les parents dans
un positionnement particulier cet gard ; ils pouvaient trs vite remplacer l'enfant
dcd et raisonnait avec cette ralit en tte.
Cette absence d'attachement constituait en somme la fois la
consquence et la cause d'un taux de mortalit trs lev.

Sous la pression des ducateurs et des moralistes, les enfants sont


progressivement spars des adultes et ils sont alors regroups par classes d'ge.
L'cole du 17me sicle va allonger la priode de l'enfance. Les collges sont
strictement rservs aux garons.
Les filles ne recevaient aucune ducation en dehors de l'ducation
domestique. D'aprs Fenlon (1687 : de l'ducation des filles), il tait inutile d'duquer
les filles. Elles demeuraient au couvent de 7 ans jusqu 20 ans.
Au 17me sicle, la puissance paternelle tait double d'une autorit maritale
trs marque (autorit du mari envers sa femme). La socit reposait
essentiellement sur ce principe rgissant les relations familiales et conjugales : le
Pater Familias . Il s'agit pour le pre d'une autorit qui lui permet de rgner en
matre absolu sur l'ensemble de la famille et de la ligne. Dans cette perspective, le
pre avait aussi le droit de mort sur ses propres enfants.
A un niveau plus global, les degrs de maltraitance et d'exclusion sociale,
pour l'enfant, taient des plus levs. Elles taient plus souvent releves chez les
populations de filles ou les enfants prsentant des malformations physiques.

Jusqu' la rvolution franaise, il existe pour le pre un droit fondamental de


correction. Le pre peut aussi sans difficult demander l'enfermement ou la

dportation de son enfant s'il estime que celui ci nuit l'organisation familiale ou
dans des sphres sociales plus largies. A cette priode, aucune intervention de
l'Etat n'est effectue au sein du cercle familial ; le pre organise sa propre
monarchie familiale .
Sur le modle de la monarchie, le pre dtient tous les pouvoirs dans la
cellule de la famille. L'enfant se dveloppe ainsi au sein de cette ralit sociale,
menac et dtermin par le pouvoir du pre, qu'il soit juste ou, au contraire, le moyen
de lui faire subir une loi de la terreur et la force de la violence, ce qui aujourd'hui
reverrait aux plus grands abus (dlits et crimes), svrement punis par la Loi.
A partir du 18me sicle, on voit apparatre un nouvel ordre social. La
bourgeoisie remet fortement en cause certains principes, comme par exemple celui
de l'hrdit des biens. De la socit mergent de nouvelles valeurs : l'ide prnant
la qute du bonheur individuel se dveloppe par exemple avec un grand essor.

Par ailleurs, la socit favorise le dveloppement d'une politique nataliste,


suivant la pense de quelques intellectuels dominants comme Diderot, soutenant
l'ide qu' un Etat puissant est un Etat peupl . Dans cette trajectoire, se profilent
les thmatiques et les valeurs de l'amour romantique. Le mariage repose ainsi de
plus en plus sur le principe de consentement mutuel. Les sentiments sont
progressivement introduits et reconnus dans l'univers familial.

Suivant de plus en plus les principes d'galit entre les Hommes, la socit
voit peu peu l'autorit paternelle perdre son absolutisme. Les lois sur l'ducation
vont alors tenir compte des lois fixes par le gouvernement.
Rousseau joue cette poque un rle fondamental, d'ailleurs souvent
considr comme le pre fondateur de la psychologie de l'enfant. Il propose en effet
une conception nouvelle de l'enfant, en rapport avec l'volution globale de ses ides.
Il s'inspire du sensualisme de Locke et de Condillac. (le sensualisme postule que
toutes les connaissances viennent des sensations et des motions qui en drivent).
Ainsi, Rousseau dessine et propose une nouvelle reprsentation de l'enfant :

dans cette optique, l'enfant dtient une bont originelle. Au centre de sa conception,
se dploie l'ide que cest la socit et le monde des adultes qui menace sans cesse
de corrompre l'enfant.
Selon Rousseau, c'est l'ducation qui permet la bont d'tre prserve
et de perdurer vers l'ge adulte. A chaque ge, un stade de connaissance est
dtermin et le pdagogue doit suivre de prs l'enfant tout en restant son coute. Il
le prpare tre un bon citoyen, dans la libert, en passant par le savoir, la manire
de penser le monde (les Hommes et la Nature) et la morale qui met les individus en
lien tout en restant libres, prservs d'une socit qui risquerait de briser ce qui
constitue son essence originelle, sa bont.

A partir du 19me sicle, l'amour maternel est reconnu comme inn ; il


correspond dans cette optique un instinct. (Rq : Elisabeth Badinter, notre poque,
pense qu'il s'agit plutt d'un faux instinct, d'une nature acquise : c'est pour elle une
construction entirement sociale).
La dynamique familiale va encore profondment changer lorsque le sentiment
de l'intimit va s'y introduire. La mre qui ne possde pas l'amour maternel ou qui ne
l'exprime pas est considre comme un monstre ou une incomptente ; cette
lourde responsabilit de donner l'amour prend alors une place premire,
devenant donc un signe de normalit chez la mre.

La mre revt par ailleurs une triple fonction qu'elle se doit d'assumer dans la
prise en charge de ses enfants :
Une fonction nourricire : le poupart devient le bb
Une fonction ducative : la mre se charge ainsi de plus en plus de l'instruction de
ses enfants
Une fonction plus autoritaire : la mre prend plus couramment le rle de
leadership au sein de la famille ; le rle du pre devient plus tourn vers des
investissements et des enjeux extrieurs, la reconnaissance, la russite, la force
protectrice de la famille globale, l'acquisition de ressources, etc..

Cette transformation du comportement maternel va contribuer la forte baisse


du taux de moralit infantile cette priode. L'allaitement, l'amlioration des soins et
de l'hygine vont avoir un rle majeur dans cette volution.
Le 19me sicle est appel le sicle de l'enfant . La socit voit se
dployer une rvolution de la conception ducative.

La pense pdagogique va ainsi se dtacher d'un savoir brut pour plutt


se centrer sur l'enfant lui-mme, sa faon d'apprendre et de se dvelopper.
L'enfance devient une priode de la vie propre elle-mme, spcifique et de plus en
plus dcisive pour l'avenir. Dans cette ligne de pense, il faut soutenir dans le mme
temps l'enfant de l'avenir et l'avenir de l'enfant.

C'est cette poque que va tre mise en place une exprience tout fait
unique : Victor, un enfant trouv, sauvage , va devenir l'objet d'une pdagogie
spcialise,

mettant

en

vidence

cette

occasion

certains

traits

psychopathologiques.
L'exprimentation qui a t mene aboutit un constat partag par la grande
majorit des scientifiques : Victor est idiot , incurable, car toute tentative
d'apprentissage apparat vaine ; Victor est sauvage mais certains troubles
pathologiques vont pouvoir tre rpars .
L'enfant va finalement pouvoir s'attacher sa gouvernante, il va
progressivement se sociabiliser, sans jamais pouvoir parler. Cette exprience va
avoir de grandes consquences dans les domaines psychiatriques, de l'ducation
dite ordinaire et de l'ducation dite spcialise .
La question qui se pose est alors de savoir s'il est ncessaire de proposer
aux enfants dits dbiles un suivi de porte psychologique , une ducation
particulire et des investissements complmentaires pour combler leurs carences
vcues. Des dcisions sont alors prises dans cette direction.
Cette tape est aussi marque par la volont d'largir les connaissances sur
l'ducation, de rendre l'cole efficace et ses orientations productives.
Des mesures sont galement prises pour rduire la mortalit infantile et pour
encourager la natalit ; elles rpondent notamment un besoin militaire puisque la

France souhaite augmenter le nombre de ses soldats pour renforcer sa politique


guerrire.

Dans les milieux ducatifs, les nourrices sont dsormais places sous
surveillance et de nombreuses crches sont cres dans le pays. On choisit aussi de
redfinir et de revaloriser le statut des enfants ns en dehors des contextes de
mariage.
Au cours du 19me, la toute puissance paternelle s'attnue progressivement
sous l'impulsion d'une prise de responsabilit de l'Etat. La toute puissance paternelle
volue ainsi vers une valeur d'autorit : l' autorit paternelle , mettant le pre
devant de nouvelles responsabilits (des droits et des devoirs) introduites par l'Etat.

L'Etat porte dsormais un regard et assure une surveillance devant les


responsabilits paternelles. On assiste alors la cration d'institutions spcialises
qui se substituent la fonction du pre lorsque celui ci se montre incapable
d'assumer son rle d'ducateur.
En 1833, la loi GUIZOT instaure l'enseignement public primaire, avec une
participation obligatoire de l'Etat.
En 1882, la loi Jules FERRY, suite des dbats particulirement tumultueux,
impose et dclare l'cole comme tant obligatoire, laque et gratuite en France.
A partir du 19me sicle, la convention des droits de l'enfant est instaure en
France, avec de nombreuses volutions par la suite, au fil des 19me et 20me
sicles.

Au cours du 20me sicle, la conception sociale et juridique de l'enfance subit


de nettes volutions. Nous avons choisi d'en prsenter les plus essentielles :

En 1914, des lois sont promulgues pour interdire certaines activits


professionnelles aux femmes et aux enfants (l'enfant avant l'ge de 12 ans, puisqu'il
est ensuite considr comme un adulte). Les activits risques sont places en
premire ligne.

En 1912, la protection judiciaire des enfants est assure, associe la


cration dun tribunal pour enfants dans le pays. A cette priode, de nombreux
dbats se dploient propos des enfants dlinquants : faut-il punir ou duquer ces
populations spcifiques ?
Le droit de correction paternelle est par ailleurs supprim en mme temps
que l'instance de protection judiciaire de l'enfance est introduite dans la socit
franaise. Des dlgus sont alors chargs de surveiller les conduites de ses jeunes
dlinquants. En parallle, les mineurs sortent dsormais du droit pnal : les enfants
de moins de 13 ans sont ainsi considrs comme des irresponsables pnaux. Des
dispositions ducatives sont prises dans ces cas de figure.

En 1945, le Gnral De Gaulle incite la justice prendre des mesures


dcisives. L'ordonnance du 2 fvrier 1945 instaure une prise en charge spcifique de
la jeunesse dlinquante. Elle aboutit aussi la cration de l' ducation surveille
(mesures ducatives et non pnitentiaire) et la juridiction spciale des juges pour
enfants. Notons au passage que le dernier bagne pour enfants a t supprim en
1934, Belle Ile en Mer.

En 1958, des tapes supplmentaires sont franchies dans le domaine de la


protection judiciaire. Le juge est dsormais charg d'une mission d'assistance
ducative en complmentarit de la tche du magistrat qui assure la protection de
l'enfance. Le juge met donc en oeuvre une double comptence, de nature ducative
mais aussi rpressive. Il a le droit et le devoir d'intervenir dans toutes les situations
susceptibles de mettre en danger la sant, l'hygine et la moralit de l'enfant.

En 1974, la majorit est fixe l'ge de 18 ans.


En 1993, l'autorit paternelle est abandonne au profit de l'autorit parentale.
En cas de divorce, les parents assurent alors une autorit parentale conjointe, dans
les cas (majoritaires) o ils peuvent tous les deux assurer leur mission ducative
parentale. Le mme principe est appliqu dans les situations o il n'y a pas eu de
mariage, mais condition que les parents montrent les signes d'une vie commune.
L'autorit parentale se caractrise ainsi par le droit et le devoir de garde

(donner un domicile l'enfant avec des conditions minimales de confort), le droit et le


devoir de surveillance (responsabilit de l'enfant devant les dangers qui pourraient se
prsenter), et enfin le devoir d'ducation et d'entretien.
A l'oppos des problmes dus la toute puissance paternelle, la question de
l'autorit (paternelle puis parentale) n'a jamais t une notion vidente et s'imposant
par nature dans la structure familiale.
-----Dans certaines familles, en effet, les relations peuvent n'tre parfois fondes
que sur l'affectivit, toute autorit venant se confondre avec cette affectivit. L'enfant
est alors peru comme un troisime adulte. Les questions de responsabilits et de
rpartition des rles (non confusionnelle) au sein de la famille perdent alors
beaucoup de leur cohrence et de leur consistance.
Il y a en effet de nombreuses situations dans lesquelles les parents ne doivent
laisser la possibilits d'un consensus vis vis de l'enfant, condition sans laquelle le
marquage de l'autorit (mis en chec) devient la fois incohrent ambivalent, et
dstructurant pour l'enfant.
Les limites pose sont saines dans la mesure o elles permettent l'enfant
d'tre protg, stimul tout en tant envelopp dans un systme intermdiaire entre
lui et le monde, la Loi parentale, l'ducation.
Dans un cadre consensuel permanent, aucun membre de la famille ne
peut y trouver son compte. Il faut donc ncessairement fixer des barrires (rflchies,
lgitimes, suffisantes, comprhensible par l'enfant) et des frontires entre le monde
des adultes et l'enfant pour qu'il puisse suivre les diffrentes phases volutives de
son dveloppement sans excs d'angoisse ou d'excitation (renvoyant un tat
psychoaffectif et une sant dite normale en clinique infantile : par exemple
Winnicott et la capacit de jouer chez lenfant).
------

Le 20me sicle va de pair avec une profonde remise en cause du contrat de


mariage napolonien, caractris par l'ingalit des sexes, et la maternit des

femmes. On assiste une dliaison des trois axes couple-filliation-parentalit, qui


taient jusqu'alors indissociables. En effet, le lien de conjugalit subit une
transformation, avec la possibilit du divorce par consentement mutuel.
Le lien de filiation prend ainsi une autre signification : ce lien se dcline alors
en trois composantes :
La composante biologique du parent (origine de sang)
La composante domestique du parent : le parent domestique est celui qui lve
l'enfant dans son foyer
La composante gnalogique du parent : le parent gnalogique est celui qui inscrit
l'enfant dans sa ligne.
La filiation actuelle est cependant caractrise par une certaine inscurit
aujourd'hui. Le droit n'offre pas toujours la garantie totale d'une scurit affective
pour l'enfant. La volont prive reste la premire assurance d'un dveloppement
somato-psycho-affectif satisfaisant pour l'enfant.
Si le lien de conjugalit apparat parfois trs prcaire, le lien de filiation et le
rle de parentalit doivent ncessairement rester solides et cohrent, au service de
la sant de l'enfant.

C'est en effet le lien de filiation qui institue et qui inscrit l'enfant dans
l'ordre social. Mais la socit et le systme familial sont passs d'un modle travers
lequel les relations affectives n'taient pas ncessaires un modle dans lesquelles
elles sont devenues compltement essentielles.
On assiste ainsi aujourd'hui une forme de crise du lien de filiation avec
une profonde remise en question des logiques de montage gnalogique (l'exemple
flagrant des familles recomposes, etc.). La socit a aussi subit une profonde
mutation dans le rapport de l'individu au groupe : affaiblissement des communauts
et de la religion, interactivit informatique, rapport l'autre modifi par un rapport au
temps pris dans l'urgence, l'urgence et le modle de l'efficacit immdiate (Aubert,
2003), etc.
Depuis le 20 novembre 1989, la Convention des Droits de l'Enfant est adopte

par l'Organisation des Nations Unies. Elle a force de loi depuis le 6 septembre 1990.
Il faut noter qu'une convention est beaucoup plus contraignante qu'une
dclaration : avec une convention signe par toutes les parties, une socit a
dsormais un devoir de rendre des comptes une institution ses donnes sur sa
ralit sociale. Tous les pays doivent s'y conformer jusque dans ses moindres
dtails, et ils sont dans l'obligation d'harmoniser leur fonctionnement et leur
lgislation en fonction de cet accord commun.
Si une dclaration lie les tats membres de manire morale, une
convention implique des engagements juridiques et politiques entre les pays
signataires, travers une triple obligation (articles 2, 4, et 44) :

respecter les droits de ce texte

runir les conditions de leur mise en oeuvre

rendre des comptes quant au respect des obligations en ajustant les donnes
lgislatives en fonction de ce rfrentiel

La convention des droits de l'enfant (CDDE) constitue le premier texte global,


cohrent et universel sur la protection de l'enfance. Il dtermine l'ensemble des droits
civils, sociaux, conomiques, culturels et politiques de l'enfant.
Cette convention a t accueillie de faon mitige : des professionnels ont t
septiques quant aux engagements pris et au contrle ncessaire pour assurer le bon
respect de ce texte. La France a fait une grande campagne en lien avec cette
convention, notamment sur la lutte contre l'enfance maltraite (numro vert, dfense
spcifique par un avocat dsign, etc.).
Il rside cependant dans ce texte quelques questions pineuses.
En guise d'exemple, la France et le Luxembourg rendent possible
l'accouchement sous X. Et, pourtant, l'article 7 de la CDDE voque le droit de l'enfant
connatre ses origines, engendrant l une importante contradiction.
Dans la ralit, la mre qui accouche sous X a la possibilit de laisser des
informations transmettre l'enfant dans le cadre du procs verbal. Elle a un dlai
de deux mois pour prendre dfinitivement sa dcision (garder ou non l'enfant), ce
dlai correspondant aussi la dure minimale avant de permettre l'adoption d'un
enfant n sous X.

Quelques chiffres peuvent tre mentionns : d'une part, environ une


naissance sur mille est associe un accouchement sous X ; d'autre part, environ
7000 enfants sont adopts en France chaque anne.
Depuis la loi Mattei de 1996, on ne parle plus d'abandons d'enfants mais
d'accouchements sous X. Les femmes qui accouchent sous X n'ont pas de profil
type, ni en terme d'ge, ni en terme de statut ou d'appartenance socioculturels. Elles
ne sont pas forcment isoles socialement ou professionnellement.

Mme s'il reprsente un geste trs charg au niveau motionnel,


l'accouchement anonyme est ainsi devenu aux yeux de la Loi un droit essentiel pour
la femme, et non pas le signe d'une monstruosit ou d'une dfaillance.

En 1999, la loi impose un entretien enregistr (vido ou audio) auprs des


enfants souponns d'tre victime d'agressions sexuelles. Le but tant de ne pas
demander plusieurs reprises l'enfant de faire le rcit des faits, afin de le protger
d'une trop grande souffrance lie la rptition. Ceux qui recueillent les donnes
durant l'entretien sont aussi de mieux en mieux forms, afin d'viter les traumatismes
dits cumulatifs .
Pour conclure, la filiation est une construction minemment sociale. Elle
n'tablit pas un lien avec les seuls parents mais une appartenance un groupe
social que le nom symbolise. C'est l'enfant qui se place au cur du systme de
filiation, c'est le vecteur d'unit de la filiation.
Les liens biologiques ou affectifs ne suffisent pas pour l'inscription de l'enfant
dans sa famille, dans un systme de filiation. Le droit a pris aujourd'hui une place
essentielle pour qu'il puisse se positionner dans le temps de la filiation mais son bon
dveloppement ne peut tre assur que par la conjonction de facteurs multiples.
La lgislation, dans ce domaine, est une organisation fluctuante, adaptative,
qui se modifie selon les vnements qui surgissent. Les modles qui sont aujourd'hui
tolrs et considrs comme des rfrences normales taient des anti-modles dans
des priodes passes.

Encore aujourd'hui, dans les cas o le droit et la morale ne rpondent pas


toujours aux problmes actuels de faon efficace et relativement vidente, les
professionnels doivent souvent faire appel un questionnement thique.
De faon gnrale, lorsque la morale, le droit et l'ordre social subissent des
phases de crise et d'impasse, le questionnement thique devient alors ncessaire. Il
se doit en effet d'intervenir pour :

Pouvoir penser avec distanciation les situations complexes et mouvantes

Faire des propositions et prendre des dcisions qui soient adquates, lgitimes
et, par ailleurs, promouvoir des ides des plus novatrices.