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La linguistique est ltude scientifique du langage, comme facult humaine, et tel quil se manifeste

dans les langues naturelles particulires.

Dfinition du champ d'tude de la linguistique

Ferdinand de Saussure, linguiste suisse considr par plusieurs comme le pre de la linguistique, a
grandement contribu ltablissement de la linguistique comme champ dtude scientifique. Avec ses
travaux du dbut du 20e sicle, il a dfini ce champ dtude comme une science qui a pour objet la
langue envisage en elle-mme et pour elle-mme. (tir du PRobert 1991)

Cette dfinition amne un certain nombre de commentaires:


1- Tout dabord, la langue est considre comme objet d'analyse scientifique en lui-mme, hors de tout
contexte social qui apporte souvent des jugements de valeur, comme le dmontre la citation suivante
de Martinet:
" Une tude est dite scientifique lorsqu'elle se fonde sur l'observation des faits et s'abstient de proposer
un choix parmi ces faits au nom de certains principes esthtiques ou moraux." (Martinet cit dans
Leclerc 1989:7)
Cest la suite de cette dfinition, au dbut du dbut du 20e sicle, que la linguistique sest tablie
comme discipline scientifique et qu'elle a commenc se dmarquer dautres disciplines utilisant la
langue comme la philologie (science historique qui a pour objet la connaissance des civilisations
passes par les documents crits quelles nous ont laisss. (Dict. Ling Larousse)).

La linguistique se veut donc un outil de description scientifique neutre qui ne tient pas compte des
valeurs personnelles associes la perception dune langue ou dune population.
Les analyses linguistiques ont donn lieu ltablissement de 5 domaines distincts dtude qui sont
devenus les domaines danalyse traditionnels de la linguistique
Domaines traditionnels de la linguistique, aussi appels domaines internes de la linguistique :
Smantique : tude du langage considr du point de vue du sens. (PRobert 1991)
Phontique : tude de la substance des units vocales utilises dans les langues humaines. (Martin
1996 :2)
Phonologie : Science qui tudie les sons du langage du point de vue de leur fonction dans le
systme de communication linguistique . (Dict. de linguistique Larousse)
Morphologie : tude des formes des mots. (Dict. de linguistique Larousse)

Syntaxe : tude des rgles qui prsident lordre des mots et la construction des phrases, dans
une langue; () (PRobert 1991)

Il est galement important de noter que des tudes plus pousses en linguistique rvlera que les
frontires entres ces domaines ont tendance sestomper la lumire de certaines thories (comme
entre syntaxe et morphologie par exemple en grammaire gnrative).
Depuis ses dbuts comme science reconnue, la linguistique sest grandement diversifie. Aux 5
champs dtude principaux et traditionnels que sont la smantique, la phontique, la phonologie, la
morphologie et la syntaxe, se sont ajouts un bon nombre de sous domaines comme la
neurolinguistique, la sociolinguistique, la psycholinguistique, etc. Dans la plupart des cas, ces sous
domaines proposent un clairage sur la nature et de lutilisation de la langue et du langage nouveau et
enrichi des connaissances prises dans un domaine connexe et tout fait compatible avec la
linguistique. Il est possible de faire une comparaison avec les domaines prsents ci-dessus en
affirmant que les domaines prsents ci-dessous examinent la langue dans son contexte social.

Domaines non traditionnels de la linguistique (liste non exhaustive) :


sociolinguistique : l'tude des relations entre les phnomnes linguistiques et sociaux.
ethnolinguistique : l'tude de la langue en tant qu'expression d'une culture (en relation avec la
situation de communication).
dialectologie : () discipline qui sest donn pour tche de dcrire comparativement les diffrents
systmes ou dialectes dans lesquels une langue se diversifie dans lespace et dtablir leurs limites.
(Dict. de linguistique Larousse)
psycholinguistique : L'tude scientifique des comportements verbaux dans leurs aspects

psychologiques. (Dict. de linguistique Larousse)


lexicologie : science des units de signification (monmes) et de leurs combinaisons en units
fonctionnelles () souvent tudies dans leurs rapports avec la socit dont elles sont lexpression.
(Dict. de linguistique Larousse) Lapplication de la lexicologie se nomme la lexicographie qui est la
technique de confection des dictionnaires.
l'amnagement linguistique: consiste en la mise au point d'un processus de dcision sur la langue par
un tat ou un gouvernement, qui rsulte en une politique linguistique.
la neurolinguistique: science qui traite des rapports entre les troubles du langage (aphasies) et les
atteintes des structures crbrales quils impliquent. (Dict. de linguistique Larousse)
analyse de discours : () partie de la linguistique qui dtermine les rgles commandant la
production des suites de phrases structures. (Dict. de linguistique Larousse)
la pragmatique traite du sens des propositions nonces en context

Description versus prescription


Les dfinitions prsentes ci-dessus ont comme point commun la description de lutilisation de la
langue, soit dans des circonstances diffrentes (dans des contextes diffrents comme en
sociolinguistique par exemple) ou dun point de vue particulier (comme la comprhension de la parole,
en psycholinguistique par exemple). On tente de dcrire le fonctionnement de la langue soit dans le but

de comprendre son fonctionnement, soit pour comprendre le fonctionnement du cerveau, lieu des
processus cognitifs et, par le fait mme, dutilisation de la langue.
Il est bien important de voir que le but poursuivi par les linguistes nest pas de prescrire lutilisation
de la langue. Une telle approche mnerait le linguiste relever les fautes dorthographe, ou daccord
du participe pass en franais par exemple. En ralit, lorsque les gens font ce que lon appelle des
carts de langage , ils rvlent souvent des caractristiques trs intressantes dune langue qui sont
relies aux exceptions grammaticales (verbales, accord des adjectifs par exemple) ou aux particularits
dialectales de la varit qui est tudie. Alors, lorsquun locuteur du franais dit : Ils jousent au
hockey , il ne fait que gnraliser le patron de conjugaison un verbe irrgulier. Cette forme prsente
donc un intrt certain dun point de vue linguistique, car elle permet dexpliquer la structure des
patrons de conjugaison.
Ceci tant dit, c'est un but tout fait noble et valable de prescrire lutilisation de la langue. Cette
prescription est essentielle dans le but dinstaurer un standard en vue dune intercomprhension entre
toutes les communauts francophones. Par contre, et contrairement lopinion parfois vhicule dans
le public, cette responsabilit revient plutt ceux qui font les politiques linguistiques dun pays ou
tat, de mme quaux professeurs de langue plutt quaux linguistes.
Grammaire et linguistique

La notion de "grammaire" est primordiale en linguistique. Contrairement la dfinition plutt


traditionnelle, elle ne rfre pas l'ouvrage de rfrence qui contient une liste de rgles que l'on doit
suivre pour faire des phrases bien formes en franais. Elle rfre toutes les rgles de formation
d'noncs utilises pour communiquer correctement dans une langue (et qui sont diffrentes d'une
langue l'autre). Plusieurs linguistes considrent de nos jours la grammaire d'un locuteur comme tant
un "modle de comptence idale qui tablit une certaine relation entre le son et le sens." (Dict Ling
Larousse)
Lune des proccupations des linguistes est de comprendre le fonctionnement du langage dun point de
vue cognitif. Comme il est impossible, en pratique, de dterminer le fonctionnement exact du cerveau
lorsque lon utilise une langue (production ou comprhension), il est ncessaire de construire des
modles thoriques qui vont dupliquer ce fonctionnement. Le modle parfait de fonctionnement du
langage nous permettrait de dire que nous comprenons parfaitement et entirement le
fonctionnement de ce phnomne complexe, et ce, dans toutes les circonstances. Nous sommes encore
loin d'avoir atteint ce but.

Les analyses ont donc pour but de construire des modles thoriques ou de raffiner les modles dj
existants. Ces analyses procdent souvent partir dun ensemble dnoncs (phrases, mots, etc.)
duquel seront extraites un certain nombre de gnralits. Cet ensemble d'noncs contiendra des
noncs qui sont soit grammaticaux soit agrammaticaux, c'est--dire qui satisfont ou non aux rgles de
formation de phrases dans une langue donne. Ces gnralits permettront au linguiste de faire des
abstractions sur un point thorique particulier.
Les analyses effectues procdent laide dune mthodologie rigoureuse qui permet de reproduire les
rsultats de faon constante. Cette mthodologie nest pas trangre celle utilise dans dautres
domaines scientifiques comme la physique ou la chimie. La mthodologie utilise par le chercheur est
en gnral approuve par la communaut linguistique et considre valable. On voit mal en effet un
chimiste essayant de crer une nouvelle molcule avec une toute nouvelle mthodologie truffe
derreurs et obtenant cette nouvelle molcule seulement dans 50% des cas.

Le linguiste, lui, a la tche de dterminer les noncs qui sont valides dans une langue, c'est--dire dj
t entendus ou qui sont conforme aux rgles grammaticales dune langue comme nous les
connaissons. Ceci mne la distinction entre les noncs qui sont jugs grammaticaux,
agrammaticaux, ou acceptables :
Grammatical : qui respecte les rgles de la grammaire dune langue (par ex. : Le petit chien joue
dans le parc. )
Agrammatical : qui viole les rgles de la grammaire dune langue (par ex. : * Petit le chien joue
parc le dans. ) noter que lastrisque, * , indique que lnonc est agrammatical.
Acceptable : noncs qui sont ou pourraient tre compris ou produits par une les membres dune
communaut linguistique sans effort particulier sans ncessairement tre grammatical. (par ex. : Jai
achet un chelle chelle est considr comme fminin et non masculin, ce qui rend l'nonc
agrammatical mais nanmoins acceptable). Il existe plusieurs degrs d'acceptabilit.
la suite des observations prcdentes, nous pouvons considrer la linguistique comme tant:
systmatique: elle possde un aspect formel et thorique qui mne llaboration de modle
langagiers,
scientifique: procde d'une mthodologie rigoureuse et scientifique en vue d'laboration de modles
thoriques,

descriptive (et non prescriptive): son but est de dcrire la langue en elle-mme, son fonctionnement
et son usage.
Distinction langue, langage, parole
Parmi les distinctions terminologiques proposes par Ferdinand de Saussure au dbut de sicle dernier,
celles de langue, langage et de parole se sont rvles particulirement pertinentes et elles sont
toujours utilises de nos jours.

Langage: facult inhrente et universelle de l'humain de construire des langues (des codes) pour
communiquer. (Leclerc 1989:15) Le langage rfre des facults psychologique permettant de
communiquer laide dun systme de communication quelconque. Le langage est inn.

Langue: systme de communication conventionnel particulier. Par systme , il faut comprendre


que ce n'est pas seulement une collection d'lments mais bien un ensemble structur compos
d'lments et de rgles permettant de dcrire un comportement rgulier (pensez la conjugaison de
verbes en franais par exemple). La langue est acquise.

Le langage et la langue s'opposent donc par le fait que l'un (la langue) est la manifestation d'une facult
propre l'humain (le langage).

Parole: une des deux composantes du langage qui consiste en l'utilisation de la langue. La parole est
en fait le rsultat de lutilisation de la langue et du langage, et constitue ce qui est produit lorsque l'on
communique avec nos pairs.
Selon Saussure, la langue est le rsultat dune convention sociale transmise par la socit l'individu et
sur laquelle ce dernier n'a qu'un rle accessoire. Par opposition, la parole est l'utilisation personnelle de
la langue (toutes les variantes personnelles possibles: style, rythme, syntaxe, prononciation, etc.).
Le changement de la langue relve d'un individu mais son acception relve de la communaut. ex.: le
verbe jouer conjugu jousent est pour l'instant considr comme une variante individuelle
(parole), une exception, et il le demeurera tant qu'il ne sera pas accept dans la communaut (les
locuteurs du franais qubcois dans ce cas-ci).
Matire et objet de la linguistique
Le premier apport majeur de Saussure, que certains nhsitent pas qualifier de revolution
copernicienne fondant la linguistique moderne comme science, a t de distinguer clairement la
matire de la linguistique de son objet. La matire de la linguistique, cest lensemble des
manifestations du langage, qui sont

htrognes, diverses, multiformes, et comme telles insaisissables dans leur totalit. Lobjet de la
linguistique, cest le sous-ensemble des manifestations du langage que le linguiste construit en
adoptant tel ou tel point de vue, en choisissant de sintresser tel ou tel aspect de la matire. Si la
matire est donne davance, lobjet, lui, rsulte de dcisions.
Lobjet doit constituer un tout en soi , et doit tre intelligible ; dautre part, il doit constituer un
principe de classification, et permettre, par l, une meilleure intelligibilit de la matire mme.
Langage, langue et parole
Dans lensemble des manifestations du langage, il faut distinguer ce qui relve de laction individuelle,
variable, unique, imprvisible, que Saussure nomme la parole, de ce qui est constant, commun aux
sujets parlants, la langue. Le langage, selon Saussure, se compose donc de la langue et de la parole
langue

Language
Parole
Oppose la parole, la langue est un phnomne social, le code commun tous les membres dune
communaut linguistique (bien quil ne soit jamais totalement reprsent chez un individu), une pure
passivit (un trsor dpos chez les sujets). La langue, enfin, est essentielle, ncessaire la parole,
qui cet gard lui est accessoire. Notons que cette dichotomie, affirmant le primat de la langue sur la
parole, claire
galement le rle de la parole vis--vis de la langue : dune part, la parole prcde la langue, et elle
seule en permet lacquisition ; dautre part, cest la parole et la parole seule qui, dans le long terme, est
responsable des changements qui surviennent dans la langue.
La langue comme phnomne en volution (diachronie-synchronie):

L'une des proprits les plus importantes et les plus intressantes du langage est sa capacit se
modifier sur une longue priode de temps. Mme si nous avons parfois l'impression que les divers
outils de description linguistique (grammaire, dictionnaire) fixent la langue jamais, elle est en
constante volution. Ltude de cette volution appartient au domaine de la linguistique
diachronique (du grec dia-chronos " travers le temps").
Il est donc possible daffirmer que, par analogie, la langue est vivante. Ceci veut dire que lutilisation
que nos grands-parents, ou nos arrire-grands-parents faisaient de la langue nest pas exactement la
mme que celle que nous en faisons. Par exemple, il est facile de voir une srie de nouveaux termes
qui ont t introduits par lavnement des ordinateurs dans notre monde moderne. Nous parlons
maintenant de courriels, dautoroute lectronique, de tlchargement, de foire aux questions, etc.

Projete sur plusieurs centaines dannes, cette volution cre des modifications importantes de la
langue. Les plus incrdules pourront visionner un film comme "Les visiteurs" ou aller voir une pice
de Shakespeare pour voir la dichotomie entre l'tat de la langue plusieurs sicles dintervalle.
Cependant, afin de faire ltude dune langue dans son volution, il est ncessaire davoir une
description de son tat un moment prcis de son histoire (comme on peut superposer une srie
d'images pour en faire un film). Cette tude de la langue appartient la la linguistique synchronique (du
grec sun-chronos "en mme temps").
Dans ce premier cours dintroduction, nous ne traiterons majoritairement que des tudes
synchroniques.
Linguistique synchronique et diachronique
Enfin, les diffrentes langues se caractrisent selon Saussure par leur caractre la fois stable et
instable : dun ct, toute langue volue, et dun autre, elle est toujours, dans la conscience des sujets
parlants, dans un certain tat. Pour illustrer cela, prenons lexemple de ladjectif dcrpit en franais
contemporain, qui provident
du latin decrepitus, us par lge ; indpendamment de cet emprunt, le franais a tir du latin crispus,
ondul, crp, le radical crp-, qui donne crpi, crpir et son participe pass. Or, note Saussure, le fait
est quon dit aujourdhui couramment une faade dcrpite pour signifier labsence de crpi. Cela
signifie que la langue est, ce moment-l, dans cet tat particulier dans la conscience des sujets
parlants, et cest bien cet tat de langue qui constitue le veritable objet de la linguistique.
Cet exemple illustre galement la vocation intrinsquement descriptive (versus prescriptive) de la
linguistique : l o la grammaire scolaire normative pourrait chercher prescrire un emploi (faade
dcrpie) et en proscrire un autre (dcrpite) pour des raisons tymologiques, la linguistique se
contente denregistrer comme un fait lexistence de tel emploi.
Saussure est amen poser une nouvelle dichotomie importante, distinguant ltude synchronique de
ltude diachronique de la langue.

La langue comme systme de signes


Si la langue est un systme, quels en sont les lments ? Pour Saussure, la notion de mot, ambigu et
floue , doit tre rejete au profit du terme de signe. Le veritable objet de la linguistique est ltude,
interne et synchronique, des systmes de signes que constituent les tats de langue . Plus gnral, le
terme de signe permet par ailleurs denvisager la langue comme un systme de signes parmi dautres,
dans le projet dune science nouvelle, la smiologie, prenant pour objet dtude lensemble des
systmes de signes au sein de la vie sociale .

Signe, signifiant, signifi


Contrairement ce que suggre la conception de la langue comme nomenclature, qui saisit,
sparment les uns des autres, les termes de la langue dans leur lien avec la ralit extralinguistique,

le signe linguistique unit non une chose et un nom, mais un concept et une image acoustique .
Concept et image acoustique sont pour Saussure des entits psychiques, non matrielles. Le signe
linguistique est donc une entit psychique, deux faces, insparables lune de lautre comme le sont
les deux faces dune feuille de papier, et dont aucun des termes ne peut exister sans lautre (figure 6
ci-dessous). Comme la notion de signe ne sapplique pas seulement au code linguistique oral mais
tout systme de signes, Saussure prfrera utiliser les termes de signifiant (pour image acoustique) et
de signifi (pour concept).

Arbitraire du signe
Le signe linguistique possde deux caractristiques majeures, qui conduiront Saussure formuler deux
principes essentiels de la linguistique structurale : le principe de larbitraire du signe, et celui de la
linarit du signifiant. Pour Saussure, le lien unissant le signifiant au signifi est arbitraire , ou,
formulation plus radical le signe linguistique est arbitraire . Autrement dit, il ny a pas de lien
naturel qui lie les proprits du signifiant celles du signifi, et ce lien est immotiv. Par exemple, le
concept sur (qui suppose une identification de la personne en termes verticaux et latraux de
parent) nest li par aucun rapport intrieur la suite de sons/s r/. Cela ne veut pas dire que la suite
de sons/s r/en elle-mme soit arbitraire (on peut
expliquer en effet lvolution phontique du latin/soror/au franais/s r/), ni que le concept de sur
soit gratuit ou sans objet. Cela signifie que le lien qui lie en un signe cette forme phontique et ce
concept, ce signifiant et ce signifi, est de nature conventionnelle. Ce caractre conventionnel ne
suppose pas de convention dlibrment passe entre des agents ou partenaires ( lexception de
quelques institutions, telle lAcadmie franaise. qui, sattribuant le droit de le faire, lgifrent en
matire de langue). Le caractre conventionneldes donnes de langue suppose seulement que les
membres de la communaut linguistique
ratifient, par lemploi quils en font, les conventions qui simposent eux.
mile Benveniste remarque cependant que, si selon Saussure signifiant et signifi sont insparables
comme les deux faces dune feuille de papier, le lien qui les lie alors ne saurait tre arbitraire, il est au
contraire ncessaire, invitable ; ce qui est arbitraire, cest que tel signe, et non tel autre, dsigne tel
segment particulier de la ralit.

Rapports syntagmatiques et paradigmatiques


Dans la mesure o les signes constituent un systme, ils sont en relation les uns avec les autres. Ces
relations, pour Saussure, se dploient selon deux axes distincts, laxe syntagmatique et laxe
paradigmatique.
Les rapports syntagmatiques sont les rapports de successivit et de contigut quentretiennent les
signes dans la chane parle. Le caractre ncessaire de cette successivit temporelle fonde le principe
de la linarit du signifiant. Le signifiant acoustique se dploie dans le temps, il reprsente une

tendue, et celle-ci se mesure dans une seule dimension : une ligne. En ce sens le signifiant
linguistique est linaire. Du phonme la phrase, cest ce principe qui commande la prise en compte
des relations de successivit dans la chane parle.
(1) [b a r]
le son [a] entretient une relation syntagmatique avec [b] et [r] diffrente de celle quil entretient avec
eux dans (2) :
(2) [b r a]
un autre niveau, lordre des mots dans la phrase dtermine diffrents aspects des relations entre les
units successives (morphologie du verbe, interprtation de llment
qui prcde le verbe comme agent versus bnficiaire, etc.) :
(3) Les enfants aiment la matresse.
(4) La matresse aime les enfants.

Saussure nomme syntagme toute combinaison de deux ou plusieurs units linguistiques galement
prsentes qui se suivent lune lautre (des composants du mot la phrase). Les rapports
syntagmatiques, rapports in praesentia dans la chane parle, sont cependant tributaires de lexistence
dautres rapports entre les signes, rapports in absentia, que Saussure nomme rapports
paradigmatiques.
Rapports paradigmatiques : hors de la chane du discours, se crent des associations entre signes, qui
forment des groupes sur la base de relations de types trs divers. Par exemple, enseignement voque
enseigner, apprentissage, armement, etc. Les rapports paradigmatiques sont donc des rapports
associatifs,
au niveau du signifiant et du signifi ;
au niveau du signifi seulement ;
au niveau de la formation du mot (suffixe semblable-ment) ;
au niveau du signifiant seul (rime), sans relation grammaticale.

La smiologie et la linguistique
La discipline scientifique qui tudie les systmes de communication se nomme
la smiologie (du grec "semeion", qui signifie "signe"). Comme la dfinition provenant de la racine
hellnique le suggre, ces systmes de signification sont dvelopps autours de la notion de signe, dont
nous parlerons plus bas.
Cest Ferdinand de Saussure, linguiste genevois, qui a t le fondateur europen de la
smiologie. Selon lui, la meilleure faon d'tudier la nature de la langue est d'tudier ses
caractristiques communes avec les autres systmes de signe. De plus, considrant que la langue sert
dabord et avant tout communiquer avec ses pairs, il est donc logique, que, dans le but de dcrire son
fonctionnement, nous fassions des rapprochements plus ou moins nombreux avec les autres systmes

de communication dvelopps par lhomme. Saussure prtend galement que la smiologie devrait
avoir pour objet d'tude "la vie des signes au sein de la vie sociale". Les langues naturelles seront donc
tudies en tant que systme de communication au mme titre que les systmes de communication des
sourds-muets, les rites symboliques, les formes de politesses, la pantomime, la mode, les signaux
visuels maritimes, les coutumes, etc.
Les tudes smiologiques sont divises entre deux branches distinctes de la smiologie: l'une,
la smiologie de la signification (Rolad Barthes et ses disciples), et l'autre la smiologie de la
communication (Luis J. Prieto, Georges Mounin, Jeanne Martinet).
Avant de continuer, une prcision terminologique simpose. Le terme "smiotique" a t
propos par Charles S. Peirce qui, la mme poque o Saussure tentait de fonder la smiologie, a
tent aux tats-Unis de proposer une thorie gnrale des signes. Son disciple, Charles Morris, a
adopt le mme projet qu'il a nomm Smiotics (publi dans Signs, Langage and Behavior 1946). Ce
terme est ensuite pntr en France pour en venir dsigner un ensemble du domaine smiologique (la
smiotique du code de la route par exemple). Finalement, en 1969, un comit international qui a donn
naissance l'Association internationale de smiotique a propos d'adopter les deux appellations
recouvrant toutes les acceptions des deux termes.
Les deux types de smiologie se distinguent par leur objectif gnral: dans la smiologie de la
communication, la communication doit tre au centre de la smiologie (la langue est
fondamentalement un instrument de communication). En comparaison, dans la smiologie de la
signification, la smiologie devient une partie de la linguistique cause du fait que les objets, les
images ou les comportements ne peuvent jamais signifier de faon autonome, sans l'utilisation de
langage.

La boucle de la communication
Dans le but d'expliquer le fonctionnement du langage et de la langue, les linguistes se sont
intresss la transmission de sens entre deux individus. Cette tude a d'abord t schmatise l'aide
de la "boucle de la communication", qui prsente les principaux lments impliqus dans une
interaction:
a) production d'un message (encodage)
b) la transmission d'un message
c) la rception d'un message (dcodage)

Si les lments ci-dessus sont prsents non seulement chez l'metteur mais galement chez le
rcepteur, on obtient ainsi une boucle ferme qui illustre une communication bidirectionnelle:
Les linguistes ont ensuite essay d'largir ce schma en claircissant certaines de ses fonctions
et en essayant d'incorporer le rle de certains autres facteurs.

Le schma de la communication de Jakobson


Ce schma plus complet permet d'identifier un plus grand nombre d'intervenants et de facteurs
intervenant dans une interaction. Tous les facteurs identifis dans ce schma ont un rle jouer dans le
cadre d'un interaction et ils influencent tous le message qui est transmis.
DESTINATEUR ~ DESTINATAIRE: correspondent respectivement l'metteur et au
rcepteur. Dans le cas d'une interaction normale, la communication est bidirectionnelle lorsque deux
personnes interagissent de faon courante. Dans les cas o la communication est institutionnalise
(implique une institution comme une administration publique, une tlvision, une universit), la
communication est unidirectionnelle; une seule personne produit de la parole alors que l'autre coute.
Une hirarchie plus ou moins rigide s'impose lors de ces interactions, comme c'est le cas dans la salle
de classe, o le professeur enseigne et o vous coutez.
MESSAGE: le matriel transmis par l'interlocuteur, l'information transmise. Ce message varie
normment dans sa dure, sa forme et son contenu. Dans les interactions individualises, le message
est gnralement adapt l'interlocuteur. Dans des communication institutionnalises, le message est
plutt rigide et standard.
le CONTACT (canal): canal physique et psychologique qui relie le destinateur et le
destinataire. La nature du canal conditionne aussi le message. Un canal direct (locuteurs en face face)
implique une rponse directe dans le mme mdium, qui est l'air ambiant dans ce cas.
Le canal peut tre modifi pour vaincre en particulier l'effet du temps: l'criture sur du papier
(livres, journaux, magazines, etc.), bandes magntiques, disques, support magntique utilisant mme le
courrier lectronique, etc.
RFRENT: la situation laquelle renvoie le message, ce dont il est question (le contexte). Il
rfre aux informations communes aux deux locuteurs sur la situation au moment de la
communication. Ces informations sont sous-entendues et elles n'ont pas besoin d'tre rptes chaque
fois que l'on dbute une interaction.
le CODE: "un code est un ensemble conventionnel de signes, soit sonores ou crits, soit
linguistiques ou non linguistiques (visuels ou autre), communs en totalit ou en partie au destinateur et
au destinataire." (Leclerc 1989:24) Code doit tre compris par les deux locuteurs pour permettre la
transmission du message. Dans certains cas, le message peut mettre en oeuvre plusieurs codes en
mme temps (langue orale, les gestes, l'habillement, etc.). Dans ces cas, redondance, complmentarit
ou contraste peuvent tre mis en jeu.

Les fonctions du langage


ces facteurs de la communication correspond une fonction linguistique bien prcise (en
caractres plus petits dans le tableau ci-dessous):

fonction RFRENTIELLE: l'une des trois fonctions de base (avec expressive et incitative).
Correspond la fonction premire du langage qui est d'informer, d'expliquer, de renseigner. Elle
renvoie au rfrent, la personne ou au sujet dont on parle (utilisation de la 3e personne trs souvent).
Intimement reli la vracit du message en question (peut tre vrai ou faux).
fonction EXPRESSIVE: centre sur le destinateur qui manifeste ses motions, son affectivit.
Axe sur le je . Elle englobe galementl'acquisition d'expressions, d'un style, d'une faon bien
personnelle de s'exprimer. Les onomatopes, les jurons, les formes exclamatives en gnral, les
adjectifs valeur expressive, etc. Les traits non linguistiques du genre mimique, les gestes, le dbit, les
silences, ont aussi une fonction expressive.
fonction INCITATIVE: axe sur le destinataire, donc sur le tu. On vise ici modifier le
comportement du destinataire, pour ordonner, pour interdire, pour inciter. Pensons seulement la
publicit qui incite acheter, aux politiciens qui incitent voter, etc.
fonction POTIQUE (ou esthtique): fonction o l'accent est mis sur le message dont la
forme importe autant que le fond. La rime, la mtaphore, l'antithse, l'ironie, les jeux de mots font
partie des procds qui ont une fonction esthtique et qui font que le message comporte plus
d'information que le message lui-mme. C'est l'aspect ludique de la langue qui est utilise trs souvent
sans que l'on s'en rende compte (par exemple, dans des expressions comme demande insolente,
rponse tranchante (rime volontaire), ou en anglais righty tighty, lefty loosey). galement, en
franais, il est possible de dire "Tu as les yeux bleus comme un ciel d'azur!" son amie de coeur, et ce
mesasge contient bien plus d'information que le seul fait de comparer ses yeux au ciel.
fonction RELATIONNELLE (phatique): permet de maintenir et de dvelopper des contacts
entre individus.
ex.: on parle quelqu'un au tlphone pendant 30 minutes tous les soirs sans vraiment rien se
dire, juste pour garder le contact, juste pour tre sr que nous sommes toujours en phase. C'est le cas
de toute communication vide de son contenu, comme dans certaines runions mondaines. De mme,
les formules de salutations comme Comment allez-vous? ou Joyeux Nol peuvent tre produites
simplement pour terminer une conversation sans le sens originel (on ne souhaite pas toujours un
joyeux Nol ou une bonne journe la personne qui l'on parle).
fonction MTALINGUISTIQUE: explication du code utilis, des conventions que l'on utilise
pour communiquer. Tous les ouvrages traitant du code, comme les grammaires ou les dictionnaires
constituent et contiennent plusieurs exemples de messages vise mtalinguistique.
ex.: Moi, par gauchiste, je veux dire tous ceux qui veulent changer quelque chose dans notre
socit, que ce soit par la violence ou par la persuasion...
Entendons-nous, par cingl, je veux dire fada.

Critique du schma
Tous les modles thoriques sont sujets la critique. La principale faiblesse de ce schma est
que les fonctions proposes existent rarement l'tat pur. Les messages font souvent appel plusieurs
fonctions de faon simultane. La fonction d'un message serait donc celle qui domine et non seulement
celle qui est ou celles qui sont prsentes.
Deuximement, les fonctions du langage sont totalement laisses de ct, comme celles
rfrant aux rapports sociaux tablis l'aide du langage. Les choix sociaux et mme politiques
effectus la fois de faon consciente et mme inconsciente par les individus ne sont pas analyss par
le fameux schma de Jakobson.

Signe linguistique
La smiologie a beaucoup apport la linguistique par son tude des systmes de
communication. Un des premiers sujets dtude qui a retenu l'attention des chercheurs est la
constitution du CODE servant communiquer oralement. La dfinition de ce code et de son usage par
les communauts linguistiques constitue une des proccupations principales de la linguistique.
La transmission de sens d'un individu un autre repose sur l'existence du signe linguistique.
Ferdinand de Saussure a t le premier dfinir de faon prcise cette notion importante, l'aide des
notions suivantes:
Le signe est form de deux parties:
a) une partie matrielle: le SIGNIFIANT (image acoustique, image mentale du signe, la
reprsentation mentale sonore)
b) une partie immatrielle: le SIGNIFI (partie conceptuelle du signe --notion).
Prenons un exemple, le mot "oiseau":

Le signe linguistique est donc le rsultat de l'association d'un signifiant (aspect physique du
sens) et d'un signifi (le sens). Il est difficile de concevoir l'un sans l'autre.
Le signifi est en ralit diffrent de la dfinition mais on l'utilise ici comme remplacement par
souci de simplicit. Le signifi est constitu d'lments de sens qu'on appelle les "attributs
smantiques" (concept tir de la smantique). Les attributs smantiques d'un signifi se combinent
pour crer le sens du signe. Ces attributs sont habituellement reprsents par les linguistes sous forme
de caractristiques binaires (qui sont actives ou inactives, notes par "+" ou "-"). Le signifi de "table"
pourrait ainsi comporter les attributs smantiques qui suivent: [+meuble][+une surface plane
horizontale] [+surface servant manger]. En prcisant que la table comporte une seule surface plane,
on l'oppose la bibliothque qui en possde plusieurs. En prcisant que c'est un meuble, on l'oppose au
plancher, la patinoire ou au plafond. (Beaudoin 2002)

ces deux distinctions signifiant-signifi, il faut en ajouter une troisime. D'un ct, nous
avons la ralit sonore (ou crite mais qui ne fait que traduire la ralit sonore) dont nous parlons
([wazo]), d'un autre ct nous avons la NOTION de l'objet auquel on rfre. Cette notion existe dans
l'esprit des locuteurs, et c'est ce qui leur permet de se comprendre. Cependant, nous n'avons pas parl
de l'objet lui-mme, celui dont on parle. Il sagit du rfrent (l'objet physique, matriel dont les
locuteurs parlent).
Le rapport entre le signifi et le signifiant est non arbitraire et ncessaire car il fonde le signe
lui-mme. Par contre, le rapport entre une ralit elle-mme et un signe (la signification) est, elle,
arbitraire et elle est le rsultat d'une convention entre les individus d'une communaut linguistique
particulire. Ce rapport constitue la base de toute communication linguistique, alors que les mots, ou
comme nous pouvons les appeler maintenant les signes, prennent vie lorsque le lien entre signifiant et
signifi est effectu, ce qui nous donne une signification entre une image acoustique et une notion, une
ralit mentale (signifi).

Caractristiques du signe linguistique


partir des observations prcdentes, nous pouvons affirmer que le signe linguistique se
dfinit par son caractre:
a. arbitraire:
Comme nous l'avons mentionn auparavant, il n'y a pas de relation "naturelle" entre le mot (ou
le signifiant) et la ralit physique qui lui est associe (le signifi).
Par exemple, le choix du mot "bureau" ne repose sur aucun critre qui aurait pu favoriser le
choix d'un tel mot plutt qu'un autre.
Une

exception

cependant:

les onomatopes.

Dans

ce

cas,

les

mots

utiliss

sont relativement proches du son que l'on veut dcrire, et ce, dans toutes les langues. ex.: le chant du
coq, le bruit de la vache, le jappement du chien.
le bruit d'un canard:
-franais: couin-couin
-anglais: quack-quack
-allemand: pack-pack
-danois: rap-rap
-hongrois: hap-hap
Si ce lien oblig entre la ralit et le signe linguistique existait, tous les humains parleraient
probablement la mme langue. Ce caractre arbitraire du signe fait que l'on doive apprendre un large
vocabulaire lorsqu'on apprend une langue, quelle soit maternelle ou seconde.
videmment, ce caractre arbitraire du signe linguistique ne s'applique pas aux autres sortes de
signes. Par exemple, les signaux routiers doivent se ressembler cause du fait que l'action est la mme

dans toutes les langues. Par exemple, un panneau comportant un pain indiquera aux locuteurs de toutes
les langues et cultures (ou presque) qu'il y a une boulangerie proximit.
b. conventionnel:
Pour que les membres d'une communaut se comprennent, il faut qu'ils s'entendent sur les
mmes conventions ou sur les mmes signes. En consquence, les signes sont considrs, comme nous
avons dit prcdemment, comme tant conventionnels, en cela qu'ils rsultent d'une convention entre
les membres d'une communaut. En fait, partager la mme langue, c'est galement partager un certain
nombre de conventions.
c. linaire:
Le signifiant se prsente de faon linaire dans l'axe du temps. il nous faut du temps pour
prononcer un mot, pour le raliser de faon physique. De mme, il y a un ordre qui est suivi lors de sa
prononciation. Dans la ralisation du signifiant [wazo], il ne m'est pas permis de prononcer les sons
dans un ordre diffrent de celui que nous avons ci-haut si je veux que les autres locuteurs me
comprennent. Les signes forment donc une successivit et non une simultanit. Par opposition, les
signes routiers peuvent se substituer: "obligation de tourner" et "tourner gauche".

Les domains de la linguistique


INTRODUCTION LA PHONTIQUE
Dans une situation gnrale de communication, l'un des aspects les plus marquants est srement les
sons qu'une personne produit ou peroit. L'tude des sons utiliss dans le langage humain s'appelle
la phontique. En consquence, une mthode de classification a t propos dnas le but, bien sr, de
classifier mais galement de dcrire et d'expliquer la production de sons des langues naturelles. Les
sections suivantes prsentent cette mthode de classification que nous illustrerons l'aide des sons du
franais.

De faon situer le survol que nous ferons dans ce cours, il est impratif de dfinir de faon un peu
plus prcise le domaine de la phontique. Selon le point de vue adopt, la phontique se divise en trois
branches (ces branches correspondent au principaux lments constitutifs du schma de la
communication de Jakobson, soit lmetteur, le messageet le rcepteur):

a) phontique articulatoire: la plus ancienne des trois branches de la phontique, elle tudie la
manire dont les sons du langage humain sont produits. La description des articulations se fait laide
de trois variables : lactivit du larynx (voisement ou sonorisation), lendroit o se situe le
resserrement maximum de la bouche (point darticulation), et la faon dont seffectue lcoulement de
lair travers le chenal phonatoire (mode darticulation).

b) phontique acoustique: tudie la transmission des sons dans l'air selon ses caractristiques

physiques (frquence, intensit, dure, etc.)

c) phontique auditive: tudie les processus d'audition du langage, la faon dont l'humain peroit et
reconnat les sons.
Phontique
La phontique est la science des sons langagiers tels qu'ils existent dans la ralit et que nous appelons
des allophones. Cette science peut tre aborde sous trois aspects diffrents: la production du son
(phontique articulatoire), la transmission des sons par les airs (phontique acoustique) et la rception
de ces sons par l'oreille de l'interlocuteur (phontique auditive). La phontique auditive est rarement
tudie sauf pour l'laboration de traitements orthophoniques et dans certains cours spcialiss. La
phontique acoustique permet une description prcise des sons, mais la variation qui survient est telle
qu'il est plus ais de dcrire les sons articulatoirement puis d'en vrifier la structure acoustique. La
phontique acoustique est tudie dans des cours plus avancs et nous n'en verrons ici que des
rudiments. Nous ne discuterons ici que de phontique articulatoire, c'est--dire l'tude des sons dcrits
par l'endroit o ils sont habituellement produits dans l'appareil phonatoire (l'ensemble des parties du
corps qui servent produire des sons langagiers: larynx, pharynx, bouche, nez, lvres). En effet, il
existe plusieurs faons de prononcer tous les sons de toutes les langues connues. Cependant, il y a une
certaine rgularit dans la faon de les prononcer par la population gnrale. Nous utilisons ici
l'alphabet phontique international (API) pour reprsenter ces sons. Bien qu'il existe d'autres systmes
(le systme amricain entre autre), nous favorisons l'API parce qu'il est en voie de devenir le standard
international et parce que c'est le systme utilis dans la plupart des dictionnaires (certains
dictionnaires de langue anglaise utilisent le systme amricain). Le livre Phonetic Symbol Guide de
G.K. Pullum & W.A. Ladusaw (1986; Chicago: The University of Chicago Press) donne une vue
d'ensemble des systmes les plus frquemment utiliss depuis le milieu du 20e sicle.
Les sons sont, d'un point de vue acoustique, des ondes, des vibrations. La vibration est obtenue lorsque
l'air contenu dans les poumons est contraint passer dans le larynx (qui comprend les cordes vocales).
Les cordes vocales sont deux pices de muscles qui se tendent et s'tirent au besoin. Lorsque la
pression d'air s'accumule sous les cordes vocales, elles sont forces de s'ouvrir partiellement; leur
tension naturelle les amne ensuite se refermer. La vitesse laquelle les cordes vocales s'ouvrent et
se referment produit une vibration d'une hauteur variable (appele la frquence fondamentale), selon la
taille de l'appareil phonatoire de la personne. Les hommes ont une frquence fondamentale moyenne
d'environ 150hz (un hertz quivaut une vibration par seconde, donc 150 vibrations par secondes). Les
femmes ont une frquence fondamentale moyenne d'environ 250hz et les enfants d'environ 350hz.
Phonologie

Le but de la phonologie est d'tablir quelles sont les classes de sons qui sont importantes dans la
communication pour une langue donne et d'expliquer la variation entourant ces classes. Le modle
qu'on construit alors des sons de la langue doit tre aussi conomique que possible (c'est--dire qu'il
doit comporter aussi peu de phonmes et de rgles que possible) tout en maintenant les oppositions de
sens relles de la langue. Il est vident par ailleurs que les particularits physiologiques de l'humain
dterminent en partie ce modle, ne serait-ce que de dterminer que toutes les langues doivent contenir
des voyelles et des consonnes.
Un des aspects notables en linguistique est qu'il y a une trs grande variation des structures.
Ceci est surtout remarquable en phontique. En effet, on remarque par exemple que, si on demandait
quelqu'un de prononcer un mot dix fois, chaque occurrence serait prononce lgrement diffremment.
Il existe simplement une variation autour des units phontiques. On peut s'imaginer cette variation
comme tant la variation qui se cre lorsque l'on joue aux dards; il est vident que l'on va rarement
tirer deux dards exactement au mme endroit dans une mme partie. Par ailleurs, vous pouvez trs bien
vous adapter un changement d'emplacement du jeu, tout comme vous comprendrez les diffrents
dialectes de votre langue. Ceci est possible parce que nous tablissons des catgories gnrales dans
lesquelles les sons s'intgrent aussi bien qu'ils le peuvent. Nous appelons ces catgories des phonmes.
Nous mettons les phonmes entre barres obliques pour les distinguer des allophones puisque les
phonmes impliquent une limination de la variation. Il y a toujours moins de phonmes que
d'allophones dans une langue.
On dfinit le phonme comme tant un son langagier amenant une opposition de sens. On
pourrait comparer ce phnomne un filtre, le crible phonologique. On peut prouver que deux sons
constituent des phonmes distincts s'il existe au moins une paire minimale pour cette opposition
phonologique. Les mots "bon" et "pont" constituent une paire minimale parce qu'ils ne diffrent que
par un son (/p/ et /b/), parce que ces sons sont comparables (deux occlusives bilabiales, une sourde,
l'autre sonore) et que les mots ont des sens distincts. Il faut s'assurer que ces trois conditions sont
remplies pour parler d'une paire minimale (et donc pour qu'il y ait opposition phonologique). Notons
que les mots qui constituent une paire minimale doivent tre constitus du mme nombre de sons.
Mentionnons aussi qu'une paire minimale peut tre centre sur des voyelles ou des consonnes et que
pour tre considrs comparables, des sons doivent s'opposer par un seul descripteur (sonorit,
antriorit, etc.)
La syllabe
La syllabe est une composante importante de la phonologie. Son tude consiste dterminer
comment les allophones sont prononcs en groupes divisibles l'intrieur du mot. Le type de
groupement varie de langue en langue, d'o l'importance pour l'apprenant-e de langue seconde d'en
connatre la structure. De plus, la syllabe fait partie de la phonologie puisque personne n'a russi

isoler l'aspect phontique qui permettrait de diviser les suites de sons en syllabes, malgr que presque
tous aient une ide de ce qu'est une syllabe. La syllabe est compose en thorie de trois parties:
l'attaque, le noyau et la coda. L'attaque est la premire partie de la syllabe; elle est compose de
consonnes. Le noyau est la partie centrale et essentielle de la syllabe; il est compos de voyelles. La
coda est la partie finale de la syllabe et elle est compose de consonnes. L'attaque et la coda ne sont
pas essentielles la syllabe (une syllabe peut n'avoir qu'un noyau, comme pour le mot "eau").
Prenons le mot "parler". La premire syllabe du mot est /paR/ o on retrouve une consonne en
attaque (/p/, "p"), une voyelle au noyau (/a/, "a") et une consonne dans la coda (/R/, "r"). Cette syllabe
est diteferme parce qu'elle a une coda. La seconde syllabe est /le/ qui est compose d'une attaque (/l/,
"l") et d'un noyau (/e/, "er"). Cette syllabe est dite ouverte parce qu'elle n'a pas de coda. En rsum,
une syllabe doit obligatoirement comporter un noyau, et elle peut aussi avoir une attaque et/ou une
coda; en revanche, une attaque ou une coda peut comporter deux ou trois lments (on parle dans ces
cas d'attaques et de codas branchantes). Par exemple, le mot franais "strict" contient une syllabe:
/stRikt/. L'attaque est constitue de trois consonnes (attaque complexe: /stR/) et la coda comporte deux
consonnes (coda complexe: /kt/). Pour revenir sur les glides, nous pouvons voir ici qu'elles ne peuvent
pas faire partie du noyau.
Le franais a une syllabe habituellement ouverte. Quatre-vingt pour cent des syllabes en
franais sont ouvertes. Du vingt pour cent qui reste, prs de la moiti sont des syllabes qui se terminent
par /R/. On peut donc affirmer sans trop avoir peur de se tromper que si l'on trouve une consonne entre
deux voyelles comme dans le mot "ami", la consonne fera partie de la seconde syllabe. En effet, la
syllabe tentera de trouver une attaque et viter d'avoir une coda. On trouvera mme des syllabes dont
l'attaque se complexifie pour viter la coda dans la syllabe prcdente (e.g. "Australie" qui peut se
diviser soit comme "Au-stra-lie" soit comme "Aus-tra-lie" ou "pesticide" qui peut faire "pe-sti-cide" ou
"pes-ti-cide'). Cela n'est possible que si la consonne qui constitue la premire consonne d'un groupe de
trois en attaque est un /s/.
Par ailleurs, toutes les squences de phonmes ne sont pas acceptables dans toutes les langues.
En franais, par exemple, un mot comme "tzop" ne serait pas acceptable parce qu'on ne peut trouver
en franais une squence de consonnes en attaque ou en coda dans laquelle l'une serait sonore et l'autre
sourde (sauf avec [l] ou [R]). On appelle ces limites des contraintes phonotactiques: il s'agit de limites
portant sur la combinaison et la constitution d'allophones dans une langue donne. videmment, les
contraintes varient d'une langue l'autre. Une contrainte phonotactique ne s'appliquera habituellement
pas si un mot est emprunt d'une langue ne comportant pas cette mme contrainte phonotactique (c'est
la seule occasion). Cependant, mme dans ces cas, il y a adaptation des sons du mot emprunt pour
respecter les contraintes phonotactiques de la langue. Pensons au mot anglais "tire" qui se prononce en
franais canadien /ta jr/ o il n'y a pas de voyelle, ce qui n'est pas permis en franais.

La phonologie est utile pour comparer les systmes phonologiques de langues diffrentes, ce
qui peut aider dans l'enseignement de langues secondes. Il est aussi essentiel de pouvoir catgoriser les
sons d'une langue pour le bon fonctionnement des systmes de comprhension automatique de la
parole. D'un aspect plus global, il est difficile autrement que par la catgorisation de comprendre
comment s'apprend la langue maternelle. Imaginez ce qui se passerait si tous les allophones que l'on
entend taient mmoriss pour crer de nouveaux mots. Nous aurions en tte des centaines de fois le
mme mot prononc de faon diffrentes.
Morphologie
La morphologie est l'tude de la composition des mots. La composition des mots se fait partir
de plus petites entits appeles morphmes. Le morphme est la plus petite unit lexicale ayant un sens
spcifique, c'est--dire que chaque morphme est indivisible tout en ayant un sens particulier. Le mot
"tables" comporte par exemple deux morphmes: table (la base ou racine) et le pluriel (morphme
grammatical). Ces morphmes se lient habituellement de faon rgulire, de sorte ce qu'on pourrait
thoriquement faire une liste des morphmes et de certaines des rgles pour aboutir une liste des
mots d'une langue donne.
Le module morphologique de notre modle langagier est ainsi le lieu o s'imprgne et se
maintient l'information concernant les mots et les parties de mots potentiels et existants d'une langue
donne. On peut le comparer un grand dictionnaire o seraient rpertoris toutes les parties de mots
du franais couramment utiliss.
Les articles d'un dictionnaire ont une organisation spcifique (chose souvent ignore).
Lorsqu'on ouvre le Petit Robert 1 sous l'entre "conservateur", on voit d'abord l'entre elle-mme avec
son fminin. Le champ suivant donne la prononciation en alphabet phontique international (API)
entre crochets. Viennent ensuite la nature syntaxique (le type de mot) et l'tymologie (l'origine). Le
champ suivant dtermine les diffrents sens que peuvent prendre le mot. Ce champ peut contenir
plusieurs lments numrots. Si une caractristique est commune tous les sens donns de l'entre,
elle sera donne en premier, sans numrotation (ici "Qui conserve"). Les autres sens plus spcifiques
suivent, avec la nature syntaxique si elle est diffrente ou plus spcifique que celle donne au dbut.
Notez qu'au sens numro 2, le domaine d'usage est spcifi puisque cet usage est restreint la
politique. Suivant cette dfinition, on retrouve un losange vide qui indique les nuances de sens ou
d'emploi. On retrouve finalement un losange dans lequel se retrouve un autre losange qui est plein;
cette rubrique annonce les antonymes et les synonymes. Les quasi-synonymes et les mots proches sont
souvent inclus dans la dfinition et sont habituellement prcds de "V." pour "voir". Ce renvoi est
l'indication que le mot dfini est smantiquement proche du mot de renvoi. Une foule d'autres
informations sont parfois donnes: spcificit rgionale, statut d'emprunt ou d'anglicisme, les
restrictions d'usage, citations et exemples, etc.

De mme que le dictionnaire, le modle lexical a probablement une structure qui lui est propre.
Cependant, l'accs cette organisation est limit. Certains chercheurs et chercheuses en linguistique
laborent des modles spcifiques de ce que pourrait tre cette organisation. Les mthodologies qui
permettent de sonder le lexique mental sont varies et ce sujet dpasse les limites de ce cours.
Le module morphologique est constitu de morphmes, qui sont des signes langagiers. Or,
comme nous l'avons vu prcdemment, un signe est constitu d'un signifiant et d'un signifi. Le mot
"livre" a comme signifiant la reprsentation phonologique /livR/ pour un locuteur franais. Son signifi
contient certains attributs smantiques tels que non anim, non humain, comptabilisable, non abstrait,
manipulable etc. (on notera habituellement [-anim], [-humain], [+comptabilisable], [-abstrait],
[+manipulable]...). La liste des attributs (ou traits smantiques, ou smes, ou figures de contenu) d'un
signe est parfois trs longue. On appelle cette liste d'attributs le champ smantique du signe.
Il existe deux classes majeures de morphmes: les morphmes lexicaux (aussi appels bases,
racines ou lexmes) et les morphmes grammaticaux (ou morphmes lis). Les morphmes lexicaux
sont les units centrales des mots dans la plupart des langues parce qu'ils peuvent habituellement se
retrouver seuls. Par exemple, "marche" est indivisible et a un sens propre, contrairement "marcher"
qui a le sens de faire une marche et qui est une combinaison de deux morphmes (marche + -er). Les
morphmes grammaticaux dpendent au contraire des morphmes lexicaux ("-er" tout seul ne peut tre
utilis pour voquer une action; il lui faut un radical). Il existe aussi trois types de morphmes
grammaticaux: les prfixes, les suffixes et les infixes. Le prfixe s'ajoute l'avant du radical auquel il
se lie (par exemple "in-" dans "inhabituel"). Le suffixe s'ajoute aprs le radical auquel il se lie (par
exemple "-eur" dans "tricheur"). L'infixe, lui, est relativement rare; il se place soit de part de d'autre du
radical soit en plein milieu du radical auquel il se lie (en bantoc, langue des Philippines, "fikas" veut
dire "fort" alors que "fumikas" veut dire "tre fort", "-um-" tant le morphme permettant de former un
adjectif). On le retrouve surtout dans les langues agglutinantes, c'est--dire dans les langues dont les
diverses parties de la phrase se collent ensemble pour constituer un seul long mot comportant divers
morphmes.
Paralllement, il existe une division des morphmes grammaticaux qui n'entre pas en conflit
avec l'endroit o le morphme s'insre. Certains morphmes sont dits drivatifs alors que d'autres sont
ditsflexionnels. Les morphmes drivatifs, comme le nom l'indique, amnent une drivation
syntaxique du mot qu'ils forment, i.e., ils en changent la nature syntaxique ("-ment" change
habituellement les adjectifs en adverbes). Les morphmes flexionnels n'amnent pas cette drivation
(le morphme de genre fminin change la prononciation de faon diverse mais il ne change pas la
nature syntaxique; les conjugaisons des diffrents temps, modes et personnes sont des flexions). Les
morphmes flexionnels sont moins nombreux mais ils ont un champ d'application plus tendu que les
morphmes drivatifs et comportent moins d'exceptions.

Syntaxe
La syntaxe est l'tude de la combinaison des mots en phrases. En linguistique, nous n'tudions
pas la grammaticalit selon ce que les grammairiens prescrivent mais plutt selon l'intuition des
locuteurs de la langue en cause. Cette nuance est importante parce qu'il n'y a pas toujours
correspondance. Par ailleurs, il faut distinguer la grammaticalit d'une phrase et son intelligibilit. La
phrase A ci-dessous est intelligible et grammaticale, alors que la phrase B est intelligible mais
agrammaticale, et que la phrase C est inintelligible mais grammaticale. videmment, lorsque les gens
parlent, ils construisent habituellement des phrases grammaticales et intelligibles.
Le chien des voisins a japp toute la nuit.
Toute la nuit a le chien des voisins japp.
Les voisins de la nuit ont japp tous les chiens.
L'tude de la syntaxe comporte trois parties: a) les catgories syntaxiques, b) les rgles
syntaxiques et la construction des phrases, et c), la transformation des phrases. Nous les analyserons
une une.
a) La catgorie syntaxique consiste en l'tude des types de mots et de groupes de mots qui
existent. On appelle syntagme un groupe de mots qui remplit la mme fonction qu'un mot d'une
catgorie syntaxique. Le groupe de mots "le chien des voisins" a un sens et une fonction clairement
dcoups; il constitue ainsi un syntagme (un syntagme nominal dans ce cas-ci). Cependant, le groupe
"chien des" ne peut pas tre isol du reste du syntagme parce que le dcoupage n'est pas intuitif et ne
correspond aucune fonction spcifique. Nous rejetterons ainsi ce type de groupe. Les syntagmes
peuvent avoir la mme fonction qu'un mot seul. On identifie la nature du syntagme en remplaant ce
syntagme par un mot (la permutation); si on peu le remplacer par un nom, c'est un syntagme nominal
(comme "le chien de mes voisins" qu'on peut remplacer par "Pierre"), si on peu le remplacer par un
verbe, c'est un syntagme verbal, si le syntagme dbute par une prposition, c'est un syntagme
prpositionnel. Pareillement, un syntagme peut inclure un ou plusieurs autres syntagmes. Le tableau
suivant prsente les catgories syntaxiques, leurs fonctions ou caractristiques lmentaires et des
exemples de mots de ces catgories.
nom (syntagme nominal SN): objet, personne pouvant tre sujet main, chien, Jeanne, temps,
mercure
adjectif (synt. adjectival SA): qualifie un synt. nominal long, petite, illumin
dterminant: spcifie l'tendue du synt. nominal le une, cette, chaque
verbe (synt. verbal SV): action ou tat tre, manger, chercher
adverbe (synt. adverbial SAdv): qualifie un synt. verbal, adjectival ou adverbial vraiment,
parfois
prposition (synt. prpositionnel SP): introduit un complment , de, avec, dans

conjonction (C): mot liant deux phrases juxtaposes ou deux syntagmes mais, ou, et, donc, car,
ni, or
b) La combinaison des mots en phrases se fait par application de rgles syntaxiques. Un
syntagme nominal, par exemple, se construit en incluant au moins un nom, puis, selon le cas, en
ajoutant un dterminant avant et possiblement un ou plusieurs adjectifs. On peut ainsi dfinir la rgle
comme suit: SN=(dt) + (Adj) + N + (Adj). Les parties qui ne sont pas essentielles au syntagme sont
mises entre parenthses et sont dites facultatives ou optionnelles. L'ordre des composantes est
important, ce qui explique la prsence de l'adjectif facultatif avant et aprs le nom ("la grande femme",
"l'enfant aimable"). Bien sr, le syntagme peut aussi contenir d'autres syntagmes, dans quel cas la rgle
se lirait: SN=SN + (SN) + (SP) + (SV). La phrase qui suit est un exemple de cette structure: "Le chien
et le chat avec lesquels je suis arriv, portant des colliers de couleur vive ...". On peut ainsi dfinir les
parties de la phrase pour chacune des langues du monde.
La grammaire gnrative a amen une nouvelle forme de reprsentation de la syntaxe appele
la structure arborescente. Elle sert visualiser les structures et les liens qui les unissent. Voici un
exemple d'une telle visualisation:
c) La phrase de base est affirmative et positive. Lorsqu'on veut produire une phrase ngative,
interrogative ou emphatique, il faut transformer la phrase de base. Ces transformations se ralisent
aprs la construction de la phrase affirmative. Il existe videmment plusieurs formes de
transformations pour obtenir un mme type de phrase. Ainsi, la phrase "Mon fils est adorable" peut se
transformer l'interrogative de plusieurs faons: "Mon fils, est-il adorable?", "Mon fils est-il
adorable?", "Mon fils est adorable?", etc. Chaque forme est dfinie par une rgle. Il existe trois types
de transformation: l'interrogation, pour poser des questions, la ngation, ou indiquer une opposition, et
la transformation emphatique, o on met l'accent sur un aspect spcifique de la phrase.
La smantique
Avec la smantique s'achve l'tude de la forme du contenu et, de l, de la signification. Il ne
sera pas question ici des smantiques non linguistiques (philosophique, logique, mathmatique), mais
il faut quand mme faire remarquer qu'avec la smantique, la linguistique dborde de ses frontires et
touche, entre autres disciplines, la smiotique. La smantique (linguistique) sera dfinie comme tant
l'tude de l'articulation de la signification et du sens et, ainsi, de l'articulation du vocabulaire et de la
grammaire. Sont distingues une smantique analytique ou smique, qui a pour objet le signifi des
monmes (plus particulirement des lexmes), et une smantique synthtique ou schmatique, qui a
pour objet le signifi des noncs (plus particulirement des syntactmes); la premire pourrait tre
dite "lexicale" sans tre seulement de la lexicologie, alors que la seconde est "grammaticale", allant
jusqu'au signifi des morphmes. Une smantique globale tendra son tude jusqu'au texte... Mais
avant d'tre globale ou totale, une smantique doit tre fondamentale et radicale : elle est la recherche

de la racine du sens; racine qui peut tre origine ou non, qute de l'origine plutt qu'origine de la qute.
Le sens est au fondement -- ou au non-fondement -- de la signification conduisant la communication;
le sens est davantage trajectoire qu'origine ou destination, trajet plutt que projet et objet. La
signification n'est jamais qu'effets de sens et la communication, effets de signification. C'est pourquoi
il vaut mieux parler du langage du sens -- le texte-en-situation ou l'animalit et l'oralit de la textualit
-- que du sens du langage : le langage n'a pas de sens, mais le sens a un langage, est langage. Le sens
est monde et langage... Le sens inclut la rfrance au monde (naturel), celle-ci comprenant la rfrence
comme dsignation ou dnotation, renvoi au rfrent comme unit culturelle, et la signifiance, c'est-dire ce par quoi il y a destination (et articulation) de la communication et de la signification, de
l'expression et du contenu, du discours et de la langue, du signifiant et du signifi, etc. La signifiance
est la rfrance ce que l'immanence est la transcendance; c'en est l'essence ou l'vidence
irrductible. L'intersection de la rfrance et de la signifiance est un objet particulier de la smantique;
c'est la connaissance propre l'existence de l'homme et donc la pense.
La pragmatique
La pragmatique linguistique tudie les rapports qui existent entre les noncs et le contexte
extralinguistique dans lequel lnonc est employ par les locuteurs. Concrtement, elle vise ltude de la
dixis, de limplicature conversationnelle, des prsupposs et des sous-entendus et des actes de langage.
Dans toutes ces manifestations de lemploi de la langue, les relations entre la langue et le contexte se
trouvent grammaticalises ou codifies dans la structure de la langue.
La linguistique sintresse la dimension pragmatique du langage parce quun certain nombre de faits de
syntaxe et de smantique demandent la prise en compte de faits extrieurs au langage, savoir lacte
dnonciation. Parmi les exemples les plus significatifs, mentionnons les verbes performatifs*, certains
connecteurs, les lments indexicaux*, les adverbes dnonciation et de ngation, les prsuppositions, etc.
Soit les exemples :
(1)

Je te promets de venir demain.

(2)

Jean vient dtre reu lexamen, mais ne le dis personne.

(3)

Franchement, je ne crois pas que Marie soit malade.

(4)

Paul na pas deux autos, il en a trois.

La comprhension de chacun de ces exemples impose la prise en compte de lnonciation. Pour comprendre
(1) il faut savoir: qui est le locuteur (quon doit identifier : qui est le locuteur dans le contexte dnonciation ?),
linterlocuteur (qui est linterlocuteur dans le contexte dnonciation ?), le temps (quel est le moment de
lnonciation*, pour pouvoir identifier lintervalle dsign par le prsent) ; il faut aussi savoir que le locuteur
fait lacte de promettre, il sengage une action future (par son nonciation, il ralise un acte illocutionnaire).
En (2), la conjonction mais nenchane pas le contenu de la premire phrase (Jean vient dtre reu
lexamen), mais sur son nonciation (lopposition porte sur la supposition que linterlocuteur pourrait
communiquer aux autres linformation fournie par la premire phrase de lexemple). En (3), ladverbe de
phrase franchement ne rfre pas au contenu smantique de la phrase (je ne crois pas ), mais lacte
dnonciation de la phrase. Enfin, dans lexemple (4) on ne nie pas que Paul ait deux autos, (parce que le fait
davoir trois voitures implique quon a deux autos).