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La verdad en tiempos de guerra. Una ilustracin del consecuencialismo de...

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Amnis
Revue de civilisation contemporaine Europes/Amriques

12 | 2013 :
Mobilits transnationales et changes Europe-Amrique (XIXe sicle nos jours)
Varia

La verdad en tiempos de guerra.


Una ilustracin del
consecuencialismo de John
Dewey
MIGUEL CATALN

Rsums
Franais English Espaol
Cette contribution essaie de montrer la position du philosophe pragmatiste John Dewey propos
de la fonction de la vrit et de la raison publique aux tats-Unis pendant la Premire Guerre
mondiale. L'analyse prend comme point de dpart certaines des rflexions publies par Dewey au
cours de la guerre. Dans sa rponse la propagande de guerre pratique aux tats Unis par le
Comit sur l'Information Publique, Dewey anticipe les consquences ngatives de la persuasion
propagandiste pour les nations ayant sign le trait de Versailles. Dewey mdite sur les difficults
maintenir le niveau normatif de la vrit et la rationalit consquentialiste, non seulement dans
le cadre d'une guerre mais aussi, en raison de linertie, dans laprs-guerre: les aspects spcifiques
de la guerre comme la propagande et la censure interne, le culte de l'irrationalit sous le voile de la
rigueur, la dissimulation des intrts individuels, conomiques ou de classe, sous le manteau du
patriotisme et du dsir d'humilier l'adversaire en faisant croire la ncessit de rendre justice,
convergent dans une dynamique sociopolitique fonde sur le mensonge et lirrationalit,
phnomne dont les consquences vont au-del de la signature des traits de paix.
This contribution tries to show the stance of the pragmatist philosopher John Dewey on the role
of truth and public reason in United States during the First World War. The analysis takes as its
starting point some Deweys reflections published during that war period. In his response to the
war propaganda spread in United States by the Committee on Public Information, Dewey
anticipates some of the negative consequences of propaganda persuasion for the intervening
nations in the Treaty of Versailles. Dewey meditates on the difficulties to keep the normative
standard of truth and consequentialist rationality not only in the course of a war, but also in
subsequent years: specific aspects of war as it were propaganda and censorship, the cultivation of
the irrationality under the layer of the rigor, the camouflage of individual, economic or class
interests under the cloak of patriotism and the will to humiliate the adversary nation under the
pretext of doing justice, converge in a socio-political dynamics of falsehood and irrationality
whose consequences extend beyond the signing of the peace treaties.

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Esta aportacin intenta mostrar la postura del filsofo pragmatista John Dewey respecto al papel
de la verdad y de la razn pblica en Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial. El
anlisis toma como punto de partida algunas reflexiones de Dewey publicadas durante ese periodo
blico. En su respuesta a la propaganda de guerra desarrollada en Estados Unidos por el
Committee on Public Information,Dewey anticipa algunas de las consecuencias negativas de la
persuasin propagandstica para las naciones participantes en el Tratado de Versalles. Dewey
medita sobre las dificultades para mantener el estndar normativo de la verdad y la racionalidad
consecuencialista no slo en el curso de una guerra, sino, por efecto de la inercia, en los aos
subsiguientes: aspectos propios del periodo blico como la propaganda y la censura internas, el
cultivo del irracionalismo bajo la capa del rigorismo, el camuflaje de los intereses particulares,
econmicos o de clase, bajo la capa del patriotismo y del deseo de humillar a la nacin adversaria
bajo el de la necesidad de hacer justicia, confluyen en una dinmica sociopoltica de falsedad e
irracionalidad cuyas secuelas se extienden ms all de la firma de los Tratados de paz.

Entres dindex
Mots-cls : Etats-Unis, Premire Guerre mondiale, propagande
Keywords : First World War, John Dewey, propaganda, United States
Palabras claves : Estados Unidos, John Dewey, Primera Guerra Mundial, propaganda

Texte intgral
1

Este artculo indaga en la postura del filsofo pragmatista John Dewey (1859-1952)
respecto al papel de la verdad y de la razn pblica durante la Primera Guerra Mundial.
Me valdr para este propsito de algunos escritos de Dewey aparecidos en la revista
New Republic durante los aos 1917 y 1918.
Como sabemos, los gobiernos y, en general, el sistema poltico, han utilizado con
frecuencia las guerras modernas para generar beneficios directos o indirectos a
distintos sectores financieros o productivos, incluyendo firmas de inversin y
empresas de armamento, pero tambin, a la manera clsica, para ampliar su influencia
sobre otros territorios, unir a los ciudadanos en torno al gobierno o desacreditar a los
disidentes. Ni en Europa ni en Amrica fue la Primera Guerra Mundial una excepcin.
El periodo que nos interesa comienza en abril de 1917. Es el mes en que Estados
Unidos entra en la entonces llamada Gran Guerra, y tambin cuando Dewey,
neutralista hasta ese momento, decide apoyar la intervencin. A partir de esa fecha,
Dewey se enfrenta a la estrategia adoptada por la propaganda oficial de su pas para
engaar a su propia gente sobre la maldad diablica del enemigo y la necesidad de
humillarlo o aniquilarlo. El tema no carece de inters porque Dewey, al denunciar la
falsedad de los mensajes pblicos, lo haca contra el gobierno que haba votado y
promovido, el demcrata, y contra el presidente de quien era entonces casi
incondicional adepto, Woodrow Wilson. El ejercicio crtico de Dewey adquiere mayor
valor al juzgar el contenido de la propaganda oficial durante una guerra que l, como
otros intelectuales progresistas, haba terminado por apoyar.
Como hara despus, en el curso de la Segunda Guerra Mundial respecto a la
libertad de expresin1 , Dewey sostiene que el principio moral de veracidad debe
aplicarse en un pas democrtico tambin en periodo blico (no alude, lgicamente, a
los mensajes ad extra, dirigidos a confundir a la audiencia enemiga, sino a los dirigidos
ad intra,al propio pueblo). La razn pblica, escribe Dewey, no pierde su fuerza en
pocas de turbulencias, como sostenan los crticos antiliberales al otro lado del
Atlntico.
Dewey seala ya en su artculo de agosto de 1917 What America will fight for que
en Estados Unidos ciertas presiones uniformadoras pretendan ocultar la verdad de los

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hechos para acabar con la discusin pblica dentro del pas, lo cual podra acarrear
consecuencias negativas despus de la guerra. Reprueba el hecho de que, a diferencia
de los tiempos de Bentham y Mill, la psicologa prctica de la poltica en el pas durante
aquellos das consista, sobre todo, en las tcnicas de manipulacin de masas con fines
poco claros2. Respecto a las secuelas de esta tendencia, Dewey advierte que el lder
poltico olvida siempre, sin embargo, que el estado de la imaginacin e inters pblico
se ha puesto en marcha, y que llegar un tiempo en que el efecto acumulativo de
cambios pequeos sea tan grande que ya no pueda manejarse a la gente en el sentido
contrario . Este pasaje presenta una cualidad cuasiproftica sobre los acontecimientos
del ao siguiente, al terminar la guerra y sentarse los vencedores a discutir las
condiciones impuestas a los perdedores durante la Conferencia de Paz de Pars. Al
hablar de manipulacin de masas y de imaginacin popular que uno puede despertar a
voluntad, pero ya no aquietar despus, Dewey apunta a la propaganda de guerra que
est inundando el pas desde que Wilson decidi involucrar a Estados Unidos en el
conflicto.
Alan Cywar ha llamado la atencin sobre el crescendo de patriotismo que, despus
de asomar tmidamente en 1914, al principio de la guerra, experiment una asombrosa
aceleracin justo a partir de abril de 19173. Alan Axelrod tambin confiesa la sorpresa
que le supuso averiguar en el curso de sus estudios sobre la propaganda blica
cuntos estadounidenses determinados a sortear la guerra se convirtieron
prcticamente de la noche a la maana en fervientes defensores de la participacin en
una guerra extranjera con argumentos tan genricos como el futuro de la democracia y
la futura eliminacin del conflicto armado 4 . Axelrod se refiere a los argumentos de
Wilson en virtud de los cuales Estados Unidos iba a entrar en la contienda porque
aquella sera la guerra para terminar con todas las guerras (war to end all wars) y
porque ganarla supondra conseguir un mundo seguro para la democracia (the world
safe for democracy).
Buena parte de la clave del secreto en el cambio de la opinin popular reside en el
hecho de que el 14 de abril de 1917, slo una semana despus de entrar en guerra,
Wilson puso en marcha una suerte de ministerio de propaganda, el llamado Committee
on Public Information (CPI). Por primera vez en la historia, una agencia
gubernamental puso a trabajar de forma coordinada a centenares de tcnicos y
publicistas, pero tambin a decenas de miles de voluntarios, con el fin de convencer a
sus compatriotas de la conveniencia (o, tambin, de la necesidad) de participar en el
conflicto. Se puso a la tarea de lo que hoy llamaramos vender la guerra al pas .
Esta campaa dispuso de tantos medios porque su papel era muy difcil, y, al menos,
doble. En primer lugar, deba explicar a los ciudadanos estadounidenses por qu
cambiaba radicalmente de opinin al final de su primer mandato un presidente que
haba llevado la neutralidad como lema de su campaa de reeleccin de 1916: He
keptus out of war . Y, en segundo lugar, por qu deberan enviar a sus hijos a un
remoto conflicto armado en el que Estados Unidos nada tena que ver: por qu motivo
deban apoyar a unos lejanos europeos sobre otros cuando en aquella poca conocan
la suma de las batallas donde enfrentaban sus ejrcitos como, simplemente, la lucha
europea (european struggle).
Al crear el CPI, Wilson pretenda hacer cambiar de opinin a la mayora tibia o reacia
a su determinacin intervencionista. Este propsito persuasivo ya podra haberlo
detectado un analista poltico que leyera la parte final del Mensaje Presidencial al
Pueblo Americano del 15 de abril de 1917, slo nueve das despus de que el Congreso
proclamara el estado de guerra. En su address Wilson peda ayuda a todos los sectores
de la poblacin, pero se reservaba el pargrafo final, titulado La prueba suprema ,
para solicitar a los directores de peridicos, a las agencias de publicidad y a los clrigos

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que repitieran desde sus respectivas tribunas la necesidad de que todos los
estadounidenses hablaran, actuaran y sirvieran juntos ( We must all speak, act, and
serve together )5 . Esta ltima frmula podra a su vez haberle sonado a un ciudadano
atento, porque vena a repetir la del Mensaje al Senado de tres aos antes, el 19 de
agosto de 1914, tras estallar la guerra europea, slo que en sentido contrario:
Todo aquel que ame Amrica actuar y hablar en el verdadero espritu de la
neutralidad, que es el espritu de la imparcialidad, justicia y amistad hacia los
pases implicados.
9

Wilson no slo requera a los creadores de opinin que actuaran en bien de la


unanimidad en pro de la guerra, sino que cre el CPI con una gran dotacin econmica
y una organizacin crecientemente compleja, con veinte departamentos distintos
encargados de tareas especficas y un ejrcito de voluntarios que rondaban a final de
ao las cien mil personas para poner en prctica el ms ambicioso programa de
propaganda que ninguna nacin haba desarrollado hasta ese momento6: charlas,
conferencias, encuentros, elaboracin y distribucin masiva de noticias oficialistas de
prensa que inundaban materialmente las redacciones siete das a la semana, anuncios
y artculos de opinin en peridicos, revistas, libros, pelculas, mensajes de radio, tiras
cmicas, as como la puesta en marcha de un programa de censura voluntaria en la
prensa por todo el pas7 . Wilson puso al mando del CPI a George Creel, un periodista y
publicista que le haba ayudado a ganar la reeleccin presidencial en 1916. Verdadero
profesional de la seduccin meditica, a Creel le resultaba indiferente el contenido de
cada campaa ; de hecho, sigui como un empleado fiel el cambio radical de postura de
Wilson, de una absoluta neutralidad en 1916 al intervencionismo ejecutivo del ao
siguiente. A la sombra de su patrn en aquel su giro de ciento ochenta grados, Creel
puso todos sus conocimientos sobre proselitismo al servicio del nuevo designio
presidencial: la obra de propaganda que en 1916 haba equiparado la neutralidad de
Wilson con la defensa de la democracia estadounidense en su aspecto ms espiritual e
idealista , explica Axelrod, fue sustituida [...] por una defensa de la misma
democracia, pero ahora abogando por la que ya era la guerra de Wilson 8. Es decir,
utiliz los mismos argumentos para obtener el fin exactamente contrario. En el
artculo de septiembre de 1917 titulado Conscription of Thought 9, Dewey recuerda
que entre otros efectos de la guerra sobre la psique colectiva que la padece se cuentan
la ansiedad y el miedo, y, como resultado, la fcil credulidad hacia los rumores y una
tendencia a ver espas o enemigos donde slo hay crticos o disidentes. Ahora bien, tal
estado de cosas no haba llegado a Estados Unidos de forma natural, pues el teatro de
operaciones quedaba demasiado lejos y la guerra apenas influa en la vida cotidiana de
la poblacin civil. Eran las instancias oficiales las que estaban fomentando el rechazo
observable en los medios de comunicacin hacia cualquier debate sobre las polticas de
paz y los fines de la guerra, as como la reiteracin del eslogan irracionalista: Vamos,
no pienses: slo siente y acta . En What America will fight for , Dewey haba sido
ms explcito al sealar una campaa de propaganda financiada por el Estado y
centrada en la difusin masiva de textos e imgenes. Tras sealar el mal incalculable
que producira a larga esta propaganda de instigacin a la ceguera una vez cesara el
fuego de los caones, Dewey concreta:
La tcnica ortodoxa se exhibe de forma cruda en las colecciones de psters de
guerra, la ms refinada en las antologas de poesa patritica. Hogar y corazn,
defensa de las tumbas y los altares ancestrales, gloria y honor, valenta y
autoinmolacin son sus temas familiares.

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Las imgenes a que alude Dewey fueron elaboradas en el departamento del CPI

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llamado Division of Pictorial Publicity bajo la direccin del ilustrador Charles


Dana Gibson. Decenas de colegas suyos crearon casi 1.500 diseos distintos para
carteles, sellos, publicidad en peridicos, tarjetas, afiches, etc. En ellos aparecen por
una parte los motivos tan llamativamente morales y genricos empleados por Wilson,
pero tambin otros que incitaban al odio mortal y el impulso homicida mediante la
extensin de rumores, falacias, engaos y estereotipos, incluyendo la deshumanizacin
de los prusianos y los alemanes como monstruos sangrientos de sangre, brbaros o
hunos (uno de los filmes de la Division of Films del CPI se titulaba Americas
Answer to the Hun y el trmino se repite en diversos carteles de la Division of
Pictorial Publicity).
Dewey seala10 que al principio el pueblo norteamericano se mostraba aptico hacia
la guerra, y deja entender que son las campaas oficiales y semioficiales de estmulo de
los bajos instintos las que estn suscitando (creando) la inquina mortal hacia
Alemania. La campaa sostenida de chauvinismo, odio nacionalista, entusiasmo por la
sangre a travs de eslganes de diversin viril en el campo de batalla, deshumanizacin
del adversario, apelacin al patriotismo cuando muchos responsabilizaban del conflicto
al patriotismo nacionalista, poda hacer olvidar despus de la guerra la relacin
supuestamente existente entre los medios y los fines del uso de la fuerza. Estamos
en una situacin peculiar , advierte Dewey: Se da entre nosotros una profunda
ignorancia de las condiciones, historias y polticas europeas ; pero existe un sentido
vvido y preciso del tipo de acontecimientos y del tipo de resultados que han de
lograrse 11 . La retrica de hroes belicosos, la apelacin al miedo, al rencor y la
venganza nada tenan que ver, termina Dewey, ni con el ideal presentado por Wilson
de una futura paz estable ni con el programa de medidas que deban tomarse respecto
al futuro de Europa una vez terminada la guerra.
Pero es en el artculo Fiat justitia, ruat coelum 12, que podramos traducir por
Hgase la justicia y derrmbense los cielos , donde Dewey contrapone el
absolutismo moral impulsado por la propaganda interna al consecuencialismo
necesario para obtener una paz a largo plazo entre las naciones industrializadas.
Respecto al absolutismo de la obligacin moral, Dewey haba sealado un ao antes
que el idealismo norteamericano poda llegar a ser todava peor que el idealismo
alemn al justificar la obediencia del pueblo a la Realpolitik de los mandatos del
gobierno como si al hacerlo respondieran a una obligacin incondicional para cumplir
una misin histrica como rgano del Absoluto 13. Frente a este idealismo absolutista
que Dewey detectaba en manifestaciones del propio Wilson a los principios
inmutables , el filsofo propona por el contrario tomar en cuenta las consecuencias a
largo plazo de las medidas propuestas14 . Dewey centra ahora en la nocin eulogstica
de justicia ( todo el peso de la justicia sobre Alemania y Austria-Hungra ) el envite
absolutista: Que hay que aplicar algo llamado justicia aun cuando los cielos se
derrumben sobre nosotros es la ltima palabra de una tica indiferente a las
circunstancias de la accin y a las condiciones de la vida 15 . Quienes proponen tal
principio dejan fuera de lugar las consecuencias de la accin, y, adems, lo hacen con
un gesto de superioridad moral, denuncia Dewey, pero en realidad tras la vindicacin
de la justicia eterna se esconde algo ms irracional y prosaico: la venganza. En realidad,
el absolutismo de la justicia y el sublime principio moral en que se basa (la justicia
racional) ocultan la mera racionalizacin de un impulso ciego. Pero la inteligencia slo
es inteligencia cuando dirige al instinto mediante la previsin de las consecuencias. Y
concluye as respecto a las condiciones futuras de paz para Alemania:
Cun a menudo se arguye que la justicia exige esto o lo otro al considerar los
trminos de una paz duradera, cuando el contexto demuestra que la justicia significa
tomarla con Alemania como el principal agresor, sin pararse a pensar en la influencia

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del castigo infligido sobre la situacin futura. De hecho, se sugiere a menudo que hay
algo de cobarde, casi de ruin, en el solo hecho de intentar discutir el futuro de las
relaciones internacionales antes de que Alemania reciba su justo castigo 16.
En concreto, Dewey seala los efectos negativos que tendra para el pueblo alemn
colocar su territorio bajo dominio militar, como propona la vindicacin de la majestad
de la justicia. Dewey concluye advirtiendo que el periodo de posguerra ser mucho ms
duradero que el de la guerra, no importa cunto pueda esta durar todava. La seal de
la racionalidad en los asuntos humanos es la perspectiva del tiempo17 .
Ya en 1918, Dewey public el ltimo artculo que incide en la necesidad de aplicar
un sereno criterio consecuencialista a las condiciones de paz que hay que imponer a
Alemania, y en lo difcil que ello resultara si la propaganda y la retrica que inundaban
todos los medios con exageraciones, noticias falsas y opiniones oficialistas seguan
cultivando el odio y la rabia contra el enemigo. Su ttulo, bien significativo, es The
cult of irrationality 18. En l muestra el vnculo de culto (cult) con cultivo
(cultivation), indicando que lo peor de la guerra no deba atribuirse a las emociones
naturales del pueblo ante una crisis nacional y el subsiguiente desvanecimiento del
buen juicio, sino al cultivo deliberado de esa irracionalidad por parte de quienes tenan
la obligacin de evitarla. En otro artculo de 1918, The Post-war Mind , insiste en la
nocin de cultivo: odio cultivado hacia Alemania19. E inmediatamente alude a la
propaganda institucional:
Pero uno slo tiene que observar la presente propaganda que cultiva lo irracional
para comprender que est teniendo lugar un insidioso y hbil esfuerzo para
separar el volumen de energa apasionada de su fin originario y convertir esa
emocin de un medio en un fin en s mismo.20

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Tras alcanzar de sobra los objetivos para los que fue creado, el Comit de
Informacin dirigido por George Creel se disolvi de manera informal o discreta el 30
de junio de 1919. Pero sus actividades de informacin pagada por el gobierno para
vender al pueblo la Primera Guerra Mundial fueron tomadas en cuenta por Hitler y
Goebbels para su propia industria de la propaganda que debera vender la Segunda
Guerra Mundial al pueblo alemn21 .
No fue en los estados totalitarios de la Italia de Mussolini, la Alemania de Hitler o la
Rusia de Stalin donde se fund la primera gran factora propaganda contempornea,
sino que esta provino de una democracia, la estadounidense: En realidad , resume
Axelrod, trabajando desde dentro de la mayor democracia para promover una guerra
que hiciera del mundo un lugar seguro para la democracia, fue George Creel quien
llev a cabo el primero, ms ambicioso y ms exitoso experimento de propaganda .
El xito de la campaa fue incontestable. No slo las mayoras populares, sino los
intelectuales como el propio Dewey terminaron apoyando la guerra. En 1915, la revista
Literary Digest hizo una encuesta entre 367 escritores y editores. De ellos, una
mayora tan holgada como 242 se manifestaban por una absoluta neutralidad. Las
cosas cambiaron tanto en slo dos aos que el propio Dewey escribe en 1917 que un
autor o profesor que mostrara no ya neutralidad, sino mera tibieza o comprensin para
los derechos de la otra parte, era tildado rpidamente de traidor. Si podemos situar en
la Primera Guerra Mundial el origen de la propaganda contempornea es por la
enorme eficacia que demostr a la hora de invertir el dictamen de la opinin pblica
sobre la participacin en una guerra por motivos, como mnimo, confusos.
Hasta la firma misma del armisticio, Estados Unidos era el pas que menos haba
sufrido los efectos de la contienda. Debido a su tardo ingreso en el conflicto, el
nmero de bajas estadounidenses, en torno a las 115,000, suponan menos de la
dcima parte de las sufridas por otros pases intervinientes. El ejrcito norteamericano

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se haba desplazado a los campos de batalla, pero el propio territorio no sufri


invasin. Entre las minoras ms importantes del pas figuraba la alemana. Sus
ciudadanos eran los que se encontraban en mejor disposicin de admitir un tratado de
paz para Alemania, el que se firmara en Versalles, ponderado y no meramente
vengativo. Sin embargo, actuaba en contra, entre otros motivos, el xito de la campaa
dictada por el inters poltico frente a una poblacin crdula. Una campaa dedicada
desde arriba a forjar una voluntad de guerra (war-will) en una mayora pacifista o
indiferente y convertir a un pueblo democrtico en un ejrcito civil con un nico
pensamiento: destruir a Alemania, a la que el CPI presentaba en su estrategia de
simplificacin como nica responsable de la guerra, y que, en efecto, sera as
categorizada en el Tratado de Versalles ( clusula de la culpa , artculo 231). Para
lograr los fines de esta misin que buscaba suscitar en el pueblo la misma respuesta
unnime que despus buscaran en Europa los gobiernos totalitarios, el medio fue la
mentira. No slo la palabra informacin en el rubro Comit de informacin
pblica era falso, pues en realidad se trataba de propaganda y no de informacin,
sino que tambin era deliberadamente engaoso el nombre de Comit . El trmino
fue hbilmente sugerido por Creel para camuflar su estatus oficial de ministerio de
propaganda en la sombra. Tal como explic despus el propio Creel, para crear en
Estados Unidos una voluntad de guerra que no exista era preciso instilar la conviccin
de que aquella no era la guerra de un gobierno, sino de millones de personas. Obtener
el apoyo popular a la beligerancia deba ser la principal misin de la mquina de
propaganda gubernamental, pero esta mquina no poda llamarse, claro es, ministerio,
departamento u oficina de propaganda, sino que debera ser conocida con un nombre
democrtico que evocara los recuerdos de la poca de la revolucin americana:
Comit: Comit para la Informacin Pblica 22.
Vista la cosa desde fuera, podramos conjeturar si al Comit de Creel no se le fue la
mano en la comunicacin persuasiva con el fin tanto de justificar el cambio de actitud
presidencial, como el de reclutar casi a cualquier precio jvenes para la guerra, pues el
ejrcito norteamericano no dispona al principio de suficientes efectivos, apenas
200.000 unidades. La histeria nacionalista y el aborrecimiento hacia Alemania se
fueron extendiendo entre las clases populares y tambin entre los intelectuales,
administradores y legisladores: la Ley de Espionaje en 1917 y la Ley de Sedicin en
1918 terminaron prohibiendo la literatura contraria a la guerra. Como haba contado
Dewey, cualquier pequea disensin significaba ahora traicin. En la propia
universidad de Columbia donde imparta sus clases, las autoridades acadmicas
advirtieron que las actividades contrarias al esfuerzo de guerra implicaban el despido.
El rector, Nicholas Murray Butler, declar que Columbia no tena sitio para aquellos
que no estn comprometidos en cuerpo y alma para luchar con nosotros en orden a
hacer del mundo un lugar seguro para la democracia 23. Y, en efecto, hubo profesores
represaliados, como James McKeen Cattell y Henry Wadsworth Longfellow, por sus
convicciones contrarias a la unificacin ideolgica24 .
Tal ambiente de intolerancia e irracionalidad hizo fracasar al presidente Wilson en
su intento de que se tratara a Alemania como parte integrante de una futura sociedad
de naciones democrticas que impidiera una nueva guerra, y no slo como un pas
derrotado del cual haba que repartirse los despojos. La propuesta constructiva de
Wilson, formulada ya al Congreso al entrar en guerra en 1917 ( una paz sin
vencedores ni vencidos ), y que constitua el ltimo de sus catorce puntos propuestos
al Congreso en enero de 1918, sintonizaba con la idea deweyana de aplicar al Tratado
de Paz que sigui al Armisticio el clculo de consecuencias para evitar males mayores
en vez de la cruda venganza disfrazada de justicia absoluta. Y, sin embargo, fue el
propio Senado estadounidense el que se opuso en 1918 a la paz sin castigo propugnada

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por Wilson sin importarle que uno de los dos grandes argumentos a favor de la entrada
del pas en la guerra haba sido el de asegurar la paz futura del mundo. Al ao
siguiente, en Versalles, Estados Unidos contribuy a imponer sobre Alemania unas
indemnizaciones tan punitivas que resultaban imposibles de cumplir. Tales
indemnizaciones, promovidas principalmente por Francia y Gran Bretaa, formaban
parte de una resolucin no consultada con los vencidos, el llamado por estos Diktat o
dictamen de condena, que Alemania hubo de firmar sin otra alternativa que la de ver
reanudarse los bombardeos en su territorio.
Dewey concluye su Fiat Justitia, Ruat Coelum con las siguientes palabras: No
es la compasin sentimental por Alemania, sino un sabio autointers el que nos dicta
que una consideracin pragmtica del futuro y no la pasin por una justicia abstracta
la que debe controlar la discusin sobre los fines de la guerra y los trminos de la
paz 25. Las condiciones irracionales, cuando no absurdas, impuestas por los pases
vencedores, concebidas con el principal propsito de humillar a Alemania, iban a tener
un efecto calamitoso en la vida germana de posguerra, causando dos millones de
muertes en la poblacin civil debidas al hambre, el fro, las enfermedades y suicidios
cuando no asesinatos, y a medio plazo la hiperinflacin y el derrumbe del sistema
productivo, el paro masivo y el empobrecimiento de los trabajadores. Todo ello iba a
alentar a su vez otra espiral de venganza nacionalista, con el totalitarismo y una nueva
guerra a la vuelta de la esquina. La intervencin estadounidense en la guerra no logr
hacer del mundo un lugar ms seguro para la democracia, sino menos seguro. La
guerra mundial no iba a ser gracias a Estados Unidos el final de todas las guerras, sino
el preludio de otra todava ms terrible ; en realidad, la Paz de Versalles iba a ser ms
bien, en el ttulo de David Fromkin, la paz que iba a acabar con todas las paces. El
propio Dewey, que haba apoyado la entrada en la guerra a medias influido por la
idealizacin de las cualidades morales de la democracia estadounidense, a medias
confiando en la meta pacifista de las declaraciones de Wilson para asentar la
democracia en el mundo frente a un posible triunfo del modelo autoritario de las
potencias centrales, seal a la propaganda como la principal culpable de que no se
pudiera conseguir un espritu conciliador. En diciembre de 1918, ya concluida la
contienda, Dewey lament que durante esta se haba mostrado el efecto que ejerca
sobre la accin colectiva la opinin pblica moldeada desde el poder poltico: Uno
casi se pregunta si la palabra noticias no est destinada a que la reemplace la palabra
propaganda 26. En un repaso melanclico de la oportunidad perdida que inclua
cierta autocrtica a su optimismo al creer que la guerra podra utilizarse de forma
racional para un fin concreto, Dewey admite que el espritu de odio inficionado en el
pueblo por las agencias gubernamentales para ganar una guerra contempornea no
poda detenerse a voluntad, sino que continuaba por inercia despus de obtener el fin
propuesto. Por utilizar la figura potica de Robert Westbrook27 , la ejecutoria de Marte
como pacifista haba resultado una vez ms un completo fracaso.
Es en The New Paternalism donde Dewey seala: El inmenso tamao de una
democracia como la nuestra hace del desarrollo de una comunidad de sentimiento y
persuasin imposible a menos que existan agencias centralizadas para la comunicacin
y la propaganda . Los pequeos grupos impulsores de noticias o ideas carecan de la
menor influencia frente a unas fuentes de creacin de pensamiento tan poderosas y
concentradas28.
Dewey estableci una diferencia entre el irracionalismo de la guerra encubierto por
grandes palabras y el clculo consecuencialista del pragmatismo. Pero observ que este
ltimo zozobraba como una barquichuela en el agitado mar de la hostilidad blica.
Respecto a las crticas recibidas por cualquiera que sugiriera un trato razonable al pas
derrotado a la hora de acordar los trminos del Tratado de Paz, el filsofo recuerda:

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Cuando unas pocas, tmidas y aisladas voces se levantaron en este pas con el fin
de atemperar la justicia con la compasin en el caso de las condiciones econmicas
que tenan que ver con la alimentacin de los alemanes, una advertencia
semioficial se envi desde Washington contra las nuevas actividades de los agentes
alemanes en este pas. 29
25

Dewey adverta que la censura gubernamental de los hechos incmodos, la


propaganda de Estado y la intolerancia con los disidentes propias de la guerra
amenazaban con extenderse a la posguerra bajo la forma de un nuevo paternalismo.
Sabiendo ya que el espritu constructivo no iba a presidir el trato a los vencidos, Dewey
ironiza por primera vez con el argumento wilsoniano que acaso l mismo crey a la
hora de aceptar la entrada en la guerra y seala al respecto las actividades del CPI:
El hecho sobresaliente es que la guerra ha generado una atmsfera de seguridad
dirigida en primer lugar a todos aquellos hechos cuyo conocimiento podra
estimular un cambio social. [...] Los tiempos son todava turbulentos. No corramos
riesgos. Que las masas sean benvolamente protegidas contra un conocimiento
que podra no ser bueno para ellas [...] Este es el factor psicolgico que coopera
con la centralizacin fsica de las agencias de creacin y distribucin de noticias
para desarrollar la nueva solicitud paternalista hacia las masas que no son dignas
de pensar por su cuenta. Hagamos que la democracia sea segura en el mundo por
una cuidadosa edicin y expurgacin de los hechos en los cuales se basa la opinin
que al fin decide la accin social.30

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La irona, esa figura retrica tan poco habitual en Dewey, es en el fondo un lamento
por el dilogo frustrado. El desprecio pblico a la verdad de la poderosa propaganda
oficial haba hecho naufragar el pensamiento crtico que crey poder contribuir a la
inteligencia social una vez desatada la conflagracin. Los artculos de John Dewey
posteriores a 1918 vienen dedicados casi en exclusiva a la Sociedad de Naciones, el
proyecto pacifista impulsado por Wilson que rechaz el Senado estadounidense en su
da, y en los aos veinte al Movimiento para la deslegalizacin de la guerra. Esas
actividades muestran que Dewey era al menos en parte consciente de que haba
entrado en la Primera Guerra Mundial con una idea demasiado optimista de la fuerza
que poda ejercer la razn pblica en una contienda contempornea, la primera en que
la manipulacin de la opinin por las agencias gubernamentales contaba con unos
medios y una tcnica incomparablemente superiores a los de cualquier guerra anterior.

Notes
1 He tratado este tema en Cataln, Miguel, La libertad de opinin en tiempos de guerra ,
Comunicacin y Estudios Universitarios, X (2001), pp. 141-146.
2 Dewey, John, What America will fight for , p. 271, en O. C., MW, 10, pp. 271-275.
3 Cywar, Alan, John Dewey in World War I: Patriotism and International Progressivism ,
p. 579, en American Quarterly, XXI (3), 1969, pp. 578-594.
4 Axelrod, Alan, Selling the Great War: The making of American propaganda, Nueva York,
Macmillan, 2009, preface, X.
5 Wilson, Woodrod, Why we are at War: Messages to the Congress January to April 1917, Nueva
York y Londres, Harper and Brothers, 1917, pp. 126-127.
6 Axelrod, Alan, op. cit., p. 68.
7 Axelrod, Alan, op. cit., p. 53.
8 Ibid.,
9 Dewey, John, Conscription of Thought , en O. C., MW, 10, pp. 276-280.
10 Dewey, John, What America will fight for , op. cit., pp. 272-273.

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La verdad en tiempos de guerra. Una ilustracin del consecuencialismo de...

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11 Ibid., pp. 274-275.


12 Dewey, John, Fiat justitia, ruat coelum , en O. C., MW, 10, pp. 281-284.
13 Dewey, John, Reply to William Ernest Hockings Political Philosophy in Germany , O. C.,
MW, 8, p. 419.
14 Ver al respect, Westbrook, Robert B., John Dewey and American Democracy, Nueva York,
Cornell, University Press, 1991, p. 201.
15 Dewey, John, Fiat justitia, ruat coelum , op.cit., p. 281.
16 Ibid., p. 282.
17 Ibid., p. 283.
18 Dewey, John, The cult of irrationality , en O. C., MW 11, pp. 107-111.
19 Dewey, John, The post-war mind , p. 116, en O. C., MW 11, pp. 112-116.
20 Dewey, John, The cult of irrationality , op. cit., p. 108.
21 Axelrod, Alan, op. cit., prefacio, XI.
22 Creel, George, How we Advertised America, Nueva York, Harper and Brothers, 1920, p. 133,
cit. en Axelrod, op. cit., p. 63.
23 Cit. en Westbrook, Robert B., John Dewey and American Democracy, op. cit, p. 210.
24 Ibid., pp. 210-211.
25 Dewey, John, Fiat justitia, ruat coelum , op. cit, p. 284.
26 Dewey, John, The new paternalism , p. 118, en O. C., MW 11, pp. 117-121.
27 Westbrook, Robert B., op. cit., p. 209.
28 Ibid.,
29 Ibid., p. 119.
30 Ibid., pp. 120-121.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Miguel Cataln, La verdad en tiempos de guerra. Una ilustracin del consecuencialismo de


John Dewey , Amnis [En ligne], 12 | 2013, mis en ligne le 01 juillet 2013, consult le 02
dcembre 2014. URL : http://amnis.revues.org/2001 ; DOI : 10.4000/amnis.2001

Auteur
Miguel Cataln
Universidad Cardenal Herrera-CEU, Espaa, mcatalan@uch.ceu.es
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Paru dans Amnis, 4 | 2004

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