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CIENCIA Y TCNICA COMO IDEOLOGA (J.

HABERMAS)
Habermas inicia ESTE artculo llamando la atencin sobre el concepto de
racionalizacin desarrollado por Max Weber. Segn l el concepto
weberiano de racionalidad es introducido para definir la forma peculiar
de la razn econmica capitalista, del trfico social regido por el
derecho burgus, y de la dominacin burocrtica. Una forma de razn
que amenaza con su expansin y que se define por su orientacin de la
accin racional con respecto a fines. La progresiva racionalizacin de la
sociedad nos dice Habermas- siguiendo su interpretacin de Weber
depende de la institucionalizacin del progreso cientfico y tcnico. En
este sentido vemos aparecer una la interpretacin de esa accin que
hemos caracterizado en clase como objetivista. Tanto en Husserl como
en Marcuse vimos las consecuencias de esta objetivizacin de las
prcticas cotidianas por el aparecimiento y dominio de las ciencias.
Ahora con Habermas vamos a reconstruir de nuevo el sentido que tiene
esta racionalizacin para la tematizacin del mundo de la vida.
Volviendo a Weber, Habermas seala que la institucionalizacin de la
ciencia y la tcnica son interpretadas por este autor como la destruccin
de las antiguas instituciones y legitimaciones de la vida y por tanto,
como el mismo Weber lo expresa, como la secularizacin y el
desencantamiento de las cosmovisiones y lo que ello implica: la perdida
de los valores y su capacidad de orientar la accin. Habermas retoma
este punto de partida y se vuelve a la tesis del hombre unidimensional
para mostrar que Marcuse ya haba reconocido el anlisis weberiano de
donde haba extrado su concepto de un dominio oculto en la esfera de
lo poltico. En efecto, lo que se puede extraer de una lectura
desprevenida del hombre unidimensional de Marcuse es que la
instauracin por parte del aparato de produccin de tecnologas y la
implantacin de sistemas de eleccin, conduce a las sociedades
industrializadas a sustraer la reflexin de la trama de los intereses
sociales y a dejar estos a merced de los intereses y estrategias de tipo
racional.
El positivismo decapita la filosofa haba escrito Husserl- y este hecho
se confirma en la imposibilidad de la reflexin por parte del individuo
mimetizado con el sistema que nos pinta Marcuse. Segn Habermas
esto sucede porque este tipo de racionalidad develado por Husserl,
Weber, Adorno, Marcuse y otros pensadores ms, slo se refiere a las
situaciones de empleo posible de la tcnica y exige por ello un tipo de
accin que implica dominio, ya sea sobre la naturaleza o sobre la
sociedad.1 Por esta razn la racionalizacin de la vida como lo expresa
Marcuse significa la institucionalizacin de un dominio que se hace
1

J. Habermas. Ciencia y Tcnica como Ideologa. Tcnos. Madrid. 1986.

irreconocible como dominio poltico. Marcuse seala el carcter


ideolgico de esta racionalizacin en el marco de los controles del
sistema poltico de la administracin productiva.
La creciente
racionalizacin de la cotidianidad por los imperativos que impone el
aparato de produccin y de destruccin como gusta decir Marcuse- se
torna irreconocible por aquella mimesis con el aparato por parte de
quienes viven en las sociedades opulentas. La identificacin con las
necesidades falsas que impone el aparato de masificacin agota el
sentido de la autonoma, de crtica, de oposicin y de identidad hasta el
punto en que Marcuse identifica el concepto de razn tcnica con el de
ideologa.
Por qu? Para l es claro que el poder del aparato de produccin del
sistema capitalista, su capacidad de organizacin y movilizacin de las
fuerzas productivas depende del desarrollo de la ciencia de la tcnica y
la tecnologa. Adems la ciencia misma ha sido desenmascarada como
el producto de una razn estratgica, esquiva a las diferencias y a toda
clase de problemas cotidianos. De la misma manera la tcnica no solo
en su aplicacin sino en su forma es ella misma dominio y control sobre
la naturaleza y los hombres. El desarrollo de las fuerzas productivas en
cada caso es producto del potencial y desarrollo de la aplicacin y
conocimiento tcnico histrico, conforme se desarrolla la tcnica
aumenta el dominio estratgico del hombre sobre la naturaleza y la
sociedad. Ahora bien, lo que ha cambiado en la poca del capitalismo
industrial segn Marcuse es la aplicacin de este dominio del hombre
sobre la naturaleza y la sociedad. Lo que denuncia Marcuse es que este
dominio se haya vuelto irreconocible en virtud del progreso y de los
niveles de satisfaccin a que han sido reducidos los individuos de las
sociedades opulentas. El dominio est ahora condicionado por la
capacidad y el inters en mantener el aparato en su conjunto y
ampliarlo.2 La idea general de que el mundo est mejor a causa del
desarrollo cientfico y de la aplicacin de la tcnica en las esferas de lo
productivo con su correspondiente beneficio en el nivel de vida
personal, del desarrollo y progreso de las naciones y los pueblos resulta
superflua. Lo que ve aparecer Marcurse en esta dimensin del desarrollo
sostenido por las fuerzas de produccin fortalecidas por el avance
cientfico-tcnico, es una intensificacin en el sometimiento por parte de
los individuos al inmenso aparato de produccin y distribucin, con la
consecuente despolitizacin de la masa, la rendicin a las mercancas y
la prdida de la autonoma y la facultad crtica de los individuos. En esta
perspectiva el aumento de las fuerzas productivas ahora
institucionalizadas y legitimadas por el progreso cientfico y tcnico
rompe con todas las proporciones histricas.3
2
3

Ibid, pg. 56.


Ibid.

La expansin de la racionalidad en todas las esferas de lo institucional


en el sentido de Max Weber ya no slo es una forma de desencantar y
de desenmascarar antiguas instancias de poder poltico e ideolgico
histricamente caducas, sino que se ha transformado en virtud del
progreso y desarrollo productivo en una fuerza apologtica: las nuevas
formas de produccin tcnicas toman su legitimidad al ser reconocidas
como un nuevo marco institucional funcionalmente nuevo. Como
comenta Habermas: a medida que aumenta su fecundidad apologtica,
la racionalidad queda neutralizada como instrumento de crtica y
rebajada a mero correctivo dentro del sistema.4 De esta manera, lo que
Marcuse quiere sealar es que las fuerzas productivas han entrado en
una nueva constelacin de cara a las relaciones de produccin en donde
ya no operan a favor de la ilustracin y esclarecimiento crtico de las
legitimaciones vigentes, sino que ellas mismas (estas fuerzas) han
pasado a ser la base misma de la legitimacin.
Llegados a este punto de la reflexin Habermas se pregunta entonces si
este tipo de racionalidad abierto por la nueva ciencia y su aplicacin
tcnica en la produccin, son desde la perspectiva de Marcuse un
producto histrico y por tanto algo superable histricamente. Habermas
responde afirmativamente, segn l para Marcuse la ciencia moderna
contena en su formal metodologa y orientacin objetiva un carcter
funcional y operativo que tan pronto vino a determinar y a dominar la
naturaleza objetiva, proporcion tambin los conceptos y los
instrumentos para una dominacin sistemtica del hombre sobre s
mismo. De ah la fuerza de su exclamacin : Hoy la dominacin se
perpeta y amplia no slo por medio de la tecnologa, sino como
tecnologa; y esta proporciona la gran legitimacin a un poder poltico
expansivo que engulle todos los mbitos de la cultura.5
La falta de libertad y de autonoma depende de este desarrollo
tecnolgico y de la expansin de su racionalidad sobre las esferas de la
vida que hacen que el hombre dependa cada da ms de la
productividad del trabajo tcnico y del sometimiento a las comodidades
de su universo de sus necesidades creadas. De esta manera la
racionalidad de la tecnologa sirve al aparato como fuente de expansin
y de sometimiento proporcionando la legalidad del poder instrumental
en una sociedad totalitaria de base racional.
2. En el romanos II comienza la crtica de Habermas a Marcuse. La idea
que se ventila aqu es la de un proyecto moderno orientado por la
ciencia y la tcnica. Si la ciencia y la tcnica que conocemos encierran
un proyecto del mundo determinado por intereses de clase -como
4
5

Ibid. Pg. 57. (las negrillas son mias)


Ibid. Pg. 58

piensa Marcuse- entonces no cabra pensar una emancipacin del


hombre sin a la vez cambiar el carcter de esta ciencia y de esta
tcnica modernas. La ciencia y la tcnica como se mostr arriba han
fomentado un universo en que la dominacin de la naturaleza a
quedado vinculada con una dominacin de la sociedad determinada y
legitimada por la expansin de las fuerzas productivas y el aparato de
produccin y de destruccin. La naturaleza, comprendida y domeada
por la ciencia, vuelve a aparecer en el aparato de produccin y de
destruccin, que mantiene la vida de los individuos, y la mejora, y los
somete a la vez a los amos del aparato. 6 De esta manera, si se
pretende un cambio en el progreso tendra que pensarse en un cambio
en la estructura misma de la ciencia y de la tcnica que sostienen este
progreso. Lo que Marcuse est pensando es en un cambio de actitud
con respecto a la orientacin y metodologa de la ciencia; la ciencia
dejara de orientarse hacia la naturaleza como un deposito de materias
primas tiles para fines tericos, productivos y econmicos, y se
reorientara ms bien hacia ella como un posible sujeto.

Ibid. Pg. 60.

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