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El Proceso de Investigacin

Prof. Adriana P. Frvega


Cuando nos referimos al proceso de investigacin aludimos a todas aquellas
cuestiones que estarn presentes y marcarn nuestras prcticas destinadas a descubrir o a
probar aspectos, relaciones y conceptualizaciones sobre determinada cuestin de la realidad
que elegimos estudiar.
Estas actividades de la prctica de investigacin tendrn un punto de partida hacia
otro punto de llegada (el producto de dicha investigacin o aporte al conocimiento
cientfico).
Es decir, que desde decidir el tema/problema a abordar para su estudio hasta las
reflexiones y generalizaciones finales alcanzadas vamos transitando desafos reflexivos,
operativos, decisiones materiales, entre otros. Todas estas actividades delinearn la
intervencin del investigador.
A decir de Juan Samaja la investigacin cientfica constituira el mtodo que los
integrantes de las comunidades cientficas emplean para cerrar las brechas que se abren en
sus sistemas de creencias, como resultado de la aplicacin de ese mismo mtodo1
Segn esta definicin el proceso de investigacin cientfica se refiere a un conjunto
de operaciones que los integrantes de la llamada comunidad cientfica (los
investigadores) ejecutamos sobre las representaciones de los objetos relevantes de las
experiencias sociales, a fin de traducir esas experiencias a un cuerpo de descripciones,
destinadas a integrar un cuerpo terico que opera como un sistema formal.
En cuanto a ello es necesario aclarar y desmistificar la visin que prevalece en el
imaginario social sobre que los temas o problemas a investigar no salen de una mente
iluminada, de alguien llamado cientfico que un da se despierta y Eureka! descubri una
teora nueva, su ley o algn principio general sobre el aspecto o visin del mundo donde
focaliz su inters intelectual.
Por el contrario, los temas y problemas surgen de las experiencias de ciertos sujetos
llamados investigadores que ejercen el oficio, los cuales son parte del momento histrico
1

SAMAJA, Juan: Epistemologa y Metodologa. Eudeba. Buenos Aires. 1997. p.27.

de su tiempo (su regin, pas, pueblo) y, por lo tanto, los asuntos de inters no partirn
nicamente de lo que una ciencia o disciplina defina qu hay que investigar y de qu modo.
Como sujetos que ejercemos este oficio tendremos la marca de nuestro tiempo.
Somos producto y productores de saberes y conocimientos en virtud de las condiciones de
posibilidad histrica de nuestro tiempo y cultura.
Por lo tanto tenemos que entender que la relevancia de un asunto o cuestin a
investigar tendr que ver ms con lo que interpretemos que podemos aportar a nuestra
cultura y sociedad, como seres histrico-sociales. As tambin en la eleccin y mirada de
los temas y problemas nos hallamos permeados por la historia del campo disciplinar en el
que actuamos.
Puede suceder que reconocemos un espacio del saber vacante (lagunas) acerca de
esa realidad que nos interesa estudiar, o la vigencia de interpretaciones tericas que no nos
convencen tal cual estn propuestas y en tal caso, estamos reconociendo ciertos lmites a las
teoras que circulan. Para ello el investigador tiene que poseer un grado de actualizacin
terica que le permita realizar esta lectura crtica.
Otra posibilidad para que surja en el investigador el inters por conocer cierta
parcela de la realidad, tiene origen en aquellas cuestiones que nos inquietan y que an no
han sido observadas, analizadas e interpretadas, porque nadie las interrog desde el lugar
que nosotros las abordamos. Como ejemplo, recordemos el giro conceptual operado desde
estudiar los medios como instrumentos difusores de informacin (teora de la Mass
Comunication Research) a la propuesta de pensarlos en el juego de las mediaciones socioculturales, econmicas y tecnolgicas que planteara la corriente crtica latinoamericana en
los aos ochenta.
Algunos objetos resultan novedosos, justamente porque nos encontramos en las
ciencias -especficamente en el campo de la comunicacin- con transformaciones operadas
en nuestros pases derivados de la revolucin cientfico-tecnolgica cuya aceleracin en las
ltimas dcadas es una de sus caractersticas ms destacadas. En los inicios del siglo XIX,
por darnos un ejemplo, viene siendo el desafo de muchos investigadores posar la atencin
sobre las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC) para encarar la
comprensin de los cambios y las consecuencias socio-culturales y econmicas que las
mismas acarrean.

Por lo mismo, tambin los desfasajes y/o similitudes operadas entre culturas
desarrolladas y aquellas de pases emergentes como parte de la globalizacin. Los
procesos globalizadotes vienen a operar como la condicin histrica en la que se
advierten nuevos problemas de conocimiento y, por ende, hacen pensar nuevos objetos en
relacin a la juventud, lo local y lo global, las nuevas identidades culturales, etc. Ortiz
sostiene que hay una historia de constitucin de las ciencias sociales que no hay que
desconocer.2
Las intervenciones que realizamos poseen la aspiracin de encontrar descripciones
y relaciones como tambin nuevas preguntas de aquello que vamos descubriendo del objeto
en el trnsito de la experiencia misma de la investigacin.
Estos resultados aportarn al cuerpo de teoras reflexiones nuevas o reforzarn los
discursos tericos que circulan en el campo. Recordemos las distintas teoras y perspectivas
tericas que revisamos en la Comunicacin Social. Es por ello que parte de la actividad del
investigador consiste en revisar lo ya dicho sobre el objeto a estudiar y las cuestiones
incorporadas en sus planteos. Tradicionalmente a esta tarea se la llama revisin del estado
del arte de la cuestin que no es ni ms ni menos que esa bsqueda genealgica 3 de las
lneas de estudio y de cmo han ido construyendo los objetos.
En cuanto a las generalizaciones a que arribemos, si bien estarn en vinculacin
con esos marcos tericos revisados y de los cuales partimos, no debe entenderse que al
comunicarlas debamos hacerlo con un leguaje formal vaco de contenido para que esos
hallazgos sean validados. Tal modo de comunicar el producto de las investigaciones nos
llevara a usar frmulas matemticas o expresiones de la lgica anlogas a los teoremas
geomtricos o los clculos que utilizan las ciencias duras (fsica, matemtica, biologa,
entre otras).
Este modo de comunicar las teoras cientficas fue el pregonado por los neopositivistas del Crculo de Viena y defendido con fuerza a principios del siglo XX. Segn
esta corriente quien aspirara a pertenecer a la ciencia tena que cumplir, entre otros, con el
requisito de traducir sus descubrimientos a un lenguaje lgico-matemtico como modo de

ORTIZ, Renato: Pensar las ciencias sociales hoy. Reflexiones desde la cultura- Coordinadores: Rossana
Reguillo Cruz y Ral Fuentes Navarro. Cp. Ciencias Sociales, Globalizacin y Paradigmas. Iteso. Mxico.
1999. Pgs. 19/45.
3
FOUCAULT, Michel: Genealoga del Racismo. Primera leccin: Erudicin y Saberes Sujetos.1976

legitimar el discurso del conocimiento terico alcanzado Y esta regla de actuacin era
aplicable tambin para los cientficos de la vida social!
Podemos imaginar cmo haramos para dar cabal cuenta de los conflictos y
complejidad de sentidos, relaciones de poder, distintas posiciones de los sujetos que
muchas veces reconocemos al investigar la realidad meditica, barrial, educativa, social en
general? Y cmo poder traducir a un esquema las especficas y particulares
transformaciones que vivimos en la Argentina en lo poltico, gremial, econmico?
La respuesta para nosotros es que las descripciones, comprensiones, explicaciones y
nuevas preguntas que surjan de las investigaciones se referenciarn provisoriamente en las
propuestas tericas y los conceptos que ya circulan en el campo o disciplina dentro del cual
actuamos, pero adems estarn vinculadas siempre a las cuestiones de esa realidad que
estamos problematizando. La realidad que elegimos investigar, no se nos presenta nunca
de forma simple sino de manera compleja, y justamente esto es lo que queremos descifrar.
Al sostener que la teora y conceptos que elegimos para mirar los objetos de estudio
son provisorios, queremos mostrar que no es un marco (el clsico marco terico) de cual
se parte para reproducirlo en la prctica de cada investigacin y aplicarlo a la realidad
estudiada. Defendemos la postura de que la teora es parte constitutiva del pensamiento
para la accin.
Qu queremos expresar con esto ltimo? Que las teoras o los marcos conceptuales
actan siempre como posibilidades de pensar y asumir posiciones respecto a lo que nos
rodea o sucedi (tambin para buscar entender hacia dnde va el futuro), para
problematizar lo ya dicho porque actuamos sobre el mundo que nos circunda para
comprenderlo y explicarlo.
Adems, sea cual fuere la estrategia metodolgica que diseemos, las
conceptualizaciones que realicemos estarn presentes en el trayecto que recorremos al
investigar, tanto al inicio, en su curso, como al final de la intervencin.
Ya lo sealara Bourdieu: la teora atraviesa todas las instancias de una investigacin,
desde la formulacin de problemas, hiptesis y objetivos, en la eleccin y diseo de las
tcnicas hasta llegar a la interpretacin y reflexin final sobre el objeto de estudio. Pero ello

no implica que debamos aferrarnos a esa lectura terica si la informacin que vamos
obteniendo nos indica que hay que cuestionarla.4

BOURDIEU, Pierre; CHAMBOREDON Jean-Claude y PASSERON, Jean-Claude: El oficio del


socilogo. Siglo veintiuno editores, Mxico. 1999. Bourdieu y otros citan a K. Popper: La teora domina el
trabajo experimental desde la misma concepcin de partida hasta las ltimas manipulaciones de laboratorio y
a P. Durhem: Sin teora no es posible ajustar ningn instrumento ni interpretar una sola lectura p. 55.