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El problema mente-cuerpo ha tomado un lugar primordial dentro del filosofar moderno.

Es
un problema central en la Metafsica y sin duda es El problema dentro de la filosofa de la
mente. Hay dos maneras clsicas de tratar de responder al problema, una es el Dualismo y
otra el llamado Materialismo. Ambos tienen sus respectivas variantes. Actualmente el
dualismo ha perdido cierto atractivo y muchos filsofos optan por defender alguna variante
del materialismo. Sin embargo, no es claro que all que rechazar al dualismo por entero,
aun no se cuenta con un argumento sumamente contundente para poder rechazarlo. En este
ensayo se presentara algunas de las principales posturas de ambos lados, adems de una de
las variantes del materialismo presentado por Donald Davidson, el llamado materialismo
anmalo.
DUALISMO CARTESIANO
El argumento dualista de Descartes aparece en la meditacin sexta de las Meditaciones
Metafsicas. Descartes basa su argumento en uno de los ocho modos del pensamiento que el
distingue, a saber, el concebir. Este lo distingue del imaginar con el cual puede llegar a
confundirse. La diferencia es que mientras el imaginar depende de lo que percibimos del
mundo, el concebir es un modo puro del pensamiento, es decir, que no necesitamos ms
que el mismo pensamiento. De esta manera el argumento cartesiano descansara en nuestra
capacidad de concebir, en un sentido metafsico.
Ahora bien, podemos reconstruir el argumento cartesiano de la siguiente forma: 1) si
alguien puede concebir que exista a sin b, entonces es posible que a exista sin b, 2) si es
posible que exista a sin b entonces a es distinto de b, 3) Descartes dice que concibe clara y
distintamente la mente sin el cuerpo; por lo tanto la mente es una substancia diferente al
cuerpo.

Tal parece que la conclusin se sigue de las premisas. Pero el problema no es ese, ni pienso
que sea la premisa 1 y 2, ms bien, el problema est en cmo aceptamos la premisa tres. Y
Descartes nos hace aceptarla dando el ejemplo del dolor. Dice que es posible concebir dolor
en una parte del cuerpo que ha sido amputada, ya que ha escuchado de personas que le ha
pasado lo dicho. De hecho podemos concebir que tenemos dolor o alguna otra sensacin
aunque no se presenten las condiciones fsicas supuestamente requeridas para que se
presente. De esta manera no solo aceptamos la premisa 3, sino que el argumento cartesiano
se vuelve sumamente fuerte, y llega a refutar muchas de las teoras de la identidad
actualmente en boga. Descartes llega a demostrarnos satisfactoriamente que no son
idnticos los estados mentales a los estados del organismo.
El argumento es bastante fuerte, pero como todo argumento parece tener un lado dbil, y es
qu Descarte no logro demostrar que siendo los estados mentales diferentes a los estados
del organismo, cmo es que estos pueden interactuar, porque por lo menos eso es lo que
percibimos en nuestra vida cotidiana, la interaccin de ambas partes. Hablando
metafricamente Cmo es que algo inmaterial como Gasparin pueda causar algo fsico,
como detener una pared, y viceversa, cmo algo material puede tener efectos sobre algo
inmaterial?