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QUEST-CE QUUN STROTYPE APPLIQU AU GENRE ?

Introduction
Les femmes se destinent aux mtiers de services dans lesquels leurs qualits
personnelles sont riges en aptitudes professionnelles. Les hommes se cantonnent aux
mtiers risques, responsabilits et de production. Les femmes sont sensibles et motives.
Les hommes sont forts et gardent leurs motions pour eux. Les femmes Bref ! Aujourdhui
encore, ce type de strotypes ptrit la plupart des mentalits, quels que soient lge ou la
classe sociale.
Mais au fond, quest-ce quun strotype ? Et dans quelle mesure sapplique-t-il au
genre ? Au cours de la prsente analyse, nous souhaitons prendre le temps de comprendre
en quoi consiste ce dernier, quel est son mode de fonctionnement, quelles sont ses raisons
dtre.

Quest-ce quun strotype ?


Dfinition du strotype
La Direction de lgalit des Chances de la Communaut franaise dfinit le
strotype comme un ensemble de croyances socialement partages concernant des traits
caractristiques des membres dune catgorie sociale . Autrement dit, le strotype se
concentre sur les traits caractristiques dune catgorie sociale, sur les lments distinctifs
reconnaissables. Le strotype regroupe les gnralits propres un groupe social afin de
crer une association stable dlments, une unit systmatique associe ce mme groupe
social.
Fonctionnement du strotype
De nombreux chercheurs, tels que Susan Fiske1 ou Patrick Scharnitzky2, se sont
penchs sur le mcanisme du strotype et lont dclar automatique et incontournable car
dcoulant dun processus mental. Au cours de son existence, ltre humain reoit, via le
canal des sens, un nombre incalculable de stimulations sur le monde qui lentoure. En plus
dtre nombreuses, ces stimulations sont complexes et varies. Ltre humain a donc d se
construire des rfrences, des grilles danalyse afin dapprhender rapidement le monde et
distinguer ce qui est dangereux de ce qui est scurisant. Au fur et mesure que notre
environnement sest complexifi, les informations auxquelles ltre humain tait confront
se sont multiplies, forant ce dernier complexifier son tour ses modes de raisonnement.

Susan FISKE est diplme de Harvard et enseigne la psychologie sociale luniversit de Princeton. Elle est lun
des auteurs majeurs du champ de la psychologie sociale contemporaine et est notamment spcialise dans
ltude des strotypes et des prjugs.
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Patrick SCHARNITZKY (1968), docteur en psychologie sociale franais. Paul Scharnitzky est actif dans le lutte
contre toutes les formes de discrimination (dans le monde de lentreprise entre les hommes et les femmes,
lhomophobie, le racisme lentre des botes de nuit, etc.), en tmoigne son ouvrage : Les piges de la
discrimination, tous acteurs, tous victimes, lArchipel, Montral, 2006.

CEFA asbl 2009 Analyse N 9 : quest-ce quun strotype appliqu au genre ?

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Pour expliquer simplement ce phnomne, imaginons quune personne soit


confronte un objet dont la forme est particulire et quelle ne connat pas. Pour
comprendre de quoi il sagit (lutilit de lobjet, son fonctionnement, etc.), cette personne
compare lobjet ce quelle connat dj. Elle observe sur cet objet quatre tubes relis au sol
confrant lobjet une certaine stabilit. Elle remarque, toujours sur cet objet, une surface
plane et horizontale sur laquelle un individu pourrait se tenir assis. La personne va alors
classer ce nouvel objet dans la catgorie des siges.
Les strotypes font partie de ces grilles danalyse qui permettent ltre humain de
catgoriser les personnes quil rencontre en fonction de leur origine raciale, de leur sexe
ou encore de leur groupe social.
Le strotype, le prjug et la discrimination
Le strotype, le prjug et la discrimination sont trois notions qui gravitent autour
dune mme ide mais quil convient pourtant de ne pas confondre. Comme son nom
lindique, le prjug est un a priori, un jugement prmatur connotation gnralement
ngative que lon se fait dune personne, dun groupe de personnes ou dun concept en
gnral. Le prjug repose sur des gnralits abusives et peut tre produit ou renforc par
les expriences de vie. Dans ce dernier cas, le prjug devient alors pratiquement
indracinable. La discrimination est un acte par lequel on exclut une personne ou un groupe
de personnes en raison de caractristiques propres cette personne ou ce groupe de
personnes.
Comme le rsumait Claudine Lienard, un prjug peut tre form dans
lapprciation dune personne partir dun strotype caractrisant un groupe social et []
cela peut induire des discriminations lencontre [de ce groupe social] 3. Le point commun
entre ces trois notions rside donc dans leur facult de nuire.

Quest-ce quun strotype de genre ?


Quentend-on par genre ?
Le mot genre possde des significations multiples. Lorsque lon parle d tude
de genre ou de strotype de genre , le mot genre est comprendre dans le sens de
la construction sociale et culturelle de lidentit homme et de lidentit femme. Il sagit de la
traduction du mot anglais gender utilis aux Etats-Unis pour dsigner le caractre social,
et donc non naturel, des distinctions fondes sur le sexe. Contrairement au sexe faisant
rfrence aux diffrences biologiques indniables entre les hommes et les femmes, le genre
dsigne les diffrences sociales et culturelles acquises entre hommes et femmes et
susceptibles de changer compte tenu de la mouvance des rapports sociaux.
Dfinition du strotype de genre

LIENARD (Claudine), Les strotypes sexistes, outils de discriminations des femmes et des hommes, Intervention
lors de laprs-midi dtude organise par le CEFA asbl et lUniversit des Femmes asbl, Bruxelles, le 26 mai
2009.

CEFA asbl 2009 Analyse N 9 : quest-ce quun strotype appliqu au genre ?

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La Direction de lgalit des Chances de la Communaut franaise distingue le


strotype en gnral du strotype de genre. Ce dernier est dfini comme toute
reprsentation (langage, attitude ou reprsentation) pjorative ou partiale de lun ou lautre
sexe, tendant associer des rles, comportements, caractristiques, attributs ou produits
rducteurs et particuliers des personnes en fonction de leur sexe, sans gard leur
individualit . Et la Direction de lgalit des Chances de la Communaut franaise
dajouter : La partialit et le dnigrement peuvent tre explicites ou implicites .
Le strotype de genre dclenche une double dmarche par laquelle on rduit
lidentit femme et lidentit homme un certain nombre de rles, de comportements, de
caractristiques, dattributs ou de produits tout en imposant aux individus dtre un homme
ou une femme en cadrant ces seuls rles, comportements, caractristiques, etc.
Que nous regardions un film, une srie tlvise, une publicit, ou un clip vido, ce
type de strotypes de genre pullule sur nos crans de tlvision. La Direction de lgalit
des Chances de la Communaut franaise a dirig une tude sur les strotypes vhiculs
dans les mdias. Selon cette tude, les mdias prsentent des hommes et des femmes
correspondant un modle-type. Les femmes y sont belles et minces, la fois jeunes et
matures, blondes ou brunes mais jamais rousses. Quant aux comportements adopts par les
femmes la tlvision, ce qui prdomine, cest la douceur, le sentiment maternel, le soutien
et la disponibilit sexuelle. Les modles masculins, quant eux, sont, dun point de vue
physique, plus diversifis mais obissent toujours limpratif dtre beaux et muscls. Au
niveau comportemental, les hommes sont dominants, protecteurs, rationnels et
comptitifs4. Les mdias diffusent donc des images dhommes et de femmes rassemblant les
caractristiques reconnues comme constituant lessence-mme de la femme et de lhomme,
et auxquelles tout individu prtendant tre un homme ou une femme devrait se conformer.
Mais les strotypes ne sont pas seulement prsents dans les mdias. Ils ont ptri, et
ptrissent malheureusement encore, nos mentalits concernant les attitudes et les
comportements adopter lorsque lon est un homme ou une femme. Nous souhaitons
relever cet effet lexemple dune profession entirement construite, dans le premier tiers
du 20e sicle, partir de la construction sociale de la fminit : le mtier dhtesse de lair5.
Deux lments propres cette profession clairent de faon limpide les caractristiques
prsumes de la femme et donc les strotypes de genre en vigueur leur gard. Tout
dabord, les htesses de lair, loin dtre choisies en fonction de leurs aptitudes
professionnelles, le furent sur base de critres de taille, de poids, dge et dapparence trs
stricts. Cependant, les frais de coiffeur et de maquillage ntaient pas rembourss par les
compagnies ariennes, llgance tant considre comme le propre de la fminit. Ensuite,
bien que les clauses des contrats dengagement fussent trs claires quant la ncessit pour
les htesses de lair dtre clibataires et sans enfants, il leur tait demand la fois dtre
des maitresses de maison bord des avions et de soccuper des enfants prsents dans
lappareil, la maternit et la tenue dun mnage allant de soi pour une femme.

Faits & Gestes. Dbats et Recherches en Communaut franaise Wallonie-Bruxelles. 22 : Les jeunes face au
sexisme la tlvision, Bruxelles, printemps 2007, p. 4.
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Nous nentrerons volontairement pas dans le dtail de la description la profession dhtesse de lair. Cela fera
lobjet dune tude plus approfondie.

CEFA asbl 2009 Analyse N 9 : quest-ce quun strotype appliqu au genre ?

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Conclusions
Les strotypes ne sont donc pas une invention de la fin du 20e sicle. Il sagit de
constructions mentales automatiques et, dans une certaine mesure, ncessaires ltre
humain puisquelles lui permettent dapprhender son environnement. Les strotypes
sappliquent aux diffrentes catgories sociales, notamment celle des hommes et des
femmes, auquel cas les strotypes sont appels strotypes de genre . Nous avons
cependant dj compris que ce mcanisme bas sur la gnralisation systmatique, sil est
utile dans certains cas prcis, pourrait donner lieu de nombreuses drives en niant la
spcificit des individus.

Sources et bibliographie
DHOOGHE (Vanessa), Le mythe de lhtesse de lair. Le poids des strotypes de genre dans
laccs lgalit au sein dune profession, Intervention lors de laprs-midi dtude
organise par le CEFA asbl et lUniversit des Femmes asbl, Bruxelles, le 26 mai 2009.
Faits & Gestes. Dbats et Recherches en Communaut franaise Wallonie-Bruxelles. 22 : Les
jeunes face au sexisme la tlvision, Bruxelles, printemps 2007.
LIENARD (Claudine), Les strotypes sexistes, outils de discriminations des femmes et des
hommes, Intervention lors de laprs-midi dtude organise par le CEFA asbl et lUniversit
des Femmes asbl, Bruxelles, le 26 mai 2009.
PIRAUX (Pascal), Les strotypes sexistes dans les mdias. Un objectif du Gouvernement, une
tude, une campagne de sensibilisation, Intervention lors de laprs-midi dtude organise
par le CEFA asbl et lUniversit des Femmes asbl, Bruxelles, le 26 mai 2009.
Les strotypes daujourdhui font les hommes de demain. Manuel Pdagogique produit par
la Cap Sciences Humaines, s.l.n.d.

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