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La Voix sur LTE

par Andr Prez


Mots cls : bearer, 4G, Circuit Service, CSFB, EPS, handover inter-systme, ICS, IMS, LTE, Packet Service, PCC, QCI, RCS,
SIP, SRVCC, VoLTE

Introduction
Le terme LTE (Long Term Evolution) est utilis pour dsigner les rseaux de mobiles 4G. En fait, il
conviendrait de nommer ces rseaux sous le vocable dEPS (Evolved Packet Service), le terme LTE tant
plutt rserv pour dnommer linterface radiolectrique entre le rseau 4G et le mobile.
Le service tlphonique est rempli partir de deux fonctions de base : le transport de la voix et le
traitement de la signalisation tlphonique. Le terme Voix sur LTE ou VoLTE (Voice over LTE) est le
terme consacr pour dsigner le transport de la voix assur par le rseau EPS, dans le cadre de la
fourniture du service tlphonique.
Larchitecture technique

traitement spcifique de la voix pour offrir des


services particuliers comme par exemple la
confrence, la messagerie vocale ou la gnration des
annonces.

La Voix sur LTE est mise en uvre par lassociation


du rseau EPS pour le transport des flux (voix et
signalisation tlphonique) et du rseau IMS [IP
(Internet Protocol) Multimedia Sub-system] pour le
traitement de la signalisation tlphonique.

La communication tlphonique peut tre tablie


entre deux mobiles 4G. La signalisation tlphonique
est traite par les entits IMS de loprateur nominal
de chaque mobile. La voix est directement transfre
entre les rseaux EPS (figure 1).

Le rseau EPS ne fournit donc pas le service


tlphonique car il ne traite pas la signalisation
tlphonique. Il fonctionne en mode PS (Packet
Circuit) et il effectue uniquement le transport de
paquets IP. De ce fait, il transfre seulement les
paquets IP contenant de la voix ou de la signalisation
tlphonique.
Le rseau EPS permet au mobile de sattacher, de
mettre jour sa localisation, dtablir des sessions
pour le transport de paquets IP et de changer de
cellules en cours de session (handover). Pour
effectuer le transport de paquets IP, le rseau EPS
construit des supports (bearers).

Figure 1 : La communication tlphonique entre deux


mobiles 4G

La communication tlphonique peut galement tre


tablie entre un mobile et un terminal connect au
rseau tlphonique fixe PSTN (Public Switched
Telephone Network) ou mobile PLMN (Public Land
Mobile Network). Le rseau IMS fournit les entits
qui assurent la conversion des protocoles pour
linterconnexion avec ces rseaux (figure 2).

Une classe de service QCI (QoS Class Identifier) est


associe A chaque type de support. Pour chaque
mobile, deux supports sont donc crs, lun pour le
transport de la signalisation tlphonique (QCI=5),
lautre pour le transport de la voix (QCI=1) (figure 1).
La signalisation tlphonique transfre par le rseau
4G se base sur le protocole SIP (Session Information
Protocol), qui dfinit deux procdures de base :
lenregistrement du mobile et ltablissement de
session (la communication tlphonique).
Le rseau IMS traite la signalisation tlphonique SIP.
Il effectue le routage de la signalisation tlphonique
et fournit les complments de service tlphonique
(comme le transfert dappel). Il permet galement le

Figure 2 : La communication tlphonique entre un


mobile 4G et un terminal connect au rseau PLMN ou
PSTN

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La Voix sur LTE sinscrira terme dans un contexte


plus large, travers le programme RCS (Rich
Communication Suite) qui constitue la rponse des
oprateurs aux acteurs du monde Internet. Le rseau
IMS permet en fait la mise en relation de deux pairs
qui peuvent changer de la voix, mais galement et
simultanment, de la vido et des donnes, pour offrir
des services rellement multimdia.

Ltablissement
tlphonique

dune

bearers pour empcher une communication qui ne


serait pas taxe.
Lorsque le mobile B accepte lappel, il rpond au
mobile A avec un message SIP 200 OK (figure 3).
Les rseaux IMS provoquent, par lintermdiaire de
lentit PCC, le dblocage du bearer supportant la
voix. La communication tlphonique est alors
tablie entre les deux mobiles.
La fin de la communication tlphonique se traduit
par lmission de la requte SIP BYE (figure 3). Par
lintermdiaire de lentit PCC, les rseaux IMS
informent les rseaux EPS qui, leur tour, librent
les bearers contenant la voix

communication

Si le mobile A (appelant) est en veille, il doit au


pralable rtablir le bearer supportant la signalisation
tlphonique. Il transmet ensuite la requte SIP
INVITE destination du mobile B (appel) (figure 3).
Cette requte contient la description des mdias que
le mobile A dsire tablir, chaque mdia faisant
lobjet dune ou de plusieurs propositions de codec.
Les rseaux IMS de chaque mobile transfrent la
requte vers le rseau EPS du mobile B. Si ce dernier
est en veille, le rseau EPS avise le mobile B par une
alerte (paging) afin de rtablir le bearer supportant la
signalisation tlphonique.

Figure 3 : L'tablissement de la communication


tlphonique

Les deux rseaux IMS effectuent deux contrles sur


le contenu de la requte SIP INVITE :
-

ils vrifient que les mdias ngocis


correspondent au profil dabonnement
des mobiles ;

ils sassurent auprs du rseau EPS, par


lintermdiaire de lentit PCC (Policing
and Charching Control), que les codecs
sont autoriss.

La fonction SRVCC
Si le mobile perd la couverture radiolectrique 4G, la
communication tlphonique tablie sur le rseau
EPS dans le mode PS doit tre transfre vers le
rseau 2G ou 3G en mode CS (Circuit Service).
La communication tlphonique doit tre maintenue
lorsque le mobile est transfr vers le rseau 2G/3G.
Le mcanisme SRVCC (Single Radio Voice Call
Continuity) est une fonction particulire du rseau
IMS qui assure ce maintien en cas de handover intersystme PS-CS. Il assure pour cela lancrage des flux
de la signalisation tlphonique et de la voix (figure
4). Le point dancrage est un point invariant dans le
rseau lorsque le mobile se dplace.

Lentit PCC contient les rgles quil convient


dappliquer aux bearers construits par le rseau EPS.
Ces rgles concernent le dbit du bearer, la classe de
service auquel il appartient, les restrictions
auxquelles il est soumis (par exemple la limitation de
volume).
Le mobile B rpond avec le message SIP 183 Session
in progress (figure 3). Cette rponse contient la
description finale du mdia et du codec qui ont t
slectionns par le mobile B. Les rseaux IMS
dclenchent auprs des rseaux EPS, par
lintermdiaire de lentit PCC, la construction du
bearer supportant la voix.

La fonction SRVCC est en fait un sous-ensemble de


la fonction ICS (IMS Centralized Services) qui
dfinit un contrle unique de la signalisation
tlphonique bas uniquement sur les mcanismes de
lIMS. Elle sapplique aux rseaux de mobiles quel
que soit le mode PS ou CS utilis pour mettre en
place le support de la voix.

Les deux mobiles A et B nont pas encore tabli de


communication tlphonique car le mobile B na pas
accept lappel. Les deux rseaux EPS bloquent ces

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Le rseau IMS dcharge les rseaux 2G/3G en mode


CS du traitement de la signalisation tlphonique. A
linstar des rseaux en mode PS, les rseaux en mode
CS neffectue que la mise en place des bearers.

doit, au pralable, tre transfr sur le rseau 2G/3G


en mode CS.
Lors dun appel entrant ou sortant, si le mobile est en
session en mode PS sur le rseau 4G, cette session
doit tre simultanment transfre sur le rseau
2G/3G en mode PS, grce au mcanisme de handover
inter-systme PS-PS. Plus particulirement, le
transfert vers le rseau 2G est conditionn la
disponibilit de la fonction DTM (Dual Transfer
Mode) qui autorise le mode mixte.

La fonction ICS remplit les fonctions suivantes :


-

elle permet un mobile attach un


rseau 2G/3G en mode CS de
senregistrer auprs du rseau IMS ;

elle traite lappel sortant pour un mobile


attach au rseau 2G/3G en mode CS ;

elle redirige un appel entrant vers le


rseau sur lequel le mobile est attach
(rseau 2G/3G en mode CS ou rseau 4G
en mode PS).

Il est possible que la session en mode PS se


poursuive alors que la communication tlphonique
est termine, Le retour du mobile vers le rseau 4G
est possible si le rseau daccs radio 2G/3G connat
les cellules voisines 4G. Dans le cas contraire, le
retour seffectuera uniquement lorsque le mobile
passera en veille pour le mode PS.

Conclusion
En rsum, le dploiement de la Voix sur LTE est
confront deux difficults majeures lies
lutilisation de deux modes PS ou CS pour fournir le
service tlphonique, difficults que les fonctions
SRVCC et ICS nont pas encore compltement
rsolues.

Figure 4 : Le mcanisme SRVCC

La fonction CSFB

A plus ou moins long terme, le service tlphonique


sappuiera exclusivement sur les rseaux 3G ou 4G
en mode PS, ce qui aura pour consquence labandon
dfinitif du rseau 2G en mode CS et PS ( cause de
la faiblesse du dbit) et du rseau 3G en mode CS.

Dans un premier temps, ltablissement dune


communication tlphonique ne sera pas ralis sur
un rseau EPS, cause de la difficult de la mise en
uvre du mcanisme SRVCC, lorsque le mobile est
transfr dune cellule 4G vers une cellule 2G/3G.

Dans ces conditions, il ne parat pas vident quil soit


absolument ncessaire de dployer les fonctions ICS
et SRVCC, la transition tant parfaitement assure
actuellement par la fonction CSFB. Dans cette
optique, il aurait t plus judicieux douvrir la
fonction CSFB conjointement avec la possibilit
dtablir une communication tlphonique sur le
rseau 3G en mode PS, pour en assurer la continuit,
lorsque le mobile nest plus couvert par le rseau 4G.

Le mcanisme CSFB (Circuit Switched FallBack) est


une solution dattente. Il permet un mobile attach
au rseau 4G de recevoir une alerte (paging)
transmise par le rseau 2G/3G. Cette alerte fait suite
un appel tlphonique entrant dans le rseau 2G/3G
en mode CS. A la rception de cette alerte, le mobile
est transfr sur le rseau 2G/3G, sur lequel il peut
recevoir lappel et tablir la communication
tlphonique. De mme, le mobile attach au rseau
4G, et dsirant tablir un appel tlphonique sortant,

Andr Prez est consultant et formateur


en rseaux et tlcommunications. Il
intervient auprs des industriels et des
oprateurs sur des tudes darchitecture.
Il anime des formations sur les rseaux
4G et IMS pour la socit NEXCOM
Systems.

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