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Le baroque couvre une grande priode dans lhistoire de la musique et de l'opra.

Il stend
du dbut du XVIIe sicle environ au milieu du XVIIIe sicle, de faon plus ou moins uniforme
selon les pays. De faon ncessairement schmatique, lesthtique et linspiration baroques
succdent celles de la Renaissance (apoge du contrepoint et de la polymlodie) et
prcdent celles du classicisme (naissance d'lments discursifs, comme la phrase musicale
ponctue) : comme dans l'architecture, les figures musicales baroques sont soutenues par
une basse continue trs stable (on est la jonction entre contrepoint et harmonie).
Le mot baroque vient vraisemblablement du portugais barroco qui dsigne des perles de
forme irrgulire. Il fut choisi pour qualifier, au dbut de faon pjorative, larchitecture
baroque venue dItalie. Ce nest que plus tard, en 1951, que le claveciniste franais Robert
Veyron-Lacroix l'a utilis pour la premire fois pour qualifier la musique qui lui tait
contemporaine, lorsqu'il cra L'Ensemble Baroque de Paris . Toute connotation pjorative
a disparu depuis lors, et le terme tend davantage maintenant dsigner la priode de
composition que le caractre de luvre.
Lre de la musique baroque dbute symboliquement en Italie avec l'opra de Claudio
Monteverdi (1567-1643), L'Orfeo (1607), et se termine avec les contemporains de JeanSbastien Bach et Georg Friedrich Haendel. Jean-Philippe Rameau (1683-1764) et Georg
Philipp Telemann (1681-1767), de par leur longvit, composent leurs dernires uvres dans
les annes 1760 mais, bien avant cette dcennie, les compositeurs plus jeunes se sont tourns
vers un nouveau style.

Un groupe de musiciens vers 1635


Au cours de la priode baroque, la musique instrumentale smancipe et nat vritablement :
elle ne se contente plus daccompagner ou de complter une polyphonie essentiellement
vocale ; si elle emprunte encore, au dbut du XVIIe sicle, ses formes la musique vocale,
elle ne tarde pas laborer ses propres structures, adaptes leurs possibilits techniques et
expressives.
Les deux ples de la musique baroque sont lItalie et la France, dont les styles sont fortement
opposs malgr des influences rciproques. Cette opposition tait telle que beaucoup de
musiciens de lune des coles allaient jusqu refuser de jouer des uvres provenant de
lautre. Le style italien se diffusa largement hors dItalie. La France est sans doute le pays qui
rsista le plus cette domination, sous linfluence de Jean-Baptiste Lully (Italien naturalis
franais), ceci jusqu la Querelle des Bouffons, au milieu du XVIIIe. Par ailleurs, la France a

suivi avec retard le mouvement europen dvolution de la musique vers le style dit
classique illustr notamment par Haydn et Mozart.
Dautres foyers existent et participent au mouvement en y apportant leurs spcificits : les
Pays-Bas et lAllemagne du Nord (le stylus fantasticus, le choral), lAngleterre (lart de la
variation), un peu lEspagne. Une synthse apparat dans la musique allemande, qui emprunte
ces diffrents courants et culmine dans luvre de Jean-Sbastien Bach. Elle existe aussi, de
faon beaucoup moins accomplie, chez quelques autres dont Johann Jakob Froberger
(musicien europen par excellence), Georg Muffat, savoyard devenu autrichien aprs avoir
tudi en France et en Italie, Franois Couperin (les Gots Runis). Quant Haendel, son
uvre relve plus de lassimilation personnelle de chaque style que dune vritable synthse :
il sait composer comme un Allemand du Nord, comme un Italien, comme un Franais, et cre
mme le nouveau genre de loratorio en anglais.

Les caractres de la musique baroque[modifier]


Le style baroque se caractrise notamment par limportance du contrepoint puis par une
harmonie qui senrichit progressivement, par une expressivit accrue, par limportance
donne aux ornements, par la division frquente de lorchestre avec basse continue, qui est
nomm ripieno, par un groupe de solistes qui est le concertino et par la technique de la basse
continue chiffre comme accompagnement de sonates. Cest un style savant et sophistiqu.

Le luth jouit dune grande vogue au XVIIe sicle. Toile du Caravage (1595)
Le style baroque exprime aussi beaucoup de contrastes : les oppositions notes tenues/notes
courtes, graves/aigus, sombres/claires (un accord majeur la fin dune pice mineure)... ou
encore lapparition du concerto (de litalien concertar dialoguer ) qui met en opposition un
soliste au reste de lorchestre (le tutti), lopposition entre pices dinvention (prlude, toccata,
fantaisie) et pices construites (fugue) ne sont que des exemples.
Le classicisme, plus tard, aura pour ambition de revenir la nature . La confrontation de
ces deux idaux trouve une de ses illustrations les plus clbres dans la vhmente Querelle
des Bouffons qui confronte, en France vers 1740 la tragdie lyrique la franaise et loprabouffe italien (Rameau contre Rousseau).

De nombreuses formes musicales sont cres pendant cette priode dun sicle et demi :
certaines y atteignent leur apoge (par exemple : la suite, le concerto grosso) pour ensuite
tomber dans loubli, dautres connatront une fortune qui durera bien au-del de la fin du
baroque : lopra, la sonate (qui engendrera la symphonie), le concerto de soliste.
La priode baroque est aussi un moment important pour ce qui concerne llaboration de la
thorie musicale. On y passe progressivement des tonalits de la polyphonie (tons
ecclsiastiques du plain-chant) la gamme tempre et aux deux modes majeur et mineur
lgus la priode classique. On aura entre-temps invent et expriment de nombreux
tempraments et pos les bases de lharmonie classique. Des instruments seffacent, dautres
apparaissent ou prennent leur forme dfinitive, pendant que la facture fait de nombreux
progrs et que les techniques dexcution se stabilisent et se codifient. Il sagit donc, tous
gards dune priode trs fconde.

Redcouverte des uvres baroques[modifier]


Interprtation du XIXe sicle[modifier]
Beaucoup duvres de cette poque, notamment les plus marques par le contrepoint, ont
connu une longue clipse de la fin du XVIIIe sicle jusquau milieu du XXe sicle. Bach a t
quasiment oubli de sa mort (1750) jusquen 1829, qui voit le retour (initi par Flix
Mendelssohn) de la Passion selon Saint Matthieu dans le rpertoire, aprs un sicle de
dlaissement. la suite de cet vnement, lintrt saccrot pour les musiques du pass qui
semblaient devoir ne jamais revenir au rpertoire. Cependant, certains musicologues se
lancent dans la compilation et ldition critique des uvres de grands compositeurs tels Bach,
Haendel, Rameau, Couperin Les instruments ont volu, et certains ont disparu ; le clavecin
ressuscit au dbut du XXe sicle sous limpulsion notoire de Wanda Landowska ne
ressemble plus gure celui des grands facteurs parisiens du XVIIIe sicle ; les violes ont
cd la place depuis longtemps. Au sein de la Schola Cantorum, Vincent d'Indy fit uvre de
restaurateur de la musique ancienne et baroque, de Palestrina, Bach, Monteverdi Gluck,
Corelli, Destouches. Les Concerts historiques de la Schola Cantorum (qui attiraient l'lite
artistique de Paris, de Lon Bloy Debussy) rvlrent quantit d'uvres anciennes que l'on
ne jouait plus. C'est dans ce contexte que Wanda Landowska tint une classe de clavecin rue
Saint-Jacques.

Renouveau de linterprtation au XXe sicle[modifier]


Avant 1950[modifier]
Le XXe sicle baroque commence en 1904, lorsque Albert Schweitzer fait paratre un livre
intitul J.S. Bach, le musicien-pote. S'ouvre alors une re nouvelle, o la musique baroque
n'est plus seulement tudie dans son architecture certes gniale, mais aussi dans la beaut de
la ligne, la vrit du dessin, et dans tout ce qu'elle est capable d'mouvoir. C'est d'ailleurs en
tudiant J.-S. Bach que le nom de Vivaldi apparatra, par transcription de concertos
interposs. Malgr les travaux de recherche et de comprhension de tout le patrimoine
musical de l'Europe baroque entrepris par nombre de musicologues, notamment les Franais
Andr Pirro et Marc Pincherle ou l'Italien Giuseppe Torrefranca, la diffusion de cette musique
restera finalement assez confidentielle jusqu'en 1945.

Paralllement, en ce dbut de XXe sicle, quelques musiciens passionns sefforcent de


retrouver les principes d'interprtations en cours l'poque baroque. Sous limpulsion
galement des facteurs dinstruments qui tentent de leur fabriquer des copies danciens, ces
musiciens tudient les traits relatifs lexcution laisss par les thoriciens, de faon trs
disperse en gnral.
Cette avant-garde est inaugure dabord en Grande-Bretagne par le violoniste et facteur
dinstruments franais Arnold Dolmetsch (1858-1940), en France par Henri Casadesus (viole
d'amour) et douard Nanny (contrebasse), qui en 1901 sont les co-crateurs de la Socit de
concerts des Instruments anciens , sous la prsidence du compositeur Camille Saint-Sans,
qui a pour objectif de faire revivre la musique des XVIIe et XVIIIe sicles en utilisant parfois
des instruments dpoque. En Allemagne, le violoncelliste Christian Dbereiner (1874-1961),
soccupait de remettre lhonneur les violes. Il fonda en 1905 la Vereinigung fr Alte Musik.
Le mouvement des violistes des annes 1920 constitua une forme de protestation contre
lestablishment artistique musical.
partir de 1927, en Allemagne, le musicien August Wenzinger (qui aprs la Seconde Guerre
mondiale dirigerait la clbre Schola Cantorum Basiliensis), exprimentait le jeu avec un
nouveau diapason (la = 415 Hz, soit un demi ton plus bas que le 440 Hz), sous le patronat de
lindustriel et violoniste amateur Hans Hoesch.
La premire moiti du sicle voit aussi l'exhumation de certaines oeuvres, tels quelques
opras de Haendel, qui n'avaient pas t interprtes depuis plus de 150 ans. En complte
ignorance des rgles de l'opera seria, les rles autrefois dvolus aux castrats - d'ailleurs
disparus entre temps - sont retranscrits pour des voix plus masculines, donc considres
comme plus ralistes pour les hros de la mythologie ou de l'histoire, au prix d'une vritable
"falsification" des partitions du pass.

Depuis 1950[modifier]
En 1953, la naissance du label Erato en France donne vritablement le coup d'envoi la
dcouverte du rpertoire baroque. Avec Jean-Franois Paillard et des musiciens aussi
prestigieux que Maurice Andr, Jean Pierre Rampal, Marie Claire Alain ou Pierre Pierlot, les
Franais dcouvrent, le microsillon aidant, les trsors de tout le rpertoire baroque : ces
musiciens, qui l'on doit souvent les premiers enregistrements de la majeure partie des
uvres de Telemann, Haendel ou Vivaldi, parcourent la plante entire et imposent une
nouvelle faon de jouer. Leur style est bas sur l'ensemble des crits disponibles renseignant
sur la faon d'interprter le rpertoire baroque ; mais ces musiciens ne souhaitent pas revenir
aux instruments anciens. La firme sera la premire se spcialiser dans ce rpertoire. En dix
ans, son succs gagnera tous les continents.
Les autres pays europens participent aussi la rsurgence du rpertoire baroque : on doit
citer l'Allemand Karl Richter, dont les interprtations de la musique religieuse de Bach ont
une audience internationale immense, o des ensembles tels I Musici en Italie ou l'English
Chamber Orchestra en Angleterre.
Au dbut des annes 1970, la diffusion des uvres baroques atteint son apoge : en France, la
vente des disques consacrs la priode baroque a dpass les 30 % des ventes totales des
disques classiques entre la fin des annes 1960 et le dbut des annes 19801.

Au cours des annes 1970, Gustav Leonhardt, Nikolaus Harnoncourt, et des chefs et
interprtes tels que Jean-Claude Malgoire, John Eliot Gardiner ou Sigiswald Kuijken, Trevor
Pinnock, James Bowman ou Reinhard Goebel remettent en cause le mouvement , en
introduisant des instruments anciens, modifiant le diapason, remplaant les femmes par des
enfants dans les churs pour partir la recherche du son perdu. lpoque, ce mouvement
est le plus souvent raill par les musiciens tablis . Lenregistrement intgral des cantates
sacres de Jean-Sbastien Bach entrepris conjointement par Nikolaus Harnoncourt et Gustav
Leonhardt en 1971 devient le cheval de bataille de ceux que la critique ne tarde pas
surnommer, avec un certain mpris les baroqueux ou les baroquisants 2. Instruments
anciens, churs et solistes garons, airs dalto confis un homme. Beaucoup sinsurgent et
crient au scandale, voire sont choqus, comme Antoine Gola piquant une de ses
pyramidales colres aprs audition dun enregistrement dAlfred Deller : Cet homme qui
chante avec une voix de femme, cest... cest... cest... enfin, vous voyez ce que je veux dire !
3 .
Les annes 1980 voient peu peu simposer les interprtes voqus et natre de nouveaux
talents comme : William Lincoln Christie, Philippe Herreweghe, Ren Jacobs, Grard Lesne,
Jordi Savall, Ton Koopman, Christophe Coin Dans les annes 1990, le mouvement de la
musique ancienne est bien ancr dans la pratique musicale grce une nouvelle gnration, au
moins en Europe. Il est reprsent notamment par Marc Minkowski, Herv Niquet,
Christophe Rousset, Hugo Reyne, Philippe Jaroussky, Martin Gester et beaucoup dautres.
On parle alors d' interprtation baroque , lorsque le chef dorchestre dcide de jouer une
uvre avec les instruments de lpoque, les rythmes dits de lpoque (plus rapides) et les
diapasons supposs de lpoque.
Le diapason utilis tait en effet variable en fonction des lieux, souvent dtermin par la
longueur des tuyaux de l'orgue de l'glise, eux mmes fonction de la richesse de la paroisse et
du budget qu'elle pouvait consacrer la fabrication de l'instrument. Le diapason, c'est--dire
la valeur du la de rfrence pourra varier au-dessus ou en dessous du la 440 Hz de
l'accord romantique.
Depuis l'an 2000, un certain consensus se retrouve aujourd'hui dans l'interprtation des pages
baroques. Les musiciens modernes ont pris en compte la clart du discours impos par les
baroqueux , et les dits baroqueux sont revenus sur certains points ayant divis la
critique : par exemple, les voix d'enfants ont peu prs disparues des enregistrements des
uvres vocales religieuses. Par ailleurs, dans la plupart des conservatoires et coles de
musique du monde, la pratique des instruments anciens est aujourd'hui propose, mais elle
reste encore relativement marginale.