Vous êtes sur la page 1sur 73

Brigitte EVANO

La philosophie
en 1 000 citations

Groupe Eyrolles, 2011


ISBN : 978-2-212-54299-8

Le XXe sicle

Les communications tablissent luniformit parmi


les hommes en les isolant.
Theodor ADORNO (1903-1969) et Max HORKHEIMER (1895-1973)

621

Ces deux philosophes font partie de lcole de Francfort, qui se donne pour tche de
rflchir lapport de la philosophie marxiste et de critiquer lapplication quen a fait
la rvolution sovitique. Le regard de ces philosophes est aussi trs aigu sur le concept
de progrs, qui, pour eux, spare les hommes : les machines, lorganisation spatiale des
bureaux, les voitures individuelles dtissent les liens sociaux. Les mdias aussi sparent
les hommes parce quils empchent les conversations et dversent sur tous les mmes
ides et les mmes slogans, publicitaires ou politiques. {Communication}

La prison est comme une maladie incurable.


Theodor ADORNO (1903-1969)

622

Pourquoi des hommes sont-ils prisonniers ? Parce quils ont commis des actes de violence
sans avoir pu y rsister. Ils sont aux yeux de certains des malades, pervers et cruels, pour
dautres des esprits borns. Tous vivent la prison comme une maladie ; ils ne pensent qu
leur incarcration, adoptent des attitudes corporelles dextrme prudence, perdent lusage
de la pense claire : tout leur est compliqu. Ils sont comme des malades. {Prison}

Loccultisme est la mtaphysique des imbciles.


Theodor ADORNO (1903-1969)

Groupe Eyrolles

623

Interdit denseignement par les nazis, Adorno migre aux tats-Unis. Aprs la guerre,
il reprend son enseignement de la philosophie en Rpublique fdrale dAllemagne.
Le centre de sa philosophie qui est aussi une sociologie, une philosophie politique et
une esthtique est de comprendre comment le nazisme a pu se dvelopper au sein
dune nation cultive comme lAllemagne. En 1952, lors dun sjour aux tats-Unis,
il travaille sur la rubrique astrologie du Los Angeles Times, afin de voir la force de
sduction de lirrationnel. Loccultisme sduit par son apparence de savoir complexe.
Plus attractif que la philosophie mtaphysique, il sduit ceux qui ne font quun usage
rduit de leur raison. {Mthaphysique - Occultisme}

217

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Ds que le plus faible des hommes a compris


quil peut garder son pouvoir de juger, tout pouvoir
extrieur tombe devant celui-l.
ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

624

Dans cette assertion dAlain, issue de Propos, il faut la fois entendre une vrit martele
depuis les stociens, Montaigne et Spinoza, et une mise en garde contre les totalitarismes
venir. En fvrier 1923, date laquelle Alain crit cette sentence, les plus lucides entrevoyaient dj les tnbres dans lesquelles lEurope allait entrer. Tous les totalitarismes
venir nont t possibles que parce que les individus avaient renonc leur jugement. Ils
sen sont remis dautres pour penser. Ils ont obi, quoi quon leur ordonnt. Jusquau
jour o quelquun dit, enfin, Non ! {Jugement - Pouvoir}

Rien nest plus dangereux quune ide quand


on na quune ide.
ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

625

Lhomme dune seule ide est beaucoup plus sujet quun autre devenir fanatique et
intolrant. La pense unique, comme on lappellera plus tard, est dangereuse parce
quelle fait le lit des totalitarismes, elle prpare les foules obir aveuglment. Celui qui
na quune ide admet difficilement la critique, son monde est troit, rtrci. Pdagogue, Alain a consacr sa vie lenseignement de la philosophie pour former les jeunes
gens au journalisme et lanalyse des ides, afin quelles circulent au-del des murs de
lcole. {Ide}

Tous les arts sont comme des miroirs o lhomme


connat et reconnat quelque chose de lui-mme
quil ignorait.
ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

626

Lart rvle lartiste lui-mme. Le pote contemporain Claude Roy aimait dire quil
crivait pour savoir ce quil avait dire. Sans la mise en forme que lart impose, la pense
reste floue. Lart est rvlation puisquil rend visible ce qui, sans lui, serait invisible.

Groupe Eyrolles

{Art}

218

sicle
ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

627

Mort en 1951, Alain a vu la monte des fascismes, lembrigadement de la jeunesse allemande, la collaboration des Franais avec loccupant allemand sous la haute autorit
du marchal Ptain. Il sait dexprience combien le rejet de lautre est dangereux pour
tous, il sait par ltude de lhistoire et de la philosophie que le fanatisme veut toujours
la mort de celui qui pense diffremment. Une socit a besoin de diversit, sinon elle
devient prison. Il faut craindre les hommes dun seul livre, disait dj Thomas dAquin.
{Fanatisme}

Ce quon na point assez dit, cest que cest un devoir aussi


envers les autres que dtre heureux.
ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

628

Rares sont ceux qui pensent le bonheur en termes de devoir alors que presque tous
le pensent en termes de droit. Le bonheur : un droit ? Certes, certaines Constitutions
linscrivent mme dans leurs articles. Mais le bonheur ne serait-il pas un devoir, une
obligation ? Cest ce que pensent Kant et, ici, Alain. Par respect de soi-mme et de lautre,
il y a obligation tre heureux : pour ne pas tre un fardeau, pour rester ouvert aux
autres et non pas demeurer confit dans son malheur. Car comment faire le bonheur de
lautre du fin fond de son propre malheur ? {Bonheur - Devoir}

sinformer de tout, on ne sait jamais rien.


ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

629

Groupe Eyrolles

La socit de linformation nest pas encore effective elle ne le sera qu la fin du


XXe sicle quAlain nous met dj en garde contre les illusions que gnre linformation.
Information nest pas savoir. Une information est une donne (data en latin, repris par
le langage informatique) qui ne prend de sens, de signification que si elle sinsre dans
un schma de connaissance. Sinon elle nest rien, que du vent, que du bruit. Accumuler
les informations ne procure que lillusion du savoir. {Information - Savoir}

219

XXe

Ne vouloir faire socit quavec ceux quon approuve


en tout, cest chimrique, et cest le fanatisme mme.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

On dit que les nouvelles gnrations seront difficiles


gouverner. Je lespre bien.
ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

630

Cette ide dAlain brille par sa singularit. Et par son humour. ne lire que la premire
phrase, lon peut penser que le philosophe dit que les gnrations venir poseront des
problmes aux gouvernants, et quil y a sans doute lieu de sen plaindre et de le craindre.
Mais non, pas du tout ! La deuxime partie du propos loue les gnrations venir de
ntre pas dociles, cest--dire de ne pas se laisser mener comme avant elles celles qui
nont rien fait, ou pas assez, pour barrer la route aux fascismes. {Gouverner}

Le travail utile est par lui-mme un plaisir ;


par lui-mme, et non par les avantages quon en retirera.
ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

631

Quest-ce quun travail utile ? Cest celui dont on comprend la finalit, dont on sait
quil sinscrit dans une longue chane de raisons. Ce travail-l nest pas alinant, il est
constructif et formateur. Alain llve presque ici au rang de lart, puisquil contient
en lui-mme le plaisir de laction. Un travail utile plat celui qui laccomplit, comme
le travail de luvre plat lartiste. Les considrations financires, la reconnaissance
sociale sont alors secondaires. Compte dabord la satisfaction intime que procure le
bel ouvrage . {Travail}

Lcole est universelle parce que le savoir est universel.


ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

632

Groupe Eyrolles

Alain consacra sa vie lenseignement, il forma des gnrations de lycens et dtudiants.


Pour lui, la mission de lcole est de dpasser les particularismes, les communautarismes
dirions-nous aujourdhui. Pas de clivages, ni sociaux ni culturels. Lcole doit donner
accs tout le savoir du monde sans que des considrations de nations, de religions ou
de genres interfrent dans la diffusion des connaissances. {cole - Savoir}

220

sicle
ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

633

Admirer signifie stonner, voir avec tonnement. Admirer, cest aussi considrer avec un
sentiment dapprobation ce dont on reconnat la valeur. On se trompe en pensant que
ladmiration induit une faiblesse. Au contraire. Admirer, cest se forger des modles et
tendre les galer. Jeune, Victor Hugo admirait Chateaubriand au point de se promettre
quil serait Chateaubriand ou rien . On connat la suite, Hugo, prenant modle sur
lauteur dAtala, devint lui-mme un grand crivain. Diffrent mais aussi puissant, sans
quil ait t diminu le moins du monde par cette admiration. Au contraire. {Admiration
- ducation}

Les morts veulent vivre, ils veulent vivre en nous ; ils veulent
que notre vie dveloppe richement ce quils ont voulu.
ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

634

Continuit et transmission sont les deux moteurs de la vie pour Alain. Il sinscrit ainsi
dans la pense du modernisme, qui estime que lavenir sera toujours meilleur que le
pass. Que le pass est gros de lavenir. Les morts nous font don de leurs uvres et de
leurs idaux ; nous, les vivants, de les perptuer en ne les oubliant pas et en reconnaissant ce que nous leur devons. Et ceci non pas dans une mmoire fige mais dans des
actes gnrs par une mmoire active. {Mmoire - Mort - Vie}

Cest le pass qui fait lavenir et lhomme nest au-dessus


des animaux que par la longueur de ses traditions
et la profondeur de ses souvenirs.
ALAIN (mile CHARTIER, dit) (1868-1951)

635

La transmission est, pour Alain, la caractristique essentielle de la sphre de lhomme.


Nous vivons dans le temps prsent, cela est irrfragable, mais le prsent est issu du
pass qui fonde aussi lavenir. Le temps de lavenir sera tiss de ce qui a t, soit pour
perptuer ce qui nous a t transmis soit pour le combattre et le transformer. Sans
souvenirs nous ne sommes rien. Les penses totalitaires lont bien compris qui veulent
toujours faire table rase du pass afin de mieux dcrbrer les hommes. {Avenir - Pass
Groupe Eyrolles

- Tradition}

221

XXe

Ladmiration est la stricte mthode pour la formation


de lesprit.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

La rupture dans notre tradition est maintenant


un fait accompli.
Hannah ARENDT (1906-1975)

636

Ce qui, depuis les Grecs, tait transmis de sicle en sicle et de gnration en gnration
tait laffirmation de la supriorit de la vie contemplative sur la vie active : la pense
prvalait sur laction. Laction pouvait tre saisie comme lapplication de la pense. Dans
la pense moderne, celle du XXe sicle, le rapport est invers : laction est premire, et nous
nous acheminons vers une conception du monde dans laquelle cette antique opposition
entre la pense et laction sestompera de plus en plus. {Tradition}

La culture de masse apparat quand la socit de masse


se saisit des objets culturels.
Hannah ARENDT (1906-1975)

637

Pour Arendt, la culture de masse nest pas, intrinsquement, un danger pour la culture ;
elle ne le sera que si, par lintermdiaire des loisirs, elle devient un objet de consommation. La Crise de la culture dont le titre original en anglais est Between Past and
Future analyse le changement radical qui sopre au XXe sicle. La culture y est en
crise, cest--dire en dsquilibre entre ce quelle fut et ce quelle peut devenir. Une
dmocratisation de la culture mal conduite risque de transformer les objets culturels
traditionnels, les arts, la littrature, en objets de consommation, en objets de loisirs. Or,
pour Arendt, la culture exige de leffort, du temps, du travail. Sans cela, lon a affaire
une pseudo-culture voire une sous-culture. {Culture - Culture de masse}

Lcole nest en aucune faon le monde


et ne doit pas se donner comme tel.
Hannah ARENDT (1906-1975)

La conception de lcole que dveloppe Arendt sinscrit en faux contre celle qui anime la
plupart de ceux qui font lcole aujourdhui. Pour elle, lcole est un lieu o lon tudie,
o lon travaille, o se perptuent les traditions et les transmissions culturelles. Sans
souci du monde extrieur. Llve na pas sadapter au monde mais apprendre tout
ce quil faut pour devenir un adulte autonome. Le temps de lcole fini, alors il lui sera
temps de se mesurer au monde avec les armes que lcole lui aura fournies. Ici, nous
retrouvons le concept de Bildung : la formation, au sens o lcole construit le futur
adulte. {Bildung - cole - Monde}

222

Groupe Eyrolles

638

sicle
XXe

La banalit du mal.
Hannah ARENDT (1906-1975)

639

Philosophe dorigine juive, Hannah Arendt russit fuir le nazisme et sinstalle aux
tats-Unis. En 1961, elle couvre pour lhebdomadaire The New Yorker le procs, Jrusalem, de Eichmann, criminel nazi. Elle est frappe par lcart entre la monstruosit
des actes commis par le fonctionnaire nazi et la mdiocrit de lhomme, incapable de
les rflchir et les penser. Elle forge alors ce concept de la banalit du mal : les plus
atroces monstruosits peuvent tre commises par des hommes ordinaires. Cest--dire
par tout un chacun qui obit aveuglment et suspend sa facult de jugement. Jai obi
aux ordres , disent-ils tous. {Banalit du mal}

Lhistoire est la reconstitution, par et pour les vivants,


de la vie des morts.
Raymond ARON (1905-1983)

640

Cette formule, un peu crue, traduit bien la fonction de lhistoire, cest--dire de la connaissance que les hommes construisent pour rendre compte du pass. Dimensions de la
conscience historique, que publie Raymond Aron, analyse les conditions de llaboration
de la science historique. Lhistoire est lexploration du pass, la narration des faits qui
eurent lieu autrefois. Pour accder au rang de science, lhistoire doit tre objective, ne
pas trahir les documents partir desquels elle slabore. {Histoire - Mmoire}

Connatre le pass est une manire de sen librer puisque


seule la vrit permet de donner assentiment ou refus
en toute lucidit.
Raymond ARON (1905-1983)

641

Groupe Eyrolles

Sous une forme contemporaine, Aron reprend ici une ide qui parcourt toute la philosophie stocienne : lignorance est un esclavage, un asservissement. Si je ne connais pas le
pass ou si je le connais mal, je risque den rester prisonnier. Je ne suis pas mme de
mopposer ceux qui disent le connatre. Il y aura toujours un homme qui se prtendra
le guide, le Fhrer, qui me dira ce que je dois faire. Seule la connaissance construit la
lucidit qui permet de dire non. {Histoire - Pass}

223

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

La vanit franaise consiste se reprocher toutes


les fautes, sauf la faute dcisive : la paresse de pense.
Raymond ARON (1905-1983)

642

La philosophie politique de Raymond Aron nexclut pas, au contraire, un regard de


moraliste sur le cours des vnements. Spectateur engag , il observe les hommes
de son temps et ne manque pas de mettre en vidence leurs points faibles quand ils
affectent la manire de conduire une politique. Il considre quil y a de lorgueil se
charger de toutes les fautes. Pour lui, les Franais aiment se dire responsables sans
toutefois admettre un manque fondamental : la facilit avec laquelle certains deux ont
accept linacceptable pendant la guerre, ou suivent des matres penser sans penser
eux-mmes. {Pense}

Les hommes nont jamais pens la politique comme


dfinie exclusivement par la lutte pour le pouvoir.
Celui qui ne voit pas laspect lutte pour le pouvoir est
un naf, celui qui ne voit rien que laspect lutte pour
le pouvoir est un faux raliste.
Raymond ARON (1905-1983)

643

Durant la guerre froide qui opposait lEst et lOuest, Raymond Aron essaya de convaincre
dviter le pige de la pense binaire : celui de faire, du choix entre Moscou et Washington, une affaire sans nuance. Aron, qui ne se voulait pas matre penser, fit entendre
une voix ferme qui maintenait lexigence de lanalyse philosophique et morale. Les
hommes ne sont ni uniquement idalistes ni uniquement matrialistes. Et laction politique ne saurait tre rduite la recherche du pouvoir pour le pouvoir, mme si on ne
peut pas envisager la politique sans la recherche du pouvoir. La bonne question est : le
pouvoir, pour en faire quoi le bonheur des hommes, tablir les conditions de la libert ?
{Politique - Pouvoir}

Appelons de nos vux la venue des sceptiques sils doivent


teindre le fanatisme.
Raymond ARON (1905-1983)

Ni le savoir ni mme la philosophie ne protgent du fanatisme, cest--dire de la possibilit de mettre mort quiconque ne pense pas comme une autorit religieuse ou politique a dcid quil fallait penser. LInquisition et la Terreur nous ont montr les outrances
auxquelles peut conduire la certitude de dtenir seul la vrit. Aron, dans LOpium des
intellectuels, demande aux clercs de ne pas verser dans le fanatisme (communisme dun
ct ou libralisme exacerb de lautre) mais de chercher, toujours anims par le doute
qui modre et tempre les passions. {Fanatisme - Scepticisme}

224

Groupe Eyrolles

644

sicle
XXe

Dire, cest faire.


John L. AUSTIN (1911-1960)

645

Ce que lon nomme lcole dOxford imprime une marque dcisive sur la philosophie
du langage : elle entend ne sattacher quau langage ordinaire partir duquel les
hommes dcryptent le rel. Louvrage de John L. Austin, dont le titre original est trs
explicite How to do Things with Words (traduction mot mot Comment faire les choses
avec des mots), en signale clairement la thse : le langage est un mode daction sur
les choses et les gens. Parler cest agir. Quand je dis Jouvre la porte , je ne dcris
pas seulement un fait, je me jette dans laction douvrir cette porte. Cest ce quAustin
nomme la fonction performative du langage (de langlais to perform : accomplir une
action). {Action - Langage}

Cest en termes dobstacles quil faut poser le problme


de la connaissance scientifique.
Gaston BACHELARD (1884-1962)

646

Lpistmologie est ltude, par la philosophie, des mthodes et des objets de la science
(du grec pistm : savoir, connaissance rationnelle). Gaston Bachelard consacre sa vie
et son enseignement lucider la manire dont se construit le savoir scientifique. La
Formation de lesprit scientifique (1938) pose la thse suivante : la science doit surmonter
des rsistances intrinsques au savoir pour se dployer. Le savant lui-mme nest pas
exempt de penses, voire de prjugs qui font obstacle la connaissance scientifique.
Le rle de lpistmologie est de reprer ces obstacles. {Obstacle - Science}

Lopinion pense mal ; elle ne pense pas ;


elle traduit des besoins en connaissances.
Gaston BACHELARD (1884-1962)

647

Groupe Eyrolles

Il faut faire un effort pour comprendre cette assertion et ne pas penser, de manire
simpliste, que Bachelard est antidmocrate ! Lopinion, ici, cest la doxa grecque : une
croyance, une vision rudimentaire de la ralit. Mal penser, cest ne pas penser. Les
hommes dans la caverne de Platon pensaient que ce quils voyaient tait la vrit.
Ils se trompaient, ils pensaient mal. De mme, quand nous pensons que la substance
laine est chaude, nous ne faisons que traduire notre besoin de chaleur : la laine na
jamais rchauff un mort. Ce nest pas la laine qui est chaude, mais le corps trentesept degrs qui lui transmet cette chaleur quelle emprisonne dans ses fibres. {Opinion
- Science}

225

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

On ne peut rien fonder sur lopinion,


il faut dabord la dtruire.
Gaston BACHELARD (1884-1962)

648

Des enqutes montrent quil y a encore des personnes, passes par lcole, qui croient
que cest le Soleil qui tourne autour de la Terre. Elles se fondent sur ce quelles voient :
le Soleil parcourt en une journe la moiti de lhorizon. Accder la science, cest casser
cette opinion lmentaire, la briser, inverser les rapports et comprendre que ce nest
pas le Soleil qui tourne mais la Terre. La croyance est un des obstacles les plus puissants la science. La science doit, pour se dployer, anantir les croyances et lopinion.
{Opinion - Science}

Avant tout il faut savoir poser les problmes.


Gaston BACHELARD (1884-1962)

649

Toute la philosophie de Bachelard tient dans cette phrase : la science est lart de poser
des problmes. Quest-ce quun problme ? Le mot problme vient du grec pro : devant
et balein : jeter, lancer. On voit bien que le mot problme est le strict quivalent de
obstacle qui signifie, selon ltymologie latine : ce qui se tient devant. Dans les
deux cas problme ou obstacle , lavance est bloque. Sauf bien dfinir et mesurer
lobstacle ou le problme. Ne pas se tromper de cible, bien identifier ce qui bloque afin
de pouvoir sy attaquer. {Problme - Science}

Rien ne va de soi. Rien nest donn. Tout est construit.


Gaston BACHELARD (1884-1962)

650

Groupe Eyrolles

Bachelard considre que le savoir scientifique se conquiert de haute lutte. Lutte contre
lui-mme pour liminer les scories (croyances, prjugs) qui lentravent, lutte contre la
nature quil faut interroger au-del de lobservation qui, pour tre ncessaire, nest pas
suffisante. La vrit scientifique est toujours construite en luttant contre lvidence.
Il est vident, au sens tymologique (vient du latin videre : voir), que le Soleil tourne
autour de la Terre, cest ce que je vois de ma fentre. Mais Copernic a combattu cette
vidence et dmontr, par le calcul, que cest la Terre qui tourne. {Science}

226

sicle
Gaston BACHELARD (1884-1962)

651

pistmologue, cest--dire philosophe des sciences, Gaston Bachelard explore tout


aussi bien le domaine de la posie et de lintuition artistique. Les hommes ne sont pas
seulement des tres mus par la ncessit de subvenir des besoins vitaux, ils sont aussi,
et surtout, mus par la volont et le dsir de crer quelque chose en plus. Ce quelque
chose en plus , qui nous distingue des animaux, cest lart mais aussi la science, qui
rpond au dsir de savoir. Lhomme est bien le produit de son dsir. Tout le processus
de lhominisation au cours des millnaires le prouve. {Besoin - Dsir}

La science cre de la philosophie.


Gaston BACHELARD (1884-1962)

652

Thals et les prsocratiques examinent les mtores (les phnomnes clestes) : la


philosophie nat qui se dgage alors des mythes. Copernic et Galile nous font passer
dun monde gocentrique un monde hliocentrique : Descartes rflchit le rle heuristique au sens de qui recherche du doute. Newton nous apprend la loi de la gravitation universelle : Kant restructure toute la philosophie pour intgrer ces nouvelles
donnes scientifiques qui modifient de fond en comble notre conception de lespace et
du temps. Les sciences cognitives et neuronales de notre temps (XXIe sicle) nous obligent
repenser la question de la conscience. Le couple science/philosophie est indissociable.
{Philosophie - Science}

La science, dans son besoin dachvement, comme dans


son principe, soppose absolument lopinion.
Gaston BACHELARD (1884-1962)

653

Groupe Eyrolles

Lopinion ne pense pas , dit aussi Gaston Bachelard. En ces temps o lopinion
publique fait figure de vrit, cela peut surprendre. Expliquons. Lopinion, au sens
philosophique, cest la doxa grecque, cest--dire une croyance. Ainsi, dans la caverne
platonicienne, les hommes croient-ils que ce quils voient devant eux est le vrai. Ils sont
dans la doxa, alors que celui qui est dtach, se retourne et sort sait que la vrit est en
dehors de la caverne. Lui, il est dans lpistm, le savoir rationnel, le savoir se sachant
savoir. La science doit toujours batailler contre lopinion. {Opinion - Science}

227

XXe

Lhomme est une cration du dsir, non pas une cration


du besoin.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Il faut rflchir pour mesurer et non pas mesurer pour


rflchir.
Gaston BACHELARD (1884-1962)

654

Quand Galile nonce, en 1602, la loi sur la chute des corps, ce nest pas seulement le
rsultat de mesures. Certes, il mesure la hauteur de la tour de Pise, le poids des objets
quil fait tomber, la vitesse avec laquelle ils tombent. Mais sil prend toutes ces mesures,
cest pour corroborer son intuition, sa rflexion : deux corps de masses diffrentes lchs
de la mme hauteur tombent en mme temps. Le clbre plan inclin quil construit pour
le prouver est second dans llaboration de la loi et non pas premier. {Mesure}

Il ny a de science que par une cole permanente.


La socit sera faite pour lcole et non lcole pour
la socit.
Gaston BACHELARD (1884-1962)

655

Le mot grec pour dire cole est skhol, que nous pouvons aussi traduire par loisirs
tant, dans lesprit des Grecs, aller lcole cest avoir la chance de se soustraire aux durs
travaux. Bachelard considre que le but de lcole nest pas de former des individus
calibrs selon les besoins de la socit ; cest de former des hommes libres et instruits
qui sauront, lge venu, mettre leurs talents acquis et cultivs par lcole au service de
la science et de la socit. Lcole ne saurait donc tre soumise aux enjeux conomiques
du moment. Elle est un monde part du monde conomique. {cole - Socit}

Pour tre heureux, il faut penser au bonheur dun autre.


Gaston BACHELARD (1884-1962)

656

Groupe Eyrolles

On connat surtout Bachelard pour son uvre de philosophe des sciences (pistmologue), mais pour tre pistmologue il nen tait pas moins homme, soucieux du bonheur
de sa fille, de ses amis, des autres. Son appartement de la rue de la Montagne-SainteGenevive, Paris, empli de livres, tait un havre de paix pour ses amis et pour lui-mme.
Peut-tre certains vieux marchands du march Maubert se souviennent-ils de son sourire
et, aussi, de sa vigilance pour reprer les bons produits. Sa bonhomie tait reconnue de
tous. {Autrui - Bonheur}

228

sicle
Gaston BACHELARD (1884-1962)

657

Si Pascal considrait que limagination est la folle du logis , cest--dire une facult
qui peut entrer en opposition avec la raison, Bachelard, quant lui, voit dans le pouvoir
de crer des images mentales une de nos facults les plus puissantes. Les hommes ne
volent pas, mais imaginons quils le fassent : Vinci, les frres Wright et Clment Ader,
partir de cette image projete sur lcran noir de leur cervelle, inventeront les techniques
qui permettront lhomme de voler. LAir et les Songes (1943) analyse les rapports que
notre puissance imaginative entretient avec les airs. {Imagination}

Imaginer, cest hausser le rel dun ton.


Gaston BACHELARD (1884-1962)

658

LAir et les Songes (1943) montre combien notre imagination notre facult de crer
des images mentales est le moteur de nos sciences et de nos techniques. Et de la
posie, ce qui est quasiment la mme chose pour Bachelard. Les hommes ne respirent pas sous leau : Jules Verne a imagin quils pouvaient le faire. Les sciences et
les techniques du XXe sicle, en permettant lexploration des grands fonds marins, ont
offert linvestigation humaine une ralit laquelle nous navions pas encore accs.
{Imagination - Ralit}

Limagination est la facult de dformer des images.


Gaston BACHELARD (1884-1962)

659

Groupe Eyrolles

Une image est une reprsentation. Limagination est cette facult qui nous permet de
nous reprsenter, mentalement, des choses ou des tres absents ou nexistant pas. Jouant
sur un pseudo-paradoxe, Bachelard affirme que limagination, au lieu de former des
images, les dforme. Cest dire toute la puissance de limagination qui est capable de
dformer le rel et les images que nous pouvons en avoir. Crer artistiquement, faire de
la science, cest dformer une image : nous nous reprsentons le marbre comme tant,
par nature, froid. Imaginons que le marbre nest pas froid, cassons cette image et nous
accderons la science : la substance marbre nest pas par nature froide, pas plus que
la laine nest chaude. {Imagination - Science}

229

XXe

Limagination est une des forces de laudace humaine.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Il y avait l quelque chose de choquant, les savants


haussrent les paules, et lon finit par ne plus soccuper
de ces invraisemblables peintures.
Georges BATAILLE (1897-1962)

660

Les formes de lart prhistorique intressent Bataille qui y voit lexplosion symbolique
du passage de lanimalit lhumanit. Il rappelle, dans La Peinture prhistorique (1955),
que rapidement aprs la dcouverte, par hasard, des peintures polychromes dAltamira
en 1879, tout le monde savants y compris oublia cette grotte. Personne ne comprit
qui les avaient peintes. Que des hommes primitifs aient pu dployer une telle matrise
du trait et de lusage des pigments dpassait lentendement et lon prfra oublier ce qui
ne rentrait dans aucun schma explicatif. {Art prhistorique}

Le soleil donne sans jamais recevoir.


Georges BATAILLE (1897-1962)

661

Conservateur des bibliothques, Georges Bataille labore une uvre aux accents multiples : rotisme, conomie, art, prhistoire. En 1949, il publie un livre, La Part maudite,
qui se veut une nouvelle manire de concevoir lconomie. Jusqu prsent, lconomie a toujours privilgi la raret comme moteur de la production et de linventivit
humaine. Ayant lu lEssai sur le don de Marcel Mauss, qui montre limportance de la
dpense somptuaire, voire perte (le potlatch), Bataille veut fonder lconomie sur
lexcs. Il faut produire trop pour gaspiller le plus possible. La vie est gaspillage. {conomie - Gaspillage}

La sduction est partout, subrepticement


ou ouvertement.
Jean BAUDRILLARD (1929-2007)

Depuis 1968, Jean Baudrillard conduit une critique radicale de notre socit. Dans un
texte aux accents prophtiques La Socit de consommation (1970) , il analyse la
socit dans laquelle nous vivons comme tant soumise, pieds et poings lis, aux dictats
du march. La cl de la russite du march conomique : plaire au consommateur, le
sduire, par la publicit notamment afin quil achte. Baudrillard considre que le tour de
force de la socit de consommation est dtre parvenue sacraliser toute chose produite,
par le fait mme davoir t produite. La production est une religion, les producteurs
sont ses prtres et les acheteurs ses fidles. {Consommation - Sduction}

230

Groupe Eyrolles

662

sicle
XXe

Le rel nexiste plus.


Jean BAUDRILLARD (1929-2007)

663

Les mdias ont mis mort le rel, mais personne ne sen aperoit : cest un crime parfait,
comme Baudrillard le dmontre dans un ouvrage qui porte ce titre : Le Crime parfait.
Les images produites par les mdias, par leur prcision, leur nombre, leur profusion
se substituent la ralit. Elles ne reprsentent plus la ralit, elles la modulent et la
modlent. Tant et si bien que le rel nexiste plus, il est touff par les images qui, seules,
portent maintenant le sceau de la vrit. {Mdias - Ralit}

Le cinma substitue nos regards un monde qui saccorde


nos dsirs.
Andr BAZIN (1918-1958)

664

Andr Bazin voit dans le cinma un moyen dmancipation et de dmocratisation de la


culture. Il fonde de nombreux cin-clubs et cre, avec dautres, le magazine Radio-CinmaTlvision qui deviendra plus tard Tlrama. Thoricien du cinma, il rflchit au rapport
du cinma et de la ralit. Pour lui, le cinma sublime la ralit. {Cinma - Dsir}

On ne nat pas femme : on le devient.


Simone de BEAUVOIR (1908-1986)

665

Le Deuxime Sexe, publi en 1949, bouscule toutes les ides, tous les prjugs sur les
femmes. Le livre connat un succs considrable o se mlent scandale et admiration.
La thse principale, condense dans cette phrase clbre, introduit une ide nouvelle :
ce nest pas le biologique qui dtermine la fminit mais le culturel. Cest lorganisation
sociale qui construit la femme, qui doit alors se conformer ce que les socits, domines
par les hommes, veulent delle. {Femme}

Seule la mdiation dautrui peut constituer un individu


comme un Autre.
Simone de BEAUVOIR (1908-1986)

Groupe Eyrolles

666

Cest lautre qui me fait tre ce que je suis et qui je suis. Simone de Beauvoir et
Jean-Paul Sartre font de cette proposition le cur de leur philosophie. Le regard de lautre me
construit en tant que sujet. Lautre est le moyen pour moi daccder une existence : dtre un
sujet autonome. Sans la mdiation de lautre, que suis-je ? Lenfant ne parle que parce quon
lui parle. Que parce quun autre, sa mre ou quiconque, llve, le fait entrer dans la sphre
du langage et donc de lhumain. Alors seulement il peut dire je , parce quil sait que les
autres existent aussi indpendamment de lui. Et que lui est un autre pour eux. {Sujet}

231

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Il ny a quun travail autonome qui puisse assurer


la femme lautonomie.
Simone de BEAUVOIR (1908-1986)

667

Autonomie : tre responsable de soi, de pas dpendre dautrui, tre libre dagir. Quand
Simone de Beauvoir publia, en 1949, Le Deuxime Sexe, le mari pouvait sopposer ce
que sa femme ait une activit professionnelle. Elle ne pouvait pas ouvrir un compte
en banque sans lautorisation de son mari. Il faut se souvenir de tout cela pour bien
comprendre ce que furent les annes de lutte pour que les femmes accdent lautonomie financire, qui est la condition sine qua non de lautonomie tout court. {Autonomie - Femme - Travail}

Je me disais que, tant quil y aurait des livres,


le bonheur mtait garanti.
Simone de BEAUVOIR (1908-1986)

668

Les Mmoires dune jeune fille range, que Simone de Beauvoir publie en 1958, racontent
son enfance et son adolescence de jeune fille de la bourgeoisie dans le premier quart
du XXe sicle. Soumission aux parents, soumission au quen-dira-t-on. Seule chappatoire : les livres et louverture au monde quils permettent. Sa vie durant, les livres
accompagneront Simone de Beauvoir, ceux quelle lit et ceux quelle crit. La lecture,
cest lapprentissage de la libert, le terrain dexercices de sa future autonomie gagne
de haute lutte par les tudes et lactivit professionnelle. {Bonheur - Livre}

La mmoire nest pas un instrument qui permet dexplorer


le pass, mais le support par lequel celui-ci sexprime.
Walter BENJAMIN (1892-1940)

669

Groupe Eyrolles

La philosophie de lhistoire de Walter Benjamin sarticule sur sa pense sur limage,


sur la reprsentation. La mmoire est alors le support qui conserve les images qui
surgissent et qui, sans elle, svanouiraient avec chaque prsent. Le pass sexprime,
au sens littral du terme ( pouss au dehors ), travers le prisme de la mmoire.
Benjamin appartient cette gnration de philosophes qui durent fuir le nazisme,
il se suicida en 1940. {Mmoire - Pass}

232

sicle
Walter BENJAMIN (1892-1940)

670

Benjamin est un philosophe qui repense la question de lart aprs que la photographie et le cinmatographe en ont modifi radicalement lapproche. Les techniques du
XXe sicle, et plus encore du XXIe, permettent de reproduire luvre dart linfini. Benjamin rflchit lcart entre luvre originale et sa duplication technique. Un double
jeu se met alors en place : dmocratisation de lart et perte de laura et du mystre de
luvre dans son originalit que Benjamin qualifie de magique voire de religieuse.
La reproductibilit se donne au risque de la perte de lessence mme de lart. {Art - Photographie - Reproductibilit}

Toute conscience est anticipation de lavenir.


Henri BERGSON (1859-1941)

671

La philosophie de Bergson opre une distinction subtile entre le temps tel que la science
le mesure et la dure telle que la conscience la saisit. La conscience est coextensive
la vie, ce qui signifie que la conscience et la vie sont deux ralits qui marchent totalement de pair. La vie est une force, une pulsion cratrice qui se projette vers lavenir,
vers ce qui nest pas encore mais qui commence advenir dans la conscience. {Avenir
- Conscience}

Quelque chose de simple, dinfiniment simple,


de si extraordinairement simple quil na jamais russi
le dire.
Henri BERGSON (1859-1941)

672

Dans une confrence sur lintuition philosophique, prononce en 1911, Bergson


propose, pour comprendre un philosophe, de sefforcer de rejoindre par approches
successives, par petites touches, le point central de sa thse. Ce point unique partir
duquel tout se dploie et qui nest pas nonc parce que sa simplicit mme le rend
indicible, ineffable. Seule lintuition du lecteur peut le saisir et le construire partir de
ce que le philosophe ne dit pas. Le travail du lecteur donne au texte sa vrit profonde.

Groupe Eyrolles

{Ineffable - Langage}

233

XXe

La reproductibilit de luvre dart transforme le rapport


des masses lart.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

La religion a pour fonction, par ses rites et crmonies,


de maintenir la vie sociale.
Henri BERGSON (1859-1941)

673

En 1932, Henri Bergson publie Les Deux Sources de la morale et de la religion qui sera
son dernier grand livre. Il y tablit une distinction trs fructueuse pour lesprit entre
la morale close , celle construite par la pression sociale, et la morale ouverte fonde
sur les lans du cur. La mme distinction se dploie dans le domaine de la religion : une
religion statique faite de rites, de crmonies et dobligations sociales et une religion
dynamique faite damour, et qui conduit au mysticisme. {Religion - Socit}

Pour un tre conscient, exister consiste changer,


changer se mrir, se mrir se crer indfiniment
soi-mme.
Henri BERGSON (1859-1941)

674

Lvolution cratrice que Bergson publie en 1907 pose sur le monde et la nature le rsultat
de ses penses sur le moi. En dautres termes, il sintresse ici au monde extrieur alors
que Matire et Mmoire scrutait le monde intrieur, le mode dexistence de la conscience
individuelle. Bergson pense quil ny a pas de rupture dun monde lautre. Dans les deux
sphres, le mme lan est luvre. Le mme dynamisme, la mme force. Le monde et
le moi vivent en se crant perptuellement. {Cration - lan vital}

La dure vcue par notre conscience est une dure


au rythme dtermin, bien diffrente de ce temps
dont parlent les physiciens.
Henri BERGSON (1859-1941)

675

Groupe Eyrolles

Depuis lmergence de la philosophie au VIe sicle avant Jsus-Christ, le rapport entre


le corps et lesprit est sans cesse dissqu par les philosophes. Le sous-titre de Matire
et Mmoire (1896), Essai sur la relation du corps lesprit, indique prcisment quil va
en tre question. Bergson distingue ici le temps des physiciens qui se mesure mathmatiquement et la dure de la conscience qui ne se mesure pas en squences discontinues. La dure est une intuition continue et qualitative. {Dure - Temps}

234

sicle
Henri BERGSON (1859-1941)

676

En 1932, Henri Bergson publie Les Deux Sources de la morale et de la religion. Il y affirme
que la religion est coextensive de la vie en socit. Pourquoi ? Parce quelle permet
lhomme de se dfendre contre linvitabilit de la mort. La religion apporte une ide
de la survie aprs la mort. Tout homme sait quil mourra. La religion est le moyen de se
prmunir contre langoisse de cette mort inluctable. {Religion - Socit}

Penser signifie aller au-del.


Ernst BLOCH (1885-1977)

677

Philosophe allemand, Ernst Bloch publie en 1918 un ouvrage sur lutopie. Il y dfend
lide que les utopies sont ncessaires, quelles sont des buts que nous savons inatteignables pour nous mais vers lesquels nous tendons et qui seront peut-tre atteints par les
gnrations suivantes. Trente ans aprs, malgr les dsastres du nazisme, des fascismes
et des totalitarismes, et alors que beaucoup ont perdu la foi dans lhomme, Bloch persiste
et signe dans Le Principe esprance : lutopie est plus que jamais ncessaire, il faut voir
plus loin, il faut penser au-del du malheur et des abominations. Maintenir lesprance
cote que cote. {Pense - Utopie}

Les Anciens navaient pas notre culte du livre.


Jorge Luis BORGES (1899-1986)

678

Homme du livre et des livres, sil en fut jamais, Borges aime rappeler que tous les
grands matres ont dlivr un enseignement oral : Socrate na pas crit un iota, Jsus
non plus mais Platon et les aptres se chargrent de leur confrer une forme crite
et donc prenne. Borges rappelle, dans les Confrences, que nous nous trompons en
imaginant que le vieil adage Les crits restent, les paroles senvolent (scripta manent,
verba volant) est la gloire de lcrit. Au contraire, cest un hymne la parole, parole
lgre, parole aile comme disaient les Grecs, alors que lcrit senlise dans la lourdeur.
Lourdeur pourtant ncessaire, que lart de lcriture tend rendre nanmoins fluide.

Groupe Eyrolles

{crit - Livre - Parole}

235

XXe

On trouve des socits qui nont ni science, ni art,


ni philosophie. Mais il ny a jamais eu de socits sans
religion.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

LUnivers (que dautres appellent la Bibliothque).


Jorge Luis BORGES (1899-1986)

679

Lecteur. crivain. Conservateur de la Bibliothque nationale dArgentine. La vie de


Borges est emplie de livres. Pour lui, lUnivers, cest--dire le Tout, est une bibliothque :
on y trouve les mmes ddales de circulation, les mmes arborescences de savoirs, les
livres racontent les hommes, les choses, les dieux. Ils disent tout. La bibliothque est
plus quune mtaphore du monde. Elle est le monde lui-mme. {Bibliothque}

La ccit aux ingalits sociales condamne et autorise


expliquer toutes les ingalits, particulirement
en matire de russite scolaire, comme ingalits naturelles,
ingalits de dons.
Pierre BOURDIEU (1930-2002) et Jean-Claude PASSERON (n en 1930)

680

Bourdieu et Passeron, philosophes et sociologues, font paratre, en 1964, un ouvrage


de sociologie sur le rapport entre la culture et les classes sociales. Les Hritiers : les
tudiants et la culture bousculent, voire sapent, lide, rassurante, que lcole celle de
Jules Ferry est fonde sur les principes rpublicains et humanistes de lgalit des
chances. Que nenni, disent-ils ! Lcole reproduit les ingalits sociales. Qui ne reoit
pas les tickets daccs la culture dans son berceau a du mal se les procurer tout
seul. Et lcole ne laide pas. Au contraire. Pav dans la marre de la bonne conscience
politique, ce livre majeur irrigue encore aujourdhui nos dbats sur lcole. {cole Ingalit}

En quelque domaine culturel quon les mesure []


les tudiants ont des connaissances dautant plus riches
et tendues que leur origine sociale est plus leve.
Pierre BOURDIEU (1930-2002) et Jean-Claude PASSERON (n en 1930)

681

En 1964, Les Hritiers dmontrent la manire des sociologues (avec enqutes, analyses, tableaux statistiques) que la culture est un capital. Et que, comme dans le monde
de lconomie, le capital va au capital. Natre dans un milieu cultiv permet un accs
facilit la culture sans passer par la case cole . Lcole tant alors un lieu dapplication de la culture et non pas un lieu dapprentissage, partir de rien, de la culture.
Groupe Eyrolles

{Culture - cole - tudiant}

236

sicle
Pierre BOURDIEU (1930-2002) et Jean-Claude PASSERON (n en 1930)

682

Ce que Bourdieu et Passeron dmontraient en 1964 est toujours vrai. Les analyses
dmographiques et sociologiques montrent quaujourdhui ce sont les enfants des classes
leves et ceux des professeurs qui russissent le mieux lcole parce quils en connaissent les codes, les finesses et les chausse-trappes. {cole - tudiant}

La morale politique ne peut pas tomber du ciel ;


elle nest pas inscrite dans la nature humaine.
Pierre BOURDIEU (1930-2002)

683

Luniversalit est un leurre. Toute pratique sociale sancre dans la reprsentation quune
socit se fait delle-mme. Lappel la reconnaissance dune universalit des rgles
morales nest, en fait, quune stratgie de lgitimation pour imposer les pratiques sociales
et politiques du groupe qui les proclame universelles. Le rle de la critique est donc
de dvoiler les vritables enjeux de toute politique qui proclame se fonder sur lexistence
dune nature humaine transhistorique. {Morale - Politique}

Il ny a pas de dmocratie sans vrai contre-pouvoir.


Lintellectuel en est un, et de premire grandeur.
Pierre BOURDIEU (1930-2002)

684

Un contre-pouvoir peut tre dfini comme une force qui soppose au pouvoir en place. Dans
une dmocratie, les contre-pouvoirs sont ncessaires afin de mettre en place un espace
de discussion sans lequel tout pouvoir risque de devenir arbitraire. Lintellectuel, par son
autorit morale et ses comptences, joue ce rle : faire entendre une voix qui dnonce
les drives ou les abus du pouvoir, qui alerte lopinion publique, qui argumente et rfute.
{Contre-pouvoir - Dmocratie - Intellectuel}

La tlvision appelle la dramatisation.


Pierre BOURDIEU (1930-2002)

Groupe Eyrolles

685

La tlvision, pour capter et retenir lattention comme elle le fait, joue sur les sentiments
des tlspectateurs. Un reportage simple, au ras des faits, sans clats naura pas la mme
audience que celui qui, sur les mmes faits, utilisera toutes les armes dune dramaturgie
efficace : suspens, monte de la tension narrative. Le succs des sries tlvises tient
cette habilet des scnaristes et des ralisateurs construire des schmas dramatiques
qui scotchent le tlspectateur devant son cran. Bourdieu consacre un de ses derniers
ouvrages, Sur la tlvision, dcrypter son pouvoir. {Tlvision}

237

XXe

Les tudiants des classes cultives sont les mieux prpars


sadapter un systme dexigences diffuses et implicites.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

La tlvision a une sorte de monopole de fait sur


la formation des cerveaux dune partie importante
de la population.
Pierre BOURDIEU (1930-2002)

686

Dans le cadre de son enseignement au Collge de France, Pierre Bourdieu travaille


sur les mdias et leur puissance en 1994. Un ouvrage publi en 1996, Sur la tlvision,
rsume sa pense sur ce mdia. La tlvision, en trois dcennies, a conquis lensemble
des foyers des pays occidentaux. En France, 98 % des foyers sont quips dau moins
un poste de tlvision. Le tlspectateur passe plus de trois heures par jour devant le
petit cran, qui alimente, en outre, la plupart des sujets de conversation. Monopole
auquel chappent ceux qui ont des pratiques culturelles exigeantes et gratifiantes.
{Tlvision}

Le cinma sonore a invent le silence.


Robert BRESSON (1901-1999)

687

Dans ses Notes sur le cinmatographe, Robert Bresson expose sa conception, exigeante,
du cinma : le cinma est une criture artistique. La philosophie orientale est familire
de cette ide que la lumire na de sens que par rapport lombre. La philosophie de
Bergson joue des contrastes vitaux entre la mmoire et loubli, entre le temps et la dure.
Bresson renouvelle ce type de pense en lappliquant au cinma : tant quil tait muet, la
question du silence ne se posait pas ; mais sitt devenu sonore, le contraste, lalternance
du bruit et de son absence a fait natre le silence. Pas de silence sans le bruit, pas dombre
sans la lumire. {Cinma - Silence}

Toute conception religieuse du monde implique


la distinction du sacr et du profane.
Roger CAILLOIS (1913-1978)

LHomme et le Sacr pose dentre de jeu la diffrence radicale entre le sacr et le profane.
Pour cela Caillois, en bon philosophe et grammairien, montre que le sacr et le profane
dcoupent le monde en deux zones. Appuyons-nous sur ltymologie : profane vient du
latin fanum, le temple et de pro, devant. Le domaine du profane est donc tout ce qui
est devant le temple, lextrieur du temple. Et le sacr est ce qui a trait au temple, ce
secteur de lespace dlimit par lenceinte du temple, puis par mtonymie ce qui est du
ressort du religieux. Les paroles nont pas la mme valeur selon quelles sont prononces
lintrieur ou lextrieur du temple. Les gestes non plus. On se souvient que depuis
la plus haute Antiquit les temples, puis les glises, taient des refuges inexpugnables.
{Profane - Sacr}

238

Groupe Eyrolles

688

sicle
Roger CAILLOIS (1913-1978)

689

Roger Caillois sinterroge sur le caractre universel du jeu. Tous les enfants jouent,
beaucoup dadultes jouent. Caillois envisage quatre catgories de jeux : la comptition, le simulacre, le hasard et le vertige. Le jeu est toujours improductif et libre. Il
est souvent une mtaphore du monde rel avec une diffrence radicale : dans la vraie
guerre, la mort est toujours prsente et dans les jeux de guerre, la mort est hors de
question, hors jeu . {Jeu}

Toutes les grandes actions et toutes les grandes penses


ont un commencement drisoire.
Albert CAMUS (1913-1960)

690

La pense de Camus est rfractaire la grandiloquence. La quotidiennet prend, chez


lui, une place de choix. Dans lhistoire des faits humains et dans lhistoire de la pense,
il aime reprer les origines simples, banales, de ce qui deviendra grand. Ainsi par exemple, lors dune bataille, une petite pluie bien ordinaire, bien familire mais imprvue,
peut en faire basculer lissue. Napolon en sut quelque chose Waterloo. Ce que nous
nommons aujourdhui la srendipit cest--dire le fait de faire une dcouverte que lon
nattendait pas au cours dune recherche oriente vers un autre but peut tre associe
cette pense de Camus. Prenons un exemple : nous savons tous que la dcouverte de
la pnicilline par Alexandre Flemming rsulte dun banal et drisoire oubli une culture
oublie sur une paillasse de laboratoire. Grce cet oubli : des millions de vies sauves.
{Action - Commencement - Pense}

La rbellion la plus lmentaire exprime, paradoxalement,


laspiration un ordre.
Albert CAMUS (1913-1960)

Groupe Eyrolles

691

Camus publie, en 1951, LHomme rvolt. Quelle rponse lhomme peut-il donner sa
soif dabsolu ? cette interrogation philosophique fondamentale Camus rpond que
cette soif est toujours inassouvie et que lhomme est dmuni face ce dsir dabsolu.
Il ne peut que se rvolter contre la mort, la misre, la pauvret. Toute rbellion est une
traduction en acte de cette aspiration vers plus de justice, de bonheur et dordre. Un
autre ordre mais un ordre quand mme. Toutefois lhomme doit admettre que ce qui le
fait homme, cest justement cette souffrance, cette impossibilit dune unit heureuse.
Labsurde peut conduire au dsespoir. Mais peut se maintenir, quand mme, lespoir
dessayer, par la rvolte, de construire un ordre plus juste. {Rvolte}

239

XXe

Le jeu na pas dautre sens que lui-mme.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Chaque gnration se croit voue refaire le monde.


Albert CAMUS (1913-1960)

692

Philosophe conscient des problmes de son temps, Albert Camus sengage contre la
prolifration nuclaire ds Hiroshima et Nagasaki. cartel par la guerre dAlgrie, il
construit une uvre philosophique, littraire et thtrale qui prend bras-le-corps les
problmes du prsent. Un humanisme foncier la parcourt. Chaque homme doit accomplir
sa tche et, sa mesure, il refait chaque fois le monde puisque son action le modifie.
{Homme - Monde}

Lhomme est sa propre fin. Et il est la seule fin.


Albert CAMUS (1913-1960)

693

Pas de transcendance chez Camus, le ciel est vide. Lhomme est, de sa naissance sa
mort, seul face lui-mme. Aucun but ne lui est assign de lextrieur, il doit jour aprs
jour trouver, et mme inventer, un sens sa vie. La philosophie de Camus est exigeante
puisquelle renvoie lhomme lui-mme sans espoir de salut. {Homme - Fin}

tre en face du monde le plus souvent possible.


Albert CAMUS (1913-1960)

694

Ne pas se bercer dillusions. Admettre labsurdit de lexistence et faire avec . Notre


honneur dhomme : faire face, rester debout et agir. Labsurde ne rend pas inutile le
courage. {Courage - Monde}

Ce monde en lui-mme nest pas raisonnable.


Albert CAMUS (1913-1960)

Le Mythe de Sisyphe, publi en 1942, est luvre fondatrice de la pense de Camus :


lhomme est plac, en tenaille, entre son dsir de clart, sa volont de comprendre le
sens de son existence et lvidence de lirrationnel, de labsence de sens. Tel Sisyphe
condamn porter son rocher en haut dune pente, le voir redescendre la pente et
devoir le monter nouveau, linfini, lhomme doit se lever chaque matin et accomplir
sa tche dhomme sans que le sens de son existence ne lui apparaisse clairement. Labsurde est cette confrontation entre lirrationnel et le dsir perdu de comprendre.
{Absurde - Raison}

240

Groupe Eyrolles

695

sicle
Albert CAMUS (1913-1960)

696

Sisyphe roule sans fin son rocher, son action illustre labsurde de la condition humaine ;
pourtant Camus nous enjoint de considrer que Sisyphe est heureux, cest--dire que tout
homme peut accder au bonheur puisquil peut surmonter son destin par la connaissance
quil en a : Sisyphe connat toute ltendue de sa misrable condition . Le Mythe de
Sisyphe (1942) chappe au nihilisme par laffirmation que lhomme peut puiser dans
labsurde mme la force de vivre, et dployer ainsi la dynamique humaine par excellence,
cest--dire lassociation de la rvolte, de la libert et de la passion. {Bonheur - Sisyphe}

Peut-tre que la plus grande uvre dart a moins dimportance


en elle-mme que dans lpreuve quelle exige de lhomme.
Albert CAMUS (1913-1960)

697

La valeur de lhomme se mesure, certes, ses actions, ses uvres surtout si ce sont des uvres
dart, mais au-del du rsultat tangible, ce qui compte cest la force dme quil a d dployer
pour y parvenir. Luvre est la preuve de la vaillance, de la dignit de celui qui laccomplit.
Luvre dart permet de mesurer la valeur morale de lhomme qui la compose. {Art - preuve}

Si les formes ne sont rien sans la lumire du monde,


elles ajoutent leur tour cette lumire.
Albert CAMUS (1913-1960)

698

Lart et le monde sont toujours en recherche dquilibre ou dopposition. Cest ce


quaffirme Albert Camus dans son Discours de Sude pour la rception du prix Nobel de
littrature, pour lensemble dune uvre qui met en lumire les problmes se posant
de nos jours la conscience des hommes . Lartiste se trouve perptuellement saisi par
cette ambigut : refuser ou consentir la ralit. Lart sans le rel ne serait rien mais le
rel est magnifi par lart. La splendeur du rel est redouble par celle de lart. {Art}

Le charme, cest une certaine faon de se faire rpondre


oui quand on na rien demand.

Groupe Eyrolles

Albert CAMUS (1913-1960)

699

Quest-ce que le charme ? Ce je-ne-sais-quoi qui attire et qui rend les autres attentifs
et amicaux. Une manire dtre ? Une stratgie ? Une grce donne certains et pas
dautres ? Camus se pose la question dans La Chute et y rpond en donnant le rsultat du
charme mais nen dcrit pas la nature. Sans doute parce que le charme est quelque chose
de lordre de lindfinissable, de lineffable comme dit Janklvitch. {Charme - Ineffable}

241

XXe

Il faut imaginer Sisyphe heureux.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Le XVIIe sicle a t le sicle des mathmatiques,


le XVIIIe celui des sciences physiques, et le XIXe celui
de la biologie. Notre XXe sicle est celui de la peur.
Albert CAMUS (1913-1960)

700

Recevant le prix Nobel de littrature, Albert Camus trace, dans son discours, le portrait
du XXe sicle. Le sicle de la peur, dit-il. Quelle peur ou plutt quelles peurs ? Celle de
la guerre, dabord. Et quelles guerres ! Des millions de morts, massivement des soldats,
durant la Premire Guerre mondiale. La jeunesse dcime. Des millions de morts,
massivement des civils, durant la Seconde Guerre mondiale. Slectivement et industriellement mis mort dans les camps dextermination. Puis la guerre froide, gnratrice
de peurs intrieures et fratricides. La bombe atomique qui plane au-dessus du monde.
Des milliards de morts potentiels. Le XXe sicle fut bien le sicle de la peur. {Peur Sicle}

La mthode nest pas susceptible dtre formule


sparment des recherches dont elle est issue.
Georges CANGUILHEM (1904-1995)

701

Le mot mthode, en grec, signifie chemin . Georges Canguilhem est la fois mdecin
et philosophe comme Franois Dagognet, son disciple , toute son uvre sattache
analyser la pense scientifique et les mthodes quelle emploie. Le chemin nest pas
sparable du but, la recherche construit son chemin, sa mthode au fur et mesure
quelle progresse. Son ouvrage, tudes dhistoire et de philosophie des sciences (1968),
est consacr le dmontrer. {Mthode - Science}

La philosophie est une rflexion pour qui toute matire


trangre est bonne.
Georges CANGUILHEM (1904-1995)

702

Groupe Eyrolles

Le Normal et le Pathologique, que publie Canguilhem en 1966, est en partie issu de sa


thse de doctorat en mdecine dans laquelle il rajuste les concepts de normal et de
pathologique en les dcapant de tout arrire-monde moralisant. Pour le philosophe,
tout est matire penser. Pas seulement les objets nobles comme le Bien, le Beau,
le Bon, mais aussi le sale, les sanies, les dchets et le banal. Franois Dagognet continue,
de nos jours, cette rflexion sur ces objets peu reluisants qui en disent pourtant long sur
lhomme. {Philosophie}

242

sicle
Georges CANGUILHEM (1904-1995)

703

Georges Canguilhem, philosophe et mdecin, reprend ici, en le modifiant lgrement,


laxiome de la philosophie empiriste : Il na rien dans lesprit qui ne soit dj dans les
sens. Pour quune connaissance scientifique soit labore, construite, il faut quune
conscience ait peru un objet, un obstacle. Il faut avoir conscience dun problme pour
laborer une thorie qui en rende compte et, ventuellement, le rsout. {Conscience Science}

La mort ne se conjugue pas la premire personne.


Jean CASSOU (1897-1986)

704

Dans Le Livre de Lazare, Jean Cassou offre, sous une forme potique, une rflexion sur
la mort, proche de celle de Vladimir Janklvitch. Tous deux laborent une philosophie
selon laquelle je ne connais la mort que par celle des autres. Je ne connatrai la mienne
quune seule fois, la bonne comme le dit lexpression populaire. Avant cet vnement
qui surviendra inluctablement, la mort se conjugue, pour moi, la deuxime et
la troisime personne du singulier et du pluriel tu, il ou elle, vous, elles ou ils : ils
meurent, vous mourez mais moi, qui assiste ces morts, je suis donc encore vivant.
Pour le moment. {Mort}

La dmocratie est le rgime de la rflexivit collective


et de la libert autolimite.
Cornelius CASTORIADIS (1922-1997)

705

Groupe Eyrolles

Le concept cl de la philosophie politique de Castoriadis est lautonomie, cest--dire que


la libert du citoyen adhre aux principes de la dmocratie parce quil les a rflchis,
penss et critiqus. Ds lors, le citoyen est capable de mettre en phase ses dsirs personnels, ses aspirations et ceux du groupe. Sa libert est alors dfinie par les contraintes
internes quil simpose lui-mme. {Autonomie - Dmocratie - Libert}

243

XXe

Il ny a rien dans la science qui nait dabord apparu


dans la conscience.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Les lecteurs sont des voyageurs ; ils circulent sur les terres
dautrui.
Michel de CERTEAU (1925-1986)

706

Lanthropologie de la vie quotidienne de Michel de Certeau distingue les producteurs de


sens, ceux qui crivent, et les autres qui ncrivent pas, les lecteurs. Les lecteurs font du
braconnage culturel, ils pillent luvre crite et laccommodent leur sauce. Michel de
Certeau rompt avec la conception binaire : dominants/domins. Il restitue aux anonymes,
ceux qui nont pas de pouvoir visible, une part de pouvoir subreptice : celui que confre
la libert de rorganiser et de recomposer pour soi-mme les produits imposs par le
pouvoir. Michel de Certeau parle alors finement de libert buissonnire . {Braconnage
- Libert - Livre}

Hier, lcole tait le canal de la centralisation.


Aujourdhui, linformation unitaire vient par le canal
dmultipli de la tlvision, de la publicit, du commerce, etc.
Michel de CERTEAU (1925-1986)

707

Luvre de Michel de Certeau touche de nombreux objets : la thologie (il est jsuite),
la philosophie, la psychanalyse, lethnologie, lhistoire. Il rflchit dans Sur lcole clate
et la nouvelle culture la situation de lcole dans le dernier quart du XXe sicle. Lcole a
perdu le rle qui tait le sien depuis la Rvolution franaise : tre lagent de la centralisation et lunique dispensatrice du pouvoir culturel. Fini tout cela. Le pouvoir culturel
nest plus localis dans lcole mais dans les mdias. Michel de Certeau ne se lamente
pas, ne crie pas au sacrilge. Au contraire, il enjoint aux professeurs de considrer cette
situation comme une chance pour prendre des distances vis--vis de limprialisme culturel et faire merger une pluralit de repres culturels. {Centralisation - cole - Tlvision}

Les mourants sont des proscrits parce quils sont


les dviants de linstitution organise par et pour
la conservation de la vie.
Michel de CERTEAU (1925-1986)

LInvention du quotidien raconte comment lhomme ordinaire se rapproprie en les


ajustant sa mesure les codes sociaux. Le chapitre XIV traite de linnommable :
mourir . notre poque, nous ne supportons plus de dire : Il agonise , Il est mort .
Nous mourons lhpital. Les veilles funbres nexistent plus. Pourquoi ? Parce que
notre socit ne supporte pas de voir en plein jour ce qui lui semble dfectueux : on
balaie les dchets le plus vite possible, on range les fous dans des asiles et les malades
dans les hpitaux. Les hpitaux soignent, cest l leur fonction premire. Mais quand la
mort approche, cest vers lhpital que sont conduits ceux qui vont mourir, pour sortir
du circuit de la vie, pour ne pas le dranger. Dans une sorte descamotage. {Mort}

244

Groupe Eyrolles

708

sicle
Franois CHTELET (1925-1985)

709

Franois Chtelet est philosophe et professeur. Un grand, un des plus grands professeurs
de la seconde moiti du XXe sicle, avec Deleuze et Foucault. Il est un des fondateurs du
Centre universitaire de Vincennes, qui ouvre en janvier 1969 dans la foule de Mai 68.
Rsolument anti-institutionnel, ce centre est ouvert tous sans exigence de diplmes ni
dge. Chtelet y enseigne avec une puissance magistrale qui ne doit rien lapplication
de mthodes pdagogiques codifies et doit tout la gnrosit de lhomme et de
sa pense. tout miser sur la mthodologie, lon cre des esprits encods, faits sur le
mme moule et lon brise llan de la curiosit joyeuse qui nentrave pas, au contraire,
la richesse de la pense. La mthodologie est le tombeau de la vraie mthode : celle des
chemins ouverts par limagination et lamour du danger. {Mthode}

Lhomme se comprend dsormais comme tre


historique.
Franois CHTELET (1925-1985)

710

Cette phrase ouvre La Naissance de lhistoire que publie Franois Chtelet en 1961. Cette
uvre rpond la question : pourquoi lhomme sest-il fait historien ? Depuis les Grecs,
les hommes conservent et transmettent la mmoire du pass parce quils sont devenus,
avec la dmocratie grecque, des citoyens. La rationalisation philosophique va de pair
avec la citoyennet : lhistoire est savoir, connaissance de la cit et de ses principes.
{Histoire}

Il ne suffit pas que le philosophe existe au sein


de la corruption et quil veuille enseigner.
Il faut encore quil soit entendu.
Franois CHTELET (1925-1985)

Groupe Eyrolles

711

La question de lenseignement parcourt toute luvre de Franois Chtelet. Elle va de


pair, depuis Socrate, avec la philosophie. Le philosophe est celui qui sort de la caverne
(cf. Platon, La Rpublique) qui contemple la vrit et revient dans la caverne-cit pour
enseigner cette vrit. Mais les hommes encore enchans de la caverne ont du mal
lentendre, ils iront mme jusqu le mettre mort. {Caverne - Philosophie}

245

XXe

Avec limprialisme de la mthodologie,


on brise tout le travail de recherche et
dapprofondissement.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Le risque de lducateur est constant, car la corruption


de la cit engendre linintelligence de la cit.
Franois CHTELET (1925-1985)

712

Il nest pas tonnant que Franois Chtelet ait tant travaill et crit sur Platon et Socrate.
Professeur avant tout et jusquau bout, ces deux-l lont intress au plus au point par le
rle majeur quils ont confr lducation et la transmission de la vrit. Socrate est
condamn boire la cigu par ces concitoyens qui ne peuvent pas entendre ce quil a
leur enseigner. La corruption de la cit rgne dans la caverne et empche les hommes
dtre intelligents. Le pouvoir tyrannique a toujours intrt freiner lintelligence des
citoyens. Abrutis et conditionns, ils se rebellent moins. Celui qui veut les rveiller risque
gros : la cigu, la guillotine, la prison, la torture. Socrate. Condorcet. Gramsci. Henri
Alleg. {Cit - Corruption - ducation}

Le premier moment de la philosophie consiste rvler


lopinion la conscience errone quelle a delle-mme.
Franois CHTELET (1925-1985)

713

Socrate toujours. Chtelet montre dans toute son uvre combien la figure de Socrate
est tutlaire chez les philosophes. Pour lui, qui dit philosophe dit Socrate, dit ducateur.
Socrate est ce premier moment de la philosophie. Celui qui, inlassablement, explique la
diffrence entre lopinion, ce que lon croit savoir, ce que lon pousse croire la doxa
et la vrit, le savoir lpistm. Socrate qui, inlassablement, offre laccs la vrit. Et
qui boira la cigu. Franois Chtelet fut ce professeur qui, dans les derniers mois de sa
vie avait besoin dune lourde assistance respiratoire sauf quand il donnait un cours.
{Opinion - Philosophie}

Le cinma cest lcriture moderne dont lencre est


la lumire.
Jean COCTEAU (1889-1963)

La photographie porte dans son nom mme la marque de la lumire puisque la lumire
se dit photon en grec. En effet, cest la lumire qui impressionne la plaque de verre puis
la pellicule et, aujourdhui, leffet photolectrique est la base de toute notre imagerie
numrique. Le cinmatographe, selon les mmes techniques, se sert de la lumire. Le
mot cinma met laccent sur le mouvement, kin en grec. La mtaphore de Cocteau
signifie donc que la camra est le stylo qui permet dcrire, donc de crer, avec de la
lumire. {Cinma - criture - Lumire}

246

Groupe Eyrolles

714

sicle
Benedetto CROCE (1866-1952)

715

Italien, Benedetto Croce sest oppos la monte du fascisme. Philosophe et historien,


ses recherches portent essentiellement sur la conception de lhistoire. Hglien, Croce
considre que cest toujours un historien cest--dire un homme saisi par les dterminations de son temps qui rflchit aux faits du pass. En ce sens, lhistoire est toujours
contemporaine de celui qui la pense. {Histoire}

Le spectacle nest pas un ensemble dimages,


mais un rapport social entre des personnes,
mdiatis par des images.
Guy DEBORD (1931-1994)

716

Cinaste, rvolutionnaire, Guy Debord fonde en 1957 une revue, LInternationale situationniste, dont les articles virulents dnoncent les outrances et les drives politiques de
lOccident aussi bien que celles du bloc communiste. En 1967, La Socit du spectacle
montre que, pour tout et partout, limage a envahi lespace public et politique pour
former une socit qui se vit dornavant sur le mode du spectacle. Cette nouvelle forme
de lalination cre un renversement conceptuel et moral : dans la socit-spectacle la
vrit devient un moment du faux. La politique et les rapports entre les individus sont
grs par des images. La publicit et la communication des politiques continuent de
lui donner raison. {Image - Politique - Spectacle}

Le concept, cest ce qui empche la pense dtre


une simple opinion, un avis, un bavardage.
Gilles DELEUZE (1925-1995)

717

Groupe Eyrolles

Gilles Deleuze assigne une fonction premire aux philosophes : tre des forgerons du
concept. Forger des concepts, cest fabriquer des ides qui liminent le flou enrobant les
opinions. Cest crer des outils de pense. Ainsi, par exemple, Deleuze forge-t-il, dans
LAnti-dipe (1972) un concept nouveau pour la notion de dsir. Pour lui, le dsir nest
pas caractris par le manque (comme chez Platon et Freud), le dsir est une cration
qui permet la vie. Le dsir est volont de puissance. Ce nouveau concept de dsir, cette
nouvelle conception du dsir, ouvre des perspectives indites sur la politique et sur la
psychanalyse. {Concept - Dsir - Philosophie}

247

XXe

Toute histoire est une histoire contemporaine.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Je conois la philosophie comme une logique


des multiplicits.
Gilles DELEUZE (1925-1995)

718

Philosopher, pour Gilles Deleuze, cest forger des concepts, crer des outils de pense
pour comprendre le monde et les hommes. Le rel est complexe, la philosophie se doit
de rendre compte de cette complexit en composant des jeux de relations qui synthtisent cette multiplicit. {Philosophie}

Le phnomne originel demeure toujours cette


reconnaissance de lautre comme devant tre accueilli,
quel quil soit.
Jean-Toussaint DESANTI (1914-2002)

719

Le critre principal de lthique est, pour Jean-Toussaint Desanti, celui qui me fait
accueillir lautre ; et sa ngation est le refus de lautre au prtexte quil nest pas comme
moi, quil na pas la mme culture. Accueillir lautre, le dehors, cest aussi refuser que
ma propre communaut, celle laquelle jappartiens historiquement, ne devienne, pour
moi-mme, un lieu clos qui mimpose ses frontires. {Autrui - thique}

Une grammaire, pour moi, cest un roman.


Georges DUMZIL (1898-1986)

720

Philologue, linguiste, Georges Dumzil est un amoureux des langues. Sa connaissance du


grec, du latin, du sanskrit mais aussi de langlais, de lallemand, de larabe il connat
trente-six langues lui ouvre des perspectives dinterprtation et des voies de comparaisons, indites depuis Wilhelm von Humboldt (XIXe sicle). Pour lui, une grammaire
est un rcit dans lequel il voit se dployer la culture et lhistoire. Cest en tudiant les
langues et en les comparant quil met au point sa thorie de la structure tripartite des
socits indo-europennes : les uns prient, les autres combattent, les derniers produisent.

Groupe Eyrolles

{Grammaire - Indo-europen}

248

sicle
Louis DUMONT (1911-1998)

721

Anthropologue, Louis Dumont, tudie et compare la socit indienne et la socit occidentale. La premire est fonde sur le systme des castes, la ntre sur la pense de
lgalit. La mthode comparative quutilise Dumont lui permet de mettre en vidence
le paradoxe de la socit occidentale qui, bien que fonde sur lide dgalit, contient
des structures hirarchiques puissantes. Deux ouvrages dissquent ce rapport entre
galit et hirarchie : Homo hierarchicus : essai sur le systme des castes (1971) et Homo
aequalis (1977). {galit}

Lcole ne saurait tre la chose dun parti.


mile DURKHEIM (1858-1917)

722

La question de lcole a toujours t une question primordiale en France. Le sociologue


mile Durkheim affirme ici la ncessaire neutralit des matres, qui manqueraient
tous leurs devoirs en entranant leurs lves vers leurs propres ides, combien justes
peuvent-elles leur apparatre. Lcole a, pour lui, une vocation universelle et ne saurait
donc privilgier tel ou tel parti politique et encore moins sy infoder. {cole - Politique}

Traiter les faits sociaux comme des choses.


mile DURKHEIM (1858-1917)

723

Groupe Eyrolles

Auguste Comte propose que les mthodes des sciences de lhomme prennent modle
sur les sciences de la nature. Durkheim publie Les Rgles de la mthode sociologique
(1895), ouvrage dans lequel il prconise dobserver les faits en prenant pour principe
que lobservateur (le sociologue) ignore ce quils sont. Il sagit donc dobjectiver les faits
sociaux afin que la distance entre lobservateur humain et les faits sociaux, relevant
eux aussi de lhumain, soit la plus grande possible. Il faut rduire au maximum la part
de subjectivit du sociologue. {Fait - Sociologie}

249

XXe

nos yeux chaque homme est une incarnation


de lhumanit tout entire, et comme tel il est gal tout
homme, et libre.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Une religion est un systme solidaire de croyances


et de pratiques relatives des choses sacres.
mile DURKHEIM (1858-1917)

724

Les Formes lmentaires de la vie religieuse (1912) prend pour point dancrage le systme
totmique en Australie, que Durkheim considre comme la forme religieuse la plus
lmentaire. Il y distingue donc lessence mme du religieux : lopposition entre le sacr
et le profane. Le sacr conditionne toute la socit : les changes, la perception de lespace et du temps. La religion est alors le systme qui englobe et donne sens tous les
actes sociaux. {Religion}

Si lanomie est un mal, cest avant tout parce que


la socit en souffre, ne pouvant se passer, pour vivre,
de cohsion et de rgularit.
mile DURKHEIM (1858-1917)

725

mile Durkheim fonde la sociologie scientifique. la suite dAuguste Comte, il considre


que les mthodes qui ont russi dans les sciences de la nature doivent tre appliques
celles qui tudient lhomme. En 1897, il publie Le Suicide. Analyses statistiques partir
des documents fournis par la police, recherches des conditions conomiques : la fin
du XIXe sicle, ce sont les jeunes gens venus des campagnes pour travailler dans les villes
qui se suicident le plus. Durkheim labore le concept danomie (absence de rgles) pour
expliquer ce fait. Ces jeunes gens ne connaissent pas les rgles qui organisent la vie
urbaine : ils y sont totalement perdus. {Anomie - Suicide}

Une socit o le gnie serait sacrifi la foule []


se condamnerait elle-mme une immobilit qui ne diffre
pas beaucoup de la mort.
mile DURKHEIM (1858-1917)

726

Groupe Eyrolles

La question du rle des grands hommes et du gnie cre, avec la venue des temps rpublicains et dmocratiques, un clivage fort entre ceux qui considrent que le groupe prime
sur lindividu et ceux qui, comme Durkheim, pensent que lgalit nefface pas le gnie
de quelques-uns. Le Rle des grands hommes dans lhistoire, que Durkheim publie en
1883, expose la fonction politique des hommes qui mergent de la foule et dynamisent
leur temps. {Foule - Gnie - Grands hommes}

250

sicle
Henri FOCILLON (1881-1943)

727

En 1934, Henri Focillon crit loge de la main, qui commence ainsi : Jentreprends
cet loge de la main comme on entreprend un devoir damiti. Historien de lart,
Henri Focillon est la fois un graveur, un pote et un grand professeur. Il enseigne
luniversit de Lyon, puis la Sorbonne, au Collge de France et aux tats-Unis. Lloge
de la main fait suite La Vie des formes (1934), cette continuit rend vidente limportance
de la main qui, pour Focillon, fait lesprit de mme que lesprit fait la main. La main nest
pas seulement un outil, elle est cratrice et parfois mme elle pense . {Main}

On sait bien que le XVIIe sicle a cr de vastes maisons


denfermement ; on sait mal que plus dun habitant sur cent
de la ville de Paris sy est trouv enferm.
Michel FOUCAULT (1926-1984)

728

Toute luvre de Michel Foucault est une recherche sur la question du pouvoir. Pour
traquer les conditions dans lesquelles se dploie le pouvoir, Foucault, philosophe, se fait
aussi historien et dmontre que la cration des grands hpitaux et des grands asiles au
XVIIe sicle navait pas seulement une fonction mdicale mais avait surtout une fonction
policire : diminuer le vagabondage, recenser les rfractaires au travail. En effet : les
vagabonds, les infirmes, les fous y sont aussi enferms. Le pouvoir ne peut supporter
lerrance. {Enfermement - Pouvoir}

Lespace sriel a fait fonctionner lespace scolaire


comme une machine apprendre, mais aussi surveiller,
hirarchiser, rcompenser.
Michel FOUCAULT (1926-1984)

Groupe Eyrolles

729

En assignant des places individuelles aux lves dans les salles de classe, lcole contribue
ce que Foucault nomme lorganisation disciplinaire de lespace qui permet le contrle
des comportements. La sujtion des corps rend plus facile et moins vidente au sens
tymologique : moins visible la sujtion des esprits. partir du XVIIe sicle, ltat
moderne ne peut admettre que les corps, pas plus que les esprits, lui chappent. Surveiller
et punir, selon le titre dune uvre de Foucault, devient la proccupation premire de
ltat. Et encore aujourdhui. {cole}

251

XXe

ducatrice de lhomme, [la main] le multiplie dans lespace


et dans le temps.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Lhomme est une invention dont larchologie de notre pense


montre aisment la date rcente.
Michel FOUCAULT (1926-1984)

730

Cette phrase qui rsume la tche que se fixe Les Mots et les Choses (1966) peut paratre
nigmatique et mme absurde si lon ne prend pas la peine de penser que cet homme
dont parle Foucault nest pas lhomme biologique, le bipde sans plumes dont parle
Platon, mais lhomme objet des sciences humaines. Michel Foucauld montre que la
notion dhomme est une notion rcente qui date, tout au plus, du XVIe sicle, et quelle
sest consolide au XVIIe. Avant, pas de sciences de lhomme proprement dites, pas de
recherche de causalit spcifique aux phnomnes sociaux. {Archologie - Homme}

De lhomme lhomme vrai, le chemin passe par lhomme


fou.
Michel FOUCAULT (1926-1984)

731

La folie, dans ses formes graves, a toujours intress le philosophe : Aristote, rasme,
Descartes lont pens comme le signe qui distingue lhomme sain de celui dont la raison
divague et qui, par l mme, perd quelque chose de son humanit. Foucault renverse
totalement cette problmatique et dmontre, dans lHistoire de la folie lge classique, que lhomme fou est le rvlateur, par son humanit mme, de lhomme dit sain
desprit. La limite entre le normal et le pathologique est poreuse, pour devenir uniquement politique : partir du XVIIe sicle, les fous seront enferms. {Folie}

Le monde est couvert de signes quil faut dchiffrer.


Michel FOUCAULT (1926-1984)

732

Groupe Eyrolles

Les Mots et les Choses (1966) dcrit et analyse comment se construit une connaissance.
Connatre cest interprter, cest--dire saisir ce quoi le signe renvoie. En effet, le signe
est la plupart du temps muet. Il faut dbusquer les similitudes, les analogies caches
dans les choses afin que les mots puissent construire un discours scientifique. Discours
qui, son tour, sera un signe, le signe dun pouvoir. {Monde - Signe}

252

sicle
Sigmund FREUD (1856-1939)

733

La libido est la force qui nous anime. Elle est la source de tous nos dsirs, de tous nos
phantasmes. Cest--dire des images mentales de la satisfaction de nos dsirs. Celui qui
parvient donner ses dsirs une satisfaction dans la ralit et que cette satisfaction
soit, grosso modo, acceptable par la socit dans laquelle il vit, alors celui-l peut avoir
une vie normale ce qui, pour Freud, veut simplement dire quil est capable daimer et
de travailler. {Dsir}

La religion serait la nvrose obsessionnelle


de lhumanit.
Sigmund FREUD (1856-1939)

734

Pour Freud, le sentiment religieux nat de langoisse de lhomme face la mort et la


souffrance. La religion apporte un rconfort. Le propos nest pas nouveau. Lapport de
Freud sur cette question est de lier la croyance en Dieu une ractivation nvrotique de
dsirs inconscients venant de lenfance. La dtresse de lenfant trouve dans la figure du
pre une consolation et une protection. Adulte, il cherche dans le divin le mme rconfort
mais aussi la mme souffrance, car le pre cest aussi celui qui interdit et punit. Et le
nvros aime sa souffrance : la religion a encore de beaux jours devant elle, ainsi que le
montre LAvenir dune illusion (1927). {Nvrose - Religion}

Lducation doit chercher sa voie entre le Scylla du laisserfaire et le Charybde de linterdiction.


Sigmund FREUD (1856-1939)

735

Groupe Eyrolles

Le dtroit de Messine est prilleux ; deux passes y sont particulirement dangereuses,


les marins de lAntiquit leur donnrent des noms de monstres. Si lon chappait lun,
lautre tait fatal. Freud se sert de cette image pour dsigner le dilemme dans lequel se
dbat tout ducateur. Soit il est trop laxiste, soit il est trop svre. Il lui faut essayer de
tracer une mthode dducation entre les deux . Cette voie est troite, pense Freud
qui considre que quoi que fassent les ducateurs ce ne peut tre parfait. Le pessimisme
de Freud est ici profond, ou raliste. {ducation}

253

XXe

Lhomme nergique et qui russit, cest celui qui parvient


transmuer en ralits les fantaisies du dsir.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Le cauchemar est bien souvent une ralisation dun dsir


qui, loin dtre le bienvenu, est un dsir refoul, repouss.
Sigmund FREUD (1856-1939)

736

La psychanalyse freudienne accorde une importance considrable aux rves. Ils sont la
voie royale pour accder linconscient. Pour Freud, tous les rves sont laccomplissement fantasm dun dsir. Y compris les cauchemars. Le cauchemar donne une forme
horrible nos rves mais cette forme a pour fonction de permettre, en la masquant, la
ralisation du dsir. {Dsir - Rve}

L o a tait, je doit advenir.


Sigmund FREUD (1856-1939)

737

La langue allemande possde un genre : le neutre. Pas la langue franaise. Pour traduire
le es allemand neutre, le franais a choisi le pronom a . Dans la thorie freudienne,
le a est le rservoir des pulsions qui veulent leur satisfaction immdiate. Mais la vie en
socit apprend juguler ces pulsions, les temprer, leur donner une forme acceptable. Le je le ich en allemand est linstance sociale, celle qui a intgr les interdits
parentaux. Et permet que les pulsions manant du a trouvent un dbouch acceptable.
{a - Dsir - Je}

Le moi nest pas matre dans sa propre maison.


Sigmund FREUD (1856-1939)

738

Sigmund Freud balaie la prtention cartsienne dune pense toujours consciente


delle-mme. Dj Leibniz (XVIIe sicle), puis Janet (XIXe sicle) avaient envisag que la
conscience puisse tre lacunaire. Freud thorise le concept dinconscient et considre
que lhomme nest pas toujours matre de ses penses ni mme de ses actes mais quil
obit des forces, des pulsions, dont il na pas une claire vision. {Inconscient - Moi}

Dieu nest au fond rien dautre quun pre exalt.


Sigmund FREUD (1856-1939)

Sigmund Freud consacre plusieurs ouvrages la question de la religion Totem et Tabou


(1913), LAvenir dune illusion (1927), Malaise dans la civilisation (1929) ainsi que de
nombreux textes ou confrences comme, ici, Un souvenir denfance de Lonard de Vinci.
Il y montre que lide de Dieu est le fruit de lhomme lui-mme. Que Dieu est un pre
transfigur, une sublimation du pre rel. {Dieu - Pre}

254

Groupe Eyrolles

739

sicle
Ernst GOMBRICH (1909-2001)

740

La culture et lart non pas comme ornements de la vie mais comme ncessaires la vie.
Ceux qui furent prisonniers, proscrits, otages ont souvent tmoign en ce sens. Boce
mais aussi plus prs de nous Paul Ricur, Germaine Tillon ont tmoign que la culture
et lart les ont aids vivre les situations difficiles voire invivables. Refuges inviolables,
la culture et lart, mme quand nest possible que leur souvenir, donnent courage et
permettent de contribuer endurer un dur prsent. {Art - Culture - Hritage}

Ds que la science bouge, la philosophie bouge et


se recompose ventuellement, a posteriori, une cohrence.
Henri GOUHIER (1898-1994)

741

Science et philosophie vont de pair. Depuis les prsocratiques, la philosophie suit les
avances de la science. Henri Gouhier, historien de la philosophie, montre la course
mle des sciences et de la philosophie. Les volutions de lune entranant celles de
lautre. Ainsi, par exemple : la science de Newton a conduit Kant repenser les concepts
philosophiques de lespace et du temps. {Philosophie - Science}

Le vertige qui saisit lhomme devant la multitude


des possibles est fait la fois dangoisse et divresse.
Jean GRENIER (1898-1971)

742

Groupe Eyrolles

Les Entretiens sur le bon usage de la socit, publis en 1948, sont une rflexion sur la
notion de choix. La libert nous met ncessairement dans lobligation de choisir. Choisir
telle ou telle action. Le champ des possibles qui souvre nous peut nous saisir deffroi.
Pourquoi choisir daller ici et non ailleurs ? Pourquoi tuer ou ne pas tuer ? Jean Grenier,
qui fut le professeur de philosophie dAlbert Camus Alger, analyse les articulations
entre le choix, la libert et la responsabilit. {Angoisse - Ivresse - Vertige}

255

XXe

La vie serait vraiment insupportable si lon ne pouvait


jamais svader vers les consolations du grand art.
Il faut vraiment plaindre ceux qui nont pas de contact
avec cet hritage du pass.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Jallais lcole, et ctait une sorte de libration.


Jean GUHENNO (1890-1978)

743

Lcole obligatoire, laque et gratuite instaure par Jules Ferry fut pour les enfants des
classes laborieuses, paysannes ou ouvrires, le moyen daccder au savoir. De se librer
de lignorance qui, toujours, entrave et diminue. Lcole, pour un jeune garon fils de
sabotier pauvre comme ltait Guhenno, offre la possibilit de sortir de sa condition, de
souvrir la culture et par l de devenir un tre autonome libre de ses choix. Pour lui :
devenir professeur et critique littraire alors que, sans lcole, il aurait t ouvrier dans
une usine de galoches, ce quil ne voulait pas tre. {cole - Libration}

La science ne pense pas.


Martin HEIDEGGER (1889-1976)

744

Que penser de cette affirmation premptoire ? Dabord la comprendre : penser cest juger,
et le jugement est affaire de philosophie. Cest ce que veut dire Heidegger. Nanmoins
cette affirmation pose quand mme un problme dans la mesure o certains, philosophes
ou apprentis philosophes, peuvent y voir une bonne excuse pour ne pas soccuper des
sciences, un encouragement la paresse. Car comment penser le monde sans laide de
la science ? Le philosophe ne peut pas carter de sa table de travail les outils forgs par
la science et les techniques sil veut vraiment accomplir sa tche. {Jugement - Philosophie Science}

Quand nous considrons la technique comme quelque


chose de neutre, cest alors que nous lui sommes livrs
de la pire faon.
Martin HEIDEGGER (1889-1976)

745

Groupe Eyrolles

Lorsque Heidegger parle de la technique, il ne faut pas seulement entendre les instruments, les outils, les moyens de production. Il faut aussi entendre la politique organise,
la culture en tant quobjet de consommation. Pour Heidegger, la technique est lorganisation de la pnurie de ltre. Ltre, pour lauteur de Ltre et le Temps (1927), est la source
de toutes choses, une dimension spirituelle dont les hommes nont cess de sloigner
et dont les prsocratiques taient encore proches. La technique nous loigne de plus en
plus de ltre. {Technique}

256

sicle
Martin HEIDEGGER (1889-1976)

746

Le pronom personnel indfini on reprsente, pour Heidegger, la dissolution de


lhomme authentique dans la masse de la banalit quotidienne. Le on efface lindividualit. Il loigne de la vrit. Regardons la diffrence entre ces deux propositions : On
meurt et Je mourrai . La premire dissout langoisse de la mort dans une gnralit
informe et loigne. La seconde, au contraire, me met en face de ma propre mort et de
son cortge dangoisses. {On}

Ds quun humain vient la vie, il est dj assez vieux


pour mourir.
Martin HEIDEGGER (1889-1976)

747

Dans toute son uvre, Martin Heidegger scrute notre manire, nous humains, dtre
jets dans le monde. Il reprend ici une ide commune sur la mort ; le berceau confine
la tombe en lui donnant un clairage nouveau ; la mort nest pas ce qui arrive au terme
dune vie, la mort est la forme de la vie elle-mme. La mort est une manire dtre, dtrepour-la-mort. {Mort - Vie}

Dans luvre cest lavnement de la vrit qui est luvre.


Martin HEIDEGGER (1889-1976)

748

Groupe Eyrolles

De lorigine de luvre dart dmontre comment lart nous permet daccder la vrit.
La dmonstration de Heidegger se fonde sur une analyse du tableau de Van Gogh :
Les Souliers. Deux souliers banals, fatigus, uss, sales, bants de leurs lacets dnous.
Ces souliers peints nous font accder, par-del leur utilit, une vrit ontologique : la
terre, langoisse du paysan qui sinterroge sur les rcoltes, la fatigue, la mort venir. Cette
analyse se trouve, parmi dautres, dans le recueil Chemins qui ne mnent nulle part en
allemand : Holzwege, ces petits chemins qui senfoncent dans les bois, dont on ne voit
pas immdiatement o ils mnent. Comme la philosophie nous permet de nous enfoncer
dans le domaine de ltre. {Art - Vrit}

257

XXe

Le on, ce nest personne.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

La pierre na pas de monde, lanimal est pauvre en monde,


seul lhomme a un monde environnant.
Martin HEIDEGGER (1889-1976)

749

Le Dasein est un concept essentiel dans la philosophie de Martin Heidegger. Ltre-l


(da : l et sein : tre, en allemand), cest notre tre au monde, nous sommes projets hors
de nous-mmes dans le monde. Notre conscience nest pas un contenant qui reoit le
monde en elle comme chez Descartes , elle se projette sur le monde, elle sy fracasse.
Lanimal sy fracasse aussi mais sa conscience lui offre un champ plus restreint que le
ntre. Quant la pierre {Dasein}

Lhomme meurt, lanimal prit.


Martin HEIDEGGER (1889-1976)

750

La mort est, pour lhomme, sujet dangoisse. Il tente de diluer cette angoisse en plaquant
la ralit de la mort sur un on anonyme et banal. Tant que cest on qui meurt, ce
nest pas moi. Lanimal ne soffre pas ces subtilits ; la mort, pour lui, nest pas lhorizon
permanent de sa vie. Il vit dans limmdiatet et sa mort larrachera au monde dans la
mme immdiatet. {Animal - Homme - Mort - Vie}

La religion est ladministration du sacr.


Henri HUBERT (1872-1927)

751

Les premiers travaux de Hubert ont trait aux religions prchrtiennes en Msopotamie et
en Asie Mineure. Il collabore avec Marcel Mauss et mile Durkheim. Son enseignement
et ses recherches sattachent ltude compare des religions. La dfinition quil propose
ici a la simplicit efficace des dfinitions univoques qui trouvent un point commun
des manifestations pouvant apparatre comme divergentes les unes des autres. Quel est
le point commun entre les religions animistes, polythistes, monothistes ? Le fait que
chacune dentre elles dcoupe le monde en deux domaines : celui du sacr et celui du
profane. La religion grant le domaine du sacr. {Religion - Sacr}

Toute conscience est conscience de quelque chose.


Edmund HUSSERL (1859-1938)

Pour Husserl et la phnomnologie, la conscience nest pas un espace intrieur et vide


dans lequel viendraient sintroduire les phnomnes au fur et mesure que nous les
sentons. Pour lui, le mouvement est inverse : notre conscience se prcipite vers les
objets extrieurs. Cest la thse que Husserl dfend dans les Mditations cartsiennes
(1931). La conscience est ouverte sur le monde. La philosophie de Husserl influencera
beaucoup le jeune Sartre, qui fondera sa philosophie sur cette ide. {Conscience - Phnomnologie}

258

Groupe Eyrolles

752

sicle
Roman JAKOBSON (1896-1982)

753

La linguistique se dveloppe partir de la publication du Cours de linguistique gnrale


de Ferdinand de Saussure. Jakobson sy intresse particulirement et porte son attention
sur la question de la communication. Il labore un schma qui associe six facteurs en
dehors desquels aucune communication nest possible. Le premier de ces facteurs, le plus
important, est celui du code commun, qui se nomme aussi la convention signifiante. Il
faut que lmetteur et le receveur aient en commun le mme contexte pour que le second
puisse comprendre ce dont lui parle le premier. {Langage - Linguistique}

Philosopher, cest se comporter comme si rien nallait


de soi.
Vladimir JANKLVITCH (1903-1985)

754

La philosophie, disait Janklvitch, nous demande de penser, sur quelque objet de


pense que ce soit, tout ce qui est pensable sur cet objet. Dans un livre petit par la
taille, mais important par son contenu, Janklvitch donne, sous forme de conversation avec une de ses tudiantes (Batrice Berlowitz), tout lesprit, la profondeur et la
saveur de sa pense. Quelque part dans linachev (1978) est un livre prcieux pour qui
veut comprendre ce quest la philosophie. On y voit vraiment le philosophe en train
de philosopher. {Philosophie}

Trop de lucidit dessche ; en sorte quune conscience


dlicate ne va jamais sans quelque aveuglement, sans
lingnuit du cur et la crdulit de lesprit. Cest cette
conscience que lironie des esprits forts impitoyablement
pourchasse et neutralise.
Vladimir JANKLVITCH (1903-1985)

755
Groupe Eyrolles

La philosophie est tude, analyse. Elle scrute, elle pourchasse lambigut et na de cesse
de tout savoir. Tout savoir du monde et tout savoir de lhomme. Le philosophe sait que les
hommes ne sont pas tels quils devraient tre : bons, gnreux et honntes. Pour autant,
face un homme, le philosophe doit oublier tout cela, lui faire confiance et retrouver
une certaine innocence. {Innocence - Philosophie}

259

XXe

Le problme essentiel pour lanalyse du discours est celui


du code commun lmetteur et au receveur.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Il faut bien donner un nom ce qui na pas de nom, ce


qui est impalpable... Tout compte fait, cest l le mtier des
philosophes et de la philosophie.
Vladimir JANKLVITCH (1903-1985)

756

Janklvitch sest fait le philosophe du je-ne-sais-quoi et du presque rien. Comment


dire lineffable ? Comment rendre compte de la pense en train de se faire ? Comment
nommer le tnu des sentiments ? Comment combler la distance entre ce quon ne peut
pas dire et ce quil faut dire nanmoins ? Trouver les mots pour dire lindicible, construire
les concepts pour en permettre lanalyse, cest cela la tche de la philosophie. Dans ses
cours, Janklvitch aimait rpter quil fallait essayer de dire lindicible : la vitesse des
anges en vol ! {Philosophie}

Ce monstre empirico-mtempirique quon appelle la mort.


Vladimir JANKLVITCH (1903-1985)

757

En 1966, Vladimir Janklvitch publie La Mort, un trait de prs de cinq cents pages sur
cet vnement commun et toujours singulier quest la mort. Il y montre que, pour moi,
la mort est toujours la mort de lautre. Elle est un compos de deux lments contradictoires : elle appartient au rel, en ce sens elle est empirique jai une exprience par
la mort de lautre mais elle se situe aussi au-del de lexprience, en ce sens elle est
mtempirique au moment de ma propre mort je naurai pas conscience delle puisque
je serai mort. {Mort}

Si la vie est phmre, le fait davoir vcu une vie phmre


est un fait ternel.
Vladimir JANKLVITCH (1903-1985)

758

Il est un concept jamais entendu que dans la parole et les livres de Vladimir Janklvitch : la semelfacticit (du latin semel : une fois et facere : faire), ce qui ne peut tre
fait quune seule fois. Nous ne naissons quune fois et ne mourrons quune fois. Entre
ces deux semelfacticits notre vie se droule, courte au regard de lternit. Mais nous
navons pas accs lternit. Notre seule ternit est notre vie. Et, pour lternit,
chacun de nous aura vcu entre ces deux bornes que furent sa naissance et sa mort.

Groupe Eyrolles

{ternit - Vie}

260

sicle
Vladimir JANKLVITCH (1903-1985)

759

Le thme du paradis hante la pense occidentale. La Bible y ancre, par lpisode de la


chute et du chtiment qui conduit Adam et ve hors du jardin dden, une nostalgie
qui se dploiera sous bien des formes. Artistiques, Dante ou Blake, mais aussi politiques toutes les utopies se veulent la ralisation du paradis sur terre. Mais, un paradis
ne peut tre quune ide, un idal. Janklvitch lie cette problmatique du paradis,
ncessairement perdu, celle de la mort et de la semelfacticit : ce qui narrive quune
seule fois. {Paradis}

Combattre lclat des certitudes inoxydables.


Vladimir JANKLVITCH (1903-1985)

760

Faire comme si rien nallait de soi : telle est le principe qui guide le philosophe. Combattre les prjugs. Sattaquer aux ides les plus communment admises. Ne pas se laisser
attirer par les penses brillantes et chatoyantes sans les avoir grattes jusquen leur
cur pour vrifier leur solidit philosophique. Ne rien admettre sans examen. Voil
le programme que Janklvitch assignait ses tudiants, dans la salle Cavaills, la
Sorbonne. {Philosophie}

Cette chose quil faut faire, cest moi qui dois la faire.
Vladimir JANKLVITCH (1903-1985)

761

Titulaire de la chaire de philosophie morale la Sorbonne, Vladimir Janklvitch a


consacr de longs traits aux questions morales. Le Trait des vertus analyse particulirement la notion de courage. Quest-ce que le courage ? Une vertu inalinable : je ne
peux pas demander quelquun dtre courageux ma place car alors cest lui qui sera
courageux et pas moi. Le courage, cest de faire ce quil faut faire, moi-mme et tout de
suite. {Courage}

Tout progrs vient de la pense et il faut donner dabord


aux travailleurs le temps et la force de penser.
Jean JAURS (1859-1914)

Groupe Eyrolles

762

Pour penser, il faut du temps. Il faut du loisir. Or le mode de production industrielle en


Europe au XIXe sicle impose dix, voire douze heures (et quelquefois quatorze heures)
de travail par jour. Quand prendre le temps de penser alors quil faut aussi songer se
nourrir et dormir ? Jaurs milite pour un abaissement des heures de travail afin que
les travailleurs puissent penser et participer ainsi au progrs. {Progrs - Travail}

261

XXe

Un paradis peut-il tre autre chose que perdu ?

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Quest-ce que lidal ? Cest lpanouissement de lme


humaine. Quest-ce que lme humaine ? Cest la plus haute
fleur de la nature.
Jean JAURS (1859-1914)

763

Le concept dme nest pas lusage exclusif de la pense religieuse. Jean Jaurs, philosophe athe et grand tribun du socialisme, utilise trs souvent le mot me dans ses
discours et ses articles. Le terme perd ici toute connotation religieuse et gagne une
dimension purement naturelle, comme chez picure. Lme est alors la forme la plus
haute de lesprit, de la pense. Et lidal en est la plus haute cration. {me - Idal}

On nenseigne pas ce que lon veut, je dirai mme que


lon nenseigne pas ce que lon sait ou ce que lon croit savoir :
on nenseigne que ce que lon est.
Jean JAURS (1859-1914)

764

Ltre, le savoir-tre du matre compte peut-tre davantage que son savoir. Dans la relation
matre-lve, au-del des connaissances, transparat ce que Jaurs nhsite pas appeler
lme du pdagogue. Professeur de philosophie, puis homme politique et thoricien du
socialisme, Jaurs tait un orateur hors pair dont le charisme simposait tous, amis ou
adversaires, ouvriers ou parlementaires. Seul son assassinat put y mettre fin. Le 31 juillet
1914, deux jours avant la dclaration de guerre. {Enseigner - tre}

Le courage, cest de chercher la vrit et de la dire.


Jean JAURS (1859-1914)

765

Groupe Eyrolles

La vie de Jaurs sest droule dans cette priode entre la dfaite franaise de 1870 et
la guerre de 1914. Il fut assassin deux jours avant la dclaration de la guerre. Pourquoi fut-il assassin ? Parce quil avait eu le courage de sopposer, durant des annes,
ceux qui entretenaient le dsir de vengeance, le dsir den dcoudre nouveau avec les
Allemands. Jaurs, socialiste, montrait que les deux peuples, allemand et franais, ne
devaient pas se battre, que la guerre ne serait profitable quaux capitalistes, quils soient
allemands ou franais. Proclamer cela au tournant du sicle tait courageux. Jaurs paya
ce courage de sa vie. {Courage - Vrit}

262

sicle
Hans JONAS (1903-1993)

766

Les camps dextermination, les bombes atomiques lches sur Hiroshima et Nagasaki
ont boulevers nos thories des valeurs. Nous ne croyons plus au progrs comme y
croyaient les hommes des Lumires. Hans Jonas, philosophe allemand qui dut fuir
lAllemagne nazie, propose dans Le Principe responsabilit : une thique pour la
civilisation technologique (1979, traduction franaise en 1993) une refonte radicale de
la pense sur la technique. Notre capacit dtruire les conditions de vie sur terre nous
impose de rpondre, aujourdhui, de nos actions qui engagent lavenir. Nous sommes
responsables du futur. {Technique}

La soumission de la nature destine au bonheur humain


a entran par la dmesure de son succs le plus grand dfi
pour ltre humain que son faire ait jamais entran.
Hans JONAS (1903-1993)

767

Hans Jonas est un des matres penser de lcologie contemporaine. Le Principe responsabilit : une thique pour la civilisation technologique (1979, traduction franaise en
1993) rexamine de fond en comble les questions du progrs et de la technique aprs
la Seconde Guerre mondiale. Pour Jonas, lhumanit a alors atteint un point au-del
duquel sa survie est impossible. La bombe atomique, lusage intensif des techniques
causent des dgts tels quil faut reconsidrer lide de progrs. Le progrs est devenu,
pour Jonas, non plus une promesse de bienfaits mais une certitude de malheurs.
{Progrs - Technique}

Si le problme de Socrate a fait couler tant dencre


nest-ce pas que derrire le cas de ce monstre atopique
et atypique, chacun des interprtes essaie de rgler
son propre cas.
Sarah KOFMAN (1934-1994)

Groupe Eyrolles

768

Socrate(s), que publie Sarah Kofman en 1989, recense et analyse les diverses vocations
du philosophe : de Platon et de Xnophon, ses contemporains, Nietzsche, en passant
par Hegel et Kierkegaard. Quest-ce qui fascine tant les philosophes dans le personnage de
Socrate ? Quest-ce qui en fait le paradigme du philosophe dans lequel se mirent tous ceux
qui, grands ou petits, obscurs ou clbres, consacrent leur vie la philosophie ? Sarah
Kofman rpond en montrant que Socrate est celui qui, par excellence, rsiste tout
au pouvoir politique, au pouvoir des mots et refuse tout systme. Il est un philosophe
ouvert tout vent tel que chacun, tout en restant prs de la vrit, peut construire
son roman socratique. Roman qui parle de lui-mme videmment. {Philosophie}

263

XXe

La promesse de la technique moderne sest inverse


en menace.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Peut-tre le dvoilement nest-il plus lordre du jour,


la plupart des choses tant devenues dune visibilit triviale.
Pierre LAMAISON (1948-2001)

769

Anthropologue, spcialiste des cultures paysannes, mais aussi philosophe,


Pierre Lamaison livre, dans Le Dvoilement (2000) une ultime rflexion sur la question de la cration artistique. Il y examine la nature de luvre dart. Longtemps lart
fut considr comme une qute. La vrit de luvre ne se donnait pas demble.
Pierre Lamaison considre quaujourdhui il ny a plus ni Dieu cach ni vrit de lart
quil faudrait dvoiler patiemment. Dans le postmodernisme, tout se donne dans un
mouvement immdiat qui ignore la saveur de la patience. Et qui rate sans doute sa
cible. {Art - Dvoilement}

Le vritable progrs nest pas dabaisser llite au niveau


de la foule, mais dlever la foule vers llite.
Gustave LE BON (1841-1941)

770

Les changements culturels et sociaux du XIXe sicle interrogent le sociologue et le psychologue. Gustave Le Bon pose clairement la question du rapport entre la foule et llite.
Lcole, obligatoire depuis 1833 (loi Guizot), gratuite et laque depuis Jules Ferry, se
doit de tout faire pour que le niveau de connaissances et de rflexion de tous soit le
plus proche possible de celui du petit nombre jusqualors hautement cultiv. Ce dfi est
encore le ntre. {lite - Foule}

La mentalit grgaire des foules permettra toujours


aux meneurs dimposer une doctrine quelconque.
Gustave LE BON (1841-1941)

771

Groupe Eyrolles

La sociologie et la psychologie conjuguent, au dbut du XXe sicle, leurs forces et leurs


mthodes pour penser une donne sociale nouvelle : la foule. Lurbanisation croissante,
la concentration des moyens de la production industrielle et la mise en place dune
classe sociale peu duque le proltariat , tout cela concourt une massification des
consciences. Ds lors, il est facile de la conduire : le dmagogue sen charge. Rappelons
que le mot dmagogue signifie littralement celui qui conduit le peuple . {Foule}

264

sicle
Gustave LE BON (1841-1941)

772

Credo quia absurdum : je crois parce que cela est absurde, disait Augustin, Pre de
lglise. Gustave Le Bon est anticlrical et sinscrit dans la pense positiviste inaugure
par Auguste Comte. Il critique la facilit avec laquelle la foule peut se laisser sduire par
de belles paroles et combien la raison na que peu de poids face une motion orchestre
par un meneur. {Croire - Foule}

De toute lhistoire du socialisme et de la lutte politique,


Marx a dduit que ltat devra disparatre et que la forme
transitoire de sa disparition sera le proltariat organis
en classe dominante.
LNINE (1870-1924)

773

Le proltaire, au sens tymologique, est celui qui ne possde rien dautre que ses
enfants. Dans le vocabulaire politique mis en place au XIXe sicle, le proltariat reprsente la classe ouvrire, par opposition la bourgeoisie. Dans le schma marxiste,
le proltariat doit imposer sa dictature la bourgeoisie afin de la faire totalement
disparatre. Cette priode ncessaire nest quune phase transitoire et nest pas destine durer. Elle disparatra partir du moment o la socit sans tat sera possible.
{tat - Proltariat}

La main lorigine tait une pince tenir les cailloux,


le triomphe de lhomme a t den faire la servante
de plus en plus habile de ses penses de fabricant.
Andr LEROI-GOURHAN (1911-1986)

774

Groupe Eyrolles

Andr Leroi-Gourhan est un anthropologue et un prhistorien. Ses travaux portent


sur ce que lon nomme lhominisation , cest--dire toutes les procdures, mentales
et techniques, qui, des bipdes sans plume (Platon) que nous sommes, ont fait
des hommes : des tres ayant labor des cultures, des arts. Andr Leroi-Gourhan
analyse ces critres dhumanit dans un ouvrage qui montre le rle fondamental des
techniques : Le Geste et la Parole (1964). Il y montre que le cerveau, la main donc les
techniques , le langage et la pense se sont dvelopps et produits rciproquement.
{Main}

265

XXe

Les plus absurdes croyances ne manqurent jamais


dadeptes.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Lautre passe avant moi, je suis pour lautre.


Ce que lautre a comme devoirs mon gard,
cest son affaire, ce nest pas la mienne.
Emmanuel LEVINAS (1906-1995)

775

La philosophie morale de Levinas se fonde sur lide que lhomme est un tre-pour-autrui.
Cest--dire que lautre est celui auquel je dois tout ; envers lui, je nai que des devoirs.
Le premier : Tu ne tueras point. Ce nest pas moi de rclamer des droits que lautre
me devrait, je nai minquiter que de mes devoirs. lautre den faire autant, sil le
veut. {Autrui - Devoir - Droit}

Parce que le moi existe en se recueillant,


il se rfugie empiriquement dans la maison.
Emmanuel LEVINAS (1906-1995)

776

Aristote a montr que la maison a pour fonction de produire une sparation entre
lespace priv et lespace public, et aussi de mettre en place des relations spcifiques entre
les individus qui composent la maison. Dans Totalit et infini, Levinas considre que la
maison est aussi le lieu o il est possible et ncessaire de se recueillir, cest--dire de se
retrouver face soi-mme afin de rflchir, de se penser et de penser lautre. Lunivers
concentrationnaire est labsence de cette possibilit davoir un lieu soi o se rfugier
afin de retourner plus humain encore, vers les autres. {Autrui - Maison - Moi}

Le je humain nest pas une entit close sur soi []


mais une ouverture.
Emmanuel LEVINAS (1906-1995)

777

Le souci de lautre est ancr au cur de lhumain. Pour accder la singularit de la


personne, il faut passer par la responsabilit envers autrui. Le je nest pas un atome
isol et ferm sur lui-mme mais un sujet toujours en relation avec dautres sujets dans
un mouvement dchange, de rpartition et de responsabilit rciproque. {Je - Respon-

Groupe Eyrolles

sabilit}

266

sicle
Claude LVI-STRAUSS (1908-2009)

778

Le mot anthropologie vient du grec et signifie ltude des hommes (anthropos : homme,
tre humain et loggia : tude, savoir). Lanthropologie se donne donc pour objet ltude
de tout ce qui constitue la sphre de lhumain les mythes, les rites, les relations de
parent, les relations sociales, les techniques , et analyse dune socit lautre ce qui
est commun et ce qui est diffrent. la fois dans lespace les socits amrindiennes
et la ntre au milieu du XXe sicle et dans le temps la socit grecque de lAntiquit et
la socit japonaise du XVIIe sicle, par exemple. {Anthropologie - Ethnologie}

Les rgles de la parent et du mariage ne sont pas rendues


ncessaires par ltat de socit. Elles sont ltat de socit
lui-mme.
Claude LVI-STRAUSS (1908-2009)

779

Les Structures lmentaires de la parent (1949) fondent la conception contemporaine


de lethnologie. Enqutes longues et approfondies sur le terrain. Claude Lvi-Strauss
y dmontre que le mariage, lchange de femmes et les rgles de la parent ne sont pas
les consquences de la vie en socit mais que ces pratiques sont lorigine mme de
la vie sociale. Le mariage nest pas seulement, voire peine, lunion entre un homme et
une femme, mais un change entre deux groupes dhommes, la femme tant lobjet de
lchange. {Parent - Rgles - Socit}

Le barbare, cest dabord celui qui croit la barbarie.


Claude LVI-STRAUSS (1908-2009)

780

Groupe Eyrolles

Race et Histoire est une commande de lUnesco pour lanne 1952, anne contre
le racisme . Qui mieux que Claude Lvi-Strauss peut rpondre, lui qui tudie les socits
lointaines, et connat parfaitement lhistoire culturelle des trois derniers millnaires ?
Comment travers le temps et lespace humain les hommes ont-ils considr lautre ?
Claude Lvi-Strauss dit ici que celui qui dnie lautre le statut dhomme, cest lui le
barbare, cest lui qui na rien compris, ni lhistoire ni lthique. {Barbarie}

267

XXe

Lanthropologie est une discipline dont le but premier,


sinon le seul, est danalyser et dinterprter les diffrences.

Lcriture elle-mme ne nous parat associe de faon


permanente [] qu des socits qui sont fondes
sur lexploitation de lhomme par lhomme.
Claude LVI-STRAUSS (1908-2009)

781

En Msopotamie, environ 3 500 ans avant notre re, est invente lcriture, cest--dire
un systme symbolique de signes qui garde trace de la pense pour la transmettre.
Claude Lvi-Strauss montre que toutes les socits qui connaissent, lorigine, lcriture
sont des socits hautement socialises et urbanises. Des socits, comme les royaumes
de Msopotamie puis lgypte, qui ont dj dvelopp une organisation du travail complexe
allant de louvrier larchitecte, du soldat au gnral, de lesclave au matre. {criture}

On juge une civilisation au sort quelle rserve


ses anciens.
Claude LVI-STRAUSS (1908-2009)

782

Lanalyse des mythes, qui constitue le fond du travail de Claude Lvi-Strauss, sinscrit dans une recherche philosophique qui ne dit pas toujours son nom. Lvi-Strauss
est aussi un moraliste qui mesure le degr dhumanit, nous pouvons mme dire
dthique, des diffrents groupes humains quil a tudis. Y compris le sien, cest--dire
le ntre. La manire dont sont traits les vieux est, pour lui, un critre efficace. Rejets,
abandonns, ngligs ou aids, couts, soigns ? Une question qui nintresse pas que
les Bororos {Civilisation - Vieillesse}

Je hais les voyages et les explorateurs.


Claude LVI-STRAUSS (1908-2009)

783

Ces mots ouvrent louvrage de Claude Lvi-Strauss Tristes Tropiques (1955) dans lequel
il raconte ses sjours dethnographe en Amazonie. Paradoxal alors, cet incipit (du latin
incipere : commencer) ? Non, mais sans doute un peu ironique. Ce que Lvi-Strauss
naime pas, ce sont les voyageurs qui ne respectent pas les habitants de lieux vers lesquels
ils voyagent. Ce quil ne supporte pas, ce sont les voyages et le tourisme mis en place par
la socit des loisirs et de la consommation. {Tourisme - Voyage}

268

sicle
Claude LVI-STRAUSS (1908-2009)

784

Als ob, dit la langue allemande : comme si, en franais. Faire comme si on savait ce
que nous faisons sur Terre, als ob notre vie avait une signification. Agir comme si. Mais
Claude Lvi-Strauss est persuad que tout cela na pas de sens, ni de signification. Notre
honneur dhomme est ds lors dagir en faisant comme si notre vie avait un sens, de telle
manire quainsi nous lui en donnions un. Pas de transcendance donneuse de sens, pas
beaucoup de raisons de se rjouir, mais stoquement, cest--dire avec stocisme, faire
ce que nous devons faire. {Existence - Sens}

Le mdium, cest le message.


Marshall McLUHAN (1911-1980)

785

Marshall McLuhan tient une place majeure dans la thorie de la communication par la
grce de cette phrase, simple, mais qui contient toute lhistoire des mdias au XXe sicle.
Elle signifie que le plus important nest plus linformation vhicule par le mdia (presse,
radio, tlvision, Internet) mais le support qui diffuse cette information. La forme domine
le fond. Une information pour tre saisie doit passer par le bon canal dinformation.
La manire dont sont nonces les ides est plus importante que les ides elles-mmes.
La communication des hommes politiques est aujourdhui fonde sur cette thorie. La
Galaxie Gutenberg et Pour comprendre les mdias sont les deux uvres principales de
McLuhan. {Mdias}

Le muse est un des lieux qui donnent la plus haute ide


de lhomme.
Andr MALRAUX (1901-1976)

786

Groupe Eyrolles

Lart est, pour Andr Malraux, la plus haute expression de lhomme. Dans Le Muse
imaginaire, uvre laquelle Malraux travailla toute sa vie (premire dition en 1947,
deuxime en 1951 et dernire en 1965), il dresse un hymne lart qui confre lhomme
une dimension quasi divine. Lart est, pour Malraux, cration. Les muses, qui, depuis
la Renaissance, conservent et diffusent la connaissance des uvres dart, permettent
la constitution dun muse imaginaire , cest--dire un lieu mental qui contient les
prsences relles du gnie humain. {Art - Muse}

269

XXe

Il faut faire comme si lon reconnaissait un sens lexistence,


tout en sachant quelle nen a pas.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Si la culture existe, ce nest pas du tout pour que


les gens samusent.
Andr MALRAUX (1901-1976)

787

La culture et les arts sont choses srieuses. Malraux, ministre de la Culture de 1958
1969, lcrit, le dit et le rpte comme ici dans le Discours de Bourges en 1964. Certes
veut-il donner accs la culture au plus grand nombre ; pour autant, il ne conoit pas
que les exigences deffort, de travail de rflexion sans lesquelles la culture nest que
du loisir soient brades. Sil favorise les grandes expositions, comme celle consacre
Toutankhamon en 1967, ou btit les maisons de la Culture, cest pour que le public, le
grand public, ait un accs direct lart. Pour llvation de lesprit, pas pour consommer
du divertissement. {Culture - Divertissement}

On ne fait pas de politique avec de la morale,


mais on nen fait pas davantage sans.
Andr MALRAUX (1901-1976)

788

Machiavel a clairement dissoci la morale et la politique. Pour tre efficace en politique,


il faut savoir se salir les mains. Mais cela ne veut pas dire pour autant quil faille renoncer
toute thique. (Nous prenons ici les deux termes comme synonymes, ainsi que lhistoire des mots le permet : morale tant la stricte traduction latine du mot grec thique.)
La politique est action. Une action peut tre en dlicatesse avec la morale sans que, pour
autant, toute la politique le soit. Cette ambigut est au cur de la politique. Surtout en
temps de guerre mais pas seulement. {Morale - Politique}

Le dveloppement du progrs semble tre li lintensification


de la servitude.
Herbert MARCUSE (1898-1979)

789

Groupe Eyrolles

Le nom dHerbert Marcuse est associ aux mouvements de rvolte du printemps 1968
aux tats-Unis puis en France et en Europe. Sa critique de la socit de consommation,
ses analyses de lalination sociale gnre par le capitalisme, et ses propos sur la rvolution sexuelle en ont fait le matre penser de ceux qui ont voulu changer le monde
et les rapports sociaux. Pour lui, la civilisation industrielle va de pair avec des rapports
sociaux de plus en plus durs qui laminent les travailleurs (au sens large, cest--dire ceux
qui ne possdent pas le capital) sacrifis sur lautel du profit. {Progrs - Servitude}

270

sicle
Henri MATISSE (1869-1954)

790

Le peintre Matisse est un travailleur acharn. Il a empli des milliers de pages de carnets
de dessin. Il a dessin mille fois la mme feuille de chne jusqu ce quil soit satisfait
du travail accompli, de concert, par sa main et son intelligence. La technique ne suffit
pas, il faut quelle soit anime par la sensibilit. Lart est cette fusion entre le geste et
lesprit. {Art - Main}

Il nexiste pas de peuples non civiliss.


Il nexiste que des peuples de civilisations diffrentes.
Marcel MAUSS (1872-1950)

791

Depuis le XVIIIe sicle, les philosophes se battent contre le prjug commun qui veut quil
ny ait de peuples civiliss quen Europe et, lextrme rigueur, en Orient. Les peuples
dAfrique, dAmrique ou dOcanie sont vus comme des primitifs cest--dire quils
vivent avant le stade de la civilisation. La seule vritable civilisation est celle issue de
la Grce et de Rome. Marcel Mauss, dans ses cours et dans ses crits, dmontre que les
socits archaques ou primitives , selon le vocabulaire alors en usage, dveloppent
des pratiques et des coutumes fondes sur des changes, sur des institutions, sur des
religions. Tout comme la ntre. Simplement les objets changs, les organisations sociales et les religions sont diffrents des ntres. {Civilisation}

Donner, cest manifester sa supriorit [] Accepter sans


rendre ou sans rendre plus, cest se subordonner.
Marcel MAUSS (1872-1950)

Groupe Eyrolles

792

En 1923, Marcel Mauss publie Essai sur le don. La thse : lconomie npuise pas les
changes. Ils reposent aussi sur des lments rituels, non immdiatement rationnels.
Pour le montrer, Mauss dcrit un type particulier de jeu social dans les tribus du NordOuest amricain. Ces tribus, riches, pratiquent un type dchanges que lon dsigne par le
nom de potlatch. Il sagit dune crmonie durant laquelle les chefs de clan doivent, par
obligation morale et non conomique, se faire des dons mutuels. Chacun doit ncessairement rendre davantage que ce quil a reu. Lenjeu est toujours le prestige, attribut du
pouvoir. Il nest pas rare que soient ainsi dilapides, jusqu la destruction, des richesses
faramineuses. {Don - Potlatch}

271

XXe

La main nest que le prolongement de la sensibilit


et de lintelligence.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Ce qui dfinit un groupe dhommes, ce nest ni sa religion,


ni ses techniques ni rien dautre que son droit.
Marcel MAUSS (1872-1950)

793

Le droit dfinit ce qui est permis et ce qui est illicite dans une organisation sociale,
quelle quelle soit : petite ou grande. En fixant les rgles de fonctionnement de la socit,
le droit permet la vie en commun. Le Manuel dethnographie de Mauss pose la thse
selon laquelle la religion ou les techniques peuvent tre exportables en dehors des
frontires dune socit mais pas le droit qui, lui, est toujours propre la socit qui la
construit. On peut donc dire : Dis-moi quel est ton droit et je te dirai quelle socit
tu appartiens. {Droit - Religion - Socit - Technique}

Il y a deux mditations de la mort. Lune pathtique et


complaisante, lautre sche et rsolue qui assume la mort,
en fait une conscience plus aigu de la vie.
Maurice MERLEAU-PONTY (1908-1961)

794

Lhomme ne peut ignorer quil est mortel ; toutefois, face cette ralit incontournable,
il possde le pouvoir de prendre du recul. Deux postures possibles : lune toute de
thtralit avec cris et lamentations, lautre conforme ce que propose Montaigne quand
il souhaite que la mort le prenne nonchalant delle. Cette attitude est acceptation de
la mort qui rend la vie, disons, plus savoureuse. {Mort - Vie}

Notre sicle a effac la ligne de partage du corps


et de lesprit.
Maurice MERLEAU-PONTY (1908-1961)

Le XXe sicle, dans limpulsion donne par les thories psychanalytiques, a bris la ligne
de sparation entre le corps et lesprit. Aucune de nos conduites nest simplement issue
dun mcanisme corporel et aucune de nos penses nest indpendante de notre corps.
Sigmund Freud a, irrmdiablement, fait passer lesprit dans le corps et le corps dans
lesprit. Lantique dichotomie me/corps qui fondait les philosophies de Platon, Aristote et
Descartes vole en clats. Maurice Merleau-Ponty travaille dans la ligne de pense ouverte
par Husserl : la phnomnologie, qui entend que la philosophie revienne aux choses
mmes. Il renouvelle la comprhension que nous avons de nous-mmes en faisant retour
lexprience vcue et, surtout, en permettant danalyser le soubassement irrflchi de
notre perception du monde. {Corps - Esprit}

272

Groupe Eyrolles

795

sicle
Maurice MERLEAU-PONTY (1908-1961)

796

Quand Merleau-Ponty parle dexistence au sens moderne , il parle de la conception


que la phnomnologique se fait de lexistence. Husserl puis Heidegger puis Sartre
ont montr que lexistence est un mouvement vers lextrieur, comme le suggre le
prfixe ex du terme existence. Pour la phnomnologie, ma conscience se jette sur
le monde, se projette vers les choses. Elle est mouvement et non contenant. {Existence
- Phnomnologie}

Ce qui est vrai de la bactrie lest aussi de llphant.


Jacques MONOD (1910-1976)

797

Quand parat en 1970 Le Hasard et la Ncessit, les donnes nouvelles de la biologie


quittent le lieu clos des laboratoires et sont intgres une rflexion, la fois philosophique et thique, sur la nature du vivant. En effet, dans ce livre qui emprunte son
titre Dmocrite, Jacques Monod expose les principes fondamentaux de la biologie
molculaire, quil a mis en vidence avec Andr Lwoff et Franois Jacob. Ils reurent,
conjointement, le prix Nobel de physiologie et de mdecine pour leurs dcouvertes.
Ils dmontrent que tout tre vivant, de lorganisme le plus petit au plus gros, est bti
avec les mmes briques : la mme squence dacides amins se retrouve tout au long de
la chane du vivant. {Biologie - Vie}

Lhomme sait enfin quil est seul dans limmensit


indiffrente de lUnivers, do il a merg par hasard.
Jacques MONOD (1910-1976)

798

Groupe Eyrolles

Une flaque deau, un fort champ magntique, et hop ! la foudre tombe : il en rsulte
une suite dacides amins. Ceci aurait pu ne pas advenir mais, une fois que cela advint,
alors tout le reste fut ncessaire : la bactrie, lalgue, le protozoaire, le tyrannosaure,
le dauphin, linsecte et lhomme. Cest ce que montre Monod dans Le Hasard et la Ncessit
(1970). Sa conception du monde senracine dans un athisme serein : lhomme est seul
et les cieux sont vides de toute transcendance. La vie elle-mme est doue dun projet
quelle accomplit au cours de lvolution. {Hasard - Homme}

273

XXe

Lexistence au sens moderne, cest le mouvement par lequel


lhomme est au monde.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Cette immense prostitution du monde moderne vient


de largent.
Charles PGUY (1873-1914)

799

Cr pour faciliter les changes, largent est devenu, pour Charles Pguy, la valeur
suprme, celle devant laquelle cdent toutes les autres. Fin lecteur de Pascal, Pguy
considre quil y a un ordre de lesprit celui des ralits leves et un ordre de
largent, celui de la puissance matrielle. La socit industrielle a instaur le triomphe
de largent sur la pense, du matriel sur le spirituel. {Argent}

Les faits ne parlent pas.


Henri POINCAR (1854-1912)

800

Mathmaticien, physicien et pistmologue (philosophe des sciences), Henri Poincar


dmontre dans toute son uvre quun fait nest pas lui seul porteur denseignement :
je tiens une pierre dans ma main, je lche la pierre, elle tombe la verticale de ma
main. Cest un fait. Mais cela ne me dit pas comment et pourquoi cette pierre tombe.
Pour savoir tout cela, il faut que Galile mait appris la loi sur la chute des corps (1604)
et Newton celle de lattraction universelle (1687). Sans ces thories physiques, le fait
est muet. {Fait - Science}

La science est une faon de rapprocher des faits [],


elle tablit un systme de relations.
Henri POINCAR (1854-1912)

801

Groupe Eyrolles

Henri Poincar, dans La Valeur de la science (1905), analyse la manire dont la science
procde : elle examine comment les faits sont relis entre eux, comment les chanes
causales se dploient. Ainsi, par exemple, voici comment Le Verrier dcouvre, en 1846,
la plante Neptune. Les faits : lorbite de la plante Uranus prsente des irrgularits.
Selon la loi de la gravitation de Newton, ces irrgularits sont ncessairement dues la
prsence dun corps cleste. Le Verrier met en rapport les faits et la loi. Il calcule la place
que ce corps doit occuper dans lUnivers. Ses calculs termins, on pointe un tlescope
sur ce point. Neptune y est ! {Fait - Relation - Science}

274

sicle
Henri POINCAR (1854-1912)

802

Le recours lirrationnel est une tentation laquelle il faut rsister lorsque lon ne trouve
pas la cause scientifique dun fait. Cest que ltat de la science ne permet pas de la
dcouvrir pour le moment. Ainsi, il fallut attendre bien longtemps pour comprendre les
phnomnes lectriques. Avant que Benjamin Franklin ne les dcrive scientifiquement,
on attribuait au hasard le fait que la foudre tombait tel ou tel endroit. Nous savons
maintenant que la foudre ne tombe pas au hasard mais quelle est attire par des
objets mtalliques. Le recours la notion de hasard est souvent un cache-misre
pour voiler pudiquement notre ignorance. {Hasard}

Une thorie qui nest rfutable par aucun vnement


qui se puisse concevoir est dpourvue de caractre
scientifique.
Karl POPPER (1902-1994)

803

Existe-t-il un critre qui permette de savoir si une thorie appartient au domaine scientifique ou si elle nest pas une science ? Ce critre existe, pour Popper, et il semble,
premire vue, paradoxal puisquil rside dans la possibilit pour une science dtre
falsifie . Nous avons tellement lhabitude dassocier science et irrfutabilit que la
proposition de Popper heurte au premier abord. Mais y rflchir, lon comprend que
pour les thories, lirrfutabilit nest pas (comme on limagine souvent) vertu mais
dfaut . Ce sont les dogmes, les religions qui nadmettent pas la rfutation. La vraie
science se soumet au tribunal de lexprience. {Falsifiabilit - Science}

La connaissance et lintuition, loin dtre ennemies,


sont complmentaires.
Jean-Franois REVEL (1924-2006)

804

Groupe Eyrolles

Aprs avoir enseign la philosophie, en France, en Europe et au Mexique, Jean-Franois


Revel (de son vrai nom Jean-Franois Ricard) se consacre au mtier de journaliste et
dcrivain. Pamphltaire la plume redoutable, il pense et crit sur la politique, sur la
littrature, sur lart. En matire dart, il soppose ce quil nomme linstinctivisme
primaire , qui voudrait que luvre dart simpose delle-mme sans quil y ait besoin
de la mdiation du savoir. Pour lui, au contraire, le savoir approfondit lmotion. {Art Connaissance - Intuition}

275

XXe

Le hasard nest que la mesure de notre ignorance.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Une responsabilit infinie deviendrait comme nulle.


Paul RICUR (1913-2005)

805

tre responsable, cest rpondre de ses actes. Paul Ricur, dont la philosophie croise
toujours les questions thiques, considre qu trop vouloir tendre le champ de notre
responsabilit, nous risquons de ntre plus responsables de rien. Une responsabilit qui
me ferait rpondre de tout, du prsent mais aussi de lavenir lointain, se diluerait totalement. Ici Paul Ricur apporte un correctif la conception de la responsabilit forge
par Hans Jonas, qui tend notre responsabilit aux gnrations voire aux sicles qui
nous suivront. {Responsabilit}

Loubli et le pardon dsignent, sparment et conjointement,


lhorizon de toute notre recherche.
Paul RICUR (1913-2005)

806

En 2000, Paul Ricur publie La Mmoire, lhistoire, loubli, qui se donne pour but de
mettre en place une politique de la juste mmoire. Cette juste mmoire ne peut pas faire
lconomie du pardon qui dlie lagent de son acte. Elle doit aussi faire place loubli,
qui permet la poursuite de la vie en commun. Le pardon nest pas loubli, ni loubli le
pardon. Mais tous deux sont ncessaires pour une mmoire individuelle et collective
apaise et heureuse. {Mmoire - Oubli - Pardon}

Une tradition nest vivante que si elle donne loccasion


dinnover.
Paul RICUR (1913-2005)

807

Dans un entretien quil accorde au journal Le Monde, Paul Ricur sattache dmontrer
la force dynamique de la tradition. La tradition cest--dire la permanence, dans le
temps, de coutumes, de systmes de pense est souvent considre comme statique.
La tradition transmet son contenu de gnration en gnration. Mais cest l, dit Paul
Ricur, une vision rductrice. Il faut, bien plutt, penser la tradition comme un socle
partir duquel construire du nouveau condition que la critique puisse sexprimer. Si
elle ne le peut pas, la tradition se fige dans des formes archaques et finit par mourir.

Groupe Eyrolles

{Critique - Tradition}

276

sicle
Bertrand RUSSEL (1872-1970)

808

Philosophe britannique, Bertrand Russell manie lhumour avec maestria. Comme lavait
fait Blaise Pascal, en nous disant que le nez de Cloptre avait t dterminant dans
lorganisation du monde antique et pour la suite de lhistoire. Logicien et mathmaticien
(comme Pascal), Russell montre ici que le dterminisme historique est constitu de
faits qui, au moment o ils se produisent, ne semblent pas ncessairement porteurs du
destin de lhumanit. Et pourtant, sans Anne Boleyn, Henri VIII naurait pas pris la tte
de lglise anglicane, les puritains nauraient pas migr et donc, in fine, pas de cration
des tats-Unis. {Histoire}

Lennui en ce monde, cest que les imbciles sont srs


deux et les gens senss pleins de doute.
Bertrand RUSSEL (1872-1970)

809

Dans un style teint dhumour provocant bien britannique, Russell mle la mtaphysique,
la logique, la morale et les considrations ordinaires. Ici Russell chante, mezzo voce, un
hymne lintelligence insparable du doute. Limbcillit, au contraire, ignore le doute
puisquil faut tre intelligent pour douter. Paradoxe et sentence lapidaire frappe au
coin du bon sens permettent Russell de mettre ses contemporains en garde contre les
dogmatismes et les fascismes qui ignorent le doute et qui donc {Doute - Ennui - Imbcillit - Intelligence}

Limpression de se trouver quelque part est due


au fait qu la surface de la Terre, tous les objets quelque
peu massifs veulent bien se tenir tranquilles.
Bertrand RUSSEL (1872-1970)

Groupe Eyrolles

810

Les objets qui reposent sur la surface de la Terre ne restent en place quen fonction de la
gravitation. Sans elle, ils flotteraient. Et nous aussi, les hommes. Pourtant nous sommes
trs fiers dtre ancrs ici ou l. De venir dici plutt que de l. Comme ces imbciles fiers
dtre ns quelque part, dont parle Georges Brassens. Comme si natre ici ou l confrait
une valeur particulire. Russell, libre penseur, pacifiste, lutta toute sa (longue) vie contre
les prjugs, contre les dogmes et les racismes. {Gravitation - Prjug - Racisme}

277

XXe

Il est tout fait plausible de dire que si Henri VIII


ntait pas tomb amoureux dAnne Boleyn, les tats-Unis
nauraient pas exist.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Nous sommes seuls, sans excuses.


Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

811

La philosophie de Sartre est une philosophie de la libert exigeante : lhomme ne peut


trouver aucun recours en dehors de lui-mme. Dans un monde o nopre plus le confort
de la croyance en un Dieu qui donne un sens la vie, nous les hommes nous sommes
condamns tre libres. Toutefois cette condamnation, loin dtre une ngation de ma
libert, est au contraire une affirmation de la responsabilit qui la fonde. Sans appui
autre que lui-mme, sans transcendance dans laquelle se rfugier, lhomme doit sinventer
lui-mme chaque instant. {Libert - Responsabilit}

Lhomme se dfinit par son projet.


Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

812

Lhomme est un tre qui dpasse constamment sa condition : cest lui qui dtermine sa
situation, il la cre par son travail et son action. Ce que Sartre nomme ici le projet, dans
Critique de la raison dialectique (1960), cest cet lan qui projette lhomme vers le monde,
dans un mouvement darrachement soi indissociable du choix et de la libert. Par son
projet, lhomme se produit lui-mme et se fait signifiant. {Homme - Projet}

Un droit nest jamais que lautre aspect dun devoir.


Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

813

La question morale a toujours t au cur de la pense de Sartre. Jusqu ses derniers


jours, il a travaill un livre sur la morale : sans cesse remis en chantier, travail toujours
inachev parce que gigantesque. Ses notes seront publies de manire posthume, en 1986,
sous le titre Cahiers pour une morale. Ici, dans La Nause (1938), Jean-Paul Sartre raffirme,
aprs Kant, que les droits vont toujours de pair avec les devoirs. On ne peut, dun point de
vue thique, revendiquer les uns sans assumer les autres. {Devoir - Droit - Morale}

Lintellectuel est quelquun qui se mle de ce qui ne


le regarde pas.
Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

Cest avec laffaire Dreyfus que nat celui que nous nommons lintellectuel : un homme qui,
par ses tudes, sa profession et son savoir a acquis une notorit quil met au service dune
cause. Ainsi lcrivain mile Zola, auteur reconnu de romans, donc un homme de lettres, se
met-il aux commandes dun mouvement pour dfendre un militaire, un homme de guerre
injustement condamn pour trahison. Sartre nonce dans Plaidoyer pour les intellectuels
cette ide qui structurera le rle de lintellectuel au XXe sicle : celui dun homme, ou dune
femme, qui sengage pour dfendre ses ides, loin de tout corporatisme. {Intellectuel}

278

Groupe Eyrolles

814

sicle
Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

815

Tant que nous sommes vivants, nous sommes responsables de nous-mmes et des autres.
Une fois que nous sommes morts, ce sont les autres qui deviennent responsables du
souvenir de ce que nous fmes. Libres eux de le falsifier, de ldulcorer, de le trahir, de
sen servir. Et de nous oublier. {Mort}

Lhomme est condamn tre libre.


Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

816

Lexistence humaine est le rgne du choix. Nous choisissons de vivre car, aprs tout, le
suicide est toujours envisageable ; nous choisissons dobir car, aprs tout, la dsobissance et la rvolte sont toujours possibles. Aucun dterminisme social nest une fatalit,
la libert est le signe de lhumain. Sartre crit aussi : Paul Valry est un petit-bourgeois
mais tous les petit-bourgeois ne sont pas Valry. La libert est luvre toujours et
partout, mme dans son refus car le choix est aussi sa marque. {Libert}

Lexistence prcde lessence.


Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

817

Cet nonc est, sans nul doute, le plus clbre de la philosophie de Sartre, avec Lenfer
cest les autres . Il provient du texte dune confrence, Lexistentialisme est un humanisme, dans lequel Sartre expose les grandes lignes de sa philosophie. Pour lui, il nexiste
pas de nature humaine, pas dessence (du latin esse : tre) qui serait donne en naissant
(ne jamais oublier que le mot nature vient du verbe latin nascor : natre). Cest la
condition humaine, notre existence, notre tre au monde, qui fait que nous sommes tel
ou tel. On reconnat ici le fameux On ne nat pas femme, on le devient de Simone
de Beauvoir. {Essence - Libert}

La violence se donne toujours pour une contre-violence.


Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

Groupe Eyrolles

818

Critique de la raison dialectique, que publie Jean-Paul Sartre en 1960, est le rsultat de son
travail de rflexion sur lhistoire et sur lapport du marxisme dans la pense franaise.
La Rvolution franaise est le paradigme sur lequel il fonde bon nombre de ses analyses.
Elle lui permet de montrer que toute violence, tout usage de la force nest jamais revendiqu au nom de la violence elle-mme (sauf dans luvre littraire de Sade) mais toujours
comme rponse une autre violence. La prise de la Bastille comme rponse larbitraire
du pouvoir monarchique. {Violence}

279

XXe

tre mort, cest tre en proie aux vivants.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Longtemps jai pris ma plume pour une pe : prsent


je connais notre impuissance.
Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

819

Dsaveu ? Mea culpa ? Ni lun ni lautre mais une sorte de dessillement. Comme la fin
dune illusion. Lui, Jean-Paul Sartre, lintellectuel engag par excellence, celui qui fut par
ses crits le matre penser de plusieurs gnrations, concde finalement que les mots
ne sont pas aussi puissants quon le souhaiterait. Que la plume ne suffit pas toujours
pour changer le monde et rduire les ingalits. Mais que les crits ne suffisent pas ne
signifie pas pour autant quils ne soient pas ncessaires. {Mot}

La bibliothque, ctait le monde pris dans un miroir.


Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

820

Les Mots que publie Jean-Paul Sartre en 1963 nest pas, proprement dire, une autobiographie, bien quil y raconte comment le monde lui fut dabord offert et perceptible
dans les livres, dans les mots. Dans lappartement de son grand-pre la bibliothque lui
tait, elle seule, le monde entier. Les mots sont, pour lui et pour beaucoup dautres
lettrs, les briques qui composent lunivers. {Bibliothque - Livre - Monde}

On me laissa vagabonder dans la bibliothque


et je donnai lassaut la sagesse humaine.
Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

821

Cette mtaphore guerrire parcourt Les Mots, que publie Jean-Paul Sartre en 1963.
Il y raconte comment il saisit le monde partir des livres que, dans son enfance, il lisait
chez son grand-pre, qui possdait une bibliothque digne de lrudit quil tait. Sartre
y apprit le monde, la littrature, les livres de gographie et ceux dhistoire lui offrant le
monde sur un tapis . Les Mots sont un hymne la gloire des livres qui nous offrent
des expriences que nous ne pouvons pas, toutes, vivre en vrai . {Bibliothque - Livre}

La smiologie est la science qui tudie la vie des signes


au sein de la vie sociale.
Ferdinand de SAUSSURE (1857-1913)

Ferdinand de Saussure emprunte le terme de smiologie mile Littr, qui lavait


cr pour dfinir la branche de la mdecine qui traite des signes de maladie (du grec
semeion : le signe). Saussure se saisit de ce terme pour dsigner la science sociale qui se
donne pour objet ltude des signes et des symboles. Ds lors la linguistique nest quune
branche de la smiologie, une branche importante, certes, eu gard la richesse des
langues. La smiologie est aussi ltude des codes, des reprsentations sociales telles que
les modes et la publicit. {Smiologie - Signe}

280

Groupe Eyrolles

822

sicle
Ferdinand de SAUSSURE (1857-1913)

823

La smiologie de Saussure se fonde sur laffirmation que le rapport entre le signifiant


(limage acoustique dun mot) A-R-B-R-E et le signifi ARBRE est arbitraire. Il ny a pas
de lien ncessaire, contenu dans le concept darbre, et qui nous obligerait le nommer
ainsi. Chaque langue, selon sa propre logique, dcoupe la ralit en diffrents objets et
leur associe telle ou telle image sonore : le mot. {Arbitraire du signe}

La philosophie soppose directement lassoupissement


bat de lhumain. Elle rveille.
tienne SOURIAU (1892-1979)

824

La philosophie de Souriau sest surtout dploye dans le domaine de lart, de lesthtique quil enseigna la Sorbonne. Jamais ses considrations sur lart ne sont spares
dune pense gnrale sur la socit, la science et la philosophie. Son dernier ouvrage,
LAvenir de la philosophie, est une voie royale pour entrer dans la pense philosophique.
On y sent bien le pouvoir veillant de la philosophie. Comme dans Quelque part dans
linachev de Vladimir Janklvitch et Batrice Berlowitz. Deux livres ncessaires pour
comprendre la philosophie. {Philosophie}

Ce nest quen philosophant que lme de lhomme


sordonne vritablement.
Lo STRAUSS (1899-1973)

825

Lo Strauss fait partie de ces penseurs allemands qui ont d fuir leur pays livr au
nazisme ; rfugi aux tats-Unis, il y poursuit son uvre de philosophe. Il sintresse
surtout la philosophie morale et politique. Son audience auprs des jeunes Amricains
qui se destinent la carrire politique est importante, au point quune lecture un peu
rapide de sa doctrine en a fait le matre penser des noconservateurs. Pour Lo Strauss,
on ne peut penser la modernit, et ses ventuelles drives, quen renouant le dialogue avec
la philosophie en gnral et avec la philosophie antique en particulier. {me - Homme -

Groupe Eyrolles

Philosophie}

281

XXe

Le signe linguistique est arbitraire.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Rejeter le droit naturel revient dire que tout droit est


positif.
Lo STRAUSS (1899-1973)

826

Lo Strauss est un philosophe allemand qui dut fuir lAllemagne nazie. Ses centres
dintrt en philosophie, Platon et Spinoza, le conduisent devenir un spcialiste de
philosophie politique. Install aux tats-Unis partir de 1939, il y dispense un enseignement qui ractive les tudes de la philosophie ancienne et les humanits. Son ouvrage
Droit naturel et Histoire (1949) contient sa thse principale : le droit naturel est le garant
de la moralit. Et le fondement du droit positif, celui des codes. {Droit naturel}

La thorisation est plus essentielle que lexprimentation.


Ren THOM (1923-2002)

827

Mathmaticien et physicien, Ren Thom est aussi pistmologue, cest--dire quil pose
un regard de philosophe sur la science. Pour lui, linverse de nombreux scientifiques,
la thorie est essentielle, elle est mme premire dans la voie quemprunte la science
pour comprendre le monde. La science, sauf se noyer dans les dtails pratiques,
doit laborer une philosophie de la nature. Et, donc, en quelque sorte, renouer avec la
tradition qui ntablissait pas de clivage entre la science et la philosophie : Descartes est
tout autant mathmaticien (nous lui devons les fonctions algbriques) que philosophe.
Thom labore la thorie des catastrophes et une uvre de philosophe des sciences.
{Exprience - Thorie}

Une uvre dart est le rsultat dune action dont le but


fini est de provoquer chez quelquun des dveloppements
infinis.
Paul VALRY (1871-1945)

828

Groupe Eyrolles

La posie occupe une grande place dans luvre de Valry. Il est galement proche de
la peinture et de la musique ; il sera membre du Conseil des muses nationaux. Ses
rapports avec la philosophie se jouent sur un mode attirance-rpulsion. Attirance parce
que penser le passionne, rpulsion parce quil considre que les philosophes usent trop
souvent de la rhtorique. Son Introduction la mthode de Lonard de Vinci (1895)
montre combien luvre dart ouvre sur dautres champs que lart lui-mme : la science,
la technique, la philosophie. {Art}

282

sicle
Paul VALRY (1871-1945)

829

Le scepticisme enveloppe la philosophie morale et politique de Valry. Lhistoire nest


pas une science. Les faits peuvent y tre interprts selon des points de vue diffrents : un historien royaliste nanalyse pas la prise de la Bastille comme le fait un
historien marxiste. Mais, royaliste ou marxiste, lhistorien doit tre honnte et courageux. Comme le sera Valry durant loccupation allemande. Secrtaire de lAcadmie
franaise, il ose composer et prononcer lloge de Bergson, du juif Henri Bergson
comme il na pas peur de dire. Il est immdiatement dmis de toutes ses fonctions
officielles. {Courage - Histoire}

Lhomme moderne senivre de dissipations.


Paul VALRY (1871-1945)

830

Il y a quelque chose du jansnisme de Blaise Pascal chez Paul Valry. Comme Pascal,
il fustige la futilit de ces contemporains qui se noient dans les divertissements. La Crise
de lesprit trace un tableau dsol de son temps : abandon de la haute culture, triomphe
du Commerce (la majuscule est de Valry) et de largent. Il pense que lEurope court
sa perte puisquelle sloigne de lidal de culture et dintelligence qui fit sa force durant
des sicles. Les loisirs, les distractions loignent lhomme moderne de la culture. {Culture
- Divertissement}

La libert est un mot qui chante plus quil ne parle.


Paul VALRY (1871-1945)

831

La posie de Valry est nimbe de rigueur formelle. Il apprcie par-dessus tout la rigueur
des mathmatiques, et considre que le langage des philosophes se perd quelquefois dans
des arguties rhtoriques. Trs attentif aux mots et leur prcision, il pense que certains
mots ont perdu de leur sens tant ils ont t utiliss comme des slogans. Mais ils nen gardent
pas moins comme le mot libert une puissance potique et politique considrable.

Groupe Eyrolles

{Libert}

283

XXe

Lhistoire justifie ce que lon veut. Elle nenseigne


rigoureusement rien, car elle contient tout et donne
des exemples de tout.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Le travail de lintellectuel est avant tout de comprendre


et dexpliquer.
Jean-Pierre VERNANT (1917-2007)

832

Philosophe et historien spcialiste de la Grce antique, Jean-Pierre Vernant fut un rsistant de la premire heure. Un intellectuel engag dans la lutte arme. La paix revenue,
le combat continue, celui des ides. Pour Vernant, le devoir de lintellectuel est de saisir
le fonctionnement du monde et de lexpliquer autrui. Pas de lancer slogans contre
slogans. Comprendre, argumenter, dmontrer, alerter : tche et honneur de lintellectuel.
{Intellectuel}

On ne discute pas de recettes de cuisine avec


un anthropophage.
Jean-Pierre VERNANT (1917-2007)

833

Dans un entretien avec Roger-Pol Droit, Jean-Pierre Vernant revient sur son pass de
rsistant, de militant et dintellectuel engag (in Le Monde, 8 juin 1993). Il y explique
que la tolrance a des limites. Que lon ne peut pas discuter avec ceux qui entendent
perptrer les crimes abominables du pass. Lchange des ides obit des rgles ; si
ladversaire ne les respecte pas, on ne discute pas puisque le dialogue nest pas possible.
Le rle de lintellectuel est alors de dnoncer, dexpliquer, de dmontrer. Mais pas de
dialoguer avec celui qui refuse, au bout du compte, la confrontation des ides et qui na
quun seul but : vous anantir. {Intellectuel}

Il ny a pas dhistoire possible l o un tat, une glise,


une communaut, mme respectable,
imposent une orthodoxie.
Pierre VIDAL-NAQUET (1930-2006)

834

Groupe Eyrolles

Historien, hellniste, Pierre Vidal-Naquet, dfend tout au long de son uvre et de


sa vie la libert de lintellectuel, qui doit pouvoir exercer son esprit critique mme
si, et surtout si, cela corne les dogmes tablis par les institutions et les traditions.
Lorthodoxie (lopinion droite, en grec) peut tre ici dfinie comme lopinion impose,
celle qui nadmet aucune critique. Or, pour crire lhistoire, il faut analyser, faire des
investigations, scruter les textes, confronter les sources les unes aux autres. Pas obir
aux dogmes. {Critique - Histoire}

284

sicle
Max WEBER (1864-1920)

835

Sociologue et philosophe, Max Weber propose dans La Vocation du politique (1919) une
classification des types de domination qui justifient le pouvoir politique. Il en distingue
trois. Dabord lautorit traditionnelle, fonde sur lternel hier et les coutumes ancestrales : autorit du patriarche et du seigneur fodal. Ensuite lautorit charismatique, celle
qui mane dun individu et fonde sur une grce personnelle et peu commune (du grec
charisma : grce, faveur) : autorit du chef de guerre, du dmagogue. Et enfin lautorit
lgale, fonde sur des rgles tablies rationnellement : autorit du serviteur de ltat
moderne . {Autorit - Charisme - Lgitimit - Pouvoir}

La secte veut tre une formation aristocratique,


une association de personnes pleinement qualifies
religieusement, et uniquement de ces personnes.
Max WEBER (1864-1920)

836

Une secte se caractrise dabord par un petit nombre dadeptes qui suivent un guide (du
latin sequor : suivre). Une telle formation se fonde sur un sentiment dappartenance trs
fort, associ la croyance de faire partie dune lite compose des meilleurs (aristo signifie le meilleur, en grec). Et seule dtentrice de la vrit. On se souvient de la dfinition
que donnait Renan du christianisme : une secte (douze aptres) qui a russi. Max Weber
est lauteur de Lthique protestante et lesprit du capitalisme. {Secte - Religion}

Il faut concevoir ltat contemporain comme


une communaut humaine qui, dans les limites
dun territoire dtermin revendique avec succs
pour son propre compte le monopole de la violence
physique lgitime.
Max WEBER (1864-1920)

Groupe Eyrolles

837

La guerre, la police, lappareil judicaire sont lapanage des tats. Pour maintenir lordre
public, pour assurer la scurit des citoyens, les tats usent de la violence, cest--dire
de la force. Cette force est encadre par des lois. Les tats dont parle Max Weber sont
les tats que le XIXe sicle a vu natre : des nations, des territoires fixs par des frontires.
Dans ces nations, les citoyens ne peuvent pas utiliser la force et la violence physiques
pour et par eux-mmes. Seuls les tats ont lusage de la force. Max Weber dveloppe ces
thses dans les confrences quil donne, en 1919, et dont la plus clbre est : La Vocation
du politique. {tat - Violence}

285

XXe

Il existe trois fondements de la lgitimit du pouvoir.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Ce ne sont pas les intrts rels ou supposs qui guident


laction des hommes ; mais bien les ides.
Max WEBER (1864-1920)

838

Max Weber dveloppe une mthode en sociologie qui soppose celle dAuguste Comte.
Comte pense que lon peut, et que lon doit, expliquer les faits sociaux en utilisant les
mthodes utilises par les sciences exactes. Weber refuse ce quil voit comme une rduction : les hommes ne sont pas des animaux de laboratoire. Les hommes se dfinissent par
la libert. Il faut les comprendre et non les compter. Weber soppose aussi au matrialisme
de Marx, qui estime que lconomie est toujours dterminante. Weber, lui, considre que
le culturel est dterminant en premire instance. {Culture - conomie - Ide}

Toute activit oriente selon lthique peut tre


subordonne deux maximes totalement diffrentes
et irrductiblement opposes : lthique de responsabilit
et lthique de conviction.
Max WEBER (1864-1920)

839

Laction politique demande la conjugaison de deux impratifs, antagonistes sans quils


sexcluent lun lautre. Lthique de conviction anime celui qui agit en fonction de principes moraux auxquels il ne veut, en aucun cas, droger. Celui-l fait son devoir qui se
proccupe davantage de ses principes que des consquences de son action. Lthique de
responsabilit, quant elle, anime celui qui agit en fonction des consquences prvisibles
de son action. Lhonneur de laction politique rside dans la difficile coexistence de ces
deux principes. {thique de conviction - thique de responsabilit - Politique}

Le puritain voulait tre besogneux, nous sommes forcs


de ltre.
Max WEBER (1864-1920)

Lthique protestante et lesprit du capitalisme montre comment le travail, considr


comme une valeur morale par le protestantisme, a favoris lessor du capitalisme.
Toutefois Max Weber ne dit pas que le protestantisme est la cause directe du capitalisme, mais que les ides et les idaux quil promeut sont en adquation avec le mode de
production capitaliste. Le travail en est la pierre angulaire. Travail dsir par le protestant
austre et svre. Travail oblig et mme alinant pour louvrier soumis aux cadences
du capitalisme. {Capitalisme - thique protestante - Travail}

286

Groupe Eyrolles

840

sicle
Max WEBER (1864-1920)

841

Dans Le Mtier et la vocation de savant (1919), Max Weber dmontre que la science et la
rationalisation gnrale des pratiques humaines ont fortement diminu les croyances en
un monde enchant par la magie, les miracles. Nous avons perdu ce monde enchant.
Nous vivons dans un monde rgi par la raison et la science. Marcel Gauchet parle
aujourdhui de notre sortie des religions . {Dsenchantement - Rationalisation - Religion}

Il est bien injuste de dire que le fascisme anantit


la pense libre ; en ralit cest labsence de pense libre
qui rend possible dimposer par la force des doctrines
officielles.
Simone WEIL (1909-1943)

842

Simone Weil passe plusieurs semaines en Allemagne durant lt 1932. Lucide, elle y voit
le nazisme gagner du terrain dans lesprit des Allemands. Elle exprime, dans plusieurs
articles, son inquitude sur ce qui est train dadvenir en Europe. Elle considre que le
fascisme ne peut prendre possession des esprits que parce que les citoyens rvrent la
force au point den faire une idole. Cest ladmiration pour la grandeur apparente, pour
lordre impos par les forts qui permet un pouvoir comme celui dHitler de simposer
sans rencontrer dopposition suffisante. Penser librement, cest refuser cette pense
commune qui voue un culte aux forts. {Fascisme - Pense}

Le besoin de vrit est plus sacr quun autre.


Simone WEIL (1909-1943)

843

Groupe Eyrolles

La philosophie est le plus souvent dfinie, selon son tymologie, comme lamour de la
sagesse (du grec sophia : la sagesse et philein : aimer). Elle est aussi la recherche de la
vrit. Et Simone Weil lve cette recherche jusquau sacrifice. Sa vie entire est voue
cette recherche, elle exige delle-mme que sa vie soit en adquation avec ses ides,
quand bien mme cette exigence, par lascse quelle ncessite, la conduit la mort.
Mourir pour la vrit, Simone Weil nhsitera pas le faire. Londres, en communion
avec tous ceux que la guerre martyrise. {Vrit}

287

XXe

Nous croyons [] que nous pouvons matriser


toute chose par la prvision. Mais cela revient
dsenchanter le monde.

La philosoph ie e n 1 0 0 0 c i t a t io ns

Le but de la cyberntique est de dvelopper un langage et


des techniques qui nous permettent de nous attaquer
au problme de la rgulation des communications.
Norbert WIENER (1894-1964)

844

En 1948, parat La Cyberntique, ouvrage dans lequel Norbert Wiener fonde une nouvelle
discipline, la cyberntique, que lon peut dfinir comme la science des systmes qui
se rgulent eux-mmes (du grec kubernetik, lart de gouverner). La circulation des
informations, leur coordination est le problme central des socits dont le bon fonctionnement doit tre assur par une bonne transmission des messages. Transmission
des messages entre les hommes, entre les hommes et les machines, entre les machines
elles-mmes. Les bases dune philosophie des rseaux sont tablies. {Communication Cyberntique - Langage}

Le systme nerveux et la machine automatique sont


fondamentalement semblables.
Norbert WIENER (1894-1964)

845

Norbert Wiener est le fondateur de la thorie de la cyberntique, qui analyse la possibilit


que les machines puissent reproduire la pense humaine. Pour lui, le fonctionnement du
cerveau et celui dune machine automatique sont semblables, tous les deux prennent des
dcisions partir de dcisions dj prises dans le pass. Lun de manire naturelle par le
biais de la mmoire, lautre de manire artificielle par le biais dun programme. Depuis
1948, date de parution de La Cyberntique, la question des rapports entre le cerveau et
la machine se sont certes affins mais il faut reconnatre llan novateur de luvre de
Wiener. {Cyberntique - Machine}

Le but de la philosophie est la clarification logique


de la pense.
Ludwig WITTGENSTEIN (1889-1951)

846

Dans le Tractatus Logico-Philosophicus, Ludwig Wittgenstein assigne la philosophie


la tche de dcaper la langue naturelle. Elle doit dbusquer le non-dit obligatoirement
contenu dans le dit, mettre en vidence les pseudo-vrits que la langue vhicule sans
arrt. Passer le langage au crible de lanalyse afin dessayer den faire un outil acr
et prcis, telle est, pour Wittgenstein, la fonction de la philosophie. {Langue - Logique Groupe Eyrolles

Philosophie}

288

Vous aimerez peut-être aussi