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Moderadoras
AimetzVolkov
NnancyC
Ivy Walker

Annie D
Vanessa Farrow

Florbarbero
Noelle
Leii S.

Traductoras
Miry GPE
Leii S.
Daniela Agrafojo
Michelle
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Ankmar
Ivy Walker
Dannygonzal
Noelle
Annie D

ElyCasdel
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SammyD
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Revisin Final
Annie D
Noelle

Ivy Walker
NnancyC

Diseo
Francatemartu

florbarbero
Vanessa Farrow

Pgina

Elle
Melizza
Val_17
Miry GPE
ElyCasdel
Daniela Agrafojo
Jasiel Odair
Michelle

ndice
Captulo 1

Captulo 15

Captulo 2

Captulo 16

Captulo 3

Captulo 17

Captulo 4

Captulo 18

Captulo 5

Captulo 19

Captulo 6

Captulo 20

Captulo 7

Captulo 21

Captulo 8

Captulo 22

Captulo 9

Captulo 23

Captulo 10

Captulo 24

Captulo 11

Eplogo

Captulo 12

Lead

Captulo 13

Sobre el autor

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Captulo 14

Sinopsis
Mal Ericson, baterista de la famosa banda de rock Stage Dive, necesita
limpiar su imagen rpido al menos por un corto tiempo. Tener una chica buena
en su brazo debera hacer el trabajo fcil. Pero no contaba precisamente con lo
divertido que podra ser estar con la chica correcta.
Anne Rollins nunca pens que conocera al dios del rock con quien
empapelaba las paredes de su dormitorio de adolescenteespecialmente no en
estas circunstancias. Anne tiene problemas de dinero. Unos grandes. Pero que te
paguen para fingir ser la novia de un loco baterista nunca podra terminar bien. Sin
importar cun caliente fuera. Y ahora que aparentemente no est libre, l
finalmente est prestndole atencin. Si tan slo la qumica entre ella y su estrella
de rock dejara de alcanzar tales alturas.

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Stage Dive, #2

1
Traducido por Ivy Walker
Corregido por Elle

Algo estaba mal. Lo supe desde el momento en que pas por la puerta. Con
una mano encend la luz, dejando caer mi bolso en el sof con la otra. Despus del
pasillo dbilmente iluminado, el repentino resplandor era deslumbrante. Pequeas
luces brillaron ante mis ojos. Cuando se aclararon todo lo que vi eran espacios...
espacios en los que, esta misma maana, haban habido cosas.
Como el sof.
Mi bolso cay al suelo y todo se vino hacia fuera, tampones, monedas
sueltas, plumas y maquillaje. Una barra de desodorante rod hacia la esquina. La
esquina vaca, ya que tanto la televisin como su gabinete se haban ido. Mi mesa y
sillas retro de la tienda de segunda mano permanecan, lo mismo que mi
desbordante estantera. Pero la mayor parte de la habitacin se hallaba vaca.
Skye?
No hubo respuesta.
Qu demonios? Una pregunta estpida, lo que pas aqu era obvio.
Frente a m, la puerta de la habitacin de mi compaera se encontraba abierta.
Nada ms que oscuridad y polvo all. No tena sentido negarlo.

Anne, me puedes prestar tu abrigo de terciopelo? Te prometo que te lo


voy a... Lauren, mi vecina del apartamento de al lado entr (tocar nunca fue su
estilo). Entonces, como yo, se detuvo en seco. Dnde est tu sof?
Respir hondo y solt el aire lentamente. No sirvi de nada. Supongo que
Skye lo tom.

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Mis hombros se hundieron con el peso de dos meses de renta atrasada,


alimentos y servicios pblicos llegaron aplastantes sobre m. Hasta mi garganta se
cerr apretadamente. As que esto es lo que se senta tener un amigo que te jodiera.
Apenas poda respirar.

Skye me dej sin nada.

Skye se fue?
Mi boca se abri, pero en realidad, qu haba que decir?
Se fue y no sabas que se iba? Lauren lade la cabeza, haciendo que su
masa de largo cabello oscuro se balanceara de aqu para all. Siempre le haba
envidiado ese pelo. El mo era rubio rojizo y fino. Algo ms all de los hombros, y
colgaba como si hubiera metido la cabeza en un cubo de grasa. Es por eso que no
tenda a dejarlo crecer ms largo que la longitud de la mandbula.
No es que el cabello importara.
Tener el alquiler importaba.
Tener que comer importaba.
Estilos de cabello? No tanto.
Mis ojos ardan, la traicin dola como una perra. Skye y yo habamos sido
amigas durante aos. Confiaba en ella. Habamos hablado mal de chicos y
compartido secretos, lloramos una en el hombro de la otra. Simplemente no tena
sentido.
Salvo que lo tena.
Muy dolorosamente lo tena.
No. Mi voz son extraa. Tragu saliva, aclarndome la garganta.
No, no saba que se iba.
Raro. Ustedes dos siempre parecieron llevarse muy bien.
S.

Lauren se qued sin aliento. Ests bromeando. Esa maldita perra!


Nena, estamos llegando tarde. Nate, mi otro vecino de al lado, llen la
entrada, con ojos impacientes. Era un tipo alto y fornido con perspicacia.
Normalmente le envidiaba a Lauren su novio. En ese momento la gloria de Nate se
perdi en m. Estaba tan jodida.
Qu est pasando? pregunt, mirando alrededor. Hola, Anne.
Hola, Nate.
Dnde estn tus cosas?

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Me deba dinero admit, de rodillas para recoger el contenido de mi


bolso. No para orarle a Dios. Me haba dado por vencida con l haca mucho
tiempo.

Por qu se ira de esa manera?

Lauren levant las manos en el aire. Skye tom sus cosas!


No correg. Skye tom su mierda. Pero se llev mi dinero.
Cunto dinero? pregunt Nate, el disgusto bajando su voz
aproximadamente una octava.
Suficiente dije. He estado cubrindola desde que perdi su trabajo.
Maldicin murmur Nate.
S. En serio, s.
Cog mi bolso y lo abr. Sesenta y cinco dlares y un brillante y solitario
centavo. Cmo dej que llegara tan lejos? Mi pago de la tienda de libros no estaba,
y mi tarjeta de crdito se encontraba al mximo. Lizzy haba necesitado ayuda ayer
para comprar libros de texto y de ninguna manera me negara. Que mi hermana
pasara la universidad era lo primero.
Esta maana le dije a Skye que tenamos que hablar. Todo el da me sent
horrible sobre ello, mi estmago revolvindose. Porque la verdad era que la suma
total de mi charla involucraba decirle que tena que pedirle a sus padres, o al idiota
sofisticado de su nuevo novio, un prstamo para pagarme. No poda mantenernos
a ambas alojadas y alimentadas por ms tiempo mientras buscaba un nuevo
empleo. As que, tambin tena que hablar con uno de ellos sobre un lugar para
quedarse. S, la estaba pateando a la acera. La culpa haba pesado en mi estmago
como una piedra.
Realmente irnico.
Cules eran las probabilidades de que sintiera algn remordimiento por
joderme? Probablemente ninguno.

Supongo que debera haber priorizado mejor. La retrospectiva apestaba.

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La renta estaba por vencerse en ocho das. Tal vez podra lograr un milagro.
Seguro deba de haber algo de dinero que una chica inteligente de veintitrs aos
con ahorros en el banco tendra. Al menos una de ellas necesitaba un lugar para
quedarse? Haba estado bien antes de esto. Pero siempre haba habido algo que mi
hermana o yo necesitbamos ms que la futura estabilidad financiera. Libros, ropa,
una noche en la ciudad, todas esas pequeas delicias que hacan que vivir valiera
la pena. Nos habamos sacrificado bastante ya. Sin embargo, all estaba, en la ruina
y de rodillas.

Termin de meter el contenido a mi bolso y cerr la cremallera. Ah, s,


Lauren, el abrigo est en mi armario. Al menos espero que lo est. Agrralo t
misma.

En el peor de los casos, probablemente podra dormir en el suelo de la


habitacin de la residencia de Lizzy si furamos muy astutas. Dios sabe que
nuestra madre no tena dinero en efectivo. Pedirle ayuda se hallaba fuera de la
cuestin. Si vendiera las perlas de mi ta abuela, podra ayudar para el depsito de
otro apartamento, uno ms pequeo que me poda permitir por mi cuenta.
Arreglara esto de alguna manera. Por supuesto, lo hara. Arreglar la mierda
era mi especialidad.
Y si alguna vez vea a Skye de nuevo, la matara.
Qu vas a hacer? pregunt Nate, apoyado contra el marco de la puerta.
Me puse de pie, sacudindome el polvo de las rodillas de mis pantalones
negros. Ya me las arreglar.
Nate me mir, y se la devolv con toda la calma que pude. La siguiente cosa
que saliera de su boca ms le vala que no fuera compasin. Mi da haba sido
bastante horrible. Con gran determinacin, le sonre. Entonces, a dnde se
dirigen?
Fiesta en casa de David y Ev respondi Lauren desde el interior de mi
habitacin. Deberas venir con nosotros.

Debe venir, verdad, Nate?


Nate gru su afirmacin. Era eso, o su desinters. Con l era un poco difcil
de saber.
No importa objet. La basura se alineaba en las paredes donde el sof y
el gabinete estuvieron; toda la basura que Skye dej atrs. Tena un nuevo libro
para leer, pero probablemente debera ocuparme limpiando. Supongo que no

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Mayormente, mi relacin con Ev haba involucrado decir hola cuando nos


pasbamos en las escaleras, cuando viva aqu, y yendo al Caf de Ruby cada
maana para tomar un caf gigante en mi camino al trabajo. Siempre habamos
sido amigables. Pero no dira que ramos exactamente amigas. Dada la aficin de
Lauren por pedirme ropa prestada, a ella la conoca mucho mejor.

Ev, la hermana de Nate y ex compaera de cuarto de Lauren, se cas con


David Ferris, el mayor dios del rock y guitarrista principal de la banda Stage Dive,
hace unos meses. Era una larga historia. Francamente, todava intentaba entenderla
del todo. En un momento, haba sido la chica rubia agradable de al lado que fue al
mismo colegio que Lizzy y preparaba un caf buensimo en el Caf de Ruby. Al
siguiente, nuestro bloque de apartamentos fue rodeado por paparazis. Skye dio
entrevistas en la entrada principal, no es que supiera algo. Yo me colaba por la
parte trasera.

habamos sacado el polvo de abajo de los muebles por un tiempo. Por lo menos no
voy a tener mucho que mover cuando llegue el momento.
Ven con nosotros.
Lauren, no fui invitada dije.
Ninguno de los dos lo somos la mitad del tiempo dijo Nate.
Nos aman! Por supuesto que nos quieren all. Lauren volvi a salir
desde mi habitacin y le dirigi una mirada fea a su novio. Se vea mejor en la
chaqueta negra vintage de lo que yo lo hara jams, un hecho por el cual eleg no
odiarla en secreto. Si eso no me ganaba puntos en el cielo, entonces nada lo hara.
Tal vez se la dara como un regalo de despedida antes de irme.
Vamos, Anne dijo. A Ev no le importar.
Lista para irnos? Nate tintine las llaves de su coche con impaciencia.
Codearse con estrellas de rock no pareca la respuesta adecuada al saber que
pronto estaras en la calle. Tal vez algn da, cuando estuviera en mi reluciente y
mejor momento, podra ir y decir hola. Ese da no era hoy. Sobre todo me senta
cansada, derrotada. Teniendo en cuenta que me haba estado sintiendo de esa
manera desde que cumpl los diecisis aos, no era la ms fuerte de las excusas. Sin
embargo, Lauren no tena por qu saberlo.
Gracias, chicos dije. Pero acabo de llegar a casa.
Um, cario, tu casa apesta en este momento dijo Lauren, mirando mis
ovillos de polvo y la falta de decoracin con una mirada arrebatadora. Adems,
es viernes por la noche. Quin se queda en casa en una noche de viernes? Usars
tu uniforme de trabajo, o te pondrs unos pantalones vaqueros? Te sugiero los
pantalones vaqueros.

Pero
No. Lauren me agarr por los hombros y me mir a los ojos. Has sido
jodida por una amiga. No tengo palabras para decirte lo furiosa que estoy. Vas a
venir con nosotros. Escndete en una esquina toda la noche si quieres. Pero no
estars sentada aqu sola pensando en esa puta ladrona. Sabes que nunca me
agrad.
Estpidamente, lo hice. O lo haba hecho. Como sea.
No lo dije, Nate?

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No lo hagas.

10

Lauren...

Nate se encogi de hombros y tintine sus llaves un poco ms.


Ve. Arrglate. Lauren me dio un empujn en la direccin de mi
dormitorio.
En mi situacin actual, esta podra ser mi nica oportunidad de conocer a
David Ferris. Ev todava apareca por aqu de vez en cuando, pero nunca la haba
visto, a pesar de que de vez en cuando pasaba el rato en las escaleras por si
acaso. No era mi favorito absoluto de los cuatro miembros de Stage Dive. Ese
honor se hallaba reservado para el batera, Mal Ericson. Haca unos aos estuve
fuertemente atrada por l. Pero aun as... el David Ferris. Por la oportunidad de
conocer aunque solo fuera a uno de ellos, tena que ir. Haca unos aos tuve esta
cosa por la banda. Nada que ver con ellos siendo unos brillantes dioses del rock.
No, yo era un purista musical.
Est bien, denme diez minutos. Era el marco mnimo de tiempo en el
que poda, mentalmente, si no fsicamente, prepararme para enfrentar a los ricos y
famosos. Afortunadamente, mi factor de importarme ahora se encontraba
peligrosamente cerca de niveles demasiado bajos. Esta noche probablemente sera
el mejor momento para conocer al seor Ferris. En realidad podra manejarme para
mantener la calma y no ser un desperdicio de espacio asombrado.
Cinco minutos dijo Nate. El juego va a empezar.
Te relajars? pregunt Lauren.

Oh, est bien. De vez en cuando lo pens porque no haba conseguido nada
que no fuera auto-inducido por un tiempo. Adems, al parecer, tena algunas
tendencias voyeristas reprimidas en necesidad de abordar.

11

Realmente me encontraba interesada en una noche de observar parejas


frotndose unos contra el otro?

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No. El hombre hizo un chasquido y Lauren se ri. No mir hacia atrs.


No quera saber. Las paredes aqu eran asquerosamente delgadas para que los
hbitos de apareamiento nocturnos de Lauren y Nate no fueran un secreto.
Afortunadamente estaba por lo general en el trabajo durante el da. Esas horas eran
un misterio para m, y no uno en el que pensaba.

Podra llamar a Reece, a pesar de que dijo que tena una cita esta noche. Por
supuesto, siempre tena una cita. Reece era perfecto en todos los sentidos, aparte
de sus tendencias de mujeriego. A mi mejor amigo le gustaba difundir su amor
alrededor, por decirlo suavemente. Pareca estar en relacin conyugal de solo el
primer nombre con la mayor parte de la poblacin femenina de Portland desde los
dieciocho hasta los cuarenta y ocho aos. Todo el mundo, menos yo, bsicamente.

Lo cual estaba bien.


No haba nada malo con ser amigos. Aunque algn da realmente crea que
haramos una gran pareja. Era tan fcil estar a su alrededor. Con todo lo que
tenamos en comn, podramos llegar hasta el final. Mientras tanto, me senta
contenta con esperar, hacer mi propia cosa. No es que ltimamente hubiera estado
haciendo algo o con alguien, pero se entiende lo que quiero decir.
Reece me escuchara quejarme de Skye. Probablemente cancelara su cita,
vendra, y me hara compaa mientras limpiaba. Sin embargo, definitivamente
dira te lo dije. Cuando se enter que haba estado cubrindola, no estuvo feliz.
Abiertamente la acus de usarme. Result que estaba ciento diez por ciento
correcto en ese asunto.
La herida, sin embargo, estaba demasiado cruda para ser empujada y
pinchada. As que... no Reece. Con toda probabilidad, Lizzy me dara las mismas
patadas en el culo que Reece. Ninguno fue fan del plan salvar a Skye. Decisin
tomada. Ira a la fiesta y me divertira antes de que mi mundo se volviera mierda.

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12

Excelente. Podra hacer esto.

2
Traducido por Janira & Sandry
Corregido por Key

No poda hacer esto.


David y Ev vivan en un condominio de lujo en el distrito Pearl. El lugar era
muy extenso, ocupando la mitad de la ltima planta de un edificio antiguo de
ladrillo color marrn. Debe haber sido surrealista para Ev, pasar de nuestro
diminuto edificio, con corrientes de aire, de pared delgada a este tipo de esplendor.
Debe haber sido impresionante. El viejo edificio de apartamentos se asentaba en el
borde de la ciudad, cerca de la universidad, pero David y Ev vivan justo en el
punto central del muy bonito y caro distrito Pearl.
Felizmente, Ev pareca encantada de verme. Un momento potencialmente
incmodo anulado. El esposo de Ev, la estrella de rock, alz la barbilla en seal de
saludo mientras hice lo posible por no mirarlo fijamente. Mora por pedirle que me
firmara algo. Mi frente servira.
Srvete algo de la cocina dijo Ev. Hay un montn de bebidas y las
pizzas deben estar aqu pronto.

S dije. Sola ser vecina de Ev y soy cliente habitual en el caf de


Ruby.
Todas las maanas sin falta dijo Ev con un guio, una dosis doble de
latte desnatado con un poco de caramelo sale enseguida.
David asinti y pareci relajarse. Pas un brazo por la cintura de su esposa y
ella le sonri. El amor le sentaba bien. Esperaba que duraran.

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Vives al lado de Lauren y Nate? pregunt David, hablando por


primera vez. Dios mo, su pelo oscuro y cara esculpida eran impresionantes. La
gente no debera ser tan codiciosa; No era suficiente que fuera increblemente
talentoso?

13

Gracias.

Haba amado, realmente amado a cuatro personas en toda mi vida. No


todos fueron amor romntico, por supuesto. Pero les confi mi corazn a todos
ellos. Tres me fallaron. As que pens que exista una posibilidad de un veinticinco
por ciento de xito.
Cuando David y Ev empezaron a succionarse la cara, lo tom como seal
para ir a explorar.
Tom una cerveza de la cocina (Tecnologa de punta y ms all de elegante)
y me enfrent a la gran sala de estar con renovada determinacin. Totalmente
podra hacer esto. La socializacin y yo estbamos a punto de ser mejores amigas.
Una docena de parejas se encontraban esparcidas por el lugar. Una enorme
pantalla plana emita el juego y Nate se sent el centro en frente de ella,
embelesado. Vi algunas caras entre la multitud que reconoc; la mayora
pertenecan a gente a la que nunca me atrevera a aproximarme. Tom un sorbo de
cerveza para humedecer mi garganta reseca. El ser la nica sin pareja en una fiesta
es una especie nica de tortura. Teniendo en cuenta los acontecimientos de hoy,
me faltaba el coraje de iniciar una conversacin. Con mi talento para escoger en
quien confiar, probablemente le preguntara al nico asesino en serie de la
habitacin por su autgrafo.
Lauren gesticul para que me uniera a su derecha cuando mi celular
empez a vibrar en el bolsillo trasero de mis pantalones. Mi nalga vibr,
estremecindome. Hice seas a Lauren y saqu mi celular, caminando rpidamente
hacia el balcn para escapar del ruido y la charla. El nombre de Reece apareci en
la pantalla mientras cerraba las puertas del balcn.
Hola dije, sonriendo.
Mi cita me cancel.

El viento azotaba mi cabello, hacindome temblar. Tiempo tpico de


Portland en esta poca del ao, Octubre definitivamente poda ponerse fro,
hmedo, oscuro y miserable. Me acurruqu ms profundamente en mi chaqueta de
lana azul. Estoy en una fiesta. Vas a tener que entretenerte t solo. Lo siento.
Una fiesta? Qu fiesta? pregunt, el inters en su voz subiendo de
nivel.
Una a la que no fui exactamente invitada, as que no puedo invitarte.
Maldita sea. Bostez. No importa. Podra ir a dormir temprano para
variar.

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Qu ests haciendo?

14

Es una lstima.

Buena idea. Me acerqu a la barandilla. Autos se apresuraban por la


calle de abajo. El distrito Pearl era la meca de bares, cafeteras y genialidad en
general. Un montn de gente se encontraba afuera desafiando al tiempo. A mi
alrededor, las luces de la ciudad disolvieron la oscuridad y el viento aull. Era
encantador en una especie de voluble, crisis existencial. No importaba el clima,
amaba Portland. Era tan diferente a la casa en el sur de California, algo que me
gustaba muchsimo. Aqu las casas se encontraban construidas para la nieve y el
hielo en vez del sol. La cultura era ms rara, ms indulgente. O tal vez slo tena
problemas para recordar algo bueno con respecto a mi ciudad natal. Escap. Eso
era todo lo que importaba.
Debo ir a ser social Reece.
Suenas apagada. Qu pasa?
Gem. Hablamos maana en el trabajo.
Hablemos ahora.
Ms tarde, Reece. Tengo que poner mi cara feliz e ir a enorgullecer a
Lauren.
Anne, djate de tonteras. Qu est pasando?
Retorc mi cara y tom otro sorbo de cerveza antes de contestar. Habamos
estado trabajando juntos desde hace casi dos aos. Aparentemente, un montn de
tiempo para que pueda averiguar lo que trato de ocultar. Skye se fue.
Bueno. Ya era hora. Te pag?
Dej que mi silencio hablara.
Jodeeeer. Anne. En serio?

Reece, no vayas all. Por favor. En ese momento, pens que haca lo
correcto. Era una amiga y necesitaba ayuda. No poda
S, podas. Estaba jodidamente usndote!
Respir hondo y exhal lentamente. S, Skye estaba jodidamente
usndome. Tenas razn, me equivoqu.
Murmur una larga serie de improperios mientras esperaba mayormente
paciente. No es de extraar que no hubiera querido tener esta conversacin. Nunca
habra una buena manera de contar esta historia de mierda. La frustracin herva
dentro de m, calentndome contra el fro.

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Qu te dije? gru. No te dije

15

Lo s.

Cunto necesitas? pregunt, con voz resignada.


Qu? No. No voy a aceptar dinero prestado de ti, Reece. Conseguir ms
deudas no es la respuesta. Adems, propietario de la empresa o no, no estaba
segura cuanto tena disponible. Reece no era mucho mejor que yo ahorrando. Saba
esto debido a la ropa de diseador que usaba diariamente para trabajar. Al parecer
siendo residente de Portland el Sr. Amante requera un gran armario. Para ser
justos, lo usaba muy bien.
Suspir. Sabes, para ser alguien quien siempre est ayudando a los
dems, eres una mierda aceptando ayuda para ti misma.
Ya se me ocurrir algo.
Otro suspiro afligido. Me inclin sobre la barandilla y baj la cabeza,
dejando que el viento fro y hmedo azotara mi cara. Se senta bien, compensando
el tirante dolor de cabeza amenazando con iniciar detrs de mi frente. Voy a
colgar ahora, Reece. Aqu tienen cerveza y pizza. Estoy bastante segura que si me
esfuerzo lo suficiente puedo encontrar mi lugar feliz.
Vas a perder el departamento, no es as?
Es probable que tenga que mudarme, s.
Qudate conmigo. Puedes usar mi sof.

Crees que esta embrujado por los fantasmas de coitos pasados?


No me sorprendera.
Buf. Mi asqueroso sof est all si lo necesitas, de acuerdo?
Gracias. De verdad.
Llmame si necesitas algo.
Adios, Reece.
Oh, oye, Anne?

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Gracias, Reece. Pero estoy bastante segura que has hecho cosas
innombrables a muchas, muchas personas en ese sof. No creo que alguien pueda
dormir all.

16

Eso es dulce de tu parte. Trat de rer, pero el ruido que sali era ms
bien una tos estrangulada. Mi situacin apestaba demasiado para ser divertida.
Dormir en el sof de Reece mientras l follaba en la habitacin de al lado con
alguna desconocida. No, no pasara. Puesto que, me senta pequea y estpida por
dejar que Skye jodiera conmigo. Dar testimonio de la vida sexual oh-tan-activa de
Reece sera demasiado.

Si?
Puedes trabajar el domingo? A Tara se le present algo. Le dije que t la
cubriras.
Paso los domingos con Lizzy dije cuidadosamente. Lo sabes.
El silencio fue la respuesta de Reece.
Poda sentir la culpa deslizndose sobre m. Qu si la cubro un turno
diferente? Es algo que pueda mover?
Eh, mira, no importa. Yo me encargo de eso.
Lo siento.
No hay problema. Hablamos luego.
Y me colg.
Guard mi celular, tom otro trago de cerveza, y fij la mirada afuera en la
ciudad. Oscuras nubes flotaron a travs de la luna creciente. El aire pareca ms
fro ahora, haciendo que mis huesos dolieran como si fuese una anciana.
Necesitaba beber ms. Eso resolvera todo, esta noche por lo menos. Sin embargo
mi cerveza estaba casi terminada, pero vacil en regresar al interior.
Ugh.

Y el dinero suficiente para pagar la educacin universitaria de mi hermana y


para mantener un techo sobre mi cabeza, por supuesto.
Quieres otra? pregunt una profunda voz, sobresaltndome. Mi
barbilla se levant, ojos abiertos ampliamente. Pens que estaba sola, pero un
hombre se sentaba encorvado en la esquina. Cabello rubio, largo y ondulado hasta
los hombros brillaba dbilmente, pero el resto de su cuerpo permaneci en la
sombra.
Guau.
No. No poda ser l.

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Una vez que la bebida se termin, mi solitaria fiesta de autocompasin se


acab. Renunciara a rondar en las sombras, sacara la cabeza de mi trasero y me
dirigira adentro. Esta era una oportunidad para no dejarla escapar, como si no
hubiera querido un milln de veces o ms cruzarme con alguien de la banda. Ya
conoc a David Ferris. As que, los deseos podan hacerse realidad. Debera pedir
tetas ms grandes, un trasero ms pequeo, y una mejor seleccin de amigos
mientras estaba en ello.

17

Basta de esto.

Quiero decir que podra ser, por supuesto. Pero no poda ser, sin duda.
Quienquiera que fuese, tena que haber odo la mitad
telefnica, que fue ms que suficiente para marcarme como
idiotas de nuestro tiempo. Se escuch el tintineo y siseo de
abierta, luego me la ofreci. La luz del interior reflejaba la
botella, hacindola brillar.

de mi conversacin
una de las grandes
una cerveza siendo
transpiracin de la

Gracias. Di un paso ms cerca, lo suficientemente cerca como para ver


algo de l incluso con la poca iluminacin, y tom la cerveza.
Santa Mierda. Era l, Malcolm Ericson.
El momento cumbre de mi vida estaba oficialmente sobre m. As que, pude
haber tenido una o dos fotos de Stage Dive en la pared de mi habitacin cuando
era adolescente. Bien, tal vez hubo tres. O doce. Lo que sea. El punto es que haba
un pster de toda la banda. Al menos lo que, el fotgrafo, probablemente pens
que era de toda la banda. Jimmy se hallaba en el frente, con el rostro contorsionado
mientras gritaba en el micrfono. A su derecha, medio envuelto en sombras y
humo, estaba David, ardiendo sobre su guitarra. Y a la izquierda, hacia el frente
del escenario, estaba el bulto que era Ben, tocando su bajo.
Pero no importaban. No realmente.
Porque detrs de todos ellos, estaba l, con las luces brillando a travs de su
batera. Desnudo de cintura para arriba y goteando sudor, la imagen capturndolo
a medio golpe. Su brazo derecho cruzado a travs de su cuerpo, enfocado en su
objetivo, el platillo que estaba a punto de golpear. De aplastar.
Tocaba con abandono y se vea como un Dios.

Se ri suavemente, hacindome saber que no engaaba a nadie. Luego se


inclin hacia delante, apoyando los codos en sus rodillas. Su rostro entr
plenamente en la luz y qued atrapada, cautivada. Mi mente en blanco.
No tena duda sobre ello. Real y definitivamente, sin lugar a dudas era l.

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Nuestros dedos se rozaron en la manera que es inevitable cuando entregas


algo. De ninguna manera pudo haberse perdido el temblor en mi mano.
Afortunadamente, no hizo ningn comentario. Hui de regreso a mi lugar por el
borde, recostndome casualmente con la cerveza en la mano. La gente genial se
recostaba. Parecan relajados.

18

Cuntas veces despus de un da de cuidar a mi madre y a mi hermana,


trabajando duro y haciendo lo bueno, lo responsable, me acostaba en mi cama y
miraba esa foto. Y ahora, aqu estaba.

El hombre tena labios de puta, no te miento. Pmulos altos y uno de esos


hoyuelos en la barbilla. Nunca entend el atractivo de esas cosas antes. Ahora lo
entiendo. Pero fue l como conjunto que me dej alucinada. Las partes no
significaban nada sin el brillo divertido en sus ojos y la insinuacin de una sonrisa
con suficiencia. Dios, odiaba a la gente que sonrea con suficiencia. Al parecer,
tambin quera lamer todo porque mi boca empez a hacerse agua.
Soy Mal dijo.
Lo-lo s tartamude.
Su sonrisa se intensific. S que lo sabes.
Huh. Mantuve la boca cerrada.
Parece que alguien tuvo un mal da.
No, todava no tena nada. Una mirada de muerte cerebral era lo mejor que
poda hacer.
Por qu se encontraba aqu en la oscuridad? Segn todos los informes, el
hombre era el alma de la fiesta. Sin embargo, all estaba, bebiendo solo,
escondindose como yo. Lentamente, se estir, levantndose de su asiento.
Gracias, Seor. l entrara y yo la librara. No tendra que tratar de hacer
conversacin. Por suerte, dado mi repentino ataque de deslumbrada estupidez.
Slo que no se fue.

Si segua con esto, me abofeteara. Duro.


Cul es tu nombre? pregunt, unindose a m en la barandilla. Dios,
incluso su voz se senta bien. Los pequeos pelos en la nuca se erizaron con deleite.
Mi nombre?
Se puso de pie tan cerca que nuestros codos chocaron. Su codo desnudo, ya
que llevaba slo pantalones de mezclilla, un par de Chucks, y una ajustada
camiseta de Queens of the Stone Age. Mal Ericson me toc. Nunca me baara de
nuevo.

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Y lo comprobaba tan obviamente que alguien debera abofetearme.

19

En cambio, se acerc a m, su cuerpo magro y musculoso movindose con


gracia descuidada. Era quiz entre doce o quince centmetros ms alto que yo. Lo
suficiente como para intimidar si ese fuera su propsito. Sus musculosos brazos
ponan a las mangas de su camisa a prueba. Brazos de baterista. Sin duda eran
agradables como las partes del cuerpo lo eran, cubiertos con tinta y abultados en
todas las formas correctas. Apuesto a que se sentan bien, tambin.

Seee, tu nombre dijo arrastrando las palabras. El punto de decirte mi


nombre, aun cuando ya lo sabas, era para que me dijeras el tuyo. As es como
funcionan estas cosas.
Sabas que saba?
Los ojos locos te delataron un poco.
Oh.
Un momento despus, se quej. No importa, esto est llevando
demasiado tiempo. Slo inventar uno para ti.
Anne.
Anne, qu?
Anne Rollins.
Una brillante sonrisa ilumin su rostro. Anne Rollins. Ves, eso no fue tan
difcil.
Apret los dientes e intent sonrer. Lo ms probable es que pareca una
luntica. Una que pas demasiado tiempo imaginndolo desnudo. Por Dios, qu
vergenza.
Suavemente, golpe su botella de cerveza contra la ma. Salud, Anne.
Encantado de conocerte.

Vine con Nate y Lauren. Ellos me trajeron. Son mis vecinos. Viven en la
puerta de al lado.
Asinti. Eres amiga de Ev?
S, bueno Siempre he sido amable con ella. No quisiera presumir
Quiero decir, no s si dira que ramos amigas cercanas, exactamente, pero
S o no, Anne?
S respond, luego cerr de golpe mi boca callndome ante otro brote de
diarrea verbal.

Pgina

Qu te trae aqu esta noche, Anne?

20

Tom otro sorbo, esperando que calmara el estremecimiento. El trago no


golpe lo suficientemente rpido o duro para lidiar con esto. Tal vez debera pasar
a algo ms fuerte. La primera conversacin ntima con una estrella del rock debera
ser conducida probablemente por licores fuertes. Ev estaba definitivamente
encendida con el tequila como combustible en Las Vegas. Y mira que bien le
funcion.

S, Ev es una buena persona. Davie fue afortunado de encontrarla. Mir


las luces de la ciudad en silencio. La diversin cay de su rostro y frunci el ceo.
Pareca triste, un poco perdido, tal vez. Por cierto, su muy alardeada personalidad
de estrella de rock fiestera no estaba por ninguna parte. Debera saberlo mejor. La
gente pint a Ev como la prxima Yoko Ono, subindose al xito de David,
chupndole en seco su fama y fortuna. No tena que ser su mejor amiga para saber
que eso no podra estar ms lejos de la verdad. La suerte era, que lo que sea que
fuese que Mal tuviera, tena poco que ver con los disparates fluyendo libremente
en internet.
Pero ms importante, qu tanto me haba avergonzado a m misma?
Realmente no tena una mirada loca en mis ojos, o s? pregunt,
temiendo la repuesta.
S, la tenas.
Mierda.
Entonces eres amiga de Ev? Quiero decir, no ests en la industria
musical o algo as? pregunt centrndose en m una vez ms. Su rostro se
despej, su humor cambi. No poda seguirle el ritmo. Con las palmas de sus
manos toc un rpido ritmo en la baranda del balcn.
No. Trabajo en una librera a pocas cuadras de aqu.
De acuerdo. Baj la vista, aparentemente satisfecho con mi respuesta.
As que sobre qu se trataba esa llamada telefnica?
Nada.

No la cubras. Creo que es linda.


Genial. Baj mi brazo. Ya vio el defecto, as que para qu?
Por qu la rompi?
Se enoj un da y me tir un camin de juguete.
No cmo. Por qu?
Ahogu un suspiro. Ella quera un gatito y soy alrgica a los gatos.
No pudieron conseguir un perrito en su lugar?

Pgina

Inmediatamente mi mano vol hacia arriba para bloquear su vista de mi


rostro. Era solo un pequeo bulto, pero an as. Mi hermana la rompi cuando
ramos pequeas.

21

No? Se acerc. Qu le pas a tu nariz?

Quera pero mi madre dijo que no. Mi hermana todava me culpa.


Frunci el ceo. As que nunca tuviste una mascota mientras crecas?
Sacud mi cabeza.
Eso es jodidamente terrible. Todo nio debera poder tener una mascota.
Pareca sinceramente indignado en mi nombre.
S, bueno, es tiempo pasado y me repuse ahora. Frunc el ceo y tragu
un poco ms de cerveza. Todo me deca que la necesitara. Esta conversacin era
simplemente extraa.
Se par, mirndome con una leve sonrisa. As de fcil y estaba fascinada
otra vez. Mis labios se curvaron en una especie de vaga idiotamente esperanzada
media sonrisa por su propia voluntad.
Mal.
Mal Ericson.
Demonios, era hermoso. Mis hormonas largamente inactivas rompieron en
un baile de alegra. Algo definitivamente pasaba en mis pantalones. Algo que no
haba pasado en mucho tiempo.
Ah van los ojos locos de nuevo murmur.
Mierda. Cerr los ojos con fuerza. Lizzy descubrindonos a m y a mi
novio siete aos atrs fue muy embarazoso, especialmente dado que corri y se lo
dijo a mi madre. No es como si mi madre hubiera estado lo suficientemente
coherente como para preocuparse. Esto, sin embargo, lo superaba.
Tus mejillas se han puesto
pensamientos atrevidos sobre m, Anne?

todas

sonrosadas. Ests

teniendo

Totalmente lo estaba.
Eso es sencillamente asqueroso, amiga. Una masiva invasin a mi
privacidad. Se acerc, su respiracin calentaba mi oreja. Lo que sea que ests
imaginando, es grande.
No estoy imaginando nada.
Hablo en serio. Es bsicamente un monstruo. No lo puedo controlar.
Malcolm.

Pgina

Mentirosa se burl en voz baja. Ests completamente pensando en m


sin pantalones.

22

No.

Prcticamente vas a necesitar un ltigo y una silla para domarlo, Anne.


Basta.
Te parece bien?
Me cubr la cara caliente con las manos. Sin soltar risitas. Ni un poco, porque
las mujeres adultas no hacan esa mierda. Qu tena, diecisis?
Dentro del departamento, Nate empez a gritar. El sonido ligeramente
silenciado por las puertas de vidrio corredizas. Mis parpados se abrieron mientras
l lanzaba insultos a la televisin, sus brazos agitndose como locos. Lauren se rea
y mi cerebro volvi a su lugar, enviando toda clase de seales de emergencia a
travs de mi cuerpo. Como si no me hubiese dado cuenta que necesitaba salir
corriendo de ah antes de humillarme todava ms. Buena esa, lbulo frontal. Al
menos poda pensar en eso si no miraba a Mal directamente.
Fue un brillante y oportuno descubrimiento.
Y funcion hasta que se inclin, llegando a mi cara, haciendo que mis
pulmones se sintieran como si estuvieran a punto de explotar.
Tienes un pequeo espacio entre tus dos dientes frontales me inform,
con los ojos entrecerrados en su lectura concienzuda. Sabas eso?
S.
Me estudi como si fuera una especie aliengena, una curiosidad que
dejaron en su puerta de entrada. Su mirada se desliz hacia abajo por mi cuerpo.
No era como si pudiera ver algo conmigo vistiendo un abrigo, vaqueros y botas.
Pero ese conocimiento no ayud en absoluto. Su vaga, apreciativa sonrisa hizo que
mis rodillas chocaran. Le tom por siempre a su mirada volver a mi rostro.

Aclar mi garganta. Sip. Azul. Podras por favor no hacer eso?


Qu? pregunt sonando vagamente ofendido. Qu estoy haciendo?
Me miras y me haces sentir toda tensa. No me gusta.
T me miraste primero. Aparte, estabas tensa mucho antes de que
vinieras aqu afuera. Si tuviera que adivinar, dira que ests tensa en general. Pero
no te preocupes, estoy aqu para ayudar. Vamos, dile al to Mal todos tus
problemas.

Pgina

Tus ojos son de un agradable tono de Eso es azul? pregunt. Es


difcil de decir con esta luz.

23

Demonios, era bueno. Fui profesionalmente ultrajada sin una sola prenda de
ropa removida.

Guau, eso es realmente considerado de tu parte. Pero estoy bien.


Se acerc ms y me arrastr hacia atrs. Una pena que no hubiera lugar a
donde ir. De qu hablabas en el telfono antes, Anne?
Oh, t sabes cosas personales. Realmente no quiero hablar sobre eso.
Decas que tu amiga te rob y perders tu apartamento, verdad?
Correcto. Me hund, mi corazn dola. Jodida Skye. No era una persona
complaciente, pero cuidaba a las personas que amaba. Estpida de m, pensaba
que eso era lo que tenas que hacer. Cuando mi mam se enferm, asum la
responsabilidad, haciendo lo que necesitaba hacer. No hubo otra opcin. Sin
embargo, el estado de mis finanzas ahora mismo sugiere que se convirti en un
mal hbito. S. Eso bsicamente lo resume.
Sus ojos se abrieron alarmados. Mierda. No llores. No soy Davie. No s
cmo lidiar con esto.
Cllate, no voy a llorar. Parpade furiosamente, volviendo mi rostro.
Te dije que no quera hablar de ello.
No pens que romperas a llorar. Cristo.
Mi cerveza estaba vaca, tiempo de irse. Adems, necesitaba escaparme
antes de que mis ojos llorosos me traicionaran. Y Mal tena mejores cosas que hacer
con su tiempo que hablar conmigo. Gastarme bromas. Esta fue la conversacin ms
terriblemente incmoda y asombrosa de mi vida entera. Por un momento ah, me
olvid de mis todos problemas.

Ests tratando de deshacerte de m? pregunt, riendo.


No, yo
Deja de mirar sobre mi hombro, Anne. Mrame a la cara orden.
Lo hago!
Tienes miedo de hacerme otra vez los ojos locos?
S, probablemente. Chasque la lengua, exasperada. Normalmente te
burlas de tus fans de esta forma?

Pgina

Entonces Estir mi mano para sacudirla, esperando el contacto final,


necesitando tocarlo apropiadamente una sola vez. Haba estado colgado en la
pared de mi cuarto en casa por aos. Terminara de conocerlo drogada aun si eso
me mataba. Ha sido encantador conocerte.

24

Me hizo sonrer.

No. Nunca me di cuenta que podra ser tan divertido.


Mi mano se mantuvo en el aire entre nosotros. Estaba a punto de
retractarme cuando la agarr. Lo mir a la cara, determinada a no enojarme esta
vez. El problema con Mal Ericson era que era fsicamente perfecto. Ni una sola
imperfeccin lo echaba a perder, grande o pequea. Sin embargo, si segua
burlndose de m, arreglara eso por l.
Qu significa esa mirada? pregunt, acercndose. Qu ests
pensando ahora?
Mi estmago se precipit y todos los pensamientos de violencia se hicieron a
un lado. Nada.
Hmm. No eres una muy buena mentirosa.
Trat de sacar mi mano de su agarre. En cambio, la sostuvo con firmeza.
Una rpida ltima pregunta. Esta mierda con tu amiga, esa clase de cosas
suceden a menudo?
Qu?
Porque cuando estabas en el telfono, hablando con tu otro amigo, sonaba
como si as fuera. Me mir, bloqueando el cielo nocturno. Sonaba como si
fuera un problema para ti, la gente usndote.
No necesitamos hablar sobre esto. Torc la mano, tratando de liberarla.
Incluso con las palmas sudadas fue una tarea imposible.
Te diste cuenta que tu amigo te pidi un favor incluso sabiendo que
estabas toda triste por tu otra amiga que te rob? Cmo te hace sentir eso?

Oye. Tengo buenos amigos.


Me ests jodiendo? Te roban y esperan mierda de ti cuando ests mal. En
serio, amiga. Solo imbciles haran eso.
Mal
Pero lo peor es que los dejas. No entiendo eso.
No los dejo hacer nada.
S, lo haces dijo, su voz subiendo de volumen. De verdad lo haces.

Pgina

Porque creo que fue una especie de movimiento bajo. Entre nosotros, no
creo que tengas muy buenos amigos, Anne.

25

Di un tirn a mi brazo, pero lo sostuvo fuertemente. En serio, qu tan


fuerte era este bastardo?

Buen Dios, tienes un botn de silencio?


Es aterrante! Estoy oficialmente aterrado grit, avisndole a todo el
maldito vecindario de mi vida. Esto debe terminar! No lo soportar por ms
tiempo. Me oyes, Portland?
Djame ir dije a travs de dientes apretados.
T, seorita Rollins, eres un felpudo.
No soy un felpudo gru, todo en m se rebelaba ante la idea. Eso o
correr por el miedo a ella. Estaba tan alterada que era difcil de decir.
Rod los ojos. Vamos, sabes que lo eres. Est justo ah en tu rostro.
Sacud mi cabeza, ms all de palabras.
Entonces, no le di a esto ningn pensamiento y decid que necesitas
lmites. Anne. Los. Lmites. Son. Tus. Amigos. Cada palabra fue puntuada con su
dedo tocando la punta de mi nariz. Me oste? Est entrando?
Eso fue cuando me solt y empec a gritar. Quieres lmites? Qu hay de
que te salgas de mi maldita cara! Cmo est eso de lmite, eh? Nada de esto es de
tu maldita incumbencia, imbcil desagradable.
Su boca se abri para contestar pero lo acus insensiblemente.
No sabes una jodida cosa sobre m. Y crees que puedes ponerte en mi
cara y romper mi psiquis por diversin? No. Que te jodan, amigo. Que te jodan
fuerte.
Todo se qued en silencio, incluso la msica adentro. El mayor horrible
silencio reinaba. La gente nos miraba a travs del vidrio con caras curiosas. La boca
de Lauren era una perfecta O.

Qu hice? Lauren me invit a esta bonita fiesta y me volv una psicpata


contra uno de los invitados. Era tiempo de marchitar y morir, lo poda sentir. Por
favor suelta mi mano.
Anne, mrame.
Nunca.
Vamos, dame tus ojos.

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Anne?

26

Mierda murmur.

Lenta y cansadamente me volv hacia l. La ms lenta de las sonrisas curv


sus perfectos labios. Eso fue jodidamente asombroso. Estoy orgulloso de ti ahora
mismo.
Ests loco.
Nooo.
S. Si lo ests.
Solo piensas eso ahora. Pero dale algo de tiempo. Piensa sobre lo que dije.
Sacud mi cabeza en silencio.

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27

Fue genial conocerte, Anne. Hablaremos de nuevo realmente pronto


dijo presionando un beso en mi mano antes de soltarla. Haba una luz en sus ojos,
una que no quera descifrar. Una en la que ciertamente no confiaba. Lo prometo.

3
Traducido por ElyCasdel & yure8
Corregido por Valentine Rose

Apenas haba regresado al interior cuando David Ferris agarr mi codo,


probablemente para sacarme. Gritarle a las estrellas de rock deba ser severamente
mal visto en este tipo de eventos.
Hola. Me habl, pero su mirada se qued en el otro lado de la
habitacin donde Lauren e Ev se encontraban muy juntas. Un posible problema, ya
que Lauren hablaba con sus manos. Cada pocos segundos, Ev era golpeada en el
brazo. No pareca importarle, de cualquier manera.
Hola.
Divirtindote? pregunt.
Um, seguro.
Asinti, su comportamiento tan fro e independiente al de antes.

l? Mal?
S.
Ah, s. Lo hice. Pens que todos haban escuchado.
Hmmm. Del otro lado de la habitacin, Ev rea a carcajadas. Una
sonrisa en respuesta tir de sus labios. Discutieron por algo?
No, nada realmente tartamude. Solo nada.

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Las dos cervezas y la confrontacin extraa me dejaron un poco mareada.


Tal vez beber no era tan buena idea despus de todo. Especialmente si tena que
seguir hablndole a gente importante y de hecho tener sentido en vez de gritarles.
La msica sonaba otra vez, la gente mezclndose y charlando con todo el corazn.
Nadie siquiera me mir dos veces. Simplemente esperaba que elegir ser parte de la
vida de extraos al azar fuera algo que Mal haca y lo haban visto todo antes.
Hablaste con l? pregunt.

28

Genial susurr.

David se gir hacia m y su frente se arrug, la sonrisa se haba ido. Por


mucho tiempo solo me mir.
No importa. Se escabull, dejndome dudosa.
Se supona que no deba hablar con Mal? Me habl primero. Tal vez
comenc con las miradas, pero l definitivamente hizo la conversacin. Y el
gritero, para lo que importa. No es mi culpa haber interactuado con uno de los
bateristas ms famosos del planeta. Pero un recuerdo de Mal mirando la ciudad
regres a m. El ceo que tena en su rostro antes de burlarse de m otra vez. La
forma en que rebot entre estados de nimo. Y ahora con David echndole un
vistazo
Rarsimo, rarsimo.
Si el dinero y las conquistas lo eran todo, entonces Mal lo tena cubierto.
Haba visto una imagen de su hermosa casa de playa en L.A. Fotos de l rodeado
de mujeres con poca ropa era lo normal. El dinero no compraba la felicidad. Saba
eso. Sin embargo, dada mi actual situacin, el saberlo no es comprenderlo. Adems
el hombre tena fama, adoracin mundial, y un trabajo asombroso que involucraba
muchos viajes. Cmo se atreva a no ser delirante y ridculamente feliz! Cul era
su problema?
Buena pregunta.
Eso es un gran ceo fruncido. Lauren entrelaz su brazo con el mo,
llevndome ms dentro en la fiesta. Ests bien?
Bien.
Te escuch peleando con Mal.

Ciertamente obtuvo una de m.


Djame adivinar, era tu amigo, Reecy, llamando antes? Su voz escurra
desdn. Lauren y yo comenzamos a pasar tiempo juntas cuando Ev se cas y se
mud. Frecuentemente los fines de semana, Nate necesitaba trabajar. Lauren tena
bajo umbral de aburrimiento para su propia compaa. As que elegamos entre un
caf o ir a ver una pelcula. Eso era bueno. Especialmente ya que Skye me haba
evitado los ltimos meses. El pretexto fue el de pasar tiempo con su nuevo novio
pero ahora lo dudaba.

Pgina

Se ri. Por favor, Mal vive para obtener una reaccin.

29

Estoy asumiendo que todos lo hicieron. Hice una mueca. Lo siento


por eso.

Odiaba dudar de todo lo que pasaba. El sentimiento de perder toda la


confianza. Era extremadamente incmodo y nocivo.
La cita de Reece lo dej plantado dije. Ev dijo algo sobre pizza?
Estoy famlica.
Un da vas a dejar de ser el plan de respaldo de ese chico.
Mi espina se enderez. Solo somos amigos, Lauren.
Me dirigi hacia la cocina. Una amplia gama de cajas de pizza se extenda
por la sobremesa de mrmol.
Por favor jade. Es un manipulador. Sabe que te gusta y juega con
ello.
No, no lo hace. Repito, solo amigos. Solo acababa de avergonzarme
frente a Malcolm Ericson. Pensamientos con respecto a mi posible comportamiento
tonto alrededor de Reece Lewis podran esperar para otra ocasin.
O nunca. Nunca estara bien.
Podras hacerlo mejor si te quisieras dijo.

La mord inmediatamente, quemando mi lengua y paladar. Un da


aprendera a esperar a que se enfriara. No hoy, pero un da.
Afuera en la sala, la msica subi de volumen de pronto a un milln de
decibeles. Mis odos comenzaron a zumbar. Las paredes se estremecieron. Black
Rebel Motorcycle Club son por el condominio. Alguien ms logr ser ms
ruidoso. Fies-ta!
Lauren sonri y se me acerc para ser escuchada. Mal ha decidido unirse!
grit. Ahora la diversin comienza.

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Probablemente. Lauren neg con la cabeza y me empuj una rebanada


caliente de jamn con pia, tomndose tiempo para ponerla en una servilleta
primero. Ten, come esto. Evelyn no ha terminado con sus tonteras de los
vegetales. La amo, en serio. Pero la chica tiene el gusto ms extrao en sabores de
pizza que cualquiera que haya conocido. No es natural.

30

Hice algn sonido vago, esperanzada de que fuera suficiente para terminar
con el tema de conversacin. Luego mi estmago gru audiblemente. Delicioso,
queso derretido. Ms temprano, haba estado preocupada por la pltica con Skye,
que me salt el almuerzo. Con dos cervezas a medio derretir en mi estmago, la
comida estaba atrasada. Sin embargo, las cubiertas no eran lo que esperaba.
Esos son alcachofa y espinacas?

W
Ben Nicholson, el baterista con cuello corto y grueso lleg, alucinndome
solo un poco ms. l y Mal comenzaron a servir tragos. Me qued con mi cerveza
casi llena. Sostenindola, le di a mis manos algo qu hacer. Lo que sigui fue todo
lo que esperaba de una fiesta de estrellas de rock. Bueno, realmente no haba
drogas o demasiadas groupies; sino varias personas emborrachndose y haciendo
ruido. Era un poco como las fiestas de la universidad a las que Lizzy me convenci
de asistir de vez en cuando. Solo que en lugar de cerveza barata en vasos rojos
individuales, pasaban botellas de CROC y Patrn. La mayora de la ropa que
todos usaban era de las ms altas lneas de diseo, y nos encontrbamos en un
condominio de un milln de dlares en lugar de algn apartamento de mierda de
estudiante.
As que, de hecho, no era nada como las fiestas a las que iba con Lizzy.
Olvida que dije eso.

Le dese buenas noches a Dean en la puerta de la cocina.


Entonces Mal y los chicos regresaron y la msica subi de nuevo. Mientras
inevitablemente sucedi, todos comenzaron a hacer parejas. David y Ev
desaparecieron. Nadie coment. Lauren se sent en el regazo de Nate en la esquina
del sof, sus manos todas sobre el otro. Sofoqu un bostezo. La pas genial, pero
eran casi las tres de la maana. Me estaba quedando sin energa. Probablemente
nos iramos pronto.

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Por un momento me la pas en la cocina, hablando con un tcnico de sonido


llamado Dean. Aparentemente trabajaba con alguien llamado Tyler, quin haba
estado en la banda desde siempre y era bsicamente un amigo de la familia. Dean
era lindo, inteligente, con cabello negro genial y perforacin en su labio. S, era un
poco ardiente. Me pidi que fuera a su habitacin de hotel, y era tentador. Pero
todo mi estrs del momento corra en una rbita en mi mente. Bsicamente
necesitara un Dios del Sexo para hacerme relajar justo ahora.

31

Lauren, Ev y yo estuvimos bailando y hablando. Fue divertido. Por cierto,


Lauren me hizo un favor sacndome esta noche. Tena un mucho mejor momento
del que nunca habra tenido sentada en casa sola. Mal se fue con David y Ben a
otra habitacin por un momento. No es que hubiera mantenido un ojo en l.

Esperaba que nos furamos pronto. En unas horas tena que levantarme y
brillar. La parte brillante tal vez sera un problema con la forma en que las palabras
de Mal giraban en mi cerebro. Demasiado confiada y rota? S. Felpudo, mi trasero.
Benny, hombre grit Mal. Se encontraba bailando sobre la mesa del caf
con una morena de piernas largas. La chica pareca empeada en envolvrsele
alrededor, al estilo enredadera-estranguladora. De alguna manera logr
mantenerla a una distancia decente. Bueno, casi.
Si? contest Ben en una forma muy masculina.
Conociste a mi chica, Anne? Asinti Mal donde me encontraba sentada
al final del sof. Me congel. Por horas, ha estado ocupado. Cre que se haba
olvidado completamente de m.
Conseguiste una chica? pregunt Ben.
S. No es linda?
Obtuve una ligera mirada de Ben, seguida por una inclinacin de la barbilla.
Pareca extraamente similar a la que obtuve de David. Tal vez esto era el
equivalente a un estrechar de manos secreto de las estrellas de rock.
Nos encontrbamos hablando hace rato afuera. Nos mudaremos juntos
le inform Mal. La morena en sus brazos frunci el ceo. l ni siquiera lo not.
Pero ms importante, de qu demonios hablaba?. Es serio, hombre. Realmente
en serio. Tiene unos pequeos asuntos sucediendo con sus amigos. Es un jodido
desastre. Como sea, realmente me necesita con ella para apoyo y esa mierda,
sabes?
Mis manos estrangulaban a la inocente botella de cerveza.

Correcto. Esto debera ser interesante dijo Ben. Cunto tiempo crees
que dure?
La pasin lujuriosa que tengo con Anne ser eterna, Benny. Solo espera y
vers.
Las cejas de Ben se arquearon. Ests dispuesto a apostarlo?
Di tu precio, holgazn!
Cinco mil dicen que no puedes hacerlo hasta que nos vayamos de gira.
Jode eso. Haz que valga mi tiempo. Veinte.

Pgina

Malditamente lo estoy. Me establecer. Soy un hombre cambiado. Amor


real y todo.

32

Ests haciendo lo de Dave y Ev? pregunt Ben.

Ben se carcaje. Los veinte mil ms fciles que he hecho.


Te mudars conmigo? pregunt, interrumpiendo toda la bravuconera
masculina y charla de dinero. Ni siquiera estaba sobre los asuntos de mis
supuestos amigos.
S, calabacita dijo Mal, su cara extremadamente seria. Me mudar
contigo.
Me encog ante el horrible sobrenombre, pero eleg enfocarme en lo
importante por ahora. Cundo hablamos de esto exactamente?
De hecho, tal vez te habas ido para entonces. Pero no cambia los hechos.
Se gir de nuevo a Ben. El tiempo es perfecto con mam llegando a la ciudad.
La va a amar. Mam siempre quiso que encontrara una chica linda, me estableciera
y esa mierda.
Pens que no te gustaba Portland coment Ben.
No me gusta Portland. Pero me gusta Anne. Me gui. Adems,
Davie no regresar a Los ngeles pronto. Incluso Jimmy ha estado hablando de
restablecerse, quiz comprar la casa de al lado.
En serio?
S. Conociste a su nueva niera?
Nah, no todava. Qu pas con el anterior, el gran tipo negro?
J, no. Se fue hace mucho tiempo. Ha habido muchos desde l. La nueva
chica comenz hace un par de semanas. Se ri entre dientes. El sonido era
malvadamente distractor. Si Jimmy no quiere a nadie alrededor, tiene maneras
de hacer su vida malditamente intolerable.

La morena llev su mirada fulminante a lo mximo. Mi mirada era


probablemente ms confusa. Quizs se refera a otra Anne. Una que tena una idea
de qu demonios hablaba.
A tu chica no le importa ver una chica encima ti?Ben me levant una
ceja. Necesito una novia as.
Ah, joder. Buen punto. Honestamente, toda esta cosa de la monogamia.
Toma mucho tiempo acostumbrarse, hombre. Mal puso a la morena claramente
irritada lejos de l, los msculos en sus brazos flexionndose. La coloc

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Mal ri un poco ms. Como sea, las cosas son fuertes entre Anne y yo. Tal
vez tambin me quede.

33

Mi-e-er-da. Me dices luego.

suavemente abajo sobre el piso. Disculpa. Estoy seguro de que eres muy
agradable y todo, pero mi corazn late slo por Anne.
La morena me lanz una mirada fulminante, sacudi su cabello y se gir
para irse. Ignorando su indignacin, Ben tom a la chica por la cintura, tirndola
en su regazo. El cambio de afecto de la chica tomo un milisegundo. Para ser justos,
Ben era un tipo corpulento. Pocas diran que no.
Mal se arroj a mis pies. Me arrastr hacia atrs en la silla de sorpresa.
Perdname, Anne! No era mi intencin alejarme.
Est bien. No saba exactamente cunto haba bebido. Un montn sera
probablemente una buena suposicin.
Sabes una cosa, calabacita? Mal salt sobre el sof junto a m,
elevndose sobre m en sus rodillas. No le haces los ojos locos a Ben.
Necesitaba dispararle como mnimo dos veces. Una vez por llamarme
calabacita y luego de nuevo por avergonzarme cada maldita oportunidad que
tena. En cambio, observ mi cerveza con gran intensidad.
Te hace los ojos locos? pregunt Ben.
Oh, s. Anne? Un dedo se desliz por debajo de mi barbilla y la levant
suavemente, obligndome a mirarlo a la cara.
Mal se me qued mirando y le devolv la mirada a pesar de mis mejores
intenciones. Su rostro se suaviz. Ninguna diversin de borracho permaneci.
Simplemente me mir y todas esas cosas sobre ver el alma de alguien comenzaron
a tener sentido. Era aterrador. Casi poda sentir una conexin entre nosotros. Como
si hubiera algo que poda extender la mano y agarrarlo.

Ah lo tienes dijo, sin quitar los ojos de encima. Sin embargo, no lo


hace por ti o Davie. Slo yo consigo los ojos locos. Debido a que soy especial.
Ben le dijo algo. No escuch qu. Luego Mal apart la vista y el momento se
fue. El hechizo se rompi. Es dulce, realmente. No puede vivir sin m.
Obviamente. Ben se ech a rer.
Mi mandbula se apret. A la mierda Mal Ericson y sus juegos.
Todava no he conocido a tu vocalista, Jimmy dije, finalmente
encontrando mi lucha. Eran palabras o puos. Dada la forma en que l acababa de

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Pero por un perfecto momento, ramos slo l y yo. Estbamos en nuestra


pequea burbuja y nada ni nadie ms existan. Era extraamente tranquilo.

34

No poda ser real.

exponerme al ridculo, estaba bien con cualquiera. Tal vez es el favorito y no eres
ms que el segundo lugar. Has pensado en eso?
Su boca se abri. No acabas de decirme eso.
No le respond. Vamos a ver cmo disfrutaba ser objeto de burla.
Anne, ests tratando de ponerme celoso? No te gustara verme cuando
estoy celoso! El luntico borracho rugi y comenz a golpear en su pecho como
King Kong o Hulk o lo que demonios estaba tratando de ser. Retira lo dicho.
No.
No juegues conmigo, Anne. Retira lo dicho o te obligar.
Mi cara arrugada, incrdula. Y dijo que yo estaba loca. O mejor dicho, los
ojos locos. Lo que sea.
El loco se encogi de hombros. Est bien, calabacita. No digas que no te lo
advert.
Sin ms prembulos, se lanz hacia m. Grit en alarma. El ruido era
increble. Mi botella de cerveza sali volando por el suelo.
Se podra decir que soy un poco cosquilluda. Tan segura como la mierda,
odiaba que me hicieran cosquillas. Sus dedos bailaban y cavaban, a su vez,
golpeando todos mis puntos sensibles, maldita sea. Era como si alguien le hubiera
dado un mapa de mi cuerpo. Jadeaba y me retorca, tratando de alejarme de l.
Lmites, cabrn susurr.
Su risa como respuesta era nada menos que malvada.

Ouch, eso tuvo que doler.


A pesar del golpe, sus brazos permanecieron apretados, sostenindome a l.
El hombre se senta bien, mejor de lo que jams imagin. Y tenas que saber que
haba hecho un poco de seria imaginacin, incluso ah en el balcn. La luz
juguetona desapareci de sus ojos y cada centmetro de su cuerpo se tens. Me
mir, sin pestaear, con la boca ligeramente abierta. Tuve la clara sensacin de que
esperaba para ver lo que hara a continuacin. Si tomara las cosas ms lejos.
Mayormente me concentr en la respiracin. Luego mir mis labios.

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Para ser justos, intent evitar mi cada y se us as mismo para hacerlo.


Manos me agarraron, girndome en lugar de torturarme. Camos en un enredo de
extremidades, aterrizando sobre l. Mal gru mientras la parte de atrs de su
cabeza rebot en el piso de madera.

35

Entonces empec a deslizarme del sof.

La respiracin se fue.
No poda querer que lo besara. Sin duda, este era un juego ms. Excepto que
no lo era, no del todo. Poda sentirlo endurecerse contra mi muslo. Cosas bajas
dentro de m se apretaron en respuesta. No haba estado as en aos.
A la mierda, iba ir por ello. Tena que saber cmo se sentan sus labios. En
ese momento, no besarlo estaba fuera de la cuestin.
Malcolm, no! Ev se qued mirndonos desparramados en el suelo, su
rostro, una imagen de consternacin. Djala ir. No mis amigas. Lo prometiste.
Todo rastro de tensin sexual se desvaneci mientras la vergenza me
llenaba hasta rebosar. Todo el mundo se rea. Bueno, todo el mundo a excepcin de
David y Ev. Tristemente, eligieron ese momento para unirse a la fiesta.
Tu amiga y yo estamos destinados a estar juntos. Supralo. Me dio un
apretn. Ya sabes, pens que al menos reconoceras el verdadero amor cuando
lo vieras. Estoy muy decepcionado de ti en este momento, Evelyn.
Djala ir.
Davie, controla a tu esposa, est haciendo una escena. Distrado, Mal
afloj su agarre y me las arregl para alejarme de l. Por suerte para l, mi rodilla
no aterriz en su ingle.
T eres el que est rodando por el suelo, amigo dijo David.
No. Mis. Amigas. repiti Eva travs de sus dientes apretados.
Tu camisa est al revs, pequea novia dijo Mal, levantando el lado de
su boca. Qu has estado haciendo?

S. T?
Me dio una sonrisa tonta y frot la parte posterior de su crneo. Mi cabeza
probablemente dolera si pudiera sentirla.
Ah estaba mi respuesta. Estaba borracho. Era entretenimiento. Cualquier
nocin romntica era estrictamente ma. Realmente la historia de mi vida.
Finalmente la risa se calm. Sin embargo, ramos el foco de todas las
miradas en la habitacin.

Pgina

Ustedes dos me repugnan. Mal se puso de pie luego agarr mi mano,


levantndome en posicin vertical. Ests bien?pregunt.

36

Con sus orejas volvindose rosas, Evelyn cruz los brazos sobre el pecho. Su
marido hizo un mal trabajo al ocultar su sonrisa. No es de tu maldita
incumbencia lo que hemos estado haciendo dijo con voz ronca.

Malcolm, esa es tu cerveza en el suelo? pregunt Ev, sealando el


desastre que mi botella cada hizo.
Antes de que pudiera abrir la boca para disculparme, Mal estaba ah.
S. S, lo es. Pero no te desesperes. Yo me encargo. Se quit la camiseta y
se arrodill, limpiando el derrame. Haba un montn de carne dura y piel
bronceada justo ah. Una cantidad verdaderamente impresionante. Su espalda
estaba cubierta de tinta, una escena complicada de un pjaro levantando el vuelo,
la apertura de las alas abarcando toda la anchura de sus hombros. Un suspiro
recorri la habitacin a la vista de l medio desnudo sobre sus rodillas. No era la
nica haciendo el ruido, lo juro. Aunque s, definitivamente contribu con ganas.
Jesucristo, Mal dijo Lauren. Ponte algo de ropa antes de que empieces
un revuelo.
El hombre alz la vista y sonri.
Y creo que esa es nuestra seal para salir. Lauren se levant del regazo
de Nate. Ha sido divertido. Pero tenemos que trabajar maana, a diferencia de
ustedes, vagos msicos.
Ests llevndote a mi Anne? pregunt Mal. Sus labios se volvieron
hacia abajo en los bordes. Se puso de pie, dejando su camisa empapada en el
suelo. No puedes llevarte a mi Anne. La necesito para cosas... cosas privadas, en
mi habitacin.
En otra ocasin. Lauren le dio una palmada en la espalda.
Qudate y juega conmigo, Anne.

No.
Anne, calabacita, no me dejes gimi.
Corre. Sal. Ev me condujo hacia la puerta. Es imposible cuando se
pone as. Juraras que no recibi suficientes abrazos de nio.
Es bueno verte de nuevo, Evdije.
Me atrajo para un beso rpido en la mejilla. A ti, tambin.
Necesito terapia sexual continu Mal detrs de nosotros. Luego hizo un
nuevo baile. ste consista en empujar la pelvis mientras su mano se balanceaba a

Pgina

Buenas noches, Mal dije. No s si iba en serio o no. Pero de ninguna


manera, maana, estara arrastrndome fuera de su cama y haciendo el camino de
la vergenza por el vestbulo de mis amigos.

37

No repiti Ev.

travs del aire, imitando nalgadas en el culo de alguien. El Oh s y m{s duro


beb slo lo mejor. Si alguna vez una vagina fuera a sentarse y tomar nota, esto
seguramente lo hara. El hombre tena todos los movimientos.
Necesitas algo de maldito control de impulsos y caf. Eso es lo que
necesitas. La frente de David se arrug. Empuj a Mal atrs con una mano,
llevando su espectculo de baile porno a su fin. Mejor an, cundo fue la ltima
vez que en realidad dormiste?
Dormir con Anne.
No, no lo hars.
S, lo har. Alz una mano. Porque soy, Malcolm, El Seor del sexo!
Con una grosera murmurada, David fue cara a cara con l. Inmediatamente
Ben se puso de pie, enviando a la morena al suelo. Pobre chica, no estaba teniendo
la mejor noche.
Ya oste a Ev dijo David, tomando su cara. No su amiga. Eso no est
bien.
Los ojos de Mal se endurecieron. Estas evitando que tenga sexo, Davie?
S, lo estoy.
Eso no est bien, hermano.
Ben pas un brazo sobre los hombros del Mal, revolvindole el pelo. Ven
encuentra otro juguete.
No soy un nio. Mal hizo un puchero.
Qu hay de ella? Seal Ben a una rubia elegante que sonrea y se
pavoneaba en respuesta. Apuesto a que le gustara conocerte.

Necesito saber su nombre?


He odo que ayuda.
Tal vez para ti. Mal se burl. Slo grito mi propio nombre durante el
sexo.
La risa estall en toda la habitacin. Incluso la esquina de la boca de David
comenz a torcerse.

Pgina

Por qu no vas a preguntarle cmo se llama? Sugiri Ben, dndole una


palmada en la espalda.

38

Ooh, brilla.

Pero cuando se trataba de mujeres, Mal era claramente un puto. Haba visto
ms que suficiente para confirmarlo. David y Ev me hicieron un favor, alejndolo.
Los celos no me golpearon en el estmago cuando mir de reojo a la otra mujer. Lo
hizo algo ms. No s lo que era, pero era sin duda algo ms.
La noche ms extraa de mi vida. Sin duda, esta fue la ganadora absoluta.
Espera a que le cuente a Skye sobre ello cuando llegu a casa. Se meara de
la risa. Mierda, no, no lo hara. Las payasadas de Mal hicieron que
momentneamente me olvidara por completo de ella. Por sorprendente que
parezca, tan molesto como lo fue, l sigui hacindome sonrer.
El hombre aparentemente me record nuevamente. Estaba parada
cmodamente entre Evelyn y Lauren como si necesitara proteccin. Tal vez la
necesitaba. Todo lo que s es que cuando me mir, mi mente qued muy, muy
lejos.
Qu pasaba con los chicos malos? Alguien tena que inventar una cura.

Pgina

39

Mi objeto de deseo me dio un guio. Hasta luego, ojos locos.

4
Traducido por Daniela Agrafojo
Corregido por Emmie

La perra me elimin tambindijo Reece, mirando a la computadora de


la tienda, sentado frente al mostrador de ventas. Facebook se encontraba abierto en
la pantalla en toda su brillantez azul.
Perra murmur.
Skye tena un nuevo nombre, y no era bueno. Bien merecido, pero no era
bueno.
Entre Reece y yo, llamamos a todos los que podran saber a dnde se haba
ido. Por suerte, era una maana de sbado tranquila hasta ahora. No tuvimos
suerte con nuestra bsqueda. La gente o no saba o no quera decir nada. Todos
sonaban apenados. Pero nadie poda, o habra ayudado. A veces, la humanidad
apestaba.
Creo que deberamos parar dije.

Ah est la actitud derrotada que he venido conociendo y amando.


Cllate. Sonre.
Reece me devolvi la sonrisa, pequeas lneas apareciendo en las esquinas
de sus ojos, detrs de sus anteojos de chico genial de gruesa montura negra. Un
hoyuelo apareci en su mejilla. Tena una sonrisa increble. No importaba cuantas
veces la viera, nunca me acostumbraba. Sin embargo, pensndolo bien, no me
volva estpida como lo haca la sonrisa engreda de Mal.
Huh, interesante.

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Pinsalo. Siendo realistas, qu har si la encuentro? Cruc los brazos y


me recost contra el mostrador. La pose era lo mejor para tratar de mantener mi
mierda. Abofetearla hasta el cansancio es ilegal. Tan bueno como sera vengarme
de ella, eso no me devolver mi dinero. No tiene sentido ir a la polica porque es su
palabra contra la ma. Estoy jodida.

40

Qu? Por qu?

Sin embargo, haba mucho que decir para no ser reducida a una papilla
hormonal con muerte cerebral por un hombre. Reece y yo ramos slidos. Aunque,
por alguna razn, la usual emocin que tena por estar alrededor de l, no estaba.
Apenas conoca a Mal. Reece era real. Mal era solo un sueo pegado en la pared de
mi cuarto de adolescente.
Y, desde cundo comparaba la sonrisa de Reece con la de alguien ms?
Cul fue la fiesta a la que fuiste? pregunt Reece, rascndose la cabeza
en su usual manera adorable. Su cabello oscuro cay sobre su frente y saba que
haramos lindos bebs juntos algn da. El matrimonio nunca estara en las cartas,
no para m. La institucin significaba tan poco. Pero haba mucho que poda
lograrse viviendo en pecado, siendo compaeros de vida.
Reece sera un excelente compaero de vida.
Cuando Lauren insinu anoche que tena una cosa por Reece, puede que
supiera de lo que hablaba.
Ah, Reece.
Trabajaba en la librera de Lewis desde que me mud a Portland hace dos
aos. Lizzy me pidi que viniera un tiempo, para ayudarla a instalarse.
Obviamente, an segua aqu. Me gustaba estar cerca de mi hermana y Portland
era una ciudad genial. Me gustaba mi trabajo y los amigos que haba hecho. Todo
era mejor aqu.
Lauren me invit a tomar unos tragos en el lugar de Ev dije.
La barbilla de Reece retrocedi con lo que pareca ser asombro. Esa chica
que se cas con el tipo de Stage Dive?

Amo el nuevo {lbum. About Me es una cancin genial.


Ri disimuladamente, la esquina de su labio elevndose. Es una cancin
acerca de alguien hacindolo con tu amigo.
Escog ignorar ese aspecto.
Una mujer mayor con una blusa teida tipo hippie entr, dirigindose
directamente a la seccin de autoayuda/filosofa. Dos adolescentes empezaron a
besarse junto a la nueva exhibicin de libros de cocina. Lindo, pero difcilmente era

Pgina

Y no me invitaste? Demonios, A. Me gustan un par de sus canciones. Ese


lbum San Pedro no era malo. Sin embargo, debo decir, que sus cosas nuevas son
una porquera.

41

S, esa.

el lugar para eso. Cuando una mano se dirigi demasiado al sur, me aclar la
garganta, en voz alta. Mantnganlo por encima de la cintura, chicos.
La campana encima de la puerta son locamente cuando salieron a toda
velocidad. Uno de ellos con el ms increble sonrojo. Casi me sent mal por l.
Supongo que realmente quera tantear.
Reece se ri entre dientes. Bueno, podra haberlo hecho. l conquistaba con
regularidad dentro de estas cuatro paredes. Un hbito que esperaba que
desapareciera algn da cercano. Clmate. No lastimaban a nadie.
Este no es el momento ni el lugar.
La campanita encima de la puerta son de nuevo y entr la ltima persona
que esperaba. Evelyn entr con una taza de caf en una mano y una sonrisa
vacilante en su cara. A pesar de que trabajaba a solo dos manzanas de aqu, no creo
que hubiera entrado antes a la tienda. De seguro, nunca me haba trado caf. Si eso
era lo que estaba a punto de pasar.
La mir, sorprendida.
Reece se anim. Luego descubri su gigantesco anillo de compromiso y se
desanim de nuevo. Viniendo desde el otro lado del ro, nunca haba pasado por el
caf de Ruby. Ev era desconocida para l.
Te extraamos esta maana dijo, deslizando la enorme taza de caf
sobre el mostrador delante de m. No te detuviste para buscar tu pedido regular.
Supuse que te lo traera.
Eres maravillosa. Me levant tarde por alguna razn.

Llorar, lo ms probable.
El largo cabello rubio de Ev estaba apretado en una trenza. Como yo, vesta
de negro de la cabeza a los pies. Solo que utilizaba una falda de tubo mientras que
yo tena unos pantalones delgados. Caf de Ruby estaba escrito sobre sus pechos
generosos mientras que Librera Independiente de Lewis estaba escrito sobre mis
montculos ms pequeos. Aparte del pedazo de hielo que tena en su dedo,
podra haber sido cualquier chica local. Por qu segua trabajando como barista
cuando estaba casada con un millonario? No tena idea, y no me corresponda
preguntar.

Pgina

Tom un sorbo de la bebida sper caliente. Perfecto. Era malditamente


perfecto. Evelyn era bsicamente la santa patrona de los granos de caf. Qu hara
en un par de semanas cuando se fuera de gira con la banda, no lo saba.

42

Lo supuse. Sonri.

Me gir para presentarle a Reece, pero tom la oportunidad para


desaparecer atrs, todo el inters en Ev desapareci tan pronto como vio el anillo.
Tambin quera disculparme por la noche pasada dijo, descansando sus
brazos en el mostrador.
Por qu?
La parte en la que Mal te tacle contra el piso, mayormente. A menos que
haya algo ms que desconozca por lo cual deba disculparme?
No. Alej sus palabras, sonriendo. No necesitaba decirle sobre mi
gritero hacia su invitado ms temprano en la noche. Est bien. l solo jugaba.
S. Es como un cachorro con esteroides. No conoce su propia fuerza.
Mir alrededor de la tienda, llena de curiosidad. Este lugar es genial. Por qu
no haba estado aqu antes?
Tiempo, probablemente.
estudiando. Y ahora ests casada.

Cuando

no

estabas

trabajando,

estabas

Cierto. Sonri con alegra. Fue bueno verte anoche, Anne. Me alegra
saber que Mal no caus ningn dao permanente.
No, estoy bien. Y muchsimas gracias por el caf. En serio lo necesitaba.
No s cmo manejas levantarte tan temprano despus de noches tardas.
Levant un hombro. Las cosas se acabaron casi inmediatamente despus
de que te fuiste. Ben y Mal se fueron, llevndose a cualquiera con ellos. David y yo
camos rendidos. No hacemos la cosa de la fiesta muy seguido. Si lo hiciramos,
estara arruinada esta maana.
Ah.

Ev apret los labios. Mmm.


Te envi a preguntarme acerca de eso. Supuse. Correctamente, si el
destello de culpa en sus ojos era un indicador.
Te mereces el caf, de todos modos. Pero s, me pregunt si no me
importara hablar contigo.
De acuerdo. Lam mis labios, comprando un poco de tiempo para
ordenar mis pensamientos. Fuera de vista, mi pie no paraba de moverse, haciendo

Pgina

S, lo estuve dije. Y luego David me pregunt si l dijo algo. Todava


no s a qu se refera.

43

Entoooonces, David dijo que estuviste hablando con Mal en el balcn por
un rato Con lo que la visita trayendo caf comenz a tener sentido.

su mejor esfuerzo para hacer un agujero en la alfombra. Honestamente, no


hablamos mucho, nada particularmente personal o privado. Solo algo sin sentido
acerca de mi antigua compaera de habitacin.
Lauren lo mencion. Lstima llen los ojos de Ev.
Me encog de hombros. S, no importa. Lo resolver. Pero en serio, Mal y
yo no hablamos mucho sobre l. Mayormente estuvo bromeando conmigo.
l hace eso. Por un largo momento, me mir. Tratando de calibrar la
verdad, supongo. Claramente se encontraba bastante preocupada por Mal, pero el
hecho era, que no nos conocamos lo suficiente para esta charla corazn a corazn.
Me senta incmoda, forzada.
Gracias por dejrmelo saber dijo al final. Mal ha estado actuando
extrao desde que volvi hace una semana. Manaco m{s de lo comn. Entonces,
otras veces, se queda mirando a la nada. Hemos tratado de hablar con l, pero dice
que no sucede nada.
Lo siento.
No sabemos si est deprimido o en drogas o qu. Y despus de que
Jimmy pasara por rehabilitacin tan recientemente Me dio una sonrisa
pequea y triste. Apreciara que no le mencionaras esto a nadie.
Por supuesto.
Como sea, ya termin por hoy. Es mejor irme. David se estar
preguntando en dnde estoy. Fue bueno verte.
A ti tambin.

Me dio la elevacin de la barbilla de estrella de rock y luego se fue.


Reece volvi, su propia taza de caf en la mano. Se fue tu amiga?
Volv de nuevo a la realidad, alejando mi mente del acertijo de casi dos
metros que era Mal. A mi mente le gustaba mucho seguir pensando en l.
Aparentemente se convirti en mi nueva distraccin, a pesar de todas las otras
cosas que estaban sucediendo en mi vida. S, tena que volver al trabajo.
Ests frunciendo el ceo. An te preocupas por la perra?

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Lo har. Gracias de nuevo por la cafena.

44

Vuelve pronto, de acuerdo? Camin hacia la puerta, despidindose


con la mano. La peticin se vea genuina. Eso calm mi corazn. Despus del
horror de Skye, poda tener verdaderos amigos.

Asent, mintiendo. A pesar de que no era exactamente una mentira. Me


preocupaba por todo. Mal haba estado equivocado. Estar tensa no era lo mo, las
preocupaciones s, y ahora mismo me preocupaba por l. Quit mi ceo fruncido y
beb ms caf. Por qu no hacemos algo de trabajo hoy, jefe?
Esto es por lo que deberas estar a cargo. Reece suspir
dramticamente. Tena una impresionante licenciatura en negocios detrs de l
mientras que yo apenas termin la secundaria, pero la mayora de los das pareca
que era la que tena tica laboral. Cuando mam pas por sus das oscuros,
despus de que pap se fuera, no poda dejarla sola. El da que volv a casa para
encontrarla alineando codena y pastillas para dormir en su mesa de noche, me
convenc de eso. As que fui educada en casa. Servicios de proteccin infantil
vinieron una vez y montamos un espectculo lo suficientemente bueno.
Sin embargo, malditamente me asegura de que Lizzy asistiera a clases en la
secundaria local de lunes a viernes.
Reece desliz una caja de nuevas provisiones en el mostrador para que
pudiramos comenzar a ponerle los precios. Dime ms sobre la noche pasada.
Ah, conoc a un par de miembros de la banda. Eso fue genial.
Hablaste con ellos? La expresin de Reece era extasiada.
Generalmente, la charla en la tienda involucraba sus insinuaciones y escapadas
debido a que mi vida era aburrida. Sus palabras, no las mas. Estoy segura de que
no necesitas follar con todas las mujeres en el centro de Portland para tener una
conversacin. Tal vez esa era la razn por la que nunca habamos estado juntos.
Nuestros pasatiempos eran extremadamente diferentes.

Qu extrao.
Lizzy todava no haba respondido mi mensaje. No era sorpresa. Su estilo de
vida universitario la mantena bastante ocupada. Tambin poda ser una mierda
recordando cargar el celular. Sin embargo, no dudaba que mi hermana estaba ah
para m. Ella y el piso de su dormitorio. Dej un mensaje a mi propietario y
tampoco obtuve respuesta de l. Lo ms seguro es que me dar una extensin para
la renta. Incluso si encontrara un compaero de cuarto en tiempo record, aun as
no podra tener mi parte del dinero.

Pgina

Dnde dej mi cara feliz? Lo ms probable era que todava estuviera en mi


puerta, donde se cay hace diecisis horas. Malcolm Ericson haba resucitado
brevemente mi alegra antes de iniciar con mis supuestas fallas. Aun as, solo el
pensar en l, me haca sentir ms ligera.

45

Mis pensamientos estaban bastante amargos y torcidos hoy.

Era tiempo de admitir la derrota, le gustara a Reece o no. Tiempo de


mudarme.
Dicho amigo movi su mano en mi rostro. Anne, ponme al corriente.
Conseguiste hablar con ellos o no?
Lo lamento. S, habl con Mal, el baterista.
Acerca de?
Esa era la pregunta en los labios de todos.
No mucho, hablamos brevemente. Estaba ocupado. Haba montones de
personas ah. Por alguna razn, me senta reacia a admitir ms. En realidad, por
varias razones. Hablar con Reece acerca de otro hombre sera raro. Adems,
arruin la noche, fuera de proporcin, tratndose de Mal Ericson. No haba
conexin. Nadie miraba dentro del alma de nadie. Mi ferviente imaginacin
claramente trabaj tiempo extra anoche. As que, continu. David pareca
agradable. Ben estaba ah tambin, pero realmente no consegu hablar con l.
Ests totalmente presumiendo de conocer gente famosa. Se ri entre
dientes.
Le di un amigable golpe en las costillas. T preguntaste. No estoy
presumiendo de conocer gente famosa si preguntaste.
De acuerdo, de acuerdo. Te creo. No me golpees. Entonces, puedes
colarme en la prxima fiesta?
Dudo que vaya a otra fiesta, Reece. Fue pura casualidad que estuviera all
anoche.
Para qu sirves? brome.

Me gir hacia Reece, quien estaba enderezando algunos recibos de tarjetas


de crdito. Entonces, quieres pasar el rato esta noche? pregunt. Si no
tienes nada que hacer. Tal vez tratar de perfeccionar mi Martini.
Mmm. Voy a dejar mi calendario abierto esta noche. Hay una chica de la
que quiero or.
Por supuesto que la haba.

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Ese es un gran libro. Creo que realmente le gustar. Registr su compra


y se la entregu para que lo colocara en su bolsa reusable. Haba algo ms
maravilloso que enviar a alguien a casa con un libro que amabas? No, no lo haba.

46

La mujer mayor con la camisa teida arrastr los pies hacia el mostrador con
una copia de El Alquimista en la mano.

Peeeero alarg la palabra, si no me llama, qu tal si voy a tu casa por


un Martini?
Mi corazn se hundi un poco. Estpido corazn. Puse una falsa sonrisa.
Seguro, Reece, no es como si tuviera algo mejor que hacer que esperar por ti toda la
noche.
Exactamente dijo. Y no poda decir si bromeaba o no. En ese momento,
me preguntaba qu estaba persiguiendo y por qu. Respuesta: un sueo, porque
era una idiota. Tal vez Mal tena razn sobre mi usabilidad. Cubr a mam por
muchos aos, tal vez el hbito se qued.
Jugueteaba con su celular ahora, con una boba sonrisa en la cara. Quiere
que nos veamos dijo. Entonces, necesito un enorme favor. Podras cerrar esta
noche? Ya que no ests haciendo nada?
Realmente debera decir que no. Mierda, Reece. No soy una total
perdedora. Tengo algunos lmites. No importaba lo que dijera Malcolm Ericson.
Por favor. Lo siento. No debera haberte preguntado eso. Y respeto tus
lmites, lo hago. Soy un idiota y t eres una presumida que conoce gente famosa y
parrandea en fiestas de celebridades. Me perdonas? No se vea arrepentido,
solo vagamente desesperado. Pero como sea, este era Reece. El hombre me ofreci
su sof anoche como hogar de emergencia.
Y enfrentemos los hechos. Tena razn, no tena ningn plan para salir.
Est bien dije, el resentimiento quemando profundamente en mi alma.
Pronto cambi a tristeza. Probablemente debera comprar chocolate o alcohol de
camino a casa. Un uso verdaderamente sabio para el dinero extra hecho de las
horas extra. Martini de chocolate, aqu voy.
Gracias. Te lo debo.

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No era como si fuera a ver a Mal de nuevo alguna vez.

47

No te preocupes. No es como si estuviera haciendo algo.

5
Traducido por Jane & Ankmar
Corregido por Esperanza

Algo estaba mal. Una vez ms. Lo supe antes de pasar por la puerta.
El trabajo se multiplic en la tarde. No tuve tiempo para preocuparme, o
tener pensamientos amargados y retorcidos. Sin duda, algo bueno. Ahora, tena
diez tipos de cansancio diferentes. Dos horas de sueo y de estresarme por el
dinero me tenan cansada. El viento glido y fro cuando sal del trabajo congel mi
cuello y la punta de mi nariz. Cualquier encantador plan con chocolate y alcohol,
vol directamente por la ventana. Quera un bao e ir a dormir. Ese era todo mi
plan para la noche y era hermoso.
Aturdida, deslic mi llave en la cerradura, al mismo tiempo que la puerta se
abri, ni siquiera estaba cerrado el pestillo. Mi equilibro se fue a la mierda, y ca,
justo de cara en medio de un duro, sudoroso y caliente, pecho.
Exhal.

Desde cundo el sudor ola tan bien?


Todo lo que pude hacer fue no frotar mi rostro e inhalar profundamente.
Una olfateada o dos no sera ir muy lejos. Discretamente hechas, por supuesto.
Anne. Amiga. El pecho vibr debajo de mi mejilla. Bienvenida a
casa!
Conoca esa voz. La conoca. Pero, qu diablos haca en mi apartamento?
Aturdida, parpade hacia un bello rostro familiar. Mal?

Pgina

Unas manos fuertes me agarraron por la cintura, mantenindome estable.


Algo bueno, realmente necesitaba una mano en ese momento o mi culo podra
haberse encontrado con el piso. Tal vez entr en el apartamento equivocado. Mi
mente se encontraba en otro lugar, a mundos de distancia de la realidad. Otro
apartamento ciertamente explicara el delicioso cuerpo caliente contra el que me
encontraba apoyada.

48

l gru.

Por supuesto que soy yo. Ri. Te drogas o algo as? No debes
consumir drogas. No son buenas para ti.
No me drogo. Aunque las drogas podran haber explicado lo que estaba
viendo. Porque lo que vea era surrealista. Ests aqu.
Sin duda. Definitivamente lo estaba. Lo saba porque mis manos todava se
hallaban en todo su cuerpo caliente, medio desnudo. Mis hormonas desviaron
cualquier idea sobre alejarlas. No poda culparlas.
Lo s dijo. No es genial?
S. Guau.
Asinti.
Me qued mirndolo. Cmo diablos entr? La puerta se encontraba cerrada
cuando me fui.
Cmo estuvo el trabajo? pregunt.
Estuvo bien. Gracias.
Me sonri. Te esperaba hace horas.
S, tuve que cerrar y algunas personas vinieron a ltimo minuto. Mal,
por qu ests aqu, en mi apartamento, sin camisa? Cmo sucedi eso?
Tuve calor despus de mover algunas cosas. Gir su cuello, estirando
los msculos. Ests en el segundo piso, pero las escaleras aaden un buen
tramo, sabes? Nate y Lauren ayudaron un rato, y luego tuvieron que irse. De
todos modos, no es como si importara, verdad? Algn cdigo de vestimenta que
necesite saber?

Ah, supongo que estoy demasiado sorprendida de verte aqu.


Sus cejas descendieron, al igual que las comisuras de sus magnficos labios.
El hombre se vea seriamente triste. He esperado todo el da.
Lo siento.
No importa. Vamos, chale un vistazo. Me llev al apartamento, mi
apartamento, cerrando la puerta. Sin responder a la pregunta importante acerca de
su presencia. Pero lo realmente molesto fue la forma en que separ mis manos de

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Sus ojos se estrecharon en m. Espera, no tengo camisa y todo y no me


ests haciendo los ojos locos. Qu hay con eso?

49

Todava lo miraba. Las palabras salan de su boca, pero continuaban sin


tener sentido. Nada de esto lo tena.

su cuerpo. Ellas lloraron en silencio. Eso, o yo sudaba. Lo ms probable era esto


ltimo. l tena el efecto ms raro en m.
Ta-da cant, agitando una mano con un gran gesto, presentndome mi
pequea sala.
Guau.
Impresionante, verdad?
Si?
S! Saba que te encantara esto.
Observ un poco ms. Luego me frot los ojos, ya que empezaban a doler.
Probablemente era por la hinchazn, pero no poda estar segura.
Qu demonios pasaba aqu?
Viniste a vivir conmigo de alguna manera. No poda haber otra razn
para que un kit de batera apareciera en la esquina, por no hablar de todas las otras
cosas. Oficialmente fui introducida a la dimensin desconocida. T... eh. Qu
hay de eso.
Hizo una mueca y se balance sobre los talones de sus Chucks. S lo que
vas a decir, tambin es ms rpido de lo que pens. Pero Davie me ech hoy, as
que pens, por qu esperar?
Solo parpade, el resto de m cuerpo se encontraba demasiado congelado
para responder.

Exactamente. Como si fuera culpa ma. Fue en la puta cocina! Slo quera
algo de comer y ah estaban, restregndose contra la pared. Ni siquiera saba que
ella haba llegado a casa desde el trabajo. Como si quisiera ver eso. Es como ver a
tus padres. Bueno, excepto que Ev en realidad tiene tetas geniales. Su mirada
culpable se desliz a mi rostro. Muy bien, pude ver un destello de pezn pero lo
juro, no quera hacerlo. No es mi culpa que ella estuviera topless. De todos modos,
Davie se puso loco.
En serio?

Pgina

Asent. En realidad no tena ni idea, pero pareca que era necesaria una
respuesta.

50

Est bien. Larga historia corta, accidentalmente vi a Ev desnuda.


Levant las manos, declarando su inocencia. Fue slo un lado de su pecho, te lo
juro. Sin pezn ni nada de eso. Pero ya sabes cmo es ella, la jodida reina del
drama. Perdi completamente la cabeza.

Oh, s. Enorme. Utiliz palabras duras. Es posible que incluso hayamos


peleado ligeramente. Pero lo perdono. El amor te vuelve psicpata, verdad?
As es. Era un sentimiento que de todo corazn, poda dejar atrs.
Cuando mi primer novio rompi conmigo a los diecisis aos, mi diminuto mundo
se sacudi. Y mira a mi mam. Perdi la cabeza por completo cuando pap se fue.
Mm.
As que te mudaste conmigo? dije, corroborando la historia.
Mal se encogi de hombros. Bueno, infiernos, s!
No, quiero decir, en realidad viniste a vivir conmigo. Aqu. En mi
apartamento. Um, de nuevo, cmo entraste? slo por inters.
Eso ser un problema? pregunt con un suspiro largo. Anne,
vamos. Ya hablamos de esto anoche. Si tenas un problema conmigo mudndome,
ese era el momento para sacar el tema, no ahora.
Pens que era una broma.
Amiga, eso es ofensivo. Por qu bromeara sobre cosas importantes de
esa manera?
Por qu te encontrabas borracho?
Tengo algunas de mis mejores ideas bajo la influencia del alcohol.
Ni siquiera cre que lo recordaras.
Una vez ms, ofendido dijo. No soy un quinceaero. S lo que puedo
manejar.

Viviendo conmigo.
l, efectivamente, se vea serio en esto, como lo demostraba el pequeo
surco que se formaba entre sus cejas al fruncirme el ceo. Muy sutilmente me di
una patada a m misma, para comprobar que me hallaba despierta y no soando.
Mierda, doli. El dolor irradi desde el hueso de mi tobillo, por lo que me
estremec. S, completamente despierta. Adems, el tacn en mis zapatos Docs era
duro.
Me ests mirando raro otra vez dijo.

Pgina

Mal Ericson.

51

Lo siento. No s por qu era la que se disculpaba. Pero no importaba.


Mis piernas se sentan dbiles. Me sent en el borde del sof ms cercano. Era muy
cmodo, a pesar de que no ayudaba con mi repentino mareo.

Lo estoy?
Rod los ojos. Mujeres. Honestamente, lo juro, fue un indicio de pezn y
no ms. No quise faltarle el respeto a Evvie.
Me agach, frotando disimuladamente mi nuevo moretn. Te creo.
Bueno. Puedes dejar de sacar el tema por favor?
Abr la boca para decirle que no. Pero pareca ms seguro mantener la idea
para m misma. Quin saba con qu divagacin saldra la prxima vez? Mal
Ericson era un hombre difcil de entender.
Mierda, no te gusta el sof verdad? pregunt. Por eso es la mirada.
El sof?
Hombre. Mal baj la cabeza, las manos en sus caderas delgadas.
Llam a Ev para preguntarle de qu color te gustara, pero ella empez a hacer
preguntas y entonces empec a gritar y luego fue un jodido desastre. No puedo
entrar a una tienda de muebles discutiendo por telfono con una chica, sabes?
Tengo que mantener una reputacin. As que trat de llamar a Lauren porque
pens que podra tener una llave de repuesto de tu apartamento.
Lauren te dej entrar?
S. Y dijo que definitivamente eligiera ese sof, que enloqueceras por l.
No, es... um, es muy bonito. Pas mi mano sobre la tela de terciopelo. Se
senta divina, sper suave. De ninguna manera quera saber cunto costaba.

Uf. Su repentina sonrisa ilumin mi mundo.


Le devolv la sonrisa tan ampliamente que mi rostro doli. Mira, no estoy
diciendo que no a que te mudes. Supongo que todava estoy tratando de
entenderlo. Pero, por qu quieres vivir conmigo?
Me agradas dijo simplemente.
Apenas me conoces.

Pgina

No poda apartar la mirada de l para darle al mueble un escrutinio


correcto. No obstante, sin duda, pareca tan bueno como se senta. Es hermoso,
Mal.

52

En serio? Me mir, su boca apretada con preocupacin. An as, el


verde y avellana de sus ojos era cristalino. Pareca casi infantil de alguna manera,
vulnerable. Ests segura de que te gusta?

Eres amiga de Ev y de Lauren. Hablamos. Te abord. Rodamos por el


suelo juntos. Fue una experiencia de unin real.
Parpade.
Ms? En serio?
Por favor.
Sabes, nunca he vivido con una mujer antes. Bueno, no desde mi madre y
hermanas, y ellas no cuentan. Dame un minuto, esto es mucho ms difcil de lo que
parece. Se dej caer en el silln de cuero negro frente a m. Un silln muy genial.
No tanto como el hombre sentado en l, pero an as, era un silln muy genial.
Esper mientras haca varias expresiones de dolor, por ltimo pellizc el puente de
su nariz. Pareces una buena chica, sabes?
No saba si rer o llorar. La risa pareca ms segura. Gracias.
Espera Gimi. Tampoco estoy acostumbrado a tener que convencer a
las mujeres. Por lo general, slo son felices estando de acuerdo con lo que sea.
Y no las culpo ni un poco. Pero me encontraba razonablemente segura de
que era un camino a la ruina. Estara siguindolo como un cachorrito enfermo de
amor en poco tiempo. No era bueno.
Sus dedos entonaron un ritmo contra los brazos de la silla de madera.
Malcolm Ericson era un alma inquieta. Nunca se quedaba quieto. Podas ver como
toda su energa lo haca un gran baterista. Sabes, fue muy divertido estar contigo
anoche. Lo disfrut. Fue genial que no fueras una psicpata acosando a todo el
mundo. A pesar de que ests tan loca por m, y pongas esos ojos locos, encuentro
extraamente tranquilizador que ests cerca en este momento.

Dud, pero era la verdad. Los dos lo sabamos. As es.


Tambin necesito algo.
Mis ojos se estrecharon. Si comenzaba a gritar acerca de la salud sexual de
nuevo, lo echara, con mobiliario genial, batera, y todo. O lo lamera. Con mis

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No me molestas con un montn de preguntas. Bueno, no lo hiciste ayer


por la noche. Se reclin en la silla como un rey, descansando su tobillo sobre la
rodilla. La energa o tensin recorrindolo, mantuvo sus dedos movindose,
golpeteando interminablemente. Vamos a verlo de esta manera. Necesitas
dinero, no?

53

Una sombra pas sobre su rostro, y desapareci en un instante. Si no fuera


por la visita de Ev podra haberme convencido que lo imagin. Pero no. Algo
definitivamente pasaba con este hombre.

niveles de confusin y estrs actuales, las posibilidades eran cincuenta/cincuenta.


Una oportunidad para arrojarme sobre l podra ser demasiado buena para dejarla
pasar. Despus de todo, cuntas posibilidades ms podra tener? Mi suerte
eventualmente tena que acabarse.
Y creo que satisfars mis necesidades a la perfeccin continu.
Tus necesidades?
Un lado de su boca se elev an ms, y las posibilidades cambiaron a
cuarenta/sesenta. Cada hombre tiene necesidades, pequea Anne. Por cierto,
cuntos aos tienes?
Veintitrs. Soy consciente de que todo el mundo tiene necesidades. Pero
Mal, no voy a cumplir con las tuyas. Mi nariz se elev. Dulce beb Jess, deseaba
tanto conocer sus necesidades, pero no cuando me daba esa sonrisa de suficiencia.
Una chica tena que tener su orgullo.
Claro que lo hars. Se ri en voz baja, maliciosamente, viendo
directamente a travs de m (veinte/ochenta). Ests muriendo por satisfacer mis
necesidades. No puedes apartar la vista de mi exquisito cuerpo medio desnudo. En
el momento en que abr la puerta me toqueteaste. Era como si estuvieras caliente o
algo as.
Mierda.
Cerr los ojos por un momento, bloquendolo en un intento de recuperar mi
ingenio. Si mi corazn dejara de tener un paro cardiaco al verlo y orlo, las cosas
seran mucho ms fciles. No, Mal. Perd el equilibrio cuando abriste la puerta
por m. Encontrarte aqu realmente fue una sorpresa. No estoy acostumbrada a que
la gente simplemente se mude conmigo sin alguna discusin seria anterior.
Cuando abr los ojos, me miraba en silencio. Juzgndome.

No era una virgen ingenua. Le entregu mi tarjeta V a mi primer y ltimo


novio de largo plazo, a los diecisis aos. Desde mi llegada a Portland, me di el
gusto de salir de vez en cuando. Por qu no habra de hacerlo? Era joven y libre.
Disfrutaba del sexo. Pensaba todo el tiempo en montar a un hombre medio
desnudo en un silln? No tanto.
Me hallaba fuera de control. Sin embargo, de ninguna manera le dejara
saber esto.

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La expresin demasiado tranquila en su rostro lo deca todo. No me crea, ni


siquiera un poco. Oye, no te avergences.

54

Y no te toqueteaba.

Est bien, calabacita. No me importa que me toquetees. Si as es como


sientes la necesidad de expresar tu afecto, eso es genial.
Mal. Esto iba de mal en peor. Ni siquiera s por qu empec a rer.
Por favor, deja de hablar. Necesito un minuto. Considera esto un lmite.
Sus ojos se iluminaron con alegra. Oye, pensaste en lo que dije. Eso es
genial. Respeto tu lmite, Anne.
Entonces, por qu sigues hablando?
Cierto. Lo siento.
Trat de encontrar calma. Por qu nunca fui a yoga? Los ejercicios de
respiracin profunda habran sido tan tiles.
Cuando abr los ojos, Mal me sonri serenamente. El idiota arrogante. Tan
confiado. Tan caliente. Y tan condenadamente sin camisa. Qu era eso? Nos
encontrbamos en otoo en Portland, el clima era fresco, incluso llova de a ratos.
La gente normal llevaba ropa en esta poca del ao.
Te puedes poner una camisa?
Se rasc la barbilla. Mm, no. Ese es mi lmite, lo siento. Me gusta
demasiado tu mirada sexy como para vestirme.
Mierda, haca los ojos locos?
Eres perfecta murmur, desplegando firmemente una sonrisa de
superioridad.
Maldita sea, lo haca.

Noooo. Se dej caer en el asiento, colocando sus dedos entrelazados


sobre su vientre plano. No estoy hablando de sexo. Me gusta pensar que t y yo
estamos por encima de todas esas desordenadas, cosas fsicas, a pesar de tu
obsesin por m. Lo que necesito es una novia... bueno, una novia falsa, y t, Anne
Rollins, eres perfecta.
Joder, qu?
Se ech a rer.

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Soy consciente de que ests hablando de sexo, Mal. Es algo obvio. Pero,
por qu, de entre todas las mujeres a tu disposicin, me elegiste? Eso no lo
entiendo. Y tampoco entiendo por qu te mudaras conmigo. Podras haber ido a
un hotel o alquilado un lugar propio mucho mejor que este.

55

Cules crees que son mis necesidades, Anne?

Ests bromeando. dije, aliviada. Bueno, enojada y aliviada. Las


estrellas de rock se hallaban tan aburridas en estos das que tenan que recurrir a
tales extremos para entretenerse?
No, no estoy bromeando. Tu reaccin fue divertida, eso es todo. Sus
largos dedos rozaron de nuevo su cabello rubio, despejando su rostro. Esto es
serio, una transaccin comercial, y tiene que ser mantenida en secreto. Te pagar el
alquiler. Te conseguir muebles para reemplazar lo que se llev esa idiota amiga
tuya. En cambio, quiero que t finjas ser mi novia por un tiempo.
Mi mandbula cay. No hablas en serio.
Por qu nunca crees nada de lo que digo? Anne, soy muy serio.
Por qu yo?
Suspir y mir al techo. No lo s, la forma en que ayudaste a tu amiga,
aunque despus se port mal contigo.
Mal, eso no me hace una buena persona. Me hace un idiota. Teniendo
en cuenta cmo fueron cuesta abajo las cosas, esa no era nada menos que la fra y
dura verdad. T bsicamente dijiste lo mismo anoche. Dej que me usara.
Mal mostro los dientes. Oye, nunca dije que eras una idiota y no quiero
orte hablar as de nuevo. Hay otro lmite, justo ah.
Bien, reljate.
Estoy perfectamente relajado. Mira, todos tenemos nuestros problemas,
Anne. Nunca dije que fueras perfecta. Hizo una pausa, se rasc la barbilla. Oh,
no espera. S dije eso. Bien, no quise decir exactamente eso... no es que no seas
genial y todo pero... s, continuemos.

Me ech hacia atrs en sorpresa. Qu? No.


Te lo hubiera dado. Joder, sabes que ella y Davie lo tienen.
No es su problema.
Me dio otra mirada petulante.
Eso no prueba nada. Y si me has elegido por mi tica entonces, soy de
verdad la mejor persona para mentirle a tus amigos y familiares, Mal?

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Desech la pregunta. No, hemos avanzado. Por curiosidad, ni siquiera se


te ocurri pedirle a Ev anoche el dinero que necesitabas?

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No. Vamos, estrella del rock. Qu queras decir? pregunt,


reprimiendo una risita. Era l. No poda evitarlo, el hombre era divertido.

Calabacita... no vamos a hacerle dao a nadie. Slo vamos a ayudarnos el


uno al otro, eso es todo.
Dijiste que era una mentirosa psima.
Vas a estar bien. Desech mis protestas.
Me sent all y pregunt: Esto es algo que podremos llevar a cabo?
Confa en m.
Por qu quieres una novia falsa?
Porque quiero.
Mal.
Puso los ojos en blanco, su rostro tensndose. No es de tu incumbencia el
por qu, de acuerdo? Pagu tu alquiler. Tu dulce trasero no ser desalojado. En
cambio, lo nico que te pido es que me mires con adoracin alrededor de otras
personas. Lo haces de todos modos cul es el problema aqu?
As que no me vas a decir?

Mi vida no haba sido mucho como una cancin... al menos, no hasta este
punto.
Ninguno de los dos habl por un momento. La expectativa y la impaciencia
rezumaban de l. De hecho, tena el mal presentimiento de que estaba siendo
burlada de nuevo. Sin embargo, no maliciosamente. Mal no pareca como si
pudiera hacerle dao a una mosca. Pero podra accidentalmente aplastar una.

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Por qu todo el mundo insiste en ser molesto todo el maldito tiempo? La


vida es demasiado corta para tener que revelar detalles inadecuados de mi vida
personal. T ests aqu. Yo estoy aqu. Podemos ayudarnos el uno al otro y pasar
un buen rato en tanto estamos en ello. Eso es todo lo que importa. Gir sobre sus
talones, con sus brazos abiertos de par en par. La vida es una cancin, Anne.
Vamos a tocar.

57

Te han hecho un examen de audicin ltimamente? Digamos que tengo


una buena razn, una razn personal, y djalo as. Honestamente, eres tan mala
como Davie y Ev. Qu est{ mal, Mal? Est{s bien, Mal? Bien, lo estaba hasta
que cada uno me lo pregunt malditamente mil veces. Se puso de pie y comenz
a pasearse por la habitacin. Dada la longitud de sus piernas, no llegaba muy lejos.
Tres pasos hacia adelante y tres atrs. Despus de un par de vueltas se detuvo,
mir por la ventana hacia la calle.

Desde el exterior, pareca un buen negocio. Realmente necesitaba el dinero.


Tambin me gustaba estar cerca de l. Con l tena ms diversin de lo que tuve
alguna vez. Pasara lo que pasara, esto se hallaba destinado a ser un infierno de
paseo. Y si yo saba desde el principio que me dejara, no habra riesgo de que me
apegara demasiado. Solo disfrutara el tiempo que tuviera y luego dira adis. Esto
podra ser fantstico.
Est bien dije al fin. T salvaste mi trasero. Gracias por eso. Pero
todava no estoy completamente convencida acerca de este plan de ser tu novia.
Supongo que ya veremos cmo nos va.
Aplaudi, alegre. No te arrepentirs de esto. No har un lo con tu vida.
No mucho al menos.
No mucho?
Sabes es un jodido placer tenerme alrededor. La gente no siempre
consigue eso. Adems, voy a abrir tarros y levantar mierda pesada. Oigo que esos
son problemas para las mujeres. Rebot alrededor de la habitacin. Dios mo,
este hombre tena energa de sobra, como si inhalara azcar. Entonces, qu
debemos hacer esta noche? Quieres pedir algo de comida? Qu te apetece?
Me dej caer en la silla, cansada slo de mirarlo. Mal, no tengo dinero
para eso, pero hazlo t.
Podras dejar de preocuparte por el dinero? Es por eso que estoy aqu.
Todo va bien. Ahora, qu te apetece?
Lo que t quieras es genial.
Esa es la respuesta correcta. Vamos a ser la mejor pareja falsa de todos los
tiempos, calabacita.

Ahora mismo me pongo a trabajar en eso.


Bien. Luego tendremos tiempo de toqueteo Se frot las manos. En
realidad, no importa, podemos hacerlo ms tarde en la cama.
Mi mente alborotada reaccion. Cama? Tiempo de toqueteo? Eso es un
eufemismo? Pens que no bamos a tener sexo. Dijiste que fingiramos.

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Calabaciiiitaaaa dijo arrastrando las palabras, meneando sus cejas. Es


un gran apodo. Tu pelo es algo parecido a ese color y somos una pareja ahora. Las
parejas siempre tienen nombres idiotas para el otro. Vamos, piensa en uno para m.

58

Por favor, no me llames as.

Caray, reljate. No vamos a tener sexo, slo vamos a dormir juntos. Todo
el plan colapsar totalmente si empezamos a tener sexo. Lo que necesito es una
relacin a largo plazo respetable. Comenzamos a follar y todo ser Oh Mal, nunca
haba soado que tal xtasis era posible! No puedo vivir sin ti! Fllame, Mal! Por
faaaavorr! Dobl las rodillas cayendo sobre el suelo. Fue una actuacin
impresionante. El hombre saba cmo batir las pestaas.
Me re como una colegiala insulsa. Casi me dieron ganas de pegarme un tiro
en defensa de mis principios por el sonido que emit.
Y luego todo terminar como con la psicpata de la pelcula Atraccin
Fatal. Confa en m, lo he visto pasar y no es bonito. As que vamos a mantenerlo
estrictamente por encima del cinturn. Saca esas ideas sucias de tu mente, Anne.
Eres tan bueno, eh?
Me nivel con una mirada. Seorita Rollins, no tienes ni idea.
Sabes, honestamente no puedo decidir si t ego es repulsivo o
simplemente impresionante.
Quieres que te mienta?
Mal, apenas puedo saber cundo ests hablando en serio.
Rod sobre las manos y rodillas, luego se arrastr hacia m, con los ojos
llenos de malicia. Si te estoy hablando a ti, lo digo en serio. Ahora, vamos a tener
que besarnos en pblico, obviamente. Y que si vamos a cenar fuera y pego mi
lengua en tu odo y te pones toda rara? La gente puede empezar a preguntarse qu
sucede. As que tenemos que practicar la cosa del toqueteo.

Me encontraba demasiado abrumada para sealar la irona en esa


declaracin.
S, pero podramos bloquear la puerta suger, las palmas de mis manos
empezaban a sudar desesperadamente de nuevo. Aunque, para ser honesta, nunca
se detuvo.

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Por suerte para ti, estoy aqu y s que es mejor. Se puso de pie y tom
su celular, moviendo el dedo sobre la pantalla. Tenemos que asegurarnos de que
nos veamos comprometidos. Lauren se pasea por aqu constantemente. No
podemos arriesgarnos a dormir separados. Sabes que ni siquiera golpea la puerta,
simplemente irrumpe como si fuera la propietaria de la casa? Algunas personas no
tienen modales.

59

Tu lengua? En serio? No lo s...

Dormir con Mal? No. No era una buena idea. l rebotando en mi


apartamento semidesnudo era suficiente. Tocarlo en la oscuridad lo hara inseguro.
Lo atacara a pesar de mis mejores intenciones. Teniendo en cuenta que estaramos
viviendo juntos en el futuro, empujarlo por ms sera un maldito desastre.
No podemos simplemente cerrar la puerta dijo. Lauren tiene otra
llave de repuesto. Es necesario mejorar la seguridad, calabacita.
Muy cierto.
Oye, no roncas verdad?
Le di mi mejor mirada fulminante.
Slo preguntaba. Retrocedi, aun tocando su telfono. Y me
asegurar de mantener cualquier enganche en secreto, de acuerdo? No te voy a
avergonzar con nada de eso.
Gracias. No debera haberme sorprendido. Pero lo hice. Estpida,
estpida de m. Pensaste en esto anoche? Por eso actuaste alrededor de m as?
Bueno, s.
Abr los ojos como platos. Dolorosamente amplios. Tom una respiracin
profunda por la nariz. No importaba realmente. Mi orgullo recibi un duro golpe,
pero tena un techo sobre mi cabeza en el futuro previsible. Tiempo de aguantar.
Esta cosa de dormir juntos no funcionara. No podra. El hecho de que me
tensaba por slo pensar en ello lo confirmaba. Pero interpretar a su novia? Le
deba al menos intentarlo. Incluso podra ser divertido. Realmente divertido. Dios,
saba que necesitaba algo de eso en mi vida.

Mrate, toda exigente. Me gusta. Aunque en realidad, preferira que


pensaras en m ms all de tus lmites.
Lo digo en serio, Mal. Lo tomas o lo dejas. Acabo de salir de una situacin
complicada de compaeros de cuarto. No voy a caer directamente en otra.
Mal se cruz de brazos y baj la vista, la longitud de su nariz ante m. Al
principio, pens que discutira. Alguna malvada parte subversiva de m podra

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Abri la boca para protestar pero me abr paso antes de que pudiera decir
una palabra. Y maana pondremos un pestillo deslizante en la puerta para
mantener a Lauren afuera y t comenzars a dormir en la habitacin de invitados.
Estas son mis condiciones.

60

Me sent con la espalda recta, respirando profundamente. Bien, estoy de


acuerdo en todo, excepto en el tiempo de toqueteo.

haber esperado que lo hiciera, por lo menos en la parte de dormir juntos. Pero no
lo hizo.
Muy bien, acepto tus trminos. Te dir algo dijo lentamente. Por qu
no utilizo el sof esta noche?
Mis hombros cayeron por lo que probablemente fue alivio. Eso sera
genial. Gracias.
No hay problema. Me dio una mirada vagamente divertida.
Cualquier cosa que funcione para ti, Anne.
Genial. Voy a ir a tomar un bao.
Divirtete.
S.
La puerta del bao se encontraba cerrada con llave detrs de m en un
tiempo rcord. Me sent en el borde de la gran vieja y estropeada tina con patas, mi
sangre corriendo ruidosamente por mis odos. Mi mente se hallaba muy
confundida. Acababa de evitar dormir con una estrella de rock. Qu haba hecho?
La decepcin dola por dentro.
Pero esta era la decisin correcta. Necesitaba recordar cuan encantada me
encontraba por Reece. l era una opcin mucho ms segura para un flechazo. Un
da, l y yo tendramos una posibilidad real.
Una vez que todo el ruido en mi cabeza desapareci, me mir en el espejo.
Mi cabello caa plano alrededor de mi rostro. Mis ojos se hallaban muy abiertos y
salvajes. En las ltimas veinticuatro horas fui puesta de revs. No dormira con l,
pero sin duda ahora viva con una estrella de rock. No vi venir eso.

Saqu mi camiseta por encima de mi cabeza y comenc a desatar los


cordones de mis botas. De repente los golpes en la puerta casi me hacen caer de mi
posicin. Apoy una mano en el suelo y me par antes de caer de bruces.
Anne?
Si? Me sent y cruc los brazos sobre mi sujetador negro, cubrindome
a pesar de que no me poda ver.

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Ella no tena nada ms que una sonrisa aturdida, y sorprendida que ofrecer.
Estaba claro que era una fantica de la particular locura de Mal. Gracias a Dios yo
era ms madura.

61

En qu demonios me met? le pregunt a la chica en el espejo.

Me olvid de decir gracias. Por dejarme vivir aqu contigo y aceptar ser
mi novia. Realmente lo aprecio.
Bien, gracias por pagar mi alquiler, por los muebles y todo.
Eso no fue nada. Lo hubiera hecho de todos modos. No me gust verte
triste anoche.
En serio? Se me hizo un nudo en la garganta y mir fijamente la
puerta, asombrada. Eso era enorme. Realmente no saba qu decir. Apenas me
conoca y sin embargo haba venido a mi rescate? Mal Ericson podra ser un chico
malo, pero tambin era un buen hombre.
Uno que me gustaba mucho.
S. Por supuesto. Va a ser divertido, Anne dijo, su voz cerca de la
puerta. Espera y vers.
Est bien.

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62

Sonaba como si necesitara que le creyera. Lo curioso era, que lo haca.

6
Traducido por AimetzVolkov
Corregido por Miry GPE

Comenc a recibir mensajes de texto de Mal justo antes del almuerzo.


Mal: Despierto.
Anne: Buenos das.
Mal: Voy a correr con Jim.
Anne: Divirtete!
Mal: Regresando de correr para almorzar.
Anne: Bien.
Mal: Dnde estn las cosas de la limpieza?
Anne: Para limpiar qu?
Mal: La pizza que explot en el microondas.
Anne: La botella de aerosol est bajo el fregadero.
Mal: Cundo llegas a casa?
Anne: 5:30.

Mal: Que ests haciendo?.


Anne: Trabajando en este momento. Me tengo que ir. Hablamos ms
tarde.
Mal: Tu gusto en cuanto a msica apesta.
Anne: Gracias.
Mal: En serio, tenemos que hablarlo, es tan malo. Todo a parte de Stage
Dive se tiene que ir.

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Anne: Lo siento.

63

Mal: Aburrido.

Anne: Espera. Qu ests haciendo?


Mal: Arreglndolo.
Anne: Mal. QU DEMONIOS ests haciendo?
Mal: Haciendo una nueva lista de canciones con mierda decente. Reljate.
Anne: Bien, gracias.
Mal: Aburrido de nuevo.
Mal: Ben viene a jugar Halo.
Anne: Genial! Pero no tienes que decirme todo lo que haces, Mal.
Mal: Davie dice que la comunicacin es importante.
Mal: Cundo tendrs tu regla? Davie dice que averige si quieres
pastelillos o helado.
Anne: No quiero hablar sobre eso nunca.
Mal: Aburrido. Ben est retrasado.
Mal: Consigamos un perro.
Anne: El apartamento tiene una regla de no mascotas.
Mal: Bonito sujetador de encaje verde.
Anne: Sal de mis cajones, Mal.
Mal: Bragas a juego?
Anne: SAL AHORA MISMO.
Mal:

Mal: Por fis?


Mal: Un alto nivel de rasgos de codependencia insana exhibida por ambas
partes en una relacin, posiblemente bordean lo txico.
Anne: QU DEMONIOS?
Mal: Hice el cuestionario de una revista. Necesitamos ayuda. Especialmente
t.
Anne:

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Mal: Vamos ser divertido.

64

Mal: Sextame.

Mal: Reservndonos una cita para terapia de pareja. Martes 4:15, de


acuerdo?
Anne: No vamos a ir a terapia de pareja.
Mal: Que est mal? Ya no me amas?
Anne: Apagando el telfono en este instante.
Problemas? pregunt Reece, caminando relajadamente por el local y
dando un vistazo por encima de mi hombro.
No. Lo siento. Coloqu mi telfono en mi bolsillo trasero. Estoy
trabajando, lo juro.
Seguro lo ests. Gui un ojo. Ser amiga del jefe vala la pena algunas
veces. Pas algo interesante anoche?
Lo ms interesante que alguna vez me sucedi. Mal pareca empeado en
volverme loca hoy, pero anoche fue fantstico. Tuvimos un picnic en el piso con
unas botanas espaolas llamadas tapas, las mejores que prob en mucho tiempo, y
tambin tomamos cerveza espaola. Me cont historias hilarantes sobre msicos
de renombre. Montones de srdidas hazaas sexuales y locas demandas detrs del
escenario, Mal saba sobre todo eso. Fue una agradable compaa.
Sin embargo, no me senta preparada para explicarle a Reece sobre Mal.
Mirando a Reece, tal vez nunca estara lista. Por dnde comenzara? Incluso si
pudiera mantener una cara seria, me conoca lo suficientemente bien para saber
que no salto a relaciones. No de esta manera. Afortunadamente, la atencin de
Reece se desliz lejos. No debera preocuparme. Su mirada descans en una joven
echando un vistazo en la seccin de crmenes. Pensaras que l tendra suficiente
sentido comn para alejarse cuando ella tom un libro sobre asesinas en serie, pero
no.

Bien, muy bien Saqu mi telfono, encendindolo de nuevo. Tan pronto


como la pantalla volvi a la vida comenc a teclear, con una sonrisa en mi rostro.
Anne: Ben ya llego?
Mal: Esta aqu. Cmo ests? Pronto en casa?
Anne: Pronto.

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Dio un medio asentimiento, probablemente ni siquiera me escuch. Voy a


ver si ella necesita ayuda.

65

No llegu a hacer mucho anoche ment, sin sentir nada de culpa.

W
Ben se hallaba extendido en el sof de dos plazas, sus manos ocupadas en
los controles del videojuego, cuando entr al apartamento. Haba un montn de
sangre y tripas pasando en la pantalla del televisor. La novedad de entrar y
encontrar gente famosa pasando el rato en mi apartamento probablemente nunca
desaparecera. Sinceramente esperaba que no lo hiciera. Lamentablemente, Mal no
se encontraba a la vista. Me apresur a terminar todas mis tareas, ansiosa por verlo
toda la tarde. Lizzy me llam y casi me mat por no contarle sobre l. Pero
honestamente no saba cmo explicar de forma verosmil su repentina aparicin en
mi vida. Se puso furiosa sobre la mierda con Skye. Curiosamente, no fui capaz de
enojarme demasiado pensando en eso. Me estaban sucediendo cosas buenas. Eso
era del pasado.
Ahora finalmente me encontraba en casa, mi corazn golpeando
fuertemente dentro de mi pecho, y me sent inexcusablemente tmida. Casi
vacilante. Olvdalo, este era mi apartamento. Mi hogar. Y l decidi vivir aqu,
conmigo, por la razn que sea. Espalda recta y senos afuera, al menos lo poco que
tena de ellos.
Hola, Anne dijo Ben.
Hola, Ben. Mal se encuentra aqu? Mi habilidad de aparentar que no
me importaba mejoraba. No tartamude en absoluto.
En la cocina.

Una pausa.
Seeeh, est bien. Qu dijo?
Otra pausa.
No. Explcamelo. Por favor.
Esta vez la pausa fue ms prolongada. Despus de un rato, agarr el borde
del mostrador, apretando los nudillos tan fuerte que se volvieron blancos.

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Mal miraba por la pequea ventana de la cocina, su celular en su oreja.


Qu me ests ocultando?

66

Gracias. Pas corriendo delante de l, tratando de no meterme en su


juego de matanza.

Obviamente, este era un momento privado, pero no poda alejarme. El dolor en su


voz y las lneas de su cuerpo eran agudos. Sufra.
Eso no puede estar bien. Qu pasa si nos
Escuch en silencio. Atrs en la sala de estar, el auge de las explosiones y el
ruido de disparos continuaban.
De acuerdo. Gracias por hacrmelo saber. Presion finalizar en la
llamada y lanz su celular a un lado. Ambas manos ahora agarraron el borde del
mostrador, apretndolo tan fuerte que cruji.
Mal?
El blanco de sus ojos era enorme, bordeado con rojo. Qu demonios
suceda?
Anne. Hola. No te o entrar.
Ests bien?
Aspir con fuerza y sacudi la cabeza. Seeh! Dorm muy mal. Luego la
carrera con Jimmy me cans. Pero todo bien. Acaso no eres linda, preocupndote
por m? Eso es tan actitud de novia.
Ja. Sonre. l no devolvi la sonrisa.
Vamos, ah... ya saludaste a Ben?
S, lo hice.
Sus manos agarraron mis hombros, girndome y dirigindome de vuelta a
la sala de estar. Tienes que saludar a tus invitados correctamente, calabacita. No
quieres que piense que eres grosera.
Mal, yo

Anne ha hablado de conseguir un perro, as que pienso que con el tiempo


conseguiremos otro.
Ben asinti.
No me molest en corregir a Mal. Realmente la mejor manera de manejarlo
era simplemente dejarse llevar. Adems, su actual estado de nimo me
preocupaba.

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Hola, asombrosa novia de Mal. Ben no quit los ojos de la pantalla.


Este lugar es un poco ms pequeo que tu apartamento en LA, amigo. Vas a
quedarte aqu o comprars uno ms grande?

67

Ben. Mira, mi asombrosa novia volvi a casa.

Tiempo de golpear la batera anunci Mal, frotndose las manos, y


luego agitando los brazos. Todava no sonrea. La energa manaca se hallaba
claramente de vuelta a pesar de su afirmacin de estar cansado.
Esta vez, Ben quit los ojos de la pantalla. Pens que iramos a cenar y
salir con la Seorita Asombrosa aqu presente.
Necesito quemar algo de energa. Anne entiende, verdad, calabacita?
Empuj mi decepcin a un lado y asent. Un hombre tena que hacer lo que
tena que hacer. Solo deseaba saber lo que pasaba. Sobre lo que sea que fue la
llamada, no era una buena noticia. Eso tampoco era asunto mo, lo saba.
Ella es muy comprensiva con mi carrera. Siempre lo ha sido. En muchos
sentidos, es mi inspiracin.
La conociste hace dos das. Ben apag el juego, haciendo a un lado el
control.
Y he hecho algunos de mis mejores trabajos en ese tiempo.
Lo que sea. As que eso es lo que quieres hacer, tocar un poco de msica?
Estrechando los ojos, Ben observ a Mal rebotando de arriba abajo a m lado.
Eso es lo que dije. Mantn el ritmo, chico Benny. Form puos con sus
manos. Vamos.
Bien. La mirada aguda de Ben se volvi hacia m como esperando que
tuviera las respuestas. Me encog de hombros. Como seal, conoc a Mal hace
solo cuarenta y ocho horas.

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No, no saba lo que pasaba con l, pero condnenme si no iba a averiguarlo.

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Traducido por Miry GPE
Corregido por LucindaMaddox

Alguien gritaba. Un hombre. Luego otra voz se uni, el ruido llegando a


travs de la pared de mi habitacin. Me ergu, desconcertada pero muy despierta.
Cinco y quince brillaba verde en el pequeo reloj alarma al lado de mi cama.
Maldicin, era temprano.
Debido a los hbitos nocturnos de Mal, no consegu una buena noche de
sueo reparador. Cuando eventualmente regres justo despus de las once, se
encontraba cubierto en sudor. Ca en la cama ms temprano por la noche, y medio
dormida arrastr mi lamentable trasero para comprobar si necesitaba algo. Dijo
que se ira a dormir pronto, as que regres a la cama. Pero por horas yaca ah,
escuchndolo moverse por el apartamento. Vio televisin, habl por telfono y
tarare por horas. En realidad no me importaba el tarareo. Era algo lindo. Tararear
death metal era ms una forma de arte de lo que podras imaginar. Por fin me dorm
con algo de Metallica. Buen Dios, mis sueos fueron extraos.

Incluso si eres amigo de calabacita esta no es una hora adecuada para


visitas sise Mal.
Quin demonios eres t y por qu llamas a Anne calabacita? Ese era
Reece y sonaba claramente enfurecido. Como abrumadoramente enfurecido.
Sin embargo, mi jefe y yo no ramos una pareja. Solo ramos amigos. As
que un semidesnudo hombre abriendo m puerta a horas extraas de la maana no
era en realidad de su incumbencia.

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Los gritos se intensificaron. Me arrastr fuera de la cama y corr hacia la


puerta, pijama de franela, cabello pegado por la almohada y todo. Afuera, en la
sala de estar, Mal se encontraba de espaldas a m, de frente a la puerta principal.
Usaba solamente un bxer negro. No es que me quejara porque buen Dios, que
trasero tena el hombre. Casi pierdo la lengua. Hacia el suelo o a mi garganta, no
estoy segura. Ambos eran fuertes contendientes.

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Pero, por qu Mal no poda dormir?

Buenos das dije, quedndome ah de pie.


Mal me dio una mirada malhumorada sobre su hombro. Tan agradable
como era el sof, probablemente tambin estara de mal humor si durmiera en l.
Tal vez por eso permaneci despierto hasta tarde. Orden otra cama para la
habitacin de invitados, pero por alguna razn todava no llegaba. Esa noche le
preguntara si quera compartir la ma. Solo como amigos.
Sus hombros eran un gran distractor, como las manos en sus caderas. Yo no
era dbil, pero si se encontraba dispuesto a protegerme, le dara la oportunidad de
intentarlo. Aos atrs, antes de toda la mierda con mam, yo era diferente, ms
valiente. Algo sobre Mal me record a la marimacha adicta a la adrenalina que
alguna vez fui. Extraaba a esa chica. Era divertida.
La despertaste, idiota. Por una vez Mal no sonaba en lo ms mnimo
tranquilo y despreocupado mientras le reclamaba a Reece. Tienes alguna idea
de cun estresante ha sido esta mierda para ella? Adems tuvo que trabajar hasta
tarde anoche.
Y tan relajado como Reece era sobre el trabajo, ese comentario no era bueno.
Mal, est bien. l es mi amigo y mi jefe, Reece.
Reece? Se burl. Es con quin hablaste por telfono en la fiesta?
S.
Ah, supuse que era una chica.
Adivina de nuevo. Reece se abri paso entre el casi desnudo baterista
para empujar una caja de rosquillas en mis brazos. Eran rosquillas de la tienda
Voodoo. Mis glndulas salivales trabajaron a toda marcha a pesar de lo temprano
que era y la disputa varonil.

Reece, eso no es agradable.


Sus ojos inyectados de sangre brillaban con enojo. Su oscuro cabello
despeinado. El olor a perfume rancio persista en l como miasma. Tambin me
cuestion su sobriedad porque sus movimientos parecan un poco torpes. Aqu se
hallaba un hombre que an no haba dormido.
Al menos no en su propia cama.

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Qu demonios est pasando, A? Quin es este imbcil?

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Para ser justos, en parte tambin a causa de ella, s.

A? pregunt Mal, cruzando los brazos sobre su pecho. Se gir y me


gui un ojo. La llamas A? Qu, decir su nombre completo es demasiado
compromiso para ti?
Solt una carcajada. Luego trat de convertirla en una tos. Reece no pareca
convencido, pero no me importaba. El alivio hizo que se me debilitaran las rodillas.
Mi Mal se encontraba de regreso, haciendo bromas y sonriendo. Una sonrisa real
esta vez, no la parodia maniaca de la noche anterior.
Era asombroso. Poda ver los pelos de Reece erizndose. Mal le sacaba ms
de media cabeza, pero no tena una actitud violenta. Mal solo luca divertido. El
que todo le importara una mierda era en realidad una gran parte de su carisma.
Nunca conoc a alguien como l.
No quera decir que no pudiera pelear con Reece. No tena duda que el
hombre poda arreglrselas.
Por qu no preparo caf? Di un paso vacilante hacia la pequea cocina,
esperando que alguien me siguiera. Cualquiera de ellos. Ninguno se movi as que
me qued en mi lugar.
Las cejas de Reece se unieron. Incluso para un ligue ocasional, lo puedes
hacer mucho mejor.
Qu? No solo era una cosa extraordinariamente grosera para decir,
tampoco era ni remotamente cierto.
Me escuchaste.

Anne? demand Reece con enojo, arrastrndome fuera de mis


pornogrficas ensoaciones.
Mmm... S, tal era mi nivel de inteligencia.
Ah estn los ojos locos dijo Mal en voz baja y ronca. Parece que mi
calabacita esta lista para la ronda seis de sexo.
Oh. Mierda. No lo hizo.
La frente de Reece se arrug, sus dedos se curvaron en puos.

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Podra y debera alejar mis ojos. Pero no lo hice.

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Mierda, Reece, cmo puedes incluso...? Mir a Mal, frunciendo el ceo


y lade mi cabeza. Tanta piel. Mir ms y ms abajo hasta que llegu al caminito de
vello rubio que bajaba de su ombligo, dirigindose directamente a la tierra de No
Anne. Tena un camino hacia el tesoro. Un mapa a las delicias ocultas. La caja de
rosquillas tembl en mis manos.

Muy bien, as que lo hizo.


Apret la caja de rosquillas contra mi pecho. Esa es una oferta realmente
dulce, Mal.
Calabacita, si an caminas derecha, mi trabajo aqu claramente no est
hecho. Diablos, ni siquiera hemos intentado romper el sof nuevo todava. Se
gir hacia Reece, disfrutando demasiado si la luz en sus ojos era un indicador. Le
preocupa que manchemos el material. Como si yo no pudiera simplemente
comprarle otro, cierto? Mujeres.
No hubo respuesta de Reece, aparte de las lneas apretadas alrededor de su
boca.
Mal exhal con fuerza. La prxima vez elegiremos el de cuero. Limpiarlo
es mucho ms fcil y no irrita tu suave piel tanto como piensas, Anne. No si
nosotros...
Suficiente grit, sintiendo que la caja de cartn ceda.
Demasiado hablar de sexo frente a los amigos?
Asent.
Lo siento dijo Mal. Realmente lo siento. Mi error.

El primer macho que me orinara, sin embargo, lo pagara con sus bolas.
Piensa que soy un ligue. Se burl Mal con una mirada de lado. Scalo
de su error, calabacita.
Ante esas palabras, las fosas nasales de Reece se dilataron.
Me qued ah, clavada en el piso. Mi corazn latiendo muy rpido, estoy
segura que mis costillas fueron magulladas en el proceso. Salvaje cabello de
almohada o no, este momento era glorioso. Lo quera en YouTube por siempre
bien, tal vez no lo quera en YouTube. Pero saben a lo que me refiero.

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Tienen que entender, antes de este momento, no me encontraba del todo


segura de que Reece se diera cuenta que yo era mujer. Sin embargo aqu estaba,
erigindose ante m como si fuera un territorio a proteger. Algo que Mal no tena
intencin de permitir si su maniobra evasiva significaba algo. Fue como una
extraa danza animalista de hombres de las cavernas, los dos rodendome
lentamente. Era gracioso de alguna manera.

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Excesiva hostilidad para un espacio tan reducido. Y sin duda, Reece se


hallaba genuinamente celoso. Se encontraba todo erizado e irradiando furia. Su
mirada se alternaba entre Mal y yo, su boca furiosa.

Aclar mi garganta y enderec mi columna. Hoy, me he erguido alrededor


de diez veces, intentando parecer ms alta. Reece, Mal y yo salimos.
Vivimos juntos corrigi Mal.
Cierto, eso tambin. He querido decrtelo. Mal y yo estamos viviendo
muy felices juntos desde anteayer.
Mal? Mi jefe se congel. Mal Ericson, el baterista?
Sip.
Los ojos enrojecidos de Reece resplandecieron an ms brillantes. Nada ms
fue dicho.
Ahora que tenemos ese asunto resuelto, me voy a la ducha anunci
Mal. Les dar a ustedes, nios, la oportunidad de hablar.
Gracias dije.
No hay problema. Su mano golpe mi trasero, hacindome saltar.
Luego, sus dedos rascaron perezosamente su barba apenas crecida, en tanto
caminaba hacia el bao. Mi nalga picaba. Hice una nota mental de matarlo
despus. Cuando estuviramos solos. Matarlo o follarlo lo que sea. Mis hormonas
se encontraban muy confundidas.
Al segundo en que se escuch el sonido de la puerta cerrndose, Reece me
tom del brazo y me arrastr a la pequea cocina. El amanecer an tena que hacer
acto de presencia. La luz de la sala de estar brillaba dbilmente en su furioso
rostro. Sus anteojos de montura negra se hallaban torcidos, aadindose a su
apariencia completamente alterada. Probablemente debera haber estado celosa.
Pero por primera vez en realidad no lo estaba.

Grandioso contest rotundamente.


Es un chico muy agradable cuando llegas a conocerlo.
Seguro.
Me hace rer, sabes? No me da por sentado dije, lanzndome a matar.
As que tena sed de sangre temprano en la maana. No es como si no se lo

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Lleg como una sorpresa para m. Pero es genial, verdad? El chico


tena un peinado despeinado y no era por dormir. De ninguna manera vena a mi
casa y me daba una reprimenda por encontrarme en una supuestamente
situacin similar.

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Qu demonios es esto, Anne? Dijiste que lo conociste, eso es todo. Joder,


pens que me era familiar...

mereciera por ser grosero con Mal. Podran no gustarme la mayora de las mujeres
con las que l sali en varias ocasiones, pero estoy bastante segura que nunca las
insult. Y apreciara que no lo insultaras de nuevo.
La boca de Reece cay abierta. Anne, el modo en que me habl...
Vas a ir con lo de l empez? En serio? No tocas a mi puerta a estas
horas y llamas a la persona que te abre idiota, Reece. Eso no es agradable.
Lo siento. Le dio una mirada culpable a mi vieja y maltrecha nevera.
Qu pasa aqu? Nunca antes te import con quien sala. No es que lo
hiciera mucho ltimamente.
Nada. Slo no esperaba...
Esper, pero no termin la frase. Tal vez sera mejor dejar el tema en paz.
Quieres caf?
No, me ir a casa.
Est bien. Bueno, gracias por las rosquillas. Coloqu la caja en la
encimera.
No hay problema. Solo me mir, en sus ojos una mezcla de enfado y
tristeza. Realmente no saba qu hacer con eso. Todava me senta enojada.
Reece...
Est bien.
No quiero que esto afecte nuestra amistad.

Cmo fue tu cita anoche? pregunt.


No fue nada especial. Qu hiciste t?
Mal orden la cena. Una tranquila noche en casa. Tan pronto como
mencion el nombre de Mal, el rostro de Reece se volvi malhumorado. Habra
sido ms fcil simpatizar con l si no apestara a sexo y se estuviera comportando
como un idiota titulado.
Me voy dijo. Te ver ms tarde.

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Bien. No s qu se apoder de m, pero tuve que abrazarlo. l se senta


deprimido, quera consolarlo. Mam nunca haba sido sensible y yo hered ese
talento, o defecto. Por lo tanto, mis brazos se hallaban rgidos, torpes. Le acarici la
espalda una vez y luego me separ rpidamente antes de que pudiera reaccionar.
Un ataque sorpresa, si quieres.

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Ech sus hombros hacia atrs. No. Por supuesto que no lo har.

Hasta ms tarde.
Permanec ah de pie, mirando hasta mucho despus de que la puerta
principal se cerrara de golpe. Muy en mi interior, no me senta ni enojada ni triste.
Quizs un poco sorprendida de averiguar que Reece se preocupaba por m de esa
manera despus de todo. Como afectara las cosas, no tena idea.
Cuando Mal reapareci lo hizo con su largo cabello peinado hacia atrs. El
rubio era mucho ms oscuro cuando se encontraba hmedo y los ngulos de su
rostro se mostraban a la perfeccin. Se puso un par de vaqueros y una vieja y
gastada camiseta de AC/DC. Pero estaba descalzo. Sus largos dedos eran
ligeramente velludos. Uas impecables y recortadas.
Caf? pregunt, ya vertindolo en una taza. Eso me dio una excusa
para apartar la vista de sus aparentemente fascinantes dedos. Qu era eso sobre
los pies descalzos?
S, gracias. Tu pequeo amigo hpster ya se fue?
Coloqu su taza sobre la encimera y empez a agregarle azcar del frasco.
Una, dos, tres cucharadas rebosantes. Toda su energa deba venir de algn lado,
supongo.
Reece se fue hace un rato confirm, tomando una dona. Delicioso.
Es difcil no pensar mal de ti ah.
Por qu?
Mal tom un sorbo de su caf, mirndome por encima del borde. Te gusta
el imbcil. Te gusta mucho.

Me atragant con el gran bocado de comida en mi boca. Es por eso que


empezaste con las historias de aventuras sexuales?
Se ri bajo y burln. De quin se rea exactamente, no poda decirlo.
Mal?
l se aparece aqu, recin salido de una noche de beber y follar, esperando
encontrarte con los brazos abiertos... No me gust eso.
Slo somos amigos.

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Incluso aunque me mires con ojos locos, lo puedo notar.


Desafortunadamente continu: Tienes suerte de que no sea del tipo celoso.

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Llen mi boca con comida. La cual era una gran excusa para no responder.
Si masticaba realmente despacio, podra matar completamente la conversacin.

Apartando la vista, lami sus labios. Anne.


La decepcin en su voz me molest. Quera buscar excusas. Sacar a colacin
las normas que pusimos. Quera protegerme. Pero ni siquiera saba de qu me
protega. Mal no me atac. Su reproche silencioso roz mi guardia de un modo en
el que las charlas y exigencias de Lauren nunca pudieron.
La cosa es, ambos son heterosexuales dijo. Hombres y mujeres como
amigos no funciona realmente. Una persona siempre se enamora de la otra. Hechos
de la vida.
S, me gusta admit. Me ha gustado desde hace un tiempo. l, ah... no
me ve de esa manera.
Quizs. Quizs no. A l de seguro no le gust para nada encontrarme
aqu. Mal dej su taza y se apoy contra la esquina de la decolorada encimera
gris de la cocina, con los brazos apoyados a ambos lados. Su hmedo cabello se
desliz hacia el frente, escondiendo parte de su rostro. Planeabas usarme para
ponerlo celoso?
Manipulndolo a l y siendo una arpa contigo? No, no planeaba hacer
eso. Pero gracias por preguntar.
No tiene importancia. Se encogi de hombros. Y l es un idiota que se
merece lo que le pasa. Llegar aqu, actuar como si le debieras algo.
Envolv los brazos alrededor de m. Siento que se comportara grosero
contigo. Habl con l. No pasar de nuevo.
Resopl una carcajada. No tienes que protegerme, Anne. No soy tan
delicado.

Algo en la forma en que lo dijo me detuvo. Si no se escondiera detrs de su


cabello, podra verlo mejor, calibrar a dnde iba esto.
No hay razn por la que no podamos ordear a este beb para que valga
la pena para todos dijo.
Haras eso por m?
Sonri a medias. Si eso es lo que quieres. Presionar los botones del imbcil
es muy fcil pero estoy dispuesto a hacer el esfuerzo. Demonios, este chico naci
para poner celosos a los hombres mortales.

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Sabes, puedo soportar que me uses para llegar a l. Diablos, ya nos


estamos usando el uno al otro, cierto?

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No importa. Tom un sorbo de caf.

Le sonre en respuesta, cautelosamente. Sin comprometerme a nada. Esta


situacin exiga una seria reflexin. La tentacin de aceptarlo era enorme.
Creo que l tiene razn sobre una cosa. Puedes hacerlo mejor. Sus ojos
verdes me miraban. Haba diversin ah, como siempre. Pareca estar
desafindome, presionndome a ver qu pasaba. En realidad deseaba presionarlo
en respuesta.
Pero como sea dijo, rodando los hombros hacia atrs en una especie de
encogimiento. T decides. Despus de todo, has conocido a este tipo desde hace
cunto?
Dos aos.
Dos aos en que has estado enamorada de l y nunca hiciste nada al
respecto? Debes tener tus razones cierto?
Cierto dije, sin sonar un poco creble.
Se ri y justo en ese momento, me desagrad un poco. Nunca admitira
abiertamente mi asunto con Reece ante nadie y aqu estaba Mal, tan dulcemente
echndome eso en cara. El asunto era, la situacin actual con Reece era
infinitamente preferible a cualquier cosa que haya tenido desde que tena diecisis.
Si l se estableca con alguien ms, mi corazn no se rompera. Pero quin sabe,
podramos terminar juntos algn da.
Por qu actuar cuando no hacer nada me serva tan bien?
El gran chico rubio se burl de m con sus ojos, y una sonrisa satisfecha. l
lo saba. No s cmo, pero definitivamente lo haca. Hombre, odiaba ser una
conclusin previsible, especialmente con l. Lo odiaba con la pasin de mil
infiernos ardientes.

Lo digo en serio. Quiero poner celoso a Reece. Si t ests dispuesto a


ayudarme, por supuesto.
Dije que lo hara no hace ni un minuto. No cre que de verdad lo haras,
pero... Tom su taza y la termin. Esto debera ser interesante. Exactamente
qu tanto sabes sobre ser una rompecorazones?
Tengo que ser una rompecorazones? Al otro lado de la sala de estar, la
puerta del bao qued abierta. Una toalla hmeda olvidada en medio del piso. El
bxer de Mal yaca abandonado a un lado.

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Dej de rer.

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Muy bien dije. Vamos a hacerlo.

Necesitaba hacer algo de limpieza hoy.


Algn problema? pregunt.
No.
Curioso, cuando Skye viva aqu, usualmente tambin terminaba haciendo
la mayor parte de la limpieza por ella. No se me ocurri en ese momento. Un
vestigio de un hbito adquirido por llevar una casa a temprana edad, lo ms
probable.
Qu pasa, Anne?
Tu toalla y ropa sucia estn en el piso del bao. Seal hacia ellos, solo
en caso de que hubiera olvidado donde se encontraba el bao.
Cambio aleatorio de tema. Mal se acerc a m, quedando de pie
demasiado cerca. Pero tienes razn. Ellos de hecho decoran el suelo y hacen un
encantador trabajo tambin.
No dijo nada ms.
La ropa sucia yaca ah, reprochndome. Y estoy bastante segura que Mal
con su silencio haca lo mismo. Eso o yo era una neurtica del orden. Estuve a
punto de sucumbir.
Qu hars al respecto, calabacita? pregunt en voz baja.
En realidad no me gusta que me llames as.
Hizo un ruido de desdn con su garganta.
Suspir. Esta era una guerra que probablemente nunca ganara. Si cuidar a
un adolescente de trece aos me ense algo, era a elegir mis batallas.
Ese no es mi problema dije.

Es un lmite lo que estoy oyendo ah?


Me par en toda mi altura. S, lo es. No soy tu mam. Necesitas recoger tu
propia mierda, Mal.
Sonri. Ahora mismo lo har.
Gracias. Le sonre en respuesta, ya sintindome ms ligera. Qu fue
eso de ser una rompecorazones?

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Necesitas ordenar lo que ensucias dije firmemente.

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No?

Me rompers en dos, despus de mostrarle al imbcil la novia memorable


que puedes ser, por supuesto.
Yo solo haba sido la receptora de la angustia. Pero que se joda eso tambin.
Los malos hbitos podan ser rotos. Puedo hacerlo.
Mal apart la vista.
S puedo.

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No dudo de ti calabacita. No dudo de ti para nada.

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Traducido por nelshia
Corregido por Laurita PI

Lauren irrumpi un poco antes de las seis de la tarde. O lo intent. La


puerta se sacudi. Luego vinieron los insultos y golpes.
Anne! Qu pasa con tu puerta?
Corr el nuevo pasador y entr en la habitacin.
Tu puerta est rota dijo, arrugando la frente.
No, Mal le coloc un nuevo pestillo. Se hallaba preocupado por la
seguridad.
Un hombre calvo y musculoso apareci despus que Mal desapareci para
el ensayo de la banda. Al parecer, las estrellas de rock subordinan las tareas del
hogar al jefe de su equipo de seguridad. Este tipo instal rpidamente el nuevo
pestillo deslizante. Era extraamente eficiente y sper amable. Toda la experiencia
me result un poco extraa.

Uh, gracias.
Cuando l me cont la historia, no lo poda creer. Amor a primera vista.
Eso es hermoso. Mierda, sus ojos en realidad se empaaron. Creo que sern
maravillosos juntos. Y por qu no ests vestida, por cierto?
Eh?

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Qu, esta cosa vieja? Pas una mano por el elegante vestido de seda
color caramelo. Gracias. Y me tomar slo un momento para decir,
impresionante trabajo aterrizando con Malcolm Ericson. Probablemente no te
merece, pero ve por ello.

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Oye, guau. Te ves genial dije, tomando nota de sus impecables vestido y
peinado. Luca una hermosa orqudea blanca detrs de la oreja. Para qu ests
toda arreglada? A dnde vas?

En ese momento, Mal sali de la segunda habitacin en un traje negro de


tres piezas. Desde cundo llevar un chaleco era tan caliente? Mis pulmones se
encogieron de tamao. Era eso, o la habitacin se quedaba sin oxgeno. Se vea ms
que elegante, con su cabello acomodado detrs de las orejas, la lnea angular de su
mandbula perfectamente suave. Apenas me acostumbraba a verlo medio desnudo
y ahora luca un Armani frente a m. Nunca tuve una oportunidad. Postrarme a sus
pies era la reaccin ms adecuada para un espectculo tan celestial. Cmo me las
arregl para permanecer en posicin vertical no tengo ni idea.
Olvdense de Bond y los de su tipo. Tomara a un baterista con un traje
cualquier da de la semana.
Con un silbido de lobo, Lauren lo comprob. Malcolm. Quin es un nio
bonito?
Slo calabacita est autorizada a tratarme como un objeto dijo,
enderezando los puos. Puos franceses con gemelos.
Jdeme murmur, y luego golpe una mano sobre mi boca, porque
mierda, mi boca. Era una idiota decidida a hacer una imbcil de m.
En cualquier momento. Me gui. El muy mentiroso.
Tu calabacita necesita prepararse dijo Lauren, ignorando nuestro
intercambio.
Me mir y frunci el ceo. Anne, Davie nos quiere a todos arreglados. No
puedes ir con vaqueros y una camiseta.
De qu ests hablando?
La fiesta. Calabacita, vamos. No tenemos tiempo para tontear.

Cmo me dijiste sobre ti mudndote aqu?


No le dijiste que te mudaras con ella? pregunt Lauren, con voz baja y
letal.
Era una sorpresa dijo, recuperndose rpidamente. Un gran enorme
gesto romntico hermoso porque saba lo mucho que mi Anne me quera aqu.
Simplemente era demasiado tmida para decirlo. Mrala! La mujer prcticamente
adora el suelo que piso. Y la has escuchado, exigiendo que le sirva sexualmente a
todas horas del da. No puedo hacer esa mierda desde lejos, sabes?

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Te dije sobre esto.

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Negu con la cabeza, sin tener idea. Est bien, ustedes dos. No tengo idea
de lo que estn hablando. Podra alguien por favor darme una pista?

Lauren levant una ceja. Me dijiste que se encontraba de acuerdo pero que
olvid darte una llave, Mal.
Que fue bsicamente la verdad. Alz sus brazos de par en par. Vamos,
seoras, no tenemos tiempo para esto.
Anne, lo siento mucho dijo Lauren.
Est bien. Estoy feliz de que est aqu. Y aunque era una idea tentadora,
arrojarle algo en este momento no ayudara en realidad. Respir hondo y trat de
mantener la calma. Vamos a volver a la pregunta de: "Qu demonios est
pasando aqu?". Tenemos que ir a un evento formal esta noche, verdad?
Te lo dije. Sac su telfono, pasando a travs de algunas pantallas y
luego lo coloc frente a mi rostro. Soy un jodido gran novio, ves?
El mensaje en la pantalla deca: AMEX EN LA MESA. VISTETE DE GALA
ESTA NOCHE. Mi nombre, sin embargo, no se encontraba a la vista.
Efectivamente, haba una tarjeta de crdito negra sobre la mesa del comedor.
Imagin que simplemente la olvid. Que la dejara para que yo fuera de compras
nunca pas por mi cabeza.
Dice que enviaste esto a alguien llamada Angie dije firmemente. No a
m, Mal.
Lo hice? Mir el telfono. Mierda. Lo siento.
Quin es Angie? pregunt Lauren.
Joder si lo s, pero parece que todava est buscando la tarjeta. l se
ri. Como si se la diera a cualquiera. Correcto, lo siento. De todos modos, Anne,
puedes improvisar algo? Nos tenemos que ir.
A dnde?

Le frunc el ceo y no me mov ni un centmetro. Intntalo de nuevo.

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Es una cosa de David y Ev, una fiesta de aniversario de boda. No es que


haya pasado un ao desde la primera boda, pero lo que sea. Davie puso un
montn de esfuerzo en ella y nos pidi ir a todos bien vestidos. Lo siento, arruin
decrtelo. Cay de rodillas, con sus manos en el pecho. Por favor? Lo siento.
Jodidamente lo siento. Ves, mira, estoy de rodillas, Anne. Estoy arrastrndome slo
para ti.

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Fuera.

Est bien. Ir. La prxima vez, por favor asegrate que recibo el mensaje.

Lo har. Gracias. Muchas gracias dijo efusivamente. Eres la mejor,


calabacita.
Slo tena un vestido decente en mi armario. Un vestido vintage de encaje
negro de los aos cincuenta. Lo compr para mi vigsimo primer cumpleaos el
ao pasado. Me gustaba creer que acababa de salir del set de Mad Men usndolo.
Por suerte, mi pelo no se vea muy mal, colgando suelto. Algo de corrector,
mscara de pestaas y brillo de labios me dejaran tan lista como podra estarlo en
menos de cinco minutos. Uno de estos das tendra tiempo de alistarme de verdad
para conocer a los miembros de Stage Dive. Pero no hoy.
Afuera, en la sala de estar, el par estaba peleando.
No puedo creer que le escribiste accidentalmente a una cualquiera en
lugar de tu novia dijo Lauren.
Mi novia parece molesta? No. Entonces, recurdame una vez ms, por
qu te importa, hmm?
Si le haces dao, Ev y yo vamos a tomar turnos destripndote con una
pala. Ten cuidado.
Era una imagen mental horrible, pero no pude evitar sonrer. Se senta bien
tener amigos vigilando mis espaldas.
Mal se burl. No se puede destripar a alguien con una pala.
Claro que puedes. Slo es ms desordenado.
l gru.
De todos modos, por qu ests en el cuarto de invitados? Ya se hart de
ti?

Lauren, te importara?

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Cerr la puerta de la habitacin y empec a retorcerme fuera de mis


pantalones vaqueros, y me quit la camisa. Luego vinieron las bragas. El escote del
vestido era amplio y los sujetadores sin tirantes siempre me lastimaban. Haba
pocos instrumentos de tortura ms horribles que un sujetador sin tirantes. No era
que mis pechos fueran grandes. La chica en el espejo se vea bien y felizmente, el
vestido todava me quedaba muy bien. Sin embargo, de ninguna manera iba a
poder subir la cremallera de la parte posterior. Deslic mis pies en mis tacones
negros sper altos para ocasiones especiales y me dirig hacia afuera, tratando de
mantener mi vestido en su lugar.

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Tengo que poner mi mierda en alguna parte, el armario de Anne est


lleno. Ustedes chicas, no tienen ni idea de lo que es compartir.

Ese es mi trabajo ahora. Mal sonri y se puso detrs de m. Vestido


genial. Con clase.
Gracias.
Mal se acerc, su aliento calentando mi cuello mientras suba la cremallera
lentamente. De inmediato mi piel se eriz.
Nunca me di cuenta de lo largo que es tu cuello. Es muy bonito.
Mm.
Y tienes pequeas orejas tiernas.
Um, gracias.
Sin sujetador? pregunt, su voz casual.
No. Con este vestido, no puedo... realmente no necesitamos discutir esto
ahora mismo.
Las puntas de sus dedos se arrastraron por mi columna vertebral, por
delante de la cremallera. Me estremec, quedndome sin palabras.
Esto va a ser un infierno de distraccin, calabacita susurr. Tratar de
mirar abajo a la parte delantera de tu vestido toda la noche.
La mirada que me dio me hizo temblar en lugares extraos. Este era el
problema; mi incapacidad para saber si hablaba en serio o no. Toda la escena era
sobre establecernos como una pareja ante Lauren, verdad? Simplemente no se
senta as, por alguna razn. Se senta personal. Con Mal tocndome, yo como que
olvid que Lauren se encontraba en la habitacin. Sin embargo, definitivamente se
hallaba presente.

Gracias dije, cuando mi vestido estuvo ceido alrededor de mi pecho y


acomodado en su lugar.
Mi placer.
Esper que se moviera hacia atrs. No lo hizo. En todo caso, se acerc ms.
El clido aroma masculino, la sensacin dura como hierro, todo se acercaba ms y
ms. Trat alejarme en un esfuerzo por preservar lo que quedaba de mi cordura,
pero slo continu acercndose. Abrumador, no lograba describirlo totalmente.

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l me hizo arder sin siquiera intentarlo. Tena que cuidar mis reacciones y
no perder la cabeza. Era la nica manera en que esto funcionara.

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Lauren gimi en voz alta: Oh Dios mo, mis odos estn sangrando.

Chicos. Lauren daba golpecitos con el pie. Lo que sea que estn
haciendo, detnganlo.
No le hagas caso. Esta celosa de nuestro amor. El brazo de Mal rode mi
cintura, sostenindome. La presin de su polla endurecida contra mi trasero era
inconfundible. S que se supona representbamos a una pareja, pero frotar su
pene contra m era realmente necesario? El hecho de que me gustara, no vena al
caso. Ni siquiera voy a ir all.
S, Malcolm, estoy celosa de su amor. Eso es. Lauren neg con la cabeza
lentamente. Venga, vamos a empezar a movernos. Nate est esperando y no es
bueno hacindolo.
Mejor nos vamos dije.
S. Su voz era suave y soadora, y prometa momentos buenos y duros
en la cama. Luego sacudi la cabeza dndome su sonrisa habitual. Calabacita,
deja de frotar tu culo contra m. Tenemos que irnos! No tengo tiempo para hacerlo
ahora. Prioridades, mujer.
A veces la tentacin de pegarle era muy grande.

Haba un zumbido en el aire, uno de expectacin. Era muy emocionante.


Mal mantuvo un frreo control sobre mi mano, sus grandes y clidos dedos
encerrando los mos. Comprend sus seales no verbales, permaneciendo cerca a
su lado. Cuando alguna sirena sexy trat de acercrsele bsicamente me empuj
hacia ellas con un Conoce a mi novia, Anne. Casi me tropec las primeras veces que

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El doble de multitud que la ltima vez se reuna en el condominio de David


y Ev esta noche. Variaban en edad desde adolescentes hasta ancianos, de
conservadores a provocadores. Todos engalanados a la perfeccin. Cada
centmetro del condominio de David y Ev haba sido decorado. Velas blancas de
todos los tamaos colocadas en grupos alrededor de la habitacin. Jarrones llenos
de ramos de flores brillantes en cada superficie plana disponible. El sonido del fino
cristal y el estallido de los corchos del champn luchaban contra el rock clsico por
la supremaca. El ambiente de esta noche se inclinaba fuertemente hacia lo
romntico.

85

me utiliz como escudo humano, pero estaba agarrndole al asunto ahora. Con la
ltima simplemente levant una mano y le dije l est conmigo. Ella lo tom con
relativa buena gracia.
Pens que iba a pegarme dije, mirando a la chica decepcionada perderse
entre la multitud. Ser tu novia es peligroso.
Qu puedo decir? Soy un magnfico ejemplar de virilidad. Por supuesto
que todas me quieren. Pero agradezco que protejas mi honor.
Eso espero. Sonre.
Ven a conocer a Jimmy. Esto te animar. Serpente su paso entre la
multitud, arrastrndome detrs de l. Disclpenos. Muvanse por favor.
Muvanse.
Jimmy Ferris se hallaba parado al lado de la chimenea como si un pintor lo
hubiera colocado all. El hombre era arte viviente. El cabello oscuro peinado hacia
atrs, ojos azules brillantes. Se pareca mucho a su hermano, David, alto y delgado,
pero ms tranquilo y fuerte. Ms intenso si era posible. Tal vez conocer a Ev haba
enfriado a David. Jimmy ciertamente no tena los ojos perdidamente enamorados.
La mirada oscura que le daba a la mujer a su lado era mucho menos que
amable. Ella mantuvo su nariz alta en el aire y lo ignor. Estoy segura que yo no
podra haber mantenido su postura indiferente tan bien. Jimmy Ferris tena mucha
presencia. Todo tipo de rumores circulaban acerca de lo que estuvo haciendo
desde la rehabilitacin. Dado su tamao, dira que levantando pesas, por lo que se
exhiba. Ben era un tipo grande en general, como un leador. Pero Jimmy pareca
haber estado trabajando en ello, con fuerza.

Mal se inclin delante de m, ponindose en mi rostro. Nop. No hay ojos


locos. Tu teora es una mierda, calabacita. Son slo para m.
Es un placer conocerte, Jimmy dije, empujando a mi pareja falsa fuera
del camino.
Ella sigue haciendo esa cosa de los ojos? pregunt Jimmy.
Las estrellas de rock son chismosas. Ah lo tienes.

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S, Jimmy me dio el mismo movimiento de barbilla que los otros. Era como
un apretn de manos secreto. As que le di uno de vuelta. Sonri, pero levemente.
Fue una cosa fugaz.

86

Jimbo dijo Mal, haciendo espacio para m a su lado. sta es mi novia,


Anne. Anne, este es Jim.

La lujuria no tiene fecha de caducidad, Jimbo. Y hola, Lena. Te ves muy


bien. Mal ofreci su mano libre a la mujer al lado de Jimmy. El fro rtico de su
actitud cambi a clido en un instante. Qu extrao.
Mal. Cmo ests? La mujer dio a sus dedos un breve apretn, antes de
ofrecerme su mano para saludarme. Su cabello castao caa sobre sus hombros y
unas gafas con montura de plstico rojas se asentaban en su nariz. Y sta debe
ser Anne. Un gusto conocerte. Mal me ha hablado mucho de ti.
Lo ha hecho? Sacud su mano, devolvindole la sonrisa.
En la prctica de la banda de hoy, t eras de lo nico que poda hablar
dijo.
Ella es el amor de mi vida suspir Mal, pasando un brazo alrededor de
mis hombros.
Ves? T eres el amor de su vida. Lena me dio una sonrisa encantada.
Aparentemente era slo a Jimmy a quien detestaba.
Esta semana dijo Jimmy.
Con un pequeo suspiro, Lena medio volvi la cabeza hacia l. Eso fue todo
lo que necesit.
Jimmy me dio una sonrisa forzada. Lo siento. Lo que dije fue una mierda.
Calabacita, Lena es lo que la industria llama una niera dijo Mal. Si
eres un absoluto maldito idiota que no sabe cmo comportarse, consigues que una
chica hermosa como Lena te siga a todos lados, asegurndose que no eres un
desastre para las relaciones pblicas de la compaa de discos.

La calidad de guapos bombones esta noche estaba fuera de escala. Mal


todava los venca a todos, por supuesto.
Calabacita, adivina qu?

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Hola. Ben apareci en mi lado libre, mirndome desde su soberbia


altura. Hubo ms movimientos de barbilla. Todos los miembros de la banda
llevaban trajes negros a juego, pero Jimmy haba perdido el chaleco y aadido un
lazo negro delgado. Ben llevaba la corbata, pero abandon el chaleco, y la chaqueta
y las mangas de su camisa blanca se encontraban arremangadas hacia arriba en sus
fuertes brazos. Ambos generosamente entintados. Tatuajes y trajes eran una
maldita buena combinacin.

87

Dije que lo senta. Jimmy mir por toda la habitacin, arrugando la


frente de la misma forma que lo haca su hermano. En cierto modo me recordaba a
James Dean.

Qu?
Antes que supiera que suceda me pas por encima de su brazo. Toda la sala
se volvi al revs. Joder, la parte delantera de mi vestido se hallaba abierta?
Aplast mi mano por encima de mi clavcula, por si acaso.
Mierda, Mal! Bjame.
De inmediato me enderez. La sangre corri en el interior de mi cabeza y la
habitacin daba vueltas. Junto a nosotros, Ben y Lena rieron. Creo que Jimmy se
encontraba ocupado haciendo su cosa de mirada aburrida. Era difcil ver con mi
cabeza todava girando. Estoy bastante segura que las personas me miraban. Si
hubiera escuchado a una chica boca abajo gritando obscenidades, probablemente
echara un vistazo.
Nadie vio nada dijo Mal, leyendo mi mente. Ests bien?
Asent. Bien.
Sus pulgares frotaron crculos en los huesos de mi cadera a travs de la tela
de mi vestido. Mantuvo su rostro frente al mo. Lo siento, calabacita. No pens.
Est bien.
Entrecerr los ojos hacia m. Ests realmente bien o slo ests diciendo
que ests bien y vas a reventarme las pelotas sobre ello ms tarde?
Pens en ello por un momento para estar segura. No. Pero no lo hagas de
nuevo o te har dao.
Lo entiendo. No ms tirarte por ah.
Gracias.
No te avergonzar de nuevo, Anne. Lo prometo.

S, lo hacemos le dije, mi corazn eufrico. Era extrao, slo nos


conocamos hace unos das, pero confiaba en l. Me gustaba y realmente me senta
agradecida de pasar este tiempo con l. Despus del desastre de Skye, necesitaba a
Malcolm Ericson en mi vida ahora mismo. Infiernos, despus de los ltimos siete
aos, lo necesitaba. l trajo el sol.
S susurr.
Y entonces me bes y arruin todo.

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Ven dijo, su sonrisa enorme. Nuestras habilidades de comunicacin


como pareja son jodidamente excelentes. Funcionamos de maravilla!

88

Te lo agradezco.

9
Traducido por florbarbero
Corregido por Meliizza

No fue un beso suave. Mal no hara un simple roce acariciando mis labios o
un casto beso afectuoso. Infiernos no, claro que no. Era como una droga inductora
de amnesia en un beso. Ningn recuerdo de otro beso permaneci. Era felicidad
qumica. Yo, obviamente nunca haba sido realmente besada antes, porque esto...
me cubri la boca con la suya y me posey. Su lengua se desliz sobre mis dientes
y sus manos se deslizaron en mi pelo. En respuesta, agarr con los dos puos su
chaleco. Tal vez inicialmente lo hice por la sorpresa o enojo. Pero se transform
rpidamente en una medida de seguridad. Mis rodillas se debilitaron.
El hombre me bes hasta dejarme idiota.

Chicos Silb Ben, empujndonos con el codo. Ya basta. Chicos!


Me alej de Mal, tratando desesperadamente de recuperar el aliento. l
jadeaba tambin, sus ojos verdes dilatados. Aturdido era probablemente una
buena palabra para describirlo. Srdido no se encontraba demasiado lejos.
Despus de todo, nos hallbamos magullando la boca del otro en pblico.

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Estallaron aplausos a nuestro alrededor, lo cual pareci bastante justo. Un


beso tan impresionante como este mereca una ovacin de pie. No seran excesivos
fuegos artificiales. Sin embargo, el cuarteto de cuerda pareci un poco extrao. Sin
duda, un enloquecido solo de batera sera ms acorde, algo primitivo que
coincidiera con el ritmo loco de mi corazn.

89

Su lengua acarici la ma, animndome a jugar. Tal vez no fue la cosa ms


inteligente por hacer, pero no poda contenerme. Gem en su boca y lo bes con
fuerza. Casi tan duro como l me besaba. Mis muslos se tensaron y mis dedos se
cerraron. Cada vello de mi cuerpo se eriz. Su dominio sobre m se apret, como si
no pudiera dejarme ir. Yo, en cambio, me encontraba bsicamente araando mi
camino a travs de su traje de tres piezas. La necesidad de estar ms cerca era
enorme. Nada ms importaba.

Me qued mirndolo fijamente, temblando. Santa mierda. Qu demonios


pas?
Eso fue divertido! Sonri y me mir como si acabara de descubrir un
nuevo juego. Uno que realmente, de verdad le gust.
No.
Joder no.
Mi corazn trataba de estallar fuera de mi pecho, estilo Aliens. No podra
culparlo si quera correr para cubrirse. Esto era una locura. Tena que mantener
esta mierda bloqueada. Y si fuera capaz de notar lo que me hizo? Terminara
nuestro acuerdo en un santiamn.
Tiempo de control de daos.
Fue agradable. Le di una palmadita en la mejilla.
Su sonrisa arrogante decay.
Las personas alrededor de nosotros seguan aplaudiendo. Todos miraban
hacia otro lado, aunque muchos nos daban miradas de reojo. Me volv y me
coloqu de puntillas, para ver lo que pasaba. En la puerta principal se hallaba de
pie Ev, con un simple vestido marfil. Vi el blanco de sus sorprendidos ojos a travs
de la sala. Junto a ella, se encontraba David en un traje similar que el resto de los
chicos llevaba. Poco a poco, se puso de rodillas. Me encontraba demasiado lejos
para or lo que deca, la habitacin era muy ruidosa. Pero entonces Ev asinti
llorando y pronunci la palabra s.

Su brazo se desliz alrededor de mi cintura y fue lo nico que pudo


mantenerme quieta, para que no intentara alejarme. Un respiro sera genial. Slo
hasta que consiguiera mantener mi cuerpo de nuevo bajo control.
Creo que todos nos vieron, no? dijo.
Mm. Sin lugar a dudas, nosotros nos establecimos como una pareja.
Probablemente logramos eclipsar momentneamente a la novia y al novio.
Excelente. Seguramente nos invitaran a volver aqu.

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E eso es dulce. Me lam los labios, ignorando su sabor persistente.


Tan bueno.

90

Davie quiso hacer una segunda ceremonia sorpresa dijo Mal, unindose
a los aplausos. Ella no recuerda la ltima vez, fue una boda rpida y borracha en
las Vegas, por lo que lo est haciendo otra vez por ella.

Un hombre vestido con un ostentoso traje de Elvis sali del pasillo, luciendo
una enorme peluca negra y todo. Empez a cantar "Love me Tender" interpretada
por el cuarteto de cuerdas. Todo el mundo empez a rer y sonrer. Ev comenz a
rer y llorar. Repitieron sus votos e incluso mis ojos se empaaron, despus de que
recuper el control. Era tan salvaje y romntico. Jimmy se movi en silencio entre
la multitud y le dio a su hermano un anillo. La amable sonrisa en su rostro me
sorprendi un poco.
Endemoniadamente lento, mi ritmo cardaco disminuy hasta volverse
aproximadamente normal. Mir por encima del hombro a Mal. Al principio no
pude averiguar qu era lo que miraba. Su atencin se hallaba fija en una pareja de
ancianos al otro lado de la habitacin, Los padres de Ev o los de David, tal vez? Se
vea triste. La lejana regres a sus ojos, formndose una lnea entre sus cejas.
Entonces me atrap mirndolo. Frunci el ceo y volvi a mirar al frente.
Puedes creer que Davie le compr otro anillo despus de tres meses?
me susurr Mal al odo. Est tan jodidamente envuelto alrededor de su dedo. Es
ridculo.
Estn enamorados. Creo que es dulce.
Al ritmo en que le est dando diamantes, tendr una tiara antes de
Navidad.
Era algo propio de m ser mordaz dentro de la santidad de mi propio
crneo. Pero odiaba escuchar a Mal estar tan en contra de la idea del amor o de
convivencia en pareja o lo que fuera.
Qu? pregunt, al ver mi cara.
No puedo decidir si suenas celoso, amargado, o qu.

Mal slo parpade. Su boca, sus hermosos labios malvados, no se movieron.


Otra ronda de aplausos retumb a travs de la habitacin mientras
sorprendentemente rpido finaliz el servicio. Considerando que ya se hallaban
casados, no tena sentido hacerlo interminable. O tal vez slo pareci rpido para
m. Se besaron y flashes iluminaron la habitacin. La gente se amonton para
felicitarlos.
Momentos felices, felices. Qu alegre ocasin.

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Correcto.

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Haca una broma dijo, con los ojos heridos. Las tiaras son divertidas.
Todo el mundo sabe eso.

Vuelvo en un minuto dije, apretando el brazo de Mal. Necesitaba aire,


espacio, mierda como esa. Necesitaba poner mi cabeza en orden. Mi reaccin
exagerada a su beso me inquiet demasiado. Estaba ms fresco y tranquilo en el
balcn. Saba que sera raro tener a Mal amistoso conmigo en los eventos. Esperaba
sentimientos, sensaciones. Nervios, torpeza, incluso poda entender una leve
excitacin, pero volar mi mente, inundarme de lujuria, y hacer desaparecer al
mundo? No tanto. Tena razn, haba muchas posibilidades de que Atraccin
Fatal tuviera una gran influencia por aqu.
Qu pasa? pregunt, viniendo detrs de m.
Nada. Todo est bien.
Mentira.
Si digo que est bien, est bien dije mordazmente.
Ests actuando raro. Camin hacia m, con los ojos hipnticos
desordenando mi mente. Ese fue un beso increble dijo.
Estuvo bien ment, dndole una sonrisa serena.
Estuvo bien? Una de sus cejas se arque hacia el cielo. Eso es todo?
Me encog de hombros.
Anne, casi me arrancaste la ropa. Creo que estuvo mejor que bien.
Oh, lo siento. Eso fue una exageracin? Me imagin por la forma en que
ibas por m que apuntbamos a lo mximo.
Se detuvo. Iba por ti?
Bueno, fue bastante exuberante.

Se acerc ms, entrando en mi espacio personal. Mis tacones necesitaban ser


ms altos. Esta no era el tipo de situacin en la que quera lucir inferior. Abra y
cerraba los dedos detrs de la espalda, jodidamente nerviosa, pero intentando no
demostrarlo. Esta no era yo. No permitira que mi vida se volviera un lio por un
hombre. Estuve all, hice eso, compr la camiseta y la desgast hasta que tuvo
pequeos agujeros molestos en ella.
Te advert que habra lengua cuando hicimos nuestro acuerdo dijo.

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Otro encogimiento de hombros. Tienes que admitirlo, hubo una gran


cantidad de lengua.

92

Lo fue, ahora?

Que Dios me ayude, si hubo lengua. Montones y montones de ella. Todava


poda sentirla, deslizndose contra la ma, girando. El fantasma de la lengua.
Haba muchas posibilidades de que Malcolm Ericson me estuviera volviendo loca.
Tena que detenerlo. Pero lo mejor que poda hacer en ese momento era dirigir esta
conversacin bien lejos de todas las cosas bucales.
S, sobre nuestro acuerdo... por qu dijiste que necesitabas una novia
falsa?
Ya hablamos de eso.
No me dijiste nada.
Te dije tanto como voy a hacerlo. Hizo una pausa, fruncindome el
ceo. Por qu ests tratando de girar esto de nuevo hacia m? Qu pasa Anne,
no te sientes a la defensiva por un pequeo beso, verdad?
No. Por supuesto que no. Me cruc de brazos. Pero nos pusimos de
acuerdo para mantener el sexo fuera de esto. En general, las personas que no
tienen sexo no necesitan hablar de lenguas.
No estoy de acuerdo.
De verdad quieres seguir hablando de esto? En serio?
No tienes idea de cunto, calabacita.
Grandioso. Vamos a hablar de ello. Tal vez debera tirarme por el
balcn. No podra estar muy alto. Dejando las leyes de la fsica a un lado, podra
rebotar. Nunca se sabe. Dijiste que pondras tu lengua en mi odo, Malcolm, no
hasta la mitad de mi garganta.
No la puse a mitad de tu garganta. Sus ojos se estrecharon. Nunca
antes he tenido ninguna queja sobre la forma en que beso.

Fue bastante agradable.


Bastante agradable? pregunt, apretando los tendones en su cuello
como si tuviera la intencin de sacar a Hulk sobre m. Acabas de llamar a mi
beso "bastante agradable"?
Slo fingamos, Mal. Te acuerdas? Por qu no te calmas? Di un paso
atrs, dndole una sonrisa tranquila.
Dio un paso adelante, con brillantes ojos verdes ardiendo. Ese beso no fue
slo jodidamente bastante agradable.

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Esto es una mierda. Te gust. S que s.

93

No dije nada.

No crees que ests exagerando un poco? Trat de rerme de ello.


No se apacigu. No.
Supongo que simplemente no congeniamos de esa manera. Lo que creo
que es muy afortunado, dada la situacin, no? Mantiene las cosas sin
complicaciones, de la forma que queras, no?
Incorrecto.
Cuidado ah. Creo que es una proyeccin de tu ego. No todas las chicas
necesitan caer a tus pies.
T lo haces.
Ja. No, Mal, yo no.
Lo haces.
No lo hago.
Lo haces.
Basta. Lo mir. Por Dios, las estrellas de rock eran tan infantiles. Nios
mimados.
El silencio entre nosotros era ensordecedor, las profundidades del espacio
no podran competirle. Era como si estuviramos en una burbuja nuevamente. En
el interior no exista el condominio, no haba ninguna fiesta, ni msica, luz, o
charla. Pero poda controlar esta situacin. De ninguna manera dejara que mi
cabeza se desordenar por una estrella de rock que se marchara en algn
momento.

Se alzaba cada vez ms amenazadoramente cerca, lamiendo sus magnficos


labios. En este momento, Anne. T y yo.
No lo creo.
Puedo hacerlo mejor. Se acerc ms.
No tienes que demostrarme nada, Mal.
Te gustar esta vez, lo prometo.
Si me gustaba su beso aun ms tendra una falla cardaca. De verdad, no
es necesario.

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No es posible. Puse una mano en su pecho, tratando de detenerlo. No


sirvi de nada. Su corazn lata con fuerza contra la palma de mi mano, incluso a
travs de las capas de ropa.

94

Quiero una repeticin. Ahora exigi.

Solo una vez ms dijo, con voz embriagadoramente baja y suave,


adormecindome. Maldito. No es gran cosa. Slo dame una oportunidad ms.
Su boca se cerna sobre la ma, la anticipacin atndome en nudos. Maldita
sea, no iba a detenerlo. Ni un poco. Era la peor.
Problemas en el paraso? Jimmy Ferris sali al balcn, con sonrisa
burlona marca registrada en su lugar. Podra besarlo por su oportuna intervencin.
Excepto que los besos fueron los que me metieron en este lo.
Escondindote de Lena? pregunt Mal con calma.
Jimmy agit su cabello oscuro. Su mirada se desliz sobre m antes de pasar
a las luces de la ciudad. Fue una no/respuesta si alguna vez vi alguna.
S, eso es lo que pensaba. Resopl Mal. Toda su intensidad se evapor
en el aire, gracias a Dios. Nos encontramos bien gracias, hermano. Simplemente
eligiendo nombres para nuestros futuros hijos. Anne quiere Malcolm Junior para
un nio, pero le dije que no, en absoluto. El chico por lo menos debe tener la
oportunidad de una vida sin estar bajo la sombra de su padre.
Eso es muy generoso de tu parte dijo Jimmy.
Lo s, verdad? Ser padre se trata de hacer sacrificios.
Mal desliz su mano detrs de mi cuello, frotndome los msculos tensos.
Reljate orden. Esto no es bueno para el beb.
No estoy embarazada.
Ah, mierda, eso es correcto. Estbamos mantenindolo en secreto. Lo
siento, calabacita. Se golpe a s mismo en la frente. Hubiera sido feliz de haberlo
hecho por l.

Quin est embarazada? pregunt David Ferris, vagando hacia el


balcn con su esposa en una mano y una cerveza en la otra.
Con una mirada de orgullo, Mal me frot el vientre. Cualquier redondez era
mucho ms probable que se debiera a mi debilidad por los pasteles que por
cualquier acto de procreacin.
No estoy
Lo mantenamos en secreto dijo Mal. No queramos eclipsar a los
tortolitos.

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Deseara hacerlo.

95

No te preocupes dijo Jimmy. Hemos sido amigos desde que ramos


nios. S cundo est hablando mierda.

Trabajo rpido dijo David con un amago de sonrisa.


Mis muchachos saben nadar. Mal le gui un ojo.
No creo que puedas decirlo tan pronto, idiota. Jimmy cruz los brazos,
apoyndose contra la pared de ventanas. Por la ciencia y esas cosas, no?
Un hombre de verdad sabe cuando su mujer se embaraz, Jimbo. No
espero que lo entiendas.
Un hombre de verdad, eh? Jimmy se apart de la ventana, caminando
lentamente hacia Mal. Su sonrisa hubiera dado a un tiburn segundos
pensamientos. Infiernos, ambos sonrean. Qu pasaba con los hombres que
sentan esa necesidad primordial de sacar la mierda unos de otros por el gusto de
hacerlo? Por qu?
Chicos dijo Ev. Nada de puetazos en la repeticin de mi boda, ni
ldicos ni de cualquier otro tipo.
Qu hay de bofetadas de perra? pregunt Mal, balanceando su brazo
en direccin a Jimmy.
Mejor no. Tom su mano y lo arrastr a mi lado antes de que pudiera
hacerle dao a alguien. Y Jimmy tiene razn. Cuarenta y ocho horas es
demasiado pronto para decirlo. No es que lo estuvisemos intentado. Me
apresur a aadir.
Las cejas de Mal se alzaron mientras me daba una mirada herida. No
puedo creer que te hayas puesto del su lado, en mi contra. Eso me duele mucho,
Anne. T, ms que nadie, deberas saber que mi esperma tiene una calidad
superior.

No te sientas mal, amigo. Es natural que mi esperma alfa te haga sentir


penosamente inadecuado.

96

Con un largo gemido, Jimmy se cubri el rostro. Deberas haberme dejado


golpearlo. Si alguien alguna vez necesitaba algo de puto sentido derribndolo...

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No te imaginas cunto tiempo podra pasar sin volver a orte hablar de tu


esperma, hombre. Ben neg con la cabeza.

Lo sostendr ofreci Ben.


Ya basta dijo David.
Mal abri la boca, ojos brillando de jbilo. As que coloqu mi mano sobre
su boca, rpido e inteligentemente.

Mal, por qu no hablamos de tu esperma despus? suger. Me bes en


la palma de la mano y poco a poco la baj. Gracias. Y no tendremos un beb.
Est bien, Anne. Lo que digas, Anne.
Ben se ech a rer. Qu, eres un mandiln ahora?
Sin emitir un comentario, David extendi la mano y golpe al hombre ms
grande en la parte posterior de la cabeza.
Oye!
Gracias, Davie. Mal me atrajo de nuevo a sus brazos.
Eso fue por Anne dijo David. Basta de mierda embarazosa mientras
las chicas estn alrededor. Acten como personas de su maldita edad, chicos.
Una pala, Malcolm. Una pala vieja y oxidada. Ese es tu destino si molestas
a mi amiga. Mantenlo en mente. Ev se acerc para darme un beso en la mejilla.
Te deseo toda la suerte del mundo con l. Eres una mujer valiente.
S, estoy empezando a pensar que s.
Me gusta la forma en que te mira dijo en voz baja. Eso es nuevo.
Tu segunda boda fue hermosa. Le di mi sonrisa ms grande y brillante,
dejando a un lado el tema de mi nuevo novio falso por completo.
Ev pas un brazo alrededor del cuello de su esposo, y le dio un beso en la
mejilla. S, lo fue. Fue increble.
Te amo, nena. David le devolvi el beso.
Yo tambin te amo.

Quiere decir esto que vienes a la gira, Anne? pregunt Ev. Por favor,
di que s.
Por supuesto! Mal me abraz, apretndome lo suficientemente como
para hacerme jadear. Mis pies incluso dejaron brevemente el suelo.
No s nada de eso. No he tenido oportunidad de pedir ningn tiempo
libre todava. Me mov hasta que Mal me dio un respiro. Sin embargo, no me
dej ir mucho ms all de l. No fue un problema, poda ignorarlo y a los locos
sentimientos que me inspiraba. Sera genial experimentar la vida en la carretera,

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La boca de David se torci hacia abajo.

97

Le susurr algo al odo. Algo que la hizo rer. No podemos mis padres
estn aqu. Ms tarde.

pero no fui invitada. Adems estaba el trabajo, Lizzy, la vida real, y todo eso.
Cundo comienza la gira, por cierto?
El primer espectculo es en Portland en cinco das.
Cinco das? No fui capaz de pagar por los boletos cuando salieron a la
venta hace unos meses. Y por supuesto que se agotaron en cuestin de minutos.
Con mi asistencia negada, ignor deliberadamente sobre lo que la mayor parte de
la ciudad hablaba. Llmalo celos mezquinos, si quieres.
Mi tiempo con Mal era muy corto. Mi estmago cay y me doli el corazn.
El dolor del conocimiento. No importa qu tan aterradoramente estpida me
hicieran sus besos, no quera que se fuera. Haca mi vida mejor, ms brillante. Qu
idiota de mi parte encariarme con l. No lo quise, pero la evidencia era clara.
No ests tan triste, calabacita. Me tom suavemente la barbilla, con los
ojos serios. Trabajaremos en algo.
Chicos, estn listos para hacer las fotos. Lauren se encontraba en la
puerta, con una copa llena de champn en la mano. Despus de algunas quejas,
Jimmy se dirigi al interior. Ev y David, tomados del brazo, lo siguieron detrs.
Gran actuacin susurr Mal, colocando un beso suave en mi cuello
. Honestamente pens que estabas a punto de echarte a llorar.
Es curioso, tambin pens que podra hacerlo. Resopl una carcajada y le di
mi mejor sonrisa falsa. Represent a una de las brujas malvadas en la produccin
de mi secundaria de El Mago de Oz.
Eso lo explica todo.
Fue bsicamente yacer muerta al inicio, pretendiendo ser aplastada,
mientras usaba unos geniales zapatos rojos.

Rod los ojos y me dio un beso en la mejilla. Lo siento, lo siento.


Simplemente me dej llevar. Me perdonas?
Me tom dos segundos. S.
Gracias. Es muy amable de tu parte. Realmente no quera destacar tu
delicada condicin.
Gru.
Empez a rer.

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Gracias. Y, embarazada? En serio?

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Apuesto a que fuiste la chica mejor aplastada alguna vez.

Vienen? pregunt David, mirando sobre su hombro.


Voy a esperar aqu afuera dije, dando un paso atrs alejndome de Mal
mientras todava poda. Inmediatamente, el aire de la noche fra se precipit sobre
m, dndome escalofros.
David neg con la cabeza. No, Anne. T tambin. Si ests con l, eres de la
familia. Terminaremos con esto para que podamos descansar y relajarnos.
Ya oste al novio. Mal me agarr la mano, atrayndome de nuevo.
Slo una cosa primero.
Qu?
Por el brillo en sus ojos, debera haberlo sabido. Sus labios descendieron,
presionndose contra los mos. Sus brazos se enrollaron alrededor de m,
tirndome contra l. Mi grito de sorpresa fue la entrada en mi boca que necesitaba.
Result que saba cmo rerse malvadamente y besarme sin sentido, al mismo
tiempo. No debera sorprenderme eso tampoco. A pesar de eso, el beso fue
conmovedoramente suave. Me bes dulcemente hasta que mi cabeza daba vueltas
y mi corazn lata con fuerza. Mis rodillas flaquearon y mis partes femeninas
clamaron misericordia.
Y continu besndome.
Cmo estuvo ese? pregunt finalmente, mirndome a los ojos, que sin
duda, se encontraban aturdidos. Mejor?
Um, s?
Aspir por la nariz, con las cejas fruncidas. Mierda, todava no estoy
hacindolo bien. Voy a mejorar este beso. Lo har. Slo tenemos que seguir
intentndolo. Nunca rendirse!

Pgina

99

Estaba acabada.

10
Traducido por Beatrix
Corregido por florbarbero

Estudi mi reflejo en el espejo del pasillo mientras la fiesta continuaba en la


sala de estar. Un lado de mi labio inferior se encontraba ligeramente ms hinchado
que el otro. Honestamente, lo estaba. Me vea ridcula. El baterista estaba loco.
Siempre cabalgando al borde de necesitar admisin inmediata a una bonita
habitacin blanca, suave y acolchada. Y por un tiempo, incluso fue una especie de
manera encantadora un poco convencional. Pero ahora oficialmente perdi toda
apariencia de control.
Me gustaba morder? No. No, no me gustaba. Tampoco mordisquear y
especialmente no me gustaban los chupetones. La marca en mi cuello no me
impresionaba y me senta bastante segura de que tena un hematoma justo por
encima de mi culo donde me presion contra el mostrador de la cocina.
No haca falta decir, que su duro y amoroso experimento no fue un xito.
Dios, maldito maniaco.

Asinti y volvi a aplicarse brillo labial con la precisin de una artista antes
de proceder a acomodarse los pechos. Cules eran las probabilidades de que
tuviera crecimiento acelerado en mis tempranos veinte y mis senos se
desarrollaran como esos? Lo deseaba.
Ests con Malcolm Ericson, verdad? pregunt.
As es. No dira que me pavone exactamente, pero hice correr mis
dedos por mi cabello.
La sonrisa que me dio pareca poco sincera, a pesar de ser cegadoramente
brillante. Creo que es muy valiente de tu parte.

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Nada. Slo maldeca en voz alta. Le di una amable sonrisa social. No


me prestes atencin.

100

Perdn? pregunt la mujer que esperaba a mi lado por el bao


principal.

Qu quieres decir?
Te encuentras fuera de su rango. Sus ojos se encontraron con los mos
en el espejo del bao. Eran oscuros, malos, y de un hermoso color avellana.
Quiero decir, est claro que no ests a su nivel. Pero, por qu no disfrutar de l
mientras puedas, verdad?
Lo comprob en el espejo. Pero, sorprendentemente, no haba vapor
saliendo de mis odos. Mi boca se abri, pero me tom un momento para encontrar
las palabras. De verdad acabas de decir eso?
Qu? Se rio nerviosamente, moviendo rpidamente el pelo.
Soy una completa desconocida para ti.
Oye, creo que es genial. Vamos hermana y todo eso!
Qu mezquina y envidiosa mentira. De ninguna manera iba a entregarle a
esta perra el poder de hacerme sentir inferior.
No soy tu hermana. Tengo una hermana y nunca me dira algo as.
Los labios perfectamente brillantes de la mujer se abrieron de golpe.
En serio, cario dije. Tus modales son horribles. Vete a la mierda.
La puerta del bao se abri y tom mi turno, cerrando la puerta con un poco
ms de entusiasmo del necesario. Mis hombros se elevaron en torno a mis odos
cuando me dirig de nuevo a la fiesta, la leve palpitacin en mi labio casi olvidada.
No mir atrs hacia la perra.

Todo se encontraba bien.


Mal, Jimmy, y Ben se encontraban al lado, tomando sus bebidas, ignorando
las miradas esperanzadoras de las chicas en las inmediaciones. Mierda, as era
esto para ellos todo el tiempo? Tena que volverse viejo. A pocos pasos de
distancia, Lena conversaba con una mujer de su edad. Su mirada se deslizaba de
nuevo a Jimmy de una manera que no expresaba exactamente inters profesional.
Imagina eso.
Fuera del espacio confinado, pude respirar de nuevo. Todo se encontraba
bien.

Pgina

La msica de rock pesada me golpe, manteniendo mi reciente agitacin.


Quera golpear algo. No a alguien, sino algo. Slo darle a una pared inocente un
golpe con la mano para dejar salir algo de la presin que se acumulaba dentro de
m. Ralentic mi respiracin, intentando tranquilizar mi mente maldiciendo.

101

Personas. Maldita sea.

Qu pasa? pregunt Mal cuando me acerqu.


Detrs de nosotros, la mujer se pavone saliendo del bao, arrojndole a mi
falso novio una gran sonrisa falsa. No tena ni una pizca de vergenza.
Promteme algo le dije.
Por supuesto.
Me detuve, sonriendo. Ni siquiera vacilaste.
Ests enojada por algo. Se inclin, haciendo que nuestra conversacin
fuera privada a pesar de la sala repleta. Qu pasa?
Promteme que no dormirs con ella. Asent hacia la bruta en cuestin.
Ahora se hallaba ocupada hablando con un anciano, sonriendo y asintiendo. Con
toda probabilidad, era prima de Ev o algo igualmente inofensivo, no una reina
arpa de la oscuridad. Pero eso no haca correcto su comportamiento.
Tambin, en algn momento cercano, debera tratar de no insultar a alguien
cada vez que entrara en este edificio. Era una gran idea.
No dormir con ella dijo Mal.
Y tampoco tendrs sexo con ella.
Rod los ojos.
Solo para aclarar.
Qu te hizo, Anne?
Me insult. Pero est bien. Slo necesitaba saber que nunca conseguira
estar cerca de l. Ahora mi alma se hallaba en paz. Continuemos con la fiesta.

Una mano enganch mi codo, atrayndome de nuevo hacia el cuarto de


bao. Era un bonito cuarto de bao. Superficies de piedra de color gris oscuro, con
partes de cromo brillante. Un gran cuarto de bao, de verdad, pero no necesitaba
pasar tanto tiempo en l.
Mal?

Pgina

Eso no importa. Podra conseguir otra bebida. No tengo idea de donde


dej la ma y de repente el alcohol suena como una buena idea. Siento que necesito
lubricacin social. Comenc a caminar hacia la cocina, completamente bien con
mi mundo otra vez. La justicia prevalecera. Los pantalones de Mal se encontraban
cerrados para la mujer.

102

La cara de Mal se endureci, su boca apretada. Qu mierda te dijo?

Cerr la puerta. Guau, sus ojos. No mostraban ni un solo indicio de


felicidad.
Qu te dijo?
Oye, de verdad, est bien. Apoy la cadera contra el mostrador, dando
el ejemplo correcto y tratando que se lo tomara con calma. No esperaba este nivel
de emocin.
Anne.
Slo necesitaba saber que no obtendra lo que quera, es decir, a ti. La
culpa es de mi negro y pequeo corazn vengativo brome.
No se rio.
Con el rostro todava marcado por lneas furiosas, acech hacia m,
apoyndome en el mostrador. El borde de piedra gris duro conect de golpe con la
antigua contusin en mi espalda. Me doli.
Ouch. Me frot el punto doloroso, haciendo una mueca.
Qu?
Creo que tengo una contusin por la mesada de la cocina. Es tu culpa.
Carraspe de una manera extraamente sexy. Realmente nunca se me
ocurri que el ruido pudiera encenderme.Ya te dije que lo siento por eso.
Me tom por la cintura y me puso en la parte superior del mostrador. Sus
hbiles manos separaron mis rodillas todo lo que mi falda permiti y dio un paso
al centro.

Por qu? Vas a desafiarla a un duelo? Pistolas al amanecer?


Lees demasiados libros.
Ni hablar! grit, horrorizada.
Sin duelo. Pero te aseguro que echar su culo de aqu.
Mal, en serio. Lidi con ella. Est bien.
Slo me mir.
Muy cortsmente le di las gracias por su opinin y le dije que se fuera a la
mierda.

Pgina

Dime lo que dijo.

103

Ah, oye! all. Puse las manos sobre sus hombros, presionando contra el
atractivo material de la chaqueta del traje. Retrocede un poco.

La tensin en su rostro se alivi un poco.


Le dijiste que se fuera a la mierda?
S, lo hice. Canalic mi Scarlet O' Hara interior y no tom nada de su
mierda.
Bien. Me gusta ese lmite. Y ahora ests bien? Puso sus manos sobre el
mostrador a cada lado de mis caderas, lo que significaba que nos encontrbamos
terriblemente cerca. Tan cerca que, con un poco menos de ropa, casi estaramos
juntos en el sentido bblico.
Estoy bien. Aunque mi labio inferior est un poco lastimado. No ms
mordiscos.
Dej escapar una carcajada.
S, s. Me imagin eso cuando jalaste la mitad de mi cabello para lograr
alejarme de ti. Sabes que puedes ser un poco violenta, calabacita. Me gusta eso.
Sonre y l sonri y todo estaba bien y correcto.
Sin embargo, definitivamente no dormirs con ella le dije, slo para
estar segura. Realmente no me gustaba la mujer. En serio.
Mi polla no se acerca a alguien que es grosero con mis amigos. Eso no est
bien.
Tu polla tiene buen gusto, entonces.
Sus ojos se volvieron nebulosos.
Mal?

Hay cuatro ms. Suavemente como una pluma, roz sus labios con los
mos. Cada nervio de mi cuerpo se activ por el contacto. Voy a hacer que te
sientas mejor, Anne.
Ah, s. Ya dije que me senta bien. Y te acuerdas de esa lnea en la arena
que dibujaste para que no nos involucrramos de una manera sexual y esas cosas?
Ests jugando con ella a lo grande esta noche.
No es un problema.

Pgina

Correcto. As que no iba ir all. Me retorc, siempre muy discretamente


en la encimera. Gracias por preocuparte por m. Pero tenemos que volver a salir
y unirnos a la fiesta. Probablemente la gente quiera ir al bao.

104

Hmm? Lo siento. Me gusta la forma en que dices polla y gusto en la


misma frase.

En cierto modo lo es. No quiero ser tu juguete, Mal.


Mi juguete? De qu demonios ests hablando? Sus manos se
deslizaron alrededor de mi trasero y de repente fui jalada contra l. Todo l. Y por
lo que sent, gran parte de l tena un estado de nimo bueno y duro.
Grit y envolv mis piernas alrededor de sus caderas. Juro por Dios, no era
mi intencin. Fue un accidente. Cuando apret su polla contra m, me gener
pensamientos imposibles. Mis hormonas tomaban el control. Toda esta
conversacin de bebs obviamente les dio ideas. Aun as, hice un esfuerzo
simblico por resistir.
Est bien, grandote. Eso es suficiente.
Suavemente, bes mi labio inferior.
Todava duele?
Totalmente curada. Oh me duele, me dola. Sin embargo, un poco ms
de presin de su pelvis, haciendo que mi mente se tambaleara, hara el trabajo. Me
sacud contra l, incapaz de detenerme. Mis prpados se deslizaron medio
cerrados. Maldita sea, se senta bien.
No eres mi juguete, Anne. Eres mi amiga. Una en la cual estoy
malditamente interesado por muchas razones.
No pude evitar sonrer. T tambin eres mi amigo.
Pero sabes, est bien que nos relajemos y pasemos un buen rato.
Demostr este punto amasando mi culo. No tienes que estar tensa todo el
tiempo. No dejar que nada malo suceda.

Nada. En sexo. Estrs. Un poco de ambas cosas, verdaderamente.


De verdad me gusta tu vestido.
Gracias. Bonito traje; te ves increble.
He pensado en este problema de besos que tenemos.
No existe un problema de besos. Todo el mundo cree que estamos juntos
as que... un trabajo bien hecho por el equipo de Mal y Anne. Levant el puo
alto. Yay!

Pgina

Qu ests pensando? pregunt, frotndose contra m, una vez ms,


descarrilando mi tristeza.

105

Malcolm Ericson podra haber sido un montn de cosas, pero omnipotente


no era una de ellas. Las cosas malas sucedan. Era una realidad de la vida.

Se rio en voz baja. Ves? Puedes ser divertida.


Le di lo que tena que ser una sonrisa aturdida. Hombre, era hermoso,
especialmente as de cerca. Inclin la cabeza y acarici mi mejilla con la nariz,
besando la comisura de mi boca. Los dedos juguetearon con la cremallera en la
parte posterior de mi vestido. Sin moverla, slo ocasionalmente amenazndome
con su descenso inminente. Buen Dios, disfrutaba ser amenazada de esta manera
por l. Mis pezones se endurecieron, ms que listos para ser expuestos. Ellos no
tenan ninguna sensatez.
He estado pensando dijo. Tal vez necesitas ser besada en otros
lugares.
El hombre era un puto genio.
Muy lentamente, baj la cremallera uno o dos centmetros. Su sonrisa me
desafo a detenerlo. Lstima que perd todo poder sobre mis miembros. La
cremallera fue ms abajo, aflojando el corpio del vestido, haciendo que el frente
se abriera. Mal desliz un dedo por el escote, deshaciendo el lazo negro.
No me vas a detener? pregunt en voz baja.
En cualquier momento. No exista posibilidad.
Luego bajo la vista. Con suerte, apreciara los pechos de todo tipo. Si era de
los chicos que se basaban en tamaos, esto no terminara bien.
Anne. Joder. Trag saliva. Una muy buena seal. Suavemente, sus
dedos trazaron sobre el hueco en la base de mi garganta.
Si?
Eres tan malditamente

No. NO!
Qu? Mal se volvi, frunciendo el ceo, mientras yo frenticamente
acomodaba mi vestido en su lugar.
La puerta se abri y Ben asom la cabeza en ella.
Por los clavos de Cristo, hombre dijo Mal, con la voz tensa y furiosa.
Anne podra encontrarse desnuda.
Ben se burl: Nunca te import lo que viera antes. Y si es un problema,
hay una cerradura en la puerta, idiota.

Pgina

Mal, es el momento grit una voz.

106

Alguien aporre la puerta, sacndome de mi niebla de lujuria.

Las reglas cambiaron.


Mierda, hombre dijo Ben, mostrando los dientes en una amplia
sonrisa. Hablas en serio.
Por supuesto que hablo malditamente en serio. Esta es mi jodida novia,
idiota.
La mirada de Ben revolote sobre mi cuerpo. S, bueno, tu jodida novia es
bastante linda. Sabes qu? Creo que me gusta.
Cada parte de Mal se tens. Tena fuego en sus ojos. T
No. Agarr las solapas de su chaqueta. No peleen.
Me mir, con las fosas nasales dilatadas. Qu haba en las bodas que
invitaban a tanto drama?
Lo digo en serio dije. Se trata de la noche especial de Ev y David.
Pero al parecer, Ben se encontraba demasiado divertido para detenerse
ahora.
Recuerdas esa vez que compartimos a una chica en Berln? Eso estuvo
bien... muy bien. Siempre pens que me gustara probar otra vez. Qu dices t,
Anne? Te apuntas a un poco de diversin? Prometemos cuidar bien de ti.
Mal gru y me lanc, logrando agarrarlo del cuello. Bsicamente colgaba
de l. Maldita sea, el hombre era fuerte. Ben podra ser enorme, pero teniendo en
cuenta el estado de nimo actual del Mal, no apostara contra l en una lucha justa.
Los msculos de su cuello se hallaban abultados.

Todo est bien. No le hagas caso dije. Ben, vete.


El idiota movi las cejas hacia m.
Ahora.
Claro, Anne. No te preocupes. Me gui un ojo y cerr la puerta.
Mantn la calma, Mal. El hombre malo se ha ido.
Estoy tranquilo gru, sostenindome con l.
No lo deca en serio. Slo jugaba contigo.

Pgina

S. Sus manos agarraron mi culo, sosteniendo un poco de mi peso. Fue


algo bueno. Colgar del cuello de alguien era ms difcil de lo que pareca.

107

Mal? dije su nombre con una voz sper tranquila y controlada. En


diferentes circunstancias, probablemente hubiera sido una terapeuta
impresionante. Me ests escuchando?

No viste la forma en que te miraba? El idiota lo dijo en serio. Me


abraz con fuerza. Pedazo de mala mierda, a veces es igual que Jimmy. Debera
haber pateado su culo.
Oye ahora, canaliza a ese caverncola interior. Ests muy agresivo esta
noche.
No me gusta la gente que dice cosas sobre ti. No deberas tener que
soportar eso.
Bueno, eso es dulce. Pero no necesito que golpees a alguien por m.
Nosotros cuatro nos hemos estado golpeando unos a otros desde que
ramos nios. Sucede. Con solo una mano, Mal jal la cremallera de nuevo hacia
su lugar. Luego me atraves con una mirada dura. No queras, verdad?
En general, prefiero una polla a la vez. Es un defecto mo, supongo...
Bien.
Le di un beso en la mejilla porque el Mal celoso era una vista impresionante.
A qu se refera con es el momento?
Davie quiere tocar un par de canciones para Ev. Tenemos que regresar.
Suspir y me sent de nuevo sobre el mostrador. Sus manos frotaron sobre mis
costados. Ests bien?
S.
Aun as frunci el ceo.
Sabes, puedes ser un poco intenso a veces, Malcolm Ericson.

Sorprendida?
S. Y no.
Y me llamas complicado. Bailars conmigo ms tarde? pregunt,
sacudindose el mal humor.
Me encantara.
Queras otra copa, no? Vamos, vamos a buscarla antes de que comience.
Me ayud a bajar, sus manos en mis caderas, tratndome con mximo cuidado.
Eres el mejor novio del mundo. Falso o no.

Pgina

Actas siempre como este tipo despreocupado la mayor parte del tiempo,
pero en realidad eres un hombre de muchas capas. Eres un poco complicado.

108

Me observ en silencio.

Cuntos has tenido?


Novios? Dos. Levant un par de dedos, por si acaso quera una ayuda
visual. Era buena siendo servicial.
As que soy el nmero tres?
No, t eres el nmero dos. Las relaciones no son mi especialidad.
No? Levant la barbilla, y me mir. Lo ests haciendo realmente
bien, Anne.

Pgina

109

Gracias, Mal.

11
Traducido por Leii S.
Corregido por NnancyC

Tena un lindo mareo para el momento en que llegamos a casa.


Compartimos un taxi con Nate y Lauren cerca de las tres de la maana despus de
una fiesta increble.
Por fin o a Stage Dive tocar en vivo. Eran impresionantes tocando en
acstico. Las voces de Jimmy y de David se fusionaban juntas maravillosamente.
Cada uno de esos hombres era tan malditamente talentoso que hacan que me
dolieran los dientes. Ben, con su bajo, e incluso Mal, privado de su kit completo de
batera, hizo sentir su presencia de manera asombrosa. Todos se unan en perfecto
equilibrio, incorporados a la msica.
Tal vez era ms tarde de mi hora usual de dormir, pero no quera que la
noche terminara. Todava no. Me acost de espaldas, mirando el techo de mi
dormitorio. Haba dejado de girar hace un ratito. La abertura en las cortinas dejaba
entrar suficiente luz como para ver. Hace unos aos atrs, en noches como stas
cuando el sueo no vena, a menudo hablaba con Mal. Quiero decir, la versin en
afiche de l. Triste y psictico, pero cierto. Ahora, el hombre mismo dorma al lado.

Pas los dedos sobre mis pobres labios doloridos. Casi fueron besados hasta
la extincin. Una vez que Mal tena una idea en la cabeza, era imparable. Y por lo
visto bailar con l significaba entregarse a una mini sesin de besuqueo. Se volva
ms y ms difcil fingir insatisfaccin cada vez que intentaba algo nuevo. Existan
tantas formas de besar, que realmente no conoca. Suave y duro, con o sin dientes,
las diferentes profundidades de penetracin de la lengua aparecieron en gran
parte. Y la colocacin de la mano. Vaya, la colocacin de la mano. Haba hecho de
todo, desde acariciar suavemente mi cuello hasta masajear mi trasero. Un hombre
que saba qu hacer con sus manos era verdaderamente una fuerza a tener en
cuenta. Slo lo detuve de subir mi falda a media noche.

Pgina

Otras veces era slo un desastre. Pero a veces la belleza se impona.

110

A veces la vida poda ser una cosa extraa y bella.

Una gran noche.


Se dej puesto slo su bxer corto de nuevo una vez que llegamos a casa.
Fui al bao para agarrar una peineta y all estaba l, lavndose los dientes. Un
hombre lavndose los dientes nunca fue tan excitante, incluso con la baba blanca
burbujeante deslizndose por la comisura de su boca. Mi conjetura sera que l no
tena pijamas. Nop, un hombre como l deba dormir desnudo. Una brillante
deduccin cientfica basada en el hombre caliente y fuerte actualmente ocupando
mi sof. Con demasiada facilidad poda imaginar su piel clida y bronceada
expuesta. Dorma sobre su espalda, su vientre o de costado? Estticamente, sobre
su espalda sera ms agradable... por varias razones.
Pero si se acostaba sobre el vientre, la larga lnea de su columna vertebral
sera un espectculo, con el bono extra de su culo. Vendera algo importante por
ver su trasero desnudo. Mis libros, mi lector de libros electrnicos, mi alma, lo que
fuera necesario.
Y podra pensar en otra cosa en cualquier momento que quisiera. Pero por
qu lo hara?
No, masturbarse era una tctica mucho ms prctica. Me encontraba toda
despierta y acelerada, mis pezones duros y mis pechos ardiendo en deseos. Haba
llegado el momento de tomar el asunto en mis propias manos.
Mm, Nate.
Ms gemidos.
Algunos quejidos.
Un ruido sordo.

De. Ninguna. Jodida. Manera.


Me tap la cara con la almohada y en silencio grit. Si pona msica para
ahogar sus sonidos (mi tctica usual a seguir para hacer frente a las pasiones
nocturnas de Nate y Lauren) probablemente despertara a Mal.
Dos golpes ms. La cama de al lado empez a crujir. Era tan alto que casi no
escuch la puerta de mi habitacin abrirse.
Calabacita, estoy en el infierno? Mal entr y se sent en el borde de la
cama.

Pgina

Chpalo, Lauren.

111

Cario, s.

S. S, lo ests. Lo siento. Este es el primero y el peor nivel de todos, aquel


en el que puedes escuchar a tus vecinos follando a travs de las paredes finas como
el papel.
Lauren hizo un poco de ruido chirriante al que era particularmente
propensa durante tales encuentros. Me encog de vergenza.
Haz que se detenga susurr Mal, la boca abierta con horror. Oh,
mierda, no. Esto es horrible.
Los dos empezamos a rer en voz baja. Era la nica respuesta sensata.
Vamos a un hotel dijo, alejndose de mi cama.
Son las cuatro de la maana.
Cunto tiempo tardan normalmente?
Han estado bebiendo, as que esto podra continuar durante un rato.
Sub mis rodillas, abrazndolas duro contra mi pecho. No necesitaba enterarse
acerca de la situacin de mis pezones. La triste verdad era que escuchar a la gente
teniendo sexo bueno y ruidoso no ayudaba. Suerte que llevaba mis mejores y ms
cmodos pantalones de algodn y una camiseta vieja. Eran tan holgados que
escondan todo. De lo contrario, tener a Mal sentado en mi cama tan cerca podra
haber sido un toque embarazoso.
No hay algo malo en esta imagen? dijo Mal, fruncindole el ceo a la
pared como si lo hubiera ofendido personalmente. Soy el baterista de Stage Dive.
No me mantengo despierto por otras personas teniendo sexo salvaje. Yo los
mantengo despiertos. Mantengo putos barrios enteros despiertos.
Maldita sea, nena. Eres muy buena en esto gru Nate a travs de la

Sip.
Bien. Eso es todo. Mal se puso de pie sobre la cama. Como mucho slo
haba unos treinta centmetros entre l y el techo. Se est burlando de m. Me
est desafiando.
De verdad?
Ese desgraciado.
Y siempre pens que Nate era un buen chico.
Me tendi la mano. Vamos, Anne. Debemos defender nuestra falsa vida
sexual.

Pgina

Oste eso? pregunt Mal.

112

pared.

Mierda. Le tom la mano, dejando que me levantara. No me dejes


rebotar fuera del lateral. Y no te golpees la cabeza.
No voy a golpearme la cabeza. Quieres dejar de ser tan adulta por un
minuto? Reljate, divirtete un poco.
Ms duro, Nate! Vino de al lado.
Mal carraspe ruidosamente. Anne!
Mal.
Ms fuerte dijo entre dientes, cuando empezamos a rebotar. La
estructura de madera de mi cama hizo crujidos sorprendentes. Del tipo que no
haba hecho en mucho tiempo, casi nunca. Si slo fuera debido a nosotros estando
en posicin horizontal y desnudos. Eso sera tan genial.
Mal!
Eres una chica muy atractiva, Anne expres Mal por el bien de nuestros
vecinos. Realmente me gustas mucho.
En serio? Esa es tu versin de charla sexual?
Vamos a escucharte hablar sucio, entonces. Adelante.
Cerr la boca. Se qued cerrada.
Cobarde. Mal gir el rostro hacia la pared que compartamos con Nate
y Lauren. Sabes tan jodidamente bien.
Cmo a qu? le pregunt sin aliento, apretando los msculos del
muslo. El hombre era afortunado de que no lo atacara con mi vagina. Cmo a
qu tengo sabor?

S. A pan sexy que podra comer todo el tiempo porque eres tan deliciosa
y llena de valor nutritivo integral.
La siguiente ronda de risas hizo que los msculos de mi estmago se
pusieran rgidos, pero segu rebotando. Qu raro estar riendo, saltando y
calentndose al mismo tiempo. Algunos amigos de Lizzy y mos tenan un
trampoln cuando ramos nias. Sin embargo, nunca haba sido tan divertido como
esto.
Luego Mal salt particularmente alto y golpe el techo con la cabeza.

Pgina

Arrugu la nariz. A pan?

113

Bueno, como a miel, crema y... no s, a pan?

Se dej caer sobre su tan codiciado trasero, frotando la cima de su crneo.


Joder. Ouch.
Ests bien?
La cama se derrumb repentinamente, un extremo de la estructura de
madera se estrell contra el suelo estrepitosamente. El ruido fue impactante. Como
el repentino silencio de al lado. Tropec, me resbal y acab aterrizando medio en
su regazo. Afortunadamente, un brazo fue alrededor de m, impidindome rebotar
ms. Nos sentamos all, bsicamente, pecho a pecho, con una de mis piernas
arrojada sobre las suyas.
Rompimos mi cama le dije, sealando lo obvio.
En la batalla, los sacrificios deben ser hechos, calabacita.
Tu cabeza est bien? Necesitas una bolsa de hielo? Le apart su lo de
cabello rubio de la cara. Tal vez necesitaba medicina sexual. Me senta tan lista
para eso. Estaba justo en la punta de mi lengua sugerirlo. La bravuconera ebria era
lo mejor.
Est bien. Su sonrisa lleg muy lentamente.
Alguien llam desde la pared del lado de Nate y Lauren. Los dos estn
bien?
Estamos bien respond. Gracias. Continen.
Pude or la risa apenas contenida. Mi cara se senta caliente. Un merecido
ardor caliente. Probablemente podras cocinar un filete en ese ardor. Mierda, todo
el mundo se enterara. Y quiero decir, todo el mundo. Nunca bamos a superar
esto.

Ambos nos remos. Era todo tan ridculo.


Pero entonces la risa mengu hasta desaparecer y seguimos sentados all
mirndonos el uno al otro. Su rostro se encontraba en sombras. Imposible leerlo.
Pero el engrosamiento de su polla hizo notar su presencia contra mi muslo. Lo que
no hubiera dado por saber lo que pensaba. Todo mi razonamiento se fue
directamente a entre mis piernas y oh, mierda, se senta bien. Me hubiera gustado
que l hiciera algo porque no me senta segura de que yo podra. Reaccion a m,
pero qu significaba eso? Las pollas hacan cosas. Cosas misteriosas, como
ponerse duras sin ninguna razn. El sexo definitivamente no era parte de nuestro

Pgina

Tonteras. Slo follamos tan duro que acabamos rompiendo tu cama.


Desean ser nosotros. El orden natural de la condicin sexual ha sido restaurado.

114

Se estn burlando de nosotros dije.

acuerdo. Fue especfico. Y, sin embargo, todos los besos y las bromas de esta
noche...
Nunca estuve tan confundida en toda mi vida. Confundida y cachonda.
Al lado, los ruidos comenzaron una vez ms ya que tomaron mi consejo y,
efectivamente, siguieron adelante.
Estoy bastante segura de que no estn pensando en nosotros en lo
absoluto dije.
Slo por curiosidad, qu tan borracha ests?
La habitacin gira un poco. Por qu?
Por nada. Mejor nos movemos dijo, con voz gutural. Con cuidado, me
levant de encima de l y luego sali de las ruinas de mi vieja cama. Los dos nos
quedamos all, colectivamente ignorando el bulto en sus pantalones. Para nada
incmodo. No obstante, tena que decir que una entrepierna hmeda era mucho
ms fcil de ocultar.
Vamos a ver una pelcula dijo. Nadie va a lograr dormir pronto.
Buena idea ment y lo dej arrastrarme fuera de los restos del
accidente. Pobre cama. Pero eso fue divertido.
S, lo fue. No tan divertido como follar de verdad, pero aun as, no estuvo
mal.
Mi curiosidad pudo ms que yo. O eso, o no tena modales y de hecho
todava continuaba borracha. Hablando de eso, qu pas con tus conectes?
Pens que iras a visitar a una amiga despus de que regresramos de la fiesta.
Meh.

Muy bien. No le cre en absoluto.


En cambio, mi mente alcoholizada dio pasos gigantes de lgica. Pequea o
ninguna razn estaba involucrada. Y si su falta de libido tena que ver con su
necesidad de una novia falsa de alguna manera? Tal vez tena una verdadera
misteriosa novia escondida en LA y yo exista nicamente para poner a la gente
fuera de escena. En realidad, no. Esa teora dola. Pero quizs esto se trataba de la
apuesta que hizo con Ben. Se haba colocado a s mismo en esta ridcula esquina
con sus bromas locas y ahora su orgullo sera herido si intentaba echarse atrs. Y

Pgina

Entre preparase para esta gira y estar en una falsa relacin seria, no he
tenido tiempo.

115

Meh? Tena una media ereccin y me daba un meh?

esa teora doli an ms. Sin embargo, ninguna probabilidad cubra que l
estuviera triste a veces. Dej que me condujera a la sala, mi cabeza y mi corazn un
desastre no tan sobrio.
Qu hay de ti? No mantuviste en serio las piernas cruzadas hasta que el
imbcil volviera a sus sentidos, no es as? Se sent en medio del sof de
terciopelo, jalndome a su lado, mantenindome cerca.
No, he ido a citas. Slo que no ltimamente.
Cmo que no ltimamente? Levant el mando a distancia y la enorme
televisin volvi a la vida. Su brazo apoyado en el respaldo del sof detrs de m,
la palma de su mano golpeando repetidamente a un ritmo feroz.
Qu te apetece ver? pregunt.
No me vas a decir?
Un par de meses.
Pasaban alguna pelcula de terror. De los aos ochenta, si el pelo largo y la
permanente en forma de espiral eran algn indicador. Un par de senos apenas
ocultos rebotaron su camino a travs de la pantalla. Una mujer grit.
Esto se ve bien dijo Mal.
Mmm-hmm.
No te asustas fcilmente, verdad?
No. A pesar de que me pone triste cuando Johnny Depp se convierte en
sopa de tomate.
Apuesto a que s. Sonri. Sabes, hablaba en serio.

Gracias, Mal.
Entonces por qu no tenamos sexo? Obviamente, no le gustaba-gustaba.
Slo le gustaba, como haba dicho.
Mi mente empez a girar por todas partes de nuevo.
No me respondiste que te gustaba inst, sonando un poquitn inseguro
si mis odos no me engaaban.
Oh, bueno. Me gir para mirarlo, entrecerrando los ojos, ignorando los
gritos viniendo de la pantalla. Eres

Pgina

Sobre ti. Mir al frente, nunca encontrando mis ojos. La luz de la


televisin iluminaba los ngulos y planos de su perfecto rostro. Me gustas.

116

Sobre qu?

Soy qu?
Tan
Vamos, calabacita, te ests tomando demasiado tiempo. Dilo de una vez.
Muy...
Joder. Slo voy a halagarme a m mismo.
Suspir larga y fuertemente, disfrutando de esto inmensamente.
Eres incorregible se quej.
Qu te parece extraordinario? Funciona extraordinario para ti?
Hmm. Me dio una pequea sonrisa de satisfaccin. S. No est mal.
Quiero decir, sin duda comienza a cubrir la gloria que soy.
Y presumido. Muy, muy presumido.
Mientes. Sus dedos danzaron sobre mis costados, hacindome rer y
retorcerme. Soy la perfecta humildad.
No. No me hagas cosquillas.
Admite que soy tu razn de ser. Admtelo! Su brazo vino alrededor de
m, presionndome en l mientras trataba de escapar. Mierda, no caigas de la
silla de nuevo. No puedo soportar ms golpes en la cabeza para salvarte.
Entonces deja de hacerme cosquillas. Resopl.

Reljate dijo.
Estoy relajada. Cosas pasaron en la gran pantalla. Nada de eso
importaba. Mis ojos se cerraron mientras me concentraba en l. Cualesquiera que
fuesen sus razones para estar aqu, haba pocas probabilidades de que alguna vez
yo lograra lo que quera. Era la condicin humana el desear siempre ms. Dicho
esto, lo que tena por el momento era malditamente muy bueno.

Pgina

El mareo caliente llenndome era diez veces mejor de lo que el alcohol poda
proporcionar. No, un milln de veces mejor, porque vena con la ventaja aadida
de oler y sentir a Mal Ericson.

117

Hacerte cosquillas. Por favor. Como si fuera tan inmaduro. Una mano
se acerc y suavemente presion mi cabeza en su hombro y un brazo alrededor de
m se apret. Shh, tiempo de silencio ahora.

12
Traducido por Mire & Alexa Colton
Corregido por ElyCasdel

Personas discutan de nuevo cuando me despert. Solo que esta vez, no


haba gritos. Acalorados susurros pasaban directamente sobre mi cabeza.
Por qu mi hermana duerme sobre ti? pregunt Lizzy.
Porque soy su novio respondi Mal. Quin eres t? Anne no dijo
nada acerca de tener una hermana.
No lo hizo?
No. Y de todos modos cuntas personas tienen las malditas llaves de este
apartamento? Olvidas el pestillo deslizante por un momento y es una ciudad
abierta.
Como Skye se fue, solo Lauren y yo por lo que s.
No digas ese nombre. Se molesta cuando lo mencionan. Sus ojos se
vuelven todos tristes y eso me mata totalmente.
Qu, Skye?
S gru.

No voy a ligar contigo, idiota. Es mi hermana y esta es mi voz


desconfiada. No te conozco de algn lado? Tu rostro me es muy familiar.
Los dedos conectados a la gran mano ahuecando mi culo, lo apretaron. Qu
es lo que haca all, no tena idea. Pero me gustaba? S. S, lo haca. Me encontraba
durmiendo en la cama de Mal. Hablando acerca de cosas celestiales. Ni siquiera
poda recordar en qu momento me qued dormida. Obviamente, pas en algn
momento de la sangrienta pelcula de terror porque todava nos encontrbamos en
el sof de terciopelo en la sala de estar. Mi hermana se encontraba aqu, as que

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Un gruido desinteresado.

118

Bien, bien. Una pausa. Eres un poco caliente, no es as?

tena que ser la maana del domingo, el da de hacer nuestro deber y llamar a
mam. Siempre realizbamos esta desagradable tarea juntas.
No quera moverme. No hasta el mircoles a lo ms pronto. Me senta con
una ligera resaca.
Pero ms que eso, no quera bajarme de Mal.
Qu diablos le hiciste? Sus labios estn hinchados y magullados.
Lo estn? El cuerpo de Mal se movi por debajo del mo, y, sin duda,
levant la cabeza para revisar los daos. Mierda. Ah, s. Ella es un poco salvaje,
Verdad? Pero, cmo iba a saber si le gustaba morder o no, si no lo probaba?
No le gusta dijo Lizzy. O por lo menos, no creo que le guste. Anne
nunca pareci ser del tipo que muerde para m. Es ms moderada...
Moderada? Mal rio suavemente. S. Por qu no le echas un vistazo
a su cama, entonces me dices cun moderada es?
Se escucharon pasos, seguidos de un jadeo. Jdeme. Est destrozada.
Mi calabacita es un animal cuando se pone en marcha.
La llamas calabacita? La voz de mi hermana se hallaba llena de
asombro. De verdad contesta?
Bueno, finge odiarlo. Pero en secreto, s que lo ama. Su rostro se pone
suave y todo eso.
Oh buen Dios, suficiente. Bsicamente crie a esta chica, no necesitaba
escuchar esta clase de mierda. Cualquier autoridad que una vez tuve, sera polvo.
Abr un prpado. Cllate, Mal.

Mal? Te dijo Mal? pregunt Lizzy, acercndose a nosotros. Mi


hermana y yo no nos parecamos mucho. Su cabello era de un color bastante
caramelo en comparacin con el mo que era zanahoria. Sus rasgos eran ms
delicados que los mos, aunque las dos tenamos la fuerte lnea de la mandbula de
mam. De ninguna manera.
Ja, esto sera divertido.
Por extrao que parezca, s, es cierto dije, mi voz ligeramente
presumida. Mal, esta es mi hermanita, Lizzy. Lizzy, ste es Malcolm Ericson.

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Qu hora es? pregunt, a la vez que un bostezo casi rompe mi


mandbula en dos.

119

Soy tu siervo en todas las cosas.

Mi hermana no haba sido gran fan de Stage Dive como lo fui yo. Sin embargo,
dudo que eso le impidiera ser una fan obsesiva.
Como sospech, Lizzy chill como una loca. Tanto Mal como yo hicimos
una mueca. Oh, Dios mo, Anne te ama. Tena toda una pared de su dormitorio
dedicada a ti.
No! Mierda, cmo no lo vi venir? El miedo me ahogaba. Alguien tena
que derribar a mi hermana, ahora. Llevarla abajo y encerrarla en un armario. Era
absolutamente por su propio beneficio, pero sobre todo, por el mo. Trat de
arremeter contra ella, pero fuertes brazos me abrazaron atrapndome. Lizzy.
Cllate. Por favor, cllate. No necesita saber eso.
Cuntame ms, Lizzy exigi Mal. Dijiste toda una pared? Eso es
fascinante. Definitivamente necesito saber ms.
No, no lo necesitas.
Cllate, Anne. Estoy escuchando.
Mis brazos no eran lo suficientemente largos como para cubrir la boca de
Lizzy. Me tuve que conformar con los odos de Mal. Pele con l, pero se sacudi
las manos con demasiada facilidad, el hombre astuto.
Sola escribir tu nombre en su muslo con marcador permanente inform
mi traidora hermanita. Era oficial, Lizzy estaba acabada. Exista una buena
posibilidad de que pronto sera hija nica si segua hablando. Dado que mi madre
rara vez not que tena hijos en absoluto, la prdida no sera a largo plazo
demasiado debilitante.

No lo s. Mi querida hermana se sent recta, cruzando las piernas.


Pero practicaba firmando su nombre como Anne Ericson todo el tiempo.
Estoy tan conmovido de que tomaras mi nombre, calabacita. Mal
intent besar mis puos. No, mierda, eso es increble de tu parte. Significa el
mundo para m. Mi familia te amar.
La-la-la-la cant con mi voz ms alta, ahogando a ambos lo mejor que
pude.

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Lo escriba en el interior de su muslo? Apuesto a que lo haca, la


descarada. Mal me agarr las muecas, sujetndolas contra su pecho. Un medio
eficaz para impedirme golpearlo sangrientamente. Tambin dibujaba pequeos
corazones con flechas que salan de ellos?

120

Eso es mentira! grit, cubrindome en un sudor fro.

Y vea los videos de Stage Dive una y otra vez. A excepcin de aquel en el
que besaste a esa chica. Lizzy chasque los dedos, con el rostro tenso en
concentracin. Last Days of Love, ese era. De plano se neg a verlo, si lo ponan se
iba de la habitacin.
Debajo de m, el cuerpo del Mal se estremeci porque se rea fuerte. El
hombre tena un ataque de histeria. Incluso sus ojos brillaban con lgrimas no
derramadas, el sper imbcil. Su gran mano se encontraba enroscada alrededor de
la parte posterior de mi cabeza, presionando mi cara en su cuello. Aw, Anne. Te
pusiste celosa?
No. S. Terriblemente, terriblemente celosa. Ese beso devast mi alma
adolescente y me hizo escuchar canciones tristes durante casi un ao.
Mi pobre nia.
Cllate.
No fue mi intencin besarla. Mi boca se desliz dijo, tratando de sonar
serio y fall. Te juro que trataba de mantenerme puro para ti. Dime que me
crees, por favor.
Le grit algo sucio.
Se rio con ms fuerza, haciendo que todo el sof se moviera.
Dado que no me dejara ir pronto, escond mi rostro caliente en su cuello
como invitacin. Todos en la sala, los odiaba. Los odiaba con fuerza. Era tentador
morderlo, pero probablemente lo disfrutara. Desde luego, pas tiempo de calidad
mordisqueando mis labios y mi mandbula despus de arrinconarme una vez ms
en la fiesta de anoche. Sus besos casi me deshacen, pero mi hermana hizo el dao
real, mi propia carne y sangre.

Juro por dios que trat de no rerme. Trat tan duro.


Qu tal si voy a hacer caf en su lugar? Lizzy arrastr los pies. Por lo
general a estas alturas ella ya hubiera hecho el desayuno para m, todos los
domingos a las diez en punto. Eres una mala influencia para ella, Mal.
Deja que me vista, las llevar a ambas fuera. Alis su mano sobre mi
espalda. No puedo tener a mi futura cuada molesta conmigo desde ahora.
No te molestarn? grit Lizzy desde la cocina.

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Lizzy, s una buena chica y bscame un lapicero dijo Mal. Tengo que
escribir el nombre de tu hermana en mis genitales, ahora mismo.

121

Ahora Mal saba todo. Me encontraba condenada.

Por lo general, la gente ha sido muy genial por aqu cuando he venido.
Pero usar una gorra y gafas de sol. Y puedo llamar algo de seguridad si es
necesario.
Por qu no nos cocino algo? Tiene que ser mi turno ahora dijo Lizzy. El
sonido metlico de ollas y sartenes y el sonido del agua corriendo acompa su
declaracin. Tal vez mi hermana no era tan mala despus de todo.
Gracias le dije.
Asi queee Mal me bes en la cima de mi cabeza, no te gustaba solo
un poco. Eres mi mayor fan. Me amas.
No te amo.
Totalmente me amas. Me dio un apretn. Soy tu todo. Estaras
perdida sin m.
Por suerte, cuando me arrastr fuera de l esta vez, no trat de pelear
conmigo. Baj mi vieja camiseta y me alis el pelo de dormir, calmndome. Era
solo un estpido flechazo adolescente. No dejes que se te suba a tu ya hinchada
cabeza.
A la grande o la pequea?
Gem.
Mal solo se encontraba echado all, sus dedos juntos, encima de su pecho
desnudo. Me mir sin decir nada. Sus ojos, vean mucho ms all. Despus de un
momento, se sent, con los pies contra el suelo. Bostez y se estir, haciendo sonar
su cuello. Sabes, ese es el primer sueo decente que he tenido en mucho tiempo.

Mi cama est rota.


Se ech hacia atrs el pelo, me dio una sonrisa.
Has estado teniendo problemas para dormir? le pregunt.
Un poco, supongo.
Tienes algo en mente?
No s. No es nada. Evit mis ojos.

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Las sombras bajo sus ojos se desvanecieron y pareca ms relajado, estirando


sus largas extremidades. Sin embargo, se frot la parte posterior de su cuello.
No, no lo fue en realidad. Quin sabe. Supongo que deberamos dormir en el sof
todas las noches a partir de ahora.

122

Conmigo desmayada encima de ti? No puede haber sido cmodo.

S es algo. Esta era la primera oportunidad que me daba. O la primera


vacilacin. De cualquier manera, tena que aprovecharla. Qu pasa contigo?
Qu est mal? A veces te miro y pareces tan...
Qu? Parezco tan qu?
Triste.
Su cara se volvi blanca, poniendo las manos en sus caderas. La tensin
irradiaba de su cuerpo como un campo de fuerza. No pasa nada. Te dije que esa
mierda no era objeto de discusin.
Lo siento. Pens que tal vez te gustara hablar de ello.
No objeto de discusin significa que no quiero hablar de ello. Entiendes?
Su voz era dura y la us como un arma. En consecuencia, eso dola.
Est bien le dije en voz baja.
La ira apret sus labios. Ya sabes, Anne, eres la ltima jodida persona que
debera estar presionndome sobre cualquier cosa. Tenemos un convenio, un
acuerdo.
Oh no, no lo hizo. Mi barbilla sobresali. Y te has apegado a l tan bien.
Qu diablos se supone que significa eso?
Fui a la fiesta. Actu mi parte.
S? Y?

Lo eran?
Por supuesto que jodidamente lo eran.
Lo mir, un poco desconcertada. Est bien. No me di cuenta. Pero no me
arranques la cabeza por cruzar unas pocas lneas, porque estoy preocupada por ti.
Tampoco me gusta verte triste.
Joder maldijo y su cara se mantuvo inmvil. Entrelaz las manos detrs
de la cabeza, murmurando algunos otros improperios. Luego dej escapar un largo
suspiro, sin apartar su mirada de m. Su estado de nimo cambi, la ira se fue con

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Eran mucho ms que eso. Un msculo apareci en su mandbula. Fue


algo impresionante y un poco escalofriante. Pero que se joda.

123

Y pasaste la noche tratando de demostrar que eres el mejor amante del


mundo o algo as. No haba nadie alrededor para ver algunos de esos besos, Mal.
Eran todo acerca de ti demostrando que eres los mejor porque eso es lo que
decidiste hacer.

el aire. Siempre tan gentil extendi la mano y traz mi labio inferior hinchado.
Luce doloroso.
Est bien. Mi voz tembl.
Me exced. Lo siento.
Me cans, la ira filtrndose a travs de m. Sus ojos se hallaban tristes de
nuevo y esta vez, era todo sobre m. No tena defensa para eso. Si lo peor que me
pasara es que pensaras que es divertido besarme y mentirle a la gente acerca de m
estando embarazada de tu hijo, mi vida sera probablemente muy dulce.
Su sonrisa falta de compromiso desapareci en un instante.
Mal, si alguna vez quieres hablar, estoy aqu. Probablemente debera
haberme quedado callada, pero no pude. Est bien.
Apart la vista.
Para ser honesta, tampoco me encanta compartir. Mis manos se
flexionaron y apuaron, flexionaron y apuaron, como si eso demostrara el punto.
Incmoda como el infierno, odiaba sentirme impotente. Por qu no poda
simplemente escupirlo para que pudiese tratar de arreglar lo que se encontraba
mal?
Ya podemos dejar de hablar de esto? le pregunt a la pared.

Esa fue nuestra primera pelea murmur.


S. Gan.
No lo hiciste.
Lo hice.
Pfft. De acuerdo. Sus brazos se apretaron alrededor de m. Te voy a
dar eso. Pero solo porque ests siendo muy infantil al respecto.
Gracias.
Respir con fuerza. No quiero volver a pelear.

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Gracias. Extendi la mano, tir de un mechn de mi cabello. Entonces


su mano se desliz hacia mi nuca y me atrajo a su lado. Maldita sea, ola bien. Sent
vrtigo. Tal vez tambin un poco de alivio por finalizar la discusin, era difcil
decidir cul. Con mi mejilla apoyada en el pecho de Mal, mi cerebro no funcionaba
bien. Envolv mis brazos alrededor de su cintura, sujetndolo con firmeza en caso
de que cambiara de parecer e intentara alejarme de su lado.

124

Seguro.

Ni yo. Estuve de acuerdo de todo corazn.


Es seguro salir ya? pregunt Lizzy, echando un vistazo por la puerta
de la cocina. Le dio una rpida mirada a Mal y luego se dio cuenta de lo que haca
y apart la vista. No la culpo, pero no me gust. Hombre, ahora me encontraba
celosa de mi propia hermana. Ridculo, especialmente teniendo en cuenta que el
hombre tena un ejrcito de mujeres detrs de l. Si tena planeado pasar el rato con
una estrella de rock, necesitaba acostumbrarme a esto.
Ahora tu hermana y yo tenemos que ir a tener sexo de reconciliacin. Es
muy importante para el bienestar de nuestra relacin a largo plazo. Mal
comenz a guiarme rpidamente hacia el cuarto de huspedes. Pero ten un buen
desayuno y un lindo da. Solo deja los platos; me ocupar de ellos ms tarde. Fue
un placer conocerte, Lizzy.
Mal, me ests estrangulando. O eso es lo que trat de decir. Con mi cara
presionada contra su duro pecho, sali incomprensible. Lo ms probable es que
mis palabras fuesen completamente inentendibles.
Qu fue eso? Afloj su agarre de pulpo lo suficiente para permitir que
tomara una buena bocanada de aire. Ufff, oxgeno, mi querido y viejo amigo.
Por qu no te pones algo de ropa? Ayudar a Lizzy a preparar el
desayuno le dije.
Lizzy nos miraba con los ojos saliendo de su cabeza. Muy bien, de verdad.
Al parecer, entramos en algn universo alternativo donde Mal Ericson estaba
encima de m como un sarpullido. Como si fuese una alucinacin
impresionantemente increble. Tena que sacar el mximo provecho de esto antes
de que se fuera de gira. Absorber todos los recuerdos que pudiera.

S. La peor de la historia.
Soy la nica novia que has tenido. Falsa o no, era la verdad.
S, lo eres. Tom mi rostro entre sus manos y la cubri de besos. En
todas partes, excepto en mis pobres labios doloridos. No s lo que hice
exactamente para ganar tal efusin de afecto, pero me hallaba profundamente
agradecida por ello al mismo tiempo. Mi corazn ascendi y se desplom;
renunciando a la guerra. Deseaba que mis bragas estuvieran hechas de un duro
material. Sin embargo, por lo de anoche, lo dudaba altamente.

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Lo soy?

125

Eres la peor novia que he tenido. Hizo un mohn. No debera ser tan
encantador. Pero por supuesto que lo era.

Estamos bien? pregunt, con sus labios rozando mi mejilla.


Estamos genial.
Bien.
Ropa, Mal.
Se rio y entr a la habitacin de invitados, pateando la puerta para cerrarla
detrs de l con una imitacin de un paso de baile de Fred Astaire. El hombre tena
clase en su bxer ajustado.
Nunca te he visto sonrer as. Lizzy apoy el hombro contra la puerta de
la cocina, observando. Te ves un poco drogada.
Ja. S, l tiene ese efecto.
Tena su cara de preocupacin. Rara vez me gustaba nada de lo que
escuchaba cuando colocaba su boca de esa forma. Siendo la hermana mayor, no la
vea a menudo. Pero cuando lo haca, nunca era bueno. Yo, eh, no quise or lo
que hablaban. Pero su apartamento es muy pequeo.
Necesito que no me hagas ninguna pregunta sobre esto, por favor.
Solo una.
No estuve de acuerdo.
Lo que sea que est pasando entre ustedes dos, este acuerdo que tienen,
terminar perjudicndote, Anne?

Esas son dos preguntas le dije con una pequea sonrisa.


Llmalo un regalo de Navidad adelantado.
l es genial, Lizzy. Es tan increble. Nunca he conocido a nadie as.
Asinti, se sacudi las manos, y luego las junt apretndolas. Rasgo
nervioso que habamos heredado de nuestra chiflada madre. Es como que te ha
encarrilado. Alejarte de casa ayud pero... l te encontr de nuevo o algo as.
Me encontr? Siempre he estado aqu, Lizzy.
No, te fuiste hace mucho tiempo.

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Crees que valdr la pena?

126

Baj la cabeza, arrastrando la planta del pie contra el suelo. Mi hermana y yo


no nos mentamos la una a la otra. Era una regla. Una a la que nos adheramos
cuando todo fallaba. No importaba la mierda que mam divulgaba, Lizzy y yo
siempre ramos sinceras la una con la otra. No lo s.

Me qued mirando el piso, sin palabras.


Entonces, pens que habas invitando a Reece a unirse a nosotros esta
maana.
Mi boca se abri por la sorpresa. Hablando acerca de una primera vez para
todo. Mierda. Le dije que lo llamara. Lo olvid por completo.
Pobre, Reece. Ya sabes, creo que esto le formar algo de carcter. Lizzy
sonri y luego se detuvo a olfatear el aire. El tocino se quema!
Corrimos a la cocina a tiempo para ver el humo salir de la sartn y las tiras
de tocino desaparecer ennegrecidas. Que desperdicio. Apagu el quemador,
vaciando los restos del desayuno en el fregadero. Normalmente, la nevera estara
repleta de nuestro tocino para los domingos. Pero esta semana haba estado
demasiado ocupada. No importa, vamos a hacer una tostada en su lugar.
Lo siento.
Ustedes dos vendrn al ensayo con la banda, no? A los chicos no les
importar. Mal entr en la cocina, cerrando la cremallera de una sudadera con
capucha color gris. El hombre perteneca a un anuncio de pantalones vaqueros y se
vea tan bien. Y yo todava andaba en mi elegante ropa de dormir, sin baar y con
lo que tena que ser un cabello grasiento. Mir el desorden carbonizado en el
fregadero. Djame adivinar, las llevar fuera para el desayuno despus de
todo?

Hice mi mejor esfuerzo para no debilitarme ante las palabras "tu hombre" y
entonces retroced el movimiento feminista cincuenta aos atrs. La proximidad
con Mal era algo peligroso. Suena muy bien. Djame darme una ducha rpida.
Buena idea. Te lavar la espalda dijo, siguindome a la sala de estar.
Por qu no le haces compaa a Lizzy?
Por qu no te hago compaa? Su voz baj en volumen. Podra
limpiar ese lugar especial por ti con mi lengua. Prometo que har un buen trabajo.
Guau. Eso es muy dulce de tu parte. Oh, hombre. Me aferr a la manija
de la puerta del bao por ayuda. Dos palabras para ti, Mal. Atraccin. Fatal.

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Faltan cuatro das para que la gira comience. El tiempo es un desperdicio.


Mal hizo una pausa. Y vamos a salir. No puedes esperar que viva de pan y
agua. Tienes que alimentar a tu hombre mejor que eso, mujer.

127

No, comeremos una tostada. Tienes prctica hoy despus de la fiesta?


le pregunt. La alegra de la noche anterior haba durado hasta la madrugada.
Eso es dedicacin.

Su sonrisa era enorme mientras desechaba mis preocupaciones. Hola, ni


siquiera tengo un conejo. Y seamos sinceros con los hechos, no eres tan fuerte,
calabacita. Fcilmente podra desarmarte si lo necesitara. Hemos estado hacindolo
tan bien por mucho tiempo. Vamos, ser divertido.
Agh! detente susurr. No puedo decir si eres serio o no. Ests
lastimando mi cabeza.
Se inclin, acercndose. Mrame; soy totalmente serio. Hoy no ests ebria
Anne, sabes lo que ests haciendo, y tengo ganas de follar. Vamos a renegociar.
Este acuerdo ya no est funcionando para m. Quiero hablar con mi abogado!
Oh, tienes ganas de follar?
Bueno, s. No estoy acostumbrado a no hacerlo por ms de un da o dos.
Me est poniendo ansioso. Hizo un pequeo movimiento en su lugar para
demostrarlo. No me gusta. Vamos, Anne. Ayuda a un amigo. Ser bueno.
Por mucho, esa es la cosa ms romntica que he escuchado. Casi puedo
sentir mis piernas abrirse para ti en este momento.
Qu es lo que quieres, un poco de mierda sobre el amor?
No. Bueno, tal vez susurr algo terrible muy dentro de m. Necesitaba
callarse.
Quieres una cancin? No hay problema. Le pedir a Davie que te escriba
una ms tarde. Puso una mano en cada lado de la puerta del bao. S que
queras ir por ello anoche. Pero te quera sobria. Ahora ya lo ests. Te deseo. T me
deseas. Vamos a follar.

Mal... No poda ni siquiera pensar en qu decir cuando me haca sus


ojos suplicantes. Me tena rebotando entre emociones tan rpido como cambiaba
de estados de nimo. Enojada, caliente, y divertida, todo mezclado en uno. Lizzy
est en la cocina. Puede or cada palabra que decimos.
Cerraremos la puerta del bao y encendemos la ducha. Con el agua
corriendo no se escuchar nada.

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Me vendr rpido. Sus cejas se elevaron. Espera, no quise decir eso.


Ser rpido, pero genial. Anne, es posible que insultes mis besos, pero te lo digo
ahora, mis habilidades sexuales orales estn fuera del mapa. Lo s todo sobre
volverse sucio abajo. Te ensear bastante, por favor?

128

Mi corazn se aceler, pero me obligu a calmarme. Tienes razn, quera


hacerlo anoche. Todava quiero. Pero este no es el momento, Mal. Mi hermana est
aqu.

Dios, me confundes. No creo que mi cabeza haya dejado de girar desde


que entramos por la puerta.
Puedes estar confundida ms tarde. Pero vente en mi cara ahora, por
favor?
Que fue el momento en que empec a jadear. La cachondez definitivamente
gan la carrera. Afortunadamente mi camiseta holgada esconda la peor de las
evidencias, mis pezones duros. Lo empuj hacia atrs con la mano mientras an
tena fuerzas. Hablaremos ms tarde de esto, cuando estemos solos. Ve a formar
un vnculo con tu supuesta futura cuada. Por favor.
Bien. Todo su cuerpo se inclin. Pero te ests perdiendo de un gran
momento.
No lo dudo.
Podra no estar de nimos despus, Anne. Podras perdrtelo totalmente y
eso sera todo, la vida arruinada.
Me considero debidamente advertida.
ltima oportunidad. Sac su gran lengua rosada como un perro. A
pesar de que probablemente eso era ser malo con los perros. Con toda
probabilidad, los caninos la mostraban con ms discrecin. Bed? Ets dealmente
ladga.
Me hars el favor de alejar eso? Me re.
En su lugar, agarr la parte posterior de mi cabeza, arrastrando la longitud
de su lengua caliente y hmeda por un lado de mi rostro. Me qued inmvil contra
el ataque. No acabas de hacer eso.

Hay mujeres que mataran por tenerme lamindoles la cara. No sabes


siquiera lo afortunada que eres por tener mi saliva. Ahora lmeme t. Seal su
mandbula, demandantemente. Anne, hazlo. Hazlo ahora, mujer, antes de que
me ofenda.
Me re, todo mi cuerpo movindose por el acto. El cual se volva peligroso.
Tengo que ir al bao. Vete. Deja de hacerme rer.
Me gusta hacer rer.
S, bueno, yo hacindome pis en mis pantalones no sera tan agradable.
Vete.

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T No puedo siquiera.

129

Es una seal de afecto. Crees que babeara a cualquier persona?

Espera. Me agarr la mueca, su voz calmada. La forma en que poda


cambiar de payaso a calmado en un instante era poco menos que increble. Uno,
eso fue mucha informacin. Dos, t y Lizzy vendrn conmigo al ensayo de la
banda?
Ests seguro de que est bien?
S.
Entonces nos encantara. Asent. Esto tena que ser el momento ms
increblemente perfecto. Yo con la vejiga y un corazn lleno, ambos a la vez. Solo
tenemos que hacer una llamada telefnica primero, entonces podemos ir.
Bien. Tres, admite que mentiste acerca de que no te gustaron mis besos
anoche. Su mirada sostenindome rpido.
No tena sentido negarlo por ms tiempo; me gustaba y lo deseaba tanto que
dola. En el minuto en que lo tena completamente solo, me encenda. Sus dedos
an se hallaban enrollados alrededor de mi mueca mientras ahuecaba su
mandbula. Lo rasposo de su barba contra la palma de mi mano y el calor de su
piel era divino. Pero no era suficiente. Necesitaba darle algo a cambio. Una
pequea parte de la loca, confusa, alegra que me dio. Se qued completamente
inmvil mientras extend la mano y le di un beso cuidadoso en la mejilla. Tienes
razn, ment.
Las lneas de tensin alrededor de su boca se aliviaron. Lo hiciste.
S. Lo siento. Solo me tenas un poco abrumada y... como sea, eres el
mejor.
Elev los puos al aire. Lo saba! Soy el mejor.

Su sonrisa... No tena palabras.

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Una simple declaracin de un hecho, pero hizo que sus ojos se iluminaran
de la misma manera. Gracias, calabacita.

130

Lo eres.

13
Traducido por Aimetz Volkov
Corregido por Niki

Llamamos a mam desde mi habitacin, sentadas en el borde del colchn


cado. Mal se encontraba ocupado viendo televisin en la sala de estar, con una
taza de caf en mano.
Asent y Lizzy sac su celular, seleccion el contacto, y coloc el altavoz.
Luego lo sostuvo entre nosotras. Mi piel hormigueaba. El aire pareca fro y
caliente todo a la vez. Joder, odiaba esto. Lo odiaba con pasin. Pero en mi cabeza,
mam se hallaba tan estrechamente atada con ira y frustracin que no poda
separarla de las emociones. Un da, no sera de esta manera.
Hola, mam dijo Lizzy, sonando alegre como el sol en una botella. Ya
haba perdonado a mam. Yo todava estaba llegando all.

Bien. El trabajo ha estado bien.


Asent como si pudiera verme, aliviada de que todava mantuviera su
trabajo, responsabilizndose de sus propias finanzas. Eso estaba bien. Por aos
tuve que hacerme cargo de ellas, con los remanentes de nuestra cuenta de ahorros,
y luego con cualquier cantidad de dinero que pap consideraba enviar.
La escuela est yendo bien. Lizzy intercambi el celular a su otra mano,
hablando sobre la escuela y todo eso. Luego puso su brazo alrededor de m y
comenz a frotar mi espalda. Un gesto dulce, pero sinceramente, ser acariciada
justo ahora no ayudaba.

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Estamos genial, mam dije, haciendo mi mejor esfuerzo por sonar


normal. Cmo ests t?

131

Hola, chicas. Cmo estn? Solo el sonido de su voz trajo todo de


vuelta. Sentada en la oscuridad con ella, rogando y suplicndole que comiera solo
otra cucharada ms, que se levantara de la cama y tomara un bao, quizs, que
actuara como un ser humano. Que empezara a ser un adulto y cuidara de sus hijas
as yo podra volver a ser una nia.

Mi hermana sobresala en estas conversaciones. Poda balbucear por unos


buenos diez minutos. Y realmente, diez minutos era tiempo suficiente para una
llamada semanal a casa, cierto?
Qu hay de ti Anne? pregunt una vez que Lizzy se agot.
Estoy bien.
Anne est viendo a alguien ofreci Lizzy.
Le lanc una mirada dura. No es tan serio.
l es realmente genial, mam. Est tan enamorado de ella, puedes verlo
en sus ojos.
Oh dijo mam, seguido por un minuto de silencio. Ests cuidndote,
cierto, Anne?
Eso podra significar tantas cosas, pero saba exactamente lo que mi madre
quera decir. Haba olvidado que los hombres eran el enemigo declarado? Por
qu, miren como nuestro pap desapareci y nos dej! Es curioso, la leccin que
aprend en mis aos de adolescente no fue que los hombres eran malos, sin
importar lo que mam podra haber pretendido.
S, mam. Coloqu mi cabello recin estilizado detrs de las orejas,
ponindome rgida. Todo est bien.
Mam dejo salir un pequeo suspiro. Bien. No me gustara
En realidad, est esperndonos para llevarnos a desayunar, mam. As
que mejor nos vamos.

Como el infierno que no.


No creo que pueda conseguir un da libre del trabajo, mam dije. Lo
siento.
Mam hizo un pequeo sonido triste y el corazn que endurec hacia ella
hace mucho tiempo se detuvo. Me sent un poco culpable, pero no lo suficiente
para hacerme volver. Ni remotamente lo suficiente para eso. Tena mi propia vida
ahora.

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Accin de Gracias? pregunt Lizzy, como si nunca hubiera escuchado


de ese evento. Bueno tenemos que pensarlo seguro.

132

De acuerdo, quera preguntar si les gustara venir a casa por Accin de


Gracias, quizs? Su voz sonaba esperanzada, suplicante. Sera agradable
verlas a ambas.

Pero, Anne, nunca tomas vacaciones dijo. No puede ser bueno para
ti.
Reece depende de m, mam.
Seguramente tienes derecho a unos das de vacaciones. Ests segura que
no se est aprovechando de ti?
Simplemente mir fijamente el telfono.
Oh, mierda, mam dijo Lizzy. Mi celular est a punto de morir. Lo
siento tanto.
Siempre olvidas ponerlo a cargar.
Lo s. Mira, te amamos. Me alegra hablar contigo. Hablaremos otra vez la
prxima semana.
Muy bien, chicas. Cudense.
Adis grit Lizzy, continuando el espectculo.
Me qued con la palabra en la boca. Esto era sinceramente lo mximo que
poda manejar. Gracias, maldita sea, habamos pasado por otra semana.
Lizzy finaliz la llamada, su mano frotando de arriba a abajo mi espalda un
tanto frenticamente. Como si necesitara apoyo. Soy quien la sent y le explic lo
que era el periodo. Oh, y el sexo tambin. Buscaba su tarea, asegurndome de que
terminara las asignaciones a tiempo. Poda mantenerme entera. Todava no
superaba este problema que tuve con mam. Pero llegara ah.
No vamos a ir a casa dijo.

Seeh. Lista.
Lade su cabeza. Qu pasa, calabacita?
Forc una sonrisa, caminando hacia l. Me haca querer sonrer. Esto no era
una completa mentira. Sin embargo, la preocupacin no se desvaneci de sus ojos.
Pero mi madre no arruinara esto para m.
Me inclin sobre l, colocando mis manos en el respaldo del silln,
acercndome. Hola.

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Oye, ests lista para salir? pregunt.

133

De ninguna manera. Me levant, alisando mi camiseta gris y


enderezando mis medias. Abr la puerta del dormitorio. Mal se encontraba sentado
en el silln, mirando la televisin.

Hola dijo, agarrando mis brazos. A pesar de la sensacin de no querer


ser tocada, algo en m se alivi con su contacto. Su cercana.
Necesito un beso.
Lo necesitas, ahora? Entonces ests de suerte. Para ti, tengo un
suministro interminable.
Dios, era tan dulce.
Presion mis labios en los suyos, besndolo ligeramente para empezar. Su
mano se desliz a mi cabello, sosteniendo mi cabeza. Luego su lengua se desliz
dentro de mi boca. Felicidad clida, y radiante me llen. Este hombre, haca
magia. Al menos, tena una lengua mgica. Y en realidad, no era eso de lo que la
vida se trataba de todos modos? No, est bien. No intenten seguir esa lgica.
Mmm Mi lugar feliz haba sido encontrado.
Un buen esfuerzo dijo, frotando sus labios. Sin embargo,
probablemente podras necesitar un poquito de prctica.
Ja-ja.
Tuviste malas noticias? pregunt.
No, mi mam simplemente lastima mi cabeza. All, para que conste,
oficialmente compart algo de mi vida privada.
Si?
S. Vamos a conseguir el desayuno. No quiero que llegues tarde al ensayo.
No se distrajo tan fcilmente. No pongas ojos tristes, Anne. No puedo
malditamente soportar cuando ests triste.

Pgina

Amiga, por supuesto que lo hago. Me has visto ltimamente? Sonri y


me re a carcajadas. Eso est mejor. Bueno, vmonos. De lo contrario, nos
seguiremos besando y no iremos a ninguna parte excepto a la cama.

134

T lo mejoras.

14
Traducido por florbarbero & Anty
Corregido por Val_17

Llegamos diez minutos tarde a la prctica de la banda y los huevos Benedict


podran tener la culpa. Mal se sent a la mesa de espalda al saln, usando una
gorra de bisbol en la cabeza. Slo la camarera lo reconoci y silenciosamente le
pidi un autgrafo. Fue su gran momento. Estoy bastante segura de que vi amor
brillando en sus ojos cuando nos fuimos. Lizzy no poda estar muy lejos de ese
sentimiento. Seguro como el infierno que l hizo todo lo posible por conquistarla,
haciendo preguntas sobre su ttulo y su vida en general. Su inters fue sincero,
inclinndose hacia delante, escuchando atentamente sus respuestas. Ella tambin
estaba muy impresionada con su gran Jeep negro, que tena todos los accesorios
conocidos por la humanidad.
Pero dejando de lado los todoterrenos de lujo, Mal Ericson era un hombre
del cul sentirse orgullosa. Mi corazn y mis hormonas lo tomaban muy en serio.
Debajo de la superficie, toda precaucin me abandon. Me tena, y si la mano
fijada en mi rodilla durante el desayuno era un indicio, l lo saba. Por extrao que
pareciera, no me preocupaba.

Mal estir sus dedos y gir sus muecas, calentando los msculos. Luego se
quit la sudadera y se sent detrs de un brillante equipo de batera, haciendo
girar una baqueta en su mano. El hombre claramente se encontraba en su
elemento, completamente enfocado. David y Ben tocaban por ah con sus

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Stage Dive practicaba en un antiguo edificio junto al ro. Mal cambi al


modo profesional al momento en que entramos en el enorme espacio. La diferencia
era fascinante. Me dio un rpido beso en la mejilla y luego continu hacia donde
los chicos esperaban. Un escenario se hallaba erigido en un extremo del lugar.
Amplificadores y equipos se asentaban en el suelo. Los cables serpenteaban en
todas direcciones. Un par de encargados, tcnicos de sonido, o lo que fueran,
corran detrs.

135

Que se joda el estrs por mam. Con Mal sonrindome, nada de eso
importaba.

instrumentos, punteando y rasgueando las cuerdas. Curiosamente, Jimmy haca


flexiones. Montones de ellas. Luego se puso de pie e hizo una sea a los chicos
para reunirse alrededor del equipo de Mal.
Lizzy y yo nos unimos a Ev y Lena, sentndonos sobre algunas cajas de
almacenamiento cerca de la parte trasera de la sala.
Hola, compaeras groupies de Stage Dive y de los raros suspensores.
Cmo han pasado su domingo por la maana? dijo Ev, sentndose sobre sus
manos, y golpeando sus pies.
Bien. Le devolv la sonrisa a ella y Lena, saludndolas. Cmo se
siente, seora Ferris?
Me siento muy, muy casada, gracias por preguntar. Cmo van t y Mal?
Ah, bien. Todo bien. Todo era bueno. Sent mi trasero en el borde de
una caja. Ella es mi hermana, Lizzy. Va a la universidad en PSU. Lizzy, ella es
Ev, la esposa de David, y Lena, la de Jimmy dud.
Asistente. Hola. Lena alz el borde de su barbilla.
Hola salud Lizzy.
Encantada de conocerte dijo Ev. Anne, rpidamente antes de que
empiecen a tocar. Cuntame tu historia con Malcolm. Todava no he odo cmo se
juntaron, exactamente. Pero Lauren mencion que bsicamente invadi tu
apartamento.
Mi mente se revolvi. En la prxima vida definitivamente iba a estresarme
menos y a prepararme ms. Ah, bueno, nos conocimos en tu casa la otra noche y
nos llevamos bien.

S, eso es prcticamente todo dije.


No pareca complacida.
Qu es esto, Ev, un interrogatorio? Me re.
S, esto es un interrogatorio dijo Ev con una sonrisa esperanzada.
Dame informacin, por favor?
l es realmente genial y s, se mud conmigo. Pero me encanta tenerlo all.
Es maravilloso, sabes? Dios, esperaba que eso bastara. Definitivamente era hora
de un cambio de tema. As que, por qu sigues trabajando en la cafetera?

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Eso es todo? pregunt Ev, sus ojos incrdulos.

136

Lizzy me lanz una larga mirada que ignor.

Touch dijo. Es complicado. Les deba dinero a mis padres, y era


importante que ellos me vieran ganndolo, en lugar de que mi caliente y rico
marido simplemente se los entregara. Las cosas se han calmado en el frente
familiar ahora y voy a moverme a otras cosas. Siempre me pareci graciosa la
forma en que las personas reaccionan ante mi trabajo. Es como si debiera sentarme
en casa y gastar el dinero de David, ser una esposa trofeo. Que se joda eso. Me
aburrira como el infierno en dos minutos.
Ev neg con la cabeza. No digo que todo haya ido viento en popa. Hemos
tenido que obtener rdenes de restriccin contra una fantica loca y un fotgrafo
idiota. Durante un tiempo, Sam, el hombre de seguridad, tuvo que pasar el rato
conmigo en el trabajo. No me gustaba, pero los paparazzi se acercaban en mis
descansos. Despus de que no hice nada interesante, siguieron adelante. Si alguien
me molestaba, tena prohibido el ingreso a la tienda. No digo que fue fcil, pero
tengo derecho a una vida propia.
S dije. Lo tienes.
Probablemente lo averiguars por tu cuenta algn da. Salir con uno de
estos chicos puede ser un dolor de cabeza, pero valen la pena. Ahora, de vuelta a ti.
Mal repentinamente viviendo contigo. Nunca lo vi con la misma chica dos veces.
No cre que fuera posible. Hizo una pausa, mirndome para dar nfasis a esta
informacin. Dentro de mi pecho, mi corazn simplemente se encogi. Qu
pasara cuando la novedad se acabara y Mal se cansara de jugar a la casita
conmigo?
Anne? Hola? Por favor, dime ms.

Sus ojos se encontraron a travs de una habitacin llena de gente


comparti Lena, ocupada jugando con el celular.
Fue amor a primera vista? pregunt Ev.
Por supuesto. No sentiste el movimiento de la tierra?
As que eso fue. Lo entiendo. Ev se acurruc en su chaqueta gris. Est
bien, voy a lo mo. Estoy contenta de que los dos estn felices.
Gracias dije, ignorando la tristeza persistente en mi corazn. Solo tena
que vivir el momento. Disfrutar de estar con l mientras pudiera. Claro. Ningn
problema.

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Hizo una pausa. Esa es tu historia de amor verdadero? Es la peor que


existe. Y pensar que derram mis intestinos para ti.

137

Um. Tuve la tentacin de revolcarme, pero eso sera demasiado. l es


muy persuasivo. Y es Mal Ericson. As que, s. Cmo poda decirle que no?

Mientras tanto, Lizzy no se sent como yo. En cambio, se qued mirando el


escenario, paralizada por algo. O alguien. Para ser justos, era un espectculo
impresionante. La banda termin su conversacin y se separ, movindose a sus
propias reas. Luego Mal cont y bang! La msica se derram, llenando la sala. No
era de extraar que Ev quisiera hablar antes de que los chicos empezaran a tocar.
La guitarra chill y el bajo golpe, haciendo sonar mi caja torcica. Los tambores
golpearon y sent el ritmo de la msica latiendo a ritmo con mi corazn. Entonces
Jimmy cant: Tengo la sensacin de que va y viene, diez dedos rotos y una nariz
rota.
Era una vieja cancin del lbum San Pedro, uno de mis favoritos. Todo
pensamiento de lo que el futuro poda o no deparar para m y Mal se desliz de mi
mente. El toque de Mal y la msica me posean, la suavidad de sus movimientos y
su enfoque absoluto. Su energa. Mi rostro se encontraba adolorido por sonrer
para cuando llegaron al coro. Las cuatro nos pusimos de pie y estallamos en
aplausos al final. Jimmy se ri suavemente y se inclin. Un grupo de personas se
junt al costado del escenario, turnndose para darnos malas miradas. No tena
idea de cul era su problema.
Ese es su manager, Adrian, y algunas personas de la compaa
discogrfica dijo Ev, su voz abandonando toda calidez. Te aconsejo
mantenerte alejada de ellos.
Adrian es un idiota. Lena se recost sobre una de las cajas de madera.
Pero es un infierno de manager.
El hombre en cuestin era de mediana edad, vesta una camisa de negocios
con una gruesa cadena de oro alrededor de su cuello.

Como si el sexo contigo no hubiera inspirado a David en el ltimo lbum


dijo Lena.
Exactamente. Debera agradecerme. Ev dej escapar una carcajada. Si
te da alguna mierda, Anne, deja que Mal lo sepa. Tratar con l.
Cuatro horas ms tarde, la banda finalmente dej de tocar y entreg sus
instrumentos a los tcnicos. Mi garganta estaba en carne viva de gritar, las manos
rojas por aplaudir. Que Dios me ayude si alguna vez fuera a un concierto real.
Hubo algunas paradas y arranques, ya que trabajaban en el perfeccionamiento de

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Nop. Ev sacudi su cabello sobre su hombro enojada. Con Adrian no


nos llevamos bien. Prefiere que la banda se centre en su msica en vez de perder el
tiempo con relaciones.

138

Se encontraba all anoche?

diversas partes de las canciones. Entonces, tuvieron reuniones, slo ellos cuatro y
tambin con algunos de los empleados de la compaa discogrfica. Tambin
hicieron efectos con las voces junto con los chicos de sonido, utilizando botones y
diales. Nosotras bailbamos, gritbamos y pasbamos un buen momento. Todos y
cada uno de los miembros de la banda eran muy talentosos.
Pero Mal necesitbamos volver a mi apartamento y arruinar los restos de
mi cama.
Tena el cabello oscuro por el sudor y haba perdido su camiseta hace
mucho tiempo para el momento que se acerc. Te divertiste?
S, lo hice dije con voz ronca.
Perdiste tu voz? Pens que eran tus gritos. Se puso su sudadera con
capucha.
Oh, Dios mo, ese es David Ferris? Ev se par encima de una de las
cajas en la que se sent. Su marido se limit a sacudir la cabeza y extendi sus
brazos, con los ojos divertidos. Ella se lanz sobre l y sin dificultad alguna, David
la agarr. Sus piernas lo rodearon y sus bocas se fusionaron.
Consganse una habitacin gru Ben.
Mal me entreg sus baquetas. Un recuerdo de tu primer concierto de
Stage Dive.
Alguien se ri, pero no me importaba. Sostuve los palillos apretados contra
mi pecho. Voy a atesorarlos por siempre.

Escuch algo acerca de ustedes dos. Con cuidado, David baj a su


esposa, manteniendo un brazo alrededor suyo.
Mi cabeza se levant. Qu?
Oh, qu pas? pregunt Lena, sus odos prcticamente elevndose,
como los de un perrito.
Rompieron la cama. La expresin del rostro de Ev, diablos, nunca nos
libraramos de esto. Puedes creer eso?

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Eso fue acstico dijo Mal. Y no voy a darle a mi amor un conjunto de


jodidos pinceles endebles, verdad? Slo cosas largas, duras, y con forma flica
para una chica con sus apetitos.

139

Ella nos oy tocar anoche. Jimmy se qued atrs del grupo, con los
brazos cruzados. Su buen humor al parecer se fue.

Por supuesto que rompimos la cama. Tienen suerte de que no


rompiramos el edificio anunci Mal orgulloso, haciendo una reverencia.
David sacudi la cabeza. Ustedes hacen algo interesante y yo consigo a
Lauren llamando en la maldita madrugada para decirle a mi esposa. Mdense ya.
A Anne le gusta ese lugar dijo Mal. No hay prisa.
Tienes una seguridad de mierda. Si la gente se entera que te encuentras en
la zona, no tendrs privacidad. Y cun jodidamente pequeos son esos
apartamentos?
Reljate Davie. Vamos a pensar en ello. Ustedes son tan adictos a sus
mansiones y vidas de lujo. Anne y yo podramos vivir en una caja de cartn y no
nos daramos cuenta, nuestro amor es as de pico. No es verdad, calabacita?
Uh, si?
Ves? alarde Mal. Ella est increblemente loca por m. Las cosas
materiales no significan nada frente a tal honorable adoracin.
David se limit a sacudir la cabeza.
Lo que sea. Ben pas una mano por su cabello corto. Estoy
hambriento. Encontramos algn lugar para comer y beber?
S. Esa fue Lizzy. Un muy alto y determinado sonido de Lizzy.
Los ojos del bajista se movieron hacia ella con repentino inters. Una lenta y
lasciva sonrisa curv sus labios. Bueno, est bien entonces.
Alerta roja. No tan bien. Mi hermanita no iba a salir con un jugador que era
ocho o nueve aos mayor que ella. Si yo quera ser estpida con mi corazn, eso
dependa de m. No dejara que Lizzy saliera lastimada.

Pens que tenas un trabajo que hacer? Le comuniqu mucho con mis
ojos.
Lo ignor todo. Nop.
Lizzy. Forc su nombre a travs de mis dientes apretados.
Seoritas, seoritas dijo Mal, sintiendo la creciente hostilidad.
Tenemos un problema aqu?
Una mujer que esperaba con los ejecutivos de la compaa discogrfica se
acerc, sus botas de tacn alto golpeteando a travs del suelo. Su sonrisa era

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No, estoy bien.

140

No tienes que volver a la universidad, Liz? pregunt.

tentativa. La mujer era hermosa, sus pechos cerca de un billn de veces el tamao
de los mos (comprados, no fue difcil notarlo) y cabello rubio en un genial corte de
duendecillo. Mal?
l se gir y todo su rostro se ilumin al ver a la chica. Mis entraas se
anudaron. Si, bien. Podra estar un poco celosa.
Ainslie, cundo llegaste? Luces bien. Sonaba muy contento. Se
abrazaron. Luego se abrazaron un poco ms. La chica ri y suspir, presionndose
contra l. Santa mierda, esa perra realmente le meta mano a mi falso novio frente
a m? Se encontraba prcticamente montando su pierna. Dada la dinmica entre los
dos, no hubo dudas sobre su relacin. Finalmente conoca a una de las amigas con
derechos de Mal. Tena que suceder. La sorpresa era estpida y no tena ningn
derecho real para estar molesta. Lstima que eso no haca que el dolor
desapareciera.
Poda sentir los ojos de la otra mujer sobre m, perforando agujeros en mi
crneo. De ninguna manera le devolvera sus miradas. Mal obviamente encontr a
alguien con quien rascar su picazn. Mientras tanto, mi rostro se calent. Toda la
escena era jodidamente horrible y vergonzosa.
Oye, Mal dijo Lizzy, interrumpiendo la reunin de los amantes.
Deberamos invitar al amigo de Anne, Reece, a comer? Usualmente hace cosas con
nosotras los domingos.
Oh, la pequea y maravillosa mierda incitante. Apreciaba sus intenciones,
pero eran equivocadas. No necesitaba proteccin.
Creo que Reece dijo que estara ocupado dije.

Demonios no, Lizzy. Quiero decir, no creo que haya suficiente espacio.
Los brazos de Mal seguan alrededor de la mujer. Luego not los rostros de sus
amigos, la desaprobacin y confusin. Por un momento pareci confundido,
parpadeando, su frente se arrug. Luego se alej de ella, meti las manos dentro de
los bolsillos de sus vaqueros. Hablando de compromiso. Nuestra relacin falsa se
desliz completamente fuera de su mente. Sus Chucks se movan inquietamente.
Adems, aparentemente el pensamiento de poner a Reece celoso ya no le
atraa. Pero tampoco yo quera llamar a Reece. Me encontraba perfectamente feliz
con las cosas como estaban. De cualquier forma, ahora mismo, no importaba
mucho. Esta mujer lo cambi todo.

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Sacud mi cabeza. Tal vez en otro

141

Mi hermana interpretaba a una inocente chica con ojos abiertos realmente


bien. No, en serio? Por qu no lo llamas y lo compruebas, Anne?

Ainslie puso una mano en su brazo. Ocurre algo?


Est bien dije, sin estar al borde de las lgrimas. El aire era realmente
polvoriento en el viejo edificio. Por qu no vas a tomar algo con tu amiga y se
ponen al da?
Pens que bamos a hacer algo dijo l.
S, pero
Con ojos precavidos, Mal me mir. Luego mir justo a travs de m. Ni
siquiera me encontraba ah. Lo que sea que pensara, no lo mostraba en su rostro.
No poda ser fcil para alguien que acostumbraba a conseguir lo que quera
rechazar una evidente oferta de sexo. Seamos honestos, su control era limitado.
Lo siento, t eres? pregunt Ainslie. Perfectamente educada, no poda
culpar a los modales de la mujer.
Ainslie, esta es la nueva novia de Mal, Anne. Anne, esta es Ainslie.
Jodidamente genial, incluso Ev la conoca. Esta era una habitual. Qu pas con lo
de nunca ver a la misma mujer dos veces?
Novia? Ainslie rio insegura, sus ojos corrieron a toda velocidad
alrededor del grupo. Nadie se ri con ella. Cristo en muletas, esto era incmodo.
Mal se acerc. Solo le deca hola a una amiga. Cul es el problema?
Ninguno. Est bien.
S, obviamente hay uno o no me estaras mirando de esa forma dijo, su
tono feroz y enojado. Como si lo incomodara o algo.

S.
Ainslie retrocedi un paso. Pobre mujer.
Pero Mal mir al grupo, enojado y confundido. Una vena pareca a punto de
explotar en su cuello. A la mierda.
Se dio la vuelta y camin a grandes zancadas de vuelta al escenario,
ladrando un pedido de palillos a uno de los encargados del equipo. Pronto el
martilleo de tambores llen la sala una vez ms. Todos miraban a otra parte. Que
desastre.

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Podemos, eh?

142

No tienes que hablarme en ese tono de voz dije. Especialmente no


frente a otras personas. Sal con tu amiga, ten un momento agradable. Podemos
discutir esto despus.

Davie mir a Jimmy. Su hermano asinti, alejndose tambin en direccin al


escenario. Ben sigui mientras que Ainslie de cierta manera se escapaba de vuelta
con la gente de la compaa disquera.
Mierda, lo olvid. Ev agarr su cabeza dramticamente como si fuera
golpeada por un repentino pensamiento. Todas las mujeres tenemos que ir a
encontrarnos con Lauren. Noche de chicas.
Si? pregunt David.
Sp. Ella le dio una mirada penetrante. Comenzaremos temprano.
Entendi la insinuacin. De acuerdo. S.
No recuerdo mucho de nosotras saliendo. Entre Ev y Lizzy, me empujaron
fuera de all malditamente rpido a una gran camioneta negra esperando fuera. El
fornido hombre calvo parado al lado era extraamente familiar.
Hola dije. No pusiste el cerrojo en mi puerta el otro da?
S, seora.
Este es Sam. Sam, esta es Anne. Es una de nosotras. Ev se desliz en el
asiento trasero y se abroch el cinturn, mientras Lizzy saltaba al frente. Rebot su
trasero arriba y abajo en el costoso cuero. Era bueno saber que alguien disfrutaba
los lujos. No me importara una mierda si estuviramos en una vieja cabina
maloliente.
Encantado de conocerla, seora dijo Sam. Es bueno verla como
siempre, seora Ferris.
Sub y asegur el cinturn de seguridad.
No lo entiendo dijo Lizzy.

Me encog de hombros haciendo mi mejor esfuerzo por mantener mi rostro


tranquilo, neutro. Romance intenso. Fcil viene, fcil se va.
Voy a necesitar una pala oxidada, Sam dijo Ev.
Ahora mismo se la busc, Sra. Ferris. Sali del estacionamiento.
Excelente. Mejor vayamos a recoger a Lauren. Querr ser incluida en esto.

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Lizzy se retorci en su asiento as poda verme. Esto. l te hace ms feliz


de lo que alguna vez te vi. Es como si fueras una persona diferente. Te mira como
si hubieras inventado la crema batida. Y ahora esto. No lo entiendo.

143

Qu cosa? pregunt.

Y qu es esto? pregunt. Realmente no vamos a tener una noche de


chicas, verdad?
Su rostro me dej saber qu bamos a tenerla.
Sabes, realmente no estoy de nimo. Pero es muy dulce de tu parte.
Sam? cant Ev casi alegremente.
Si, Sra. Ferris?
Si necesitara tu ayuda para secuestrar a nuestra Anne aqu y hacerla beber
conmigo, sera ese un problema?
Por supuesto que no, Sra. Ferris. Cualquier cosa por usted.
Eres un hombre dulce ronrone. Sabas que l sola pertenecer a las
Fuerzas de Operaciones Especiales de la Marina. No me metera con l, pero t
puedes hacer lo que sea que necesites, Anne.
Eres un poco malvada cuando empiezas. Mir por la ventana, dejando
pasar el paisaje.
Ev se qued en silencio. Por un momento. No s qu demonios pensaba
Mal cuando dej que esa arpa se trepara sobre l.
Lizzy resopl. No estoy segura de que estuviera pensando.
Tampoco yo. Pero no dije eso.

Sin embargo, esto era exactamente el por qu apegarse a la gente no era


inteligente. Si existe una posibilidad de que su ausencia haga las cosas
desgarradoras, aljate. Nadie debera tener el poder de enviarte a un episodio
manaco-depresivo que te haga tragar un camin lleno de ginebra (el mtodo
favorito de mi mam para lidiar con este tipo de decepciones). Supongo que
necesitas aprender esas lecciones alguna vez. Bueno, yo la aprend ahora. Todo
bien.

Pgina

Nada.

144

La verdad era que Mal y yo podramos haber roto. Nuestra falsa relacin
podra haber terminado. Quin saba? Fue una verdaderamente horrible y
espantosa idea. Parpade. Deba tener algo en mi ojo. Honestamente, no era del
tipo de chicas que lloraba. As que mi enamoramiento fue aplastado. La vida sigue.
Lo que sea que Lizzy supiera, o creyera saber, no dira una palabra. Y yo, no tena
ningn comentario que hacer sobre el tema.

W
Mal no regres a casa la noche del domingo. No es que mi departamento
fuera su casa, pero sabes lo que quiero decir.

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145

A pesar de todos los tragos vertidos en m, no consegu dormir mucho.

15
Traducido por Dannygonzal & ElyCasdel
Corregido por Valeriia

Para cuando mand el quinto mensaje del da, la hora de la comida haba
terminado.
Anne: puedo entregarle tus cosas a David y a Ev si quieres. Solo djame
saber.
Como los anteriores, este mensaje no fue contestado. Zip. Nada. Nada1. No
pude evitarlo. Deba intentarlo de nuevo.
Anne: Espero que podamos seguir siendo amigos.
Al minuto que lo envi el arrepentimiento me inund. Era una cosa
aburrida, comn y tonta para decir. Por qu los telfonos inteligentes no venan
con un botn de deshacer? Ahora sera valioso tener esa aplicacin. Debera
haber intentado ser ms original. Quiz si hubiera sido divertida, y aadido algo
ingenioso sobre su batera o algo, hubiera contestado. Pero de nuevo, no obtuve
nada.
Todava envindole mensajes? pregunt Reece desde donde se
encontraba ocupado reorganizando libros en la seccin de accin/aventura.

No.
El peor lunes de todos. Logr convencer a Reece para que me permitiera
organizar la parte de atrs toda la maana, eliminando as cualquier necesidad de
conversacin. Con solo dos, quizs tres, horas de sueo en mi espalda, no era
humana. No realmente. Era una bola de tristeza insidiosa y molesta. Ainslie haba
calmado las necesidades masculinas de Mal? Imgenes de ellos enredados llenaban
mi cabeza. Vi casi todo su cuerpo, as que los detalles eran vvidos.
1

En espaol en el original

Pgina

An no responde?

146

Mm hmm.

S, mis pequeos y delicados sentimientos fueron adecuada y


verdaderamente heridos. Gracias a Dios Mal se fue cuando lo hizo. Algo ms de
tiempo juntos y habra quedado devastada cuando se fuera de gira.
Nada todava en mi celular. Lo revis dos veces para estar segura.
Deca la verdad con lo de la atraccin fatal. Sin embargo, hasta hoy solo lo
acech por mensaje de texto. Afortunadamente mantuvo su polla en los
pantalones. Solamente su presencia me inspir lo suficiente. El pensamiento de que
podra perderlo por completo me haca querer estallar en lgrimas y quebrar
mierda (preferiblemente sobre su cabeza). La ira y la tristeza se aduearon de m.
Cuntos das han pasado desde que lo conoc? No muchos.
Jodidamente ridculo.
Qu dijiste? pregunt Reece, lanzando una mirada nerviosa hacia la
pareja hpster que echaba un vistazo en renovacin de hogar.
Mierda. Nada. Nada. Lo siento.
Reece se acerc al mostrador. De todas formas, me qued golpeando el
teclado del computador, fingiendo que ingresaba facturas. Quiz si lo ignoraba se
ira. Un par de das y estara bien de nuevo. Hoy, sin embargo, necesitaba algo de
espacio. No quera escuchar los detalles sobre quien sea que mi jefe se foll el fin
de semana. Por favor entiende, no tena celos, por primera vez. O ya eran dos
veces? Mi encaprichamiento por Reece misteriosamente (o no tan misteriosamente)
desapareci. La fiebre de Mal Ericson es una cosa poderosa.
De verdad ests molesta por ese chico, no? pregunt, sonando como si
fuera un concepto que desafa la lgica.

Realmente eso es muy bueno de tu parte. Pero qu tal otra noche?


Tienes planes?
Algo as. Porque sentarme sola y melanclica, usando una de las
camisas de Mal constituan mis planes.
Reece frot su barbilla con la palma de su mano, sus cejas descendiendo.
Anne, siendo realista, tenas que saber lo que sucedera. l es Malcolm Ericson. El
chico es una leyenda viviente.

Pgina

Escucha. Suspir, apoyando las manos en el mostrador. Y si te invito


a salir esta noche por unos tragos? Hay un nuevo bar en Chinatown. Podemos
echarle un vistazo.

147

De verdad no quiero hablar sobre eso, Reece.

S, lo s. Mis hombros se desplomaron. Aunque tena una altura


estndar, cerca de un metro sesenta, no podra haberme sentido ms pequea.
Chicos como ese no tienen una reputacin por sus relaciones estables.
Yo, ah Lo entiendo. Lo s.
Oye, eres genial. Es su prdida.
Gracias.
Ugh. La l{stima en los ojos de Reece m{tenme ahora. En este momento
una botella de tequila fue incluida en los planes de esta noche. Genial. Este era el
por qu nunca me preocupaba mucho por las citas, todo este momento justo aqu.
Los penes afuera y el amor propio estaban de regreso. No era que realmente se
hubieran ido.
Tena que volver a poner mi vida en contexto. Mal era el idiota. No hice
nada malo. Excepto no tener idea de cmo manejar una situacin difcil, por
supuesto.
Creo que deberamos regresar a trabajar. Realmente no conseguira
mucho, pero aun as, deba fingir que me esforzaba porque l es quin me paga.
Reece cruz y descruz sus brazos, mirndome. Escucha, por qu no te
tomas el resto del da? Yo cerrar.
De verdad?
S. Sonri, mostrando sus hoyuelos. Dios sabe que te debo algunas
horas. Nunca has tenido un da de enferma.

Mi gran y vieja baera con patas en forma de garra era el mejor lugar del
mundo. Nada se poda comparar. La vida pareca mucho mejor dentro de sus
lmites acuosos, jabonosos y clidos. Si alguna vez tuviera que mudarme, era lo
que ms extraara. He estado aqu, mojada, por una buena media hora.
Sinceramente, no tengo planes de salir. Me encontraba perfectamente satisfecha
vagando, mirando fijamente los azulejos de la pared y pensando en nada.

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148

Gracias, Reece.

Grandes mares abiertos y furiosos llenos de nada.


Justo hasta que la puerta principal se abri con un estruendo. Me puse
rgida, la adrenalina bombeando a travs de m.
Qu demonios?
Anne? grit Mal.
Luego la puerta del bao tambin se abri ruidosamente. Agarr la toalla
blanca colgada en la barra sobre mi cabeza, sostenindola contra mi pecho.
Enseguida, la tela comenz a empaparse de agua.
Anne. Mal entr pisando fuerte, con rabia electrizante. Lo que hizo que
su cabello se encrespara y sus ojos se oscurecieran. La puerta del bao se cerr de
golpe detrs de l.
Mal?
Qu es esto? gru, empujando su celular en mi rostro.
Um, tu celular? Qu diablos ests haciendo aqu?
Quiero decir, los malditos mensajes que me has estado enviando.
Qu? Lo mir fijamente, atnita. Fuera.
No.
Si quieres discutir mis mensajes, puedes esperar hasta que salga de la
baera y tenga ropa puesta.

Ests terminando conmigo por mensaje. No era una pregunta, era una
declaracin. Una que en una pequea parte me puso lvida, aunque el estruendo
de las puertas y los gritos tambin pudieron haber ayudado.
Estaba loco? No, seriamente, lo estaba?
Ese pequeo pendejo de Reece te empuj a esto?
No dije bruscamente. Reece no tiene que ver con esto, y de verdad no
puedo terminar contigo porque recuerdas la parte donde en realidad nunca
estuvimos juntos? Dnde todo era falso?

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Para esta conversacin, necesitaba una coraza. La maldita toalla no


funcionaba del todo. Cruc mis brazos sobre mi pecho, acurrucndome a m
misma. Esos mensajes son yo tratando de ser amigable despus de ayer. Sin
embargo, t irrumpiendo aqu de esa manera? Ya no me estoy sintiendo tan
amigable. Maldita sea, fuera Mal.

149

Los discutiremos ya.

Lo era, eh? Se agach al lado de la baera, sus manos sujetaron el


borde tan fuerte que sus nudillos se pusieron blancos.
Fuera.
No voy a ir a ningn lado hasta que hablemos de esto.
Las seales de autocompasin desaparecieron, reemplazadas por una
absoluta ira. Cmo se atreve?
Si quieres hablar sobre esto, entonces deberas querer dejar de actuar
como un cretino. Interrumpiendo aqu y gritndome, acusndome de
estupideces no es inteligente.
De verdad? Por qu no me dices lo que se supone que haga puesto que
no soy tan inteligente. Se acerc sobre el lado de la baera, sus ojos en el lmite
de lo manitico. Dime cmo se supone que maneje esto, Anne. Y usa palabras
pequeas, est bien?
Trat de enderezarme, por lo que derram agua. Poda haber escogido un
lugar y un momento ms incmodo para esto? y cmo l se convirti en la vctima
aqu?
No quise decir comenc, pero bah, maldito. Si quera sentirse
insultado, poda hacerlo. Aclar mi garganta, y comenc nuevamente.
Panorama. No llegaste a casa no volviste aqu, al departamento anoche. Asum
que te encontrabas con Ainslie. Probablemente tus amigos lo sabrn, cierto? As
que nuestra falsa relacin est jodida.
No estuve con Ainslie gru.

Un consejo, la prxima vez cuando se trate de nosotros, trata de decrmelo


en lugar de a Davie.
Dej escapar un lento suspiro. Est bien.
Pasaste la noche en la habitacin de Ben? Esta versin de la realidad se
diferenciaba extremadamente de la detestable versin que me hice en la cabeza. Al
principio no lo entenda.

Pgina

No, toqu la batera hasta calmarme, luego me tom algo con los chicos.
Davie dijo que te diera algo de tiempo para que te tranquilizaras. Pas la noche en
la habitacin de hotel de Ben.

150

Todo se detuvo. No?

S, lo hice. Su mirada verde oscura vag por mi rostro. No pens


cuando Ainslie se acerc a m despus del ensayo. Cmo parecera y todo. No
pens en absoluto y luego no lo manej bien.
Se detuvo, pero no tena nada. Todo lo que poda hacer era no estallar en
lgrimas de alivio. No es que fuera a hacerlo pblico. Culpara al sndrome
premenstrual pero de ningn modo era la hora del mes.
Lo jod y te lastim dijo, desanimado. Lo siento.
Oh, no, no me lastimaste. Me contuve de abrir los ojos, tratando de
mantenerme calmada. Quiero decir, hubiera sido bueno si hubieses contestado
uno de mis mensajes pero s, no, exactamente no me sent herida.
Sus cejas se levantaron y por un momento, no dijo nada. Parecas dolida.
Bueno, no lo estaba. Me encontraba bien.
Solo me mir.
De verdad.
Las manchas bajo sus ojos regresaron. Pareca que anoche no durmi ms de
lo que yo lo hice.
Todo est bien dije, no creyndolo pero esperando que l lo hiciera.
Mientras tanto, aun me encontraba desnuda en el bao, horriblemente expuesta.
Ahora, puedes irte por favor?
Las cejas de Mal se alzaron. Ests bien?
Sp. Ah est la puerta.
No te lastim?

Seguro, creo. Por qu no? Le di mi muy grande y valiente sonrisa,


aferrando la toalla hmeda a mis senos, mis rodillas se flexionaron para ayudar a
cubrirme abajo.
Respir fuerte por su nariz, sentndose en los talones. Eso era algo bueno. l
lo aceptaba y avanzbamos, gracias Dios.
Estamos bien. No te preocupes.
Luego lentamente sacudi su cabeza. Cristo, Anne. Ests tan llena de
mierda que ni siquiera s qu demonios decirte ahora mismo.

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Est bien dijo finalmente, su pulgar golpeando el borde de la baera.


Entonces el trato sigue y todo est genial?

151

Noooo.

Qu? Mi chillido rebot en el azulejo de la pared, haciendo eco a


nuestro alrededor.
Me escuchaste.
Pero
Su mano se detuvo firme en mi nuca y estamp su boca en la ma. Mis
palabras fueron olvidadas. Su lengua se desliz dentro de mi boca, provocndome.
Su mano acun mi cabeza, sostenindome fuera del agua. Me entregu a esto, a la
presin demandante de sus labios y al rasguo de su barba incipiente. Mov mi
cabeza, logrando estar ms cerca, yendo ms profundo y empujndolo dentro de
m. Si me ahogaba, valdra la pena.
No haba delicadeza. El deseo puro tom el control.
No me di cuenta de que comenz a entrar a la baera conmigo hasta que la
mitad del agua se sali por los lados. Nada de salpicaduras y tonteras, hicimos un
malditamente buen derrame de agua. Entr con vaqueros, playera, botas y todo,
sus piernas enredndose con las mas. Un brazo fuerte se envolvi alrededor de mi
cintura, mantenindome cerca, el otro se abraz sobre la baera. Alguien nos deba
mantener a flote porque, me encontraba demasiado ocupada teniendo mis manos
debajo de su camisa. Podra haberlo besarlo por das, pero tenerlo desnudo era
importante.
Qutatela demand, jalando el material hacia arriba.

Mierda, s, friccin.
La friccin era hermosa, pero con vaqueros mojados apestaba. Deslic una
mano debajo de su cinturn, agarrando su apretado trasero. Sus caderas se
flexionaron, presionndose contra m, frotndose contra m. Exista una gran
posibilidad de que esta baera no fuera lo bastante grande para eso. Lo haramos
funcionar. Mi codo golpe un lado, haciendo vibrar mi hueso. Doli como una
perra. Debi notarlo, porque lo siguiente que supe era que girbamos. Ms agua en
cascada en el suelo.
Arriba gru.

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La sensacin de su carne era tan buena. Mis dedos no podan viajar lo


bastante lejos lo suficientemente rpido. Quera conocer cada centmetro. Mi boca
encontr la suya de nuevo y s. Gem y me agarr ms duro. Nos presionbamos
juntos, piel contra piel en su mayor parte. Mis duros pezones rozaban su pecho.

152

Espera. Se hizo hacia atrs sobre sus rodillas. Una de sus manos y dos
de las mas se deshicieron de esa porquera.

Bien.
Sus manos se deslizaron por mi piel, intentando mantener su agarre.
Mierda, ests escurridiza.
El hombre saba cmo utilizar su cuerpo. Todo lo que poda hacer era
esperar, mis manos enredadas en su cabello largo. Su boca viajaba sobre mi
clavcula, hacia mi cuello, terminando con sus dientes en mi mandbula. Cada
centmetro de mi piel se eriz. Mi barriga se tens. Una larga mano palme mi
trasero, apretndolo. Los vaqueros mojados no eran tan malos despus de todo.
Frotar mi coo contra su rgida ereccin me hizo sentir mejor que bien. No tan bien
como se sentira si estuviera desnudo, pero aun as.
Escuchaste eso? pregunt.
Qu? No. La nica cosa que poda escuchar era mi corazn golpeando.
Y de todas maneras, a quin le importaba? Ahora no era el momento para
escuchar. Era el momento de sentir y me senta jodidamente fantstica sentada a
horcajadas en l. Afortunadamente saba priorizar. Encaj mis labios con los suyos,
besndolo profundamente.
Se separ, haciendo su cabeza a un lado. Espera dijo y se qued
tranquilo, mierda.
A la distancia, desde muy lejos (como en la habitacin contigua), ah estaba.
Malcolm? Cario? Era la voz de una mujer, acompaada de varios
pares de pies. Tenamos compaa.
Qu rayos?
Mam? respondi, su rostro se torci con incredulidad.

Lo hicieron? pregunt Mal.


No es un problema, o s?
Tus padres vienen de visita? pregunt en un susurro furioso.
Ahora?
Apret sus ojos cerrados y susurr su respuesta: Olvid mencionarlo?
Mal? Cario? llam su mam. Algo est mal?

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Tuvimos un vuelo ms temprano grit su madre. Y para el registro,


sonaba como una mujer muy agradable. Pero mierda, no quera conocerla as. Qu
maravillosa primera impresin.

153

Oh, mierda, dej la puerta delantera abierta.

No, no. No hay nada mal, para nada, mam. Todo est bien.
Solo nos emocionamos cuando nos hablaste de Anne.
Ella tambin est jodidamente entusiasmada. Le dio una larga mirada a
mis pechos. Tengo que concordar contigo en eso.
En serio solo queramos venir aqu y conocerla. Supongo que debimos
avisarte.
Su sonrisa era pura maldad. El infierno mismo estara celoso. Oh,
quieren conocer a Anne? Porque est{ justo
Estamp mi mano en su boca. No te atrevas, maldita sea sise.
Mierda, las cosas que l pensaba que eran divertidas podra hacer que uno
de nosotros muriera. En esta situacin, definitivamente su vida era la que se
encontraba en juego. A pesar de la risa en sus ojos, asinti, presionando un beso en
la palma de mi mano. Lentamente, la mov, mis ojos estrechndose hacia l.
Qu fue eso? pregunt su mam.
Deca que estar en casa pronto del trabajo, mam.
Excelente.
Lo siento murmur hacia m, riendo silenciosamente.
Idiota murmur en respuesta.
Agarr mi nuca, llevando mis labios a los suyos. Si tan solo no amara tanto
besarlo.
Hijo dijo una voz profunda desde la otra habitacin.
Hola. Pap. Mal descans su frente en mi hombro. No entren.

En el gabinete de la cocina susurr.


Ah, en el gabinete de la cocina, mam. Gracias. Supongo que me dej
llevar. Mal descans su cabeza contra la baera. Gir los ojos hacia un lado,
mirando el suelo. Mira lo que hiciste, jovencita.
T eres quin entr a mi baera respond en voz baja. El bao se
encontraba bastante inundado. El agua se haba esparcido por el suelo,

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Hay mucha agua en el piso indic su mam, como si fuera un hecho.


No eres un poco viejo para andar echando agua por ah de esta forma? Qu
rayos ests haciendo? Dnde tiene Anne el trapeador?

154

No, no. No haramos eso.

dirigindose por debajo de la puerta y hacia la sala. Qu desastre. Mejor


limpiamos esto.
Lo siento, calabacita. No me importa levantar mi mierda y todo, pero soy
una estrella de rock. Las estrellas de rock no trapean. Solo no se hace.
Me ayudaste a hacer el desastre, me ayudas a limpiarlo. Lmites, Mal.
No entiendes. Cerr los ojos, su rostro rgido con aparentada
desesperacin. Estas son las manos de un artista. Esperaras que Bonham
trapeara?
Quin? pregunt confundida.
John Bonham.
Correcto. Bueno si John Bonham tirara agua por el suelo, s, esperara
que trapeara.
Bueno, no puede. Est muerto.
Inclin mi cabeza. Qu de quin estamos hablando?
No sabes quin es John Bonham? pregunt Mal, su voz elevndose.
Shh. Tus padres van a escucharnos.
Lo siento. Pero vamos, calabacita, tienes que saber quin es Bonham. Me
ests jodiendo, cierto?
Lo siento.

Hacer el amor. Me refera a hacer el amor por supuesto. Nunca metera


mi polla en ti solamente. Le hara el amor loco y apasionado a este dulce, dulce
cuerpo tuyo por das, no, semanas. Sera hermoso, calabacita. Habra pequeos
{ngeles, pajaritos y ya sabes todos volando por ah, mirando. Pervertidos.
Correcto. Ests
ponindome de pie.

tan

lleno

de

mierda.

Sonre

precavidamente,

Qu hay de Kerslake, lo conoces? Qu de Wilk, nunca escuchaste de


Wilk?
Conozco a Grohl. Es genial.

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Meter tu polla? pregunt, con mis cejas tocndose probablemente.


En serio acabas de decir eso?

155

Ah, hombre suspir, negando lentamente con su cabeza, tristemente.


No estoy seguro de poder meter mi polla en una mujer que ni siquiera sabe quin
es John Bonham.

Oh, no. Demonios, cario. Dave Grohl no. Digo, es buen chico y hubo
destellos de genio definitivamente, en sus das con Nirvana, seguro. Sus manos
se deslizaron de mi cintura hacia los lados de mis muslos, mantenindome en mi
lugar. Vaya, a dnde se fue?
Hmm? Mal, detente.
Mir directamente a mi sexo, estudindolo. Una pequea lnea se form
entre sus cejas. Profundamente, poda vivir sin l haciendo eso justo ahora. Los
padres del hombre se hallaban al otro lado de la puerta. La mujer que lo pari se
encontraba ocupada limpiando el desastre que habamos hecho. As que no tena
tiempo para familiarizarse conmigo. Hablar de bateristas famosos, probablemente
tambin poda esperar.
Por favor puedes parar? Y a dnde se fue qu? Lanc una pierna por
un lado de la baera, saliendo cuidadosamente al piso mojado. Alejndome como
el infierno de sus exageradamente intrusivos ojos. Mi bata colgaba de la puerta del
bao, afortunadamente. No pens en traer ropa para cambiarme y mi ropa de
trabajo se hallaba empapada en un montn en la esquina.
Tu vello pbico dijo, la angustia llenando su voz. Dnde est?
Uso cera.
Su nariz hizo una mueca con obvio disgusto. Bueno detente. Quiero ver el
lindo vello pbico color zanahoria como el de tu cabeza. Lo merezco.
Contuve una sonrisa. Lo has pensado mucho, no?
Ha pasado casi una semana. Tengo que tener algo para relajarme.

Dado el tamao del bulto en el frente de tus vaqueros. Voy a responder s


a esa pregunta, Malcolm.
Entonces, s, claro que lo he pensado un montn. He estado pensando en
tu coo constantemente, cmo se ve, a qu sabe, cmo se sentir. Se dirigi hacia
m, medio desnudo y escurriendo agua. La parte de gotear agua definitivamente
estaba por todas partes. Por qu crees que me encontraba en el silln de Ben
anoche? No quiero follar a nadie ms. Tienes que ser t.
Vaya susurr.

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Tengo una polla, Anne? Mal sali, con agua corriendo por sus mojados
vaqueros, llenando sus botas. Qu hermoso, despeinado y hmedo desastre.

156

Te has masturbado imaginndome? pregunt, emocionada. Aplaudir


probablemente sera demasiado, adems sus padres podran escuchar.

Vas a darme mierda sobre no ser romntico como lo hiciste la ltima


vez?
Nop.
Nop? Sus dedos se encontraron con la solapa de mi bata. No para
deshacerla, solo para sostenerla.
Agarr la cintura de sus vaqueros y levant el rostro, presionado mis labios
con los suyos. Todo lo que escuch fue bla bla he estado pensando en ti
constantemente. Bla bla tienes que ser t. Eso fue perfecto, puro romance.
Se ri. Ests loca.
Tal vez tengamos eso en comn, s.
Definitivamente necesito que sepas que tengo una polla. Roz sus
labios sobre la lnea de mi mandbula, hacindome estremecer.
Me la muestras despus?
Ya que lo pediste tan atentamente. Se alej ligeramente. Mierda, no
vamos a comenzar a actuar todos nauseabundos como Davie e Ev, cierto?
No se supone que sea as como nos comportemos?
S, pero era divertido cuando lo fingamos. Si lo estuviramos haciendo en
serio Dej la idea colgando.

No puedo detenerme ahora. Descans su frente contra la ma.


Malditamente necesitamos tener sexo, Anne.
S. Pero las cosas no tienen que cambiar si comenzamos a acostarnos.
No?
No, estar bien. Dios no me castigaba. Quin sabe, incluso podra ser la
verdad.

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Yo, um por qu no simplemente lo tomamos con calma? Vemos cmo


va dije.

157

Mi lujuria se enfri significantemente, calmndome. Porque en serio


significaba que podramos salir heridos. Y por podramos salir heridos me refera a
m ms que todo. Tambin podra l, s. Pero las probabilidades no se encontraban
a mi favor. Ya saba cunto dolera cuando nuestra relacin falsa terminara. Pero
una relacin real? Sera mucho peor.

Genial dijo, con una sonrisa divertida regresando con toda su fuerza.
Mantuvo una gran mano en alto, esperando a que chocara la ma. Demonios,
somos buenos.

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158

Estrell nuestras palmas, antes de deslizar mis dedos entre los suyos y
mantenerlo cerca. Lo somos, mucho.

16
Traducido por Geraluh & Val_17
Corregido por Karool Shaw

Cuando lleg la visita de sus padres, Mal fue por todas.


Se puso ropa seca y trape el bao mientras me esconda en la baera detrs
de la cortina. Despus, llevo a sus padres fuera del apartamento con bastante
rapidez. O a su madre preguntando sobre mi cama daada (porque las puertas de
las habitaciones tambin se encontraban abiertas). Nuestra intermitente, real/falsa
relacin estaba destruyendo mi apartamento y su contenido lentamente. Aunque
con suerte el agua derramada no haba hecho mucho dao.
Mal mascull una explicacin acerca de la cama y su padre cambi el tema
de conversacin. Qu demonios les dijo? Ahora seguramente pensaban que yo era
una especie de manaca sexual, conocindolo. Aunque la verdadera razn, era que
habamos estado saltando en la cama como un par de idiotas, sin embargo era algo
que no quera que sus padres supieran.
Sequ y termin de trapear el piso. Quince minutos despus Mal me
escribi.
Mal: Car estar ah en quince.

Anne: No me gustan las sorpresas. A dnde iremos?


Anne: Respndeme o te lastimar mientras duermes. Necesito saber lo que
me voy poner.
Mal: No uses nada.
Anne: ... intntalo otra vez.
Mal: Restaurante en la ciudad. Ponte una falda.
Mal: Por favor?
Anne: Tu deseo es mi orden.

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Mal: Sorpresa.

159

Anne: A dnde iremos?

Mal: JAJA. Lo deseo jodidamente.


Me par en la acera, congelndome las rodillas por el amargo viento fro. Me
senta ligeramente aterrada de lo que sus padres pensaran de m, apenas educada y
rota. Luego una estirada y elegante limusina lleg.
Oh, guau.
Mis ojos tenan que estar tan amplios como las ruedas. Esto era una primera
vez para m. Me perd mi baile de graduacin. Me perd demasiadas cosas. Mi
primer novio sigui adelante con alguien que tena tiempo para ir a los juegos y
luego a las fiestas.
Un hombre joven con un moderno traje gris y un sombrero sali.
Seorita Rollins? pregunt
S abr la puerta, ansiosa de mirar el interior. En seguida me detuve.
Maldicin. Se supona que te dejara hacer eso, no?
Eso es correcto seorita tom su posicin en la puerta esperando que
entrara. Afortunadamente mi falda llegaba a mis rodillas. Dado el tamao del
vehculo, realmente no exista ninguna manera elegante de hacer una entrada.

Cuando quieras dije, sin molestarme en ser amistosa.


Mal se hallaba sentado de espalda a la habitacin, su cabello recogido en
una coleta. Preguntarle si su madre lo hizo ordenarlo era tentador, pero en
cualquier broma de guerra de palabras, por lo general termino como la perdedora.
Mis nervios se encontraban hechos polvo lo suficiente por conocer a sus padres, as
que mantuve la boca cerrada y admir el corte de sus mejillas.

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Mencion el nombre de Mal y el tipo genial que oficiaba de anfitrin me dio


varios vistazos. Aunque supongo que despus de la primera vez, la mirada dej de
ser un vistazo y se volvi grosero.

160

Cuero reluciente, una licorera de cristal brillante y un conjunto de vasos me


saludaron. Hablando de lujo. La limusina me dej en un lugar de carnes de alta
calidad en el Distrito Pearl. Siempre parecamos terminar en esta parte de la
ciudad. Nunca antes estuve en este restaurante, pero si escuch sobre l. Hace un
tiempo, Reece trajo a una mujer aqu con la esperanza de impresionarla. Aquello
funcion. Este lugar apestaba a estilo, con sus cabinas rojas y poca iluminacin.
Honestamente, las lmparas de iluminacin lucan ms como instalaciones de arte.
Tena una de estas cosas gigantes y brillantes tipo orbe. Realmente necesitaba una
para la casa tan pronto como hiciera mi primer milln.

Aqu est. El orgullo en la voz de Mal me sobresalt y calent a la vez.


Se desliz fuera de la cabina y puso su brazo en mi cintura. Mam, pap, esta es
Anne.
La mam de Mal era pequea y su sonrisa iluminaba todo su rostro. Neil, el
pap de Mal, se situ en mi enfoque. Alto con cabello rubio, pareca poseer sangre
vikinga, lo que tena sentido viendo al hijo.
Un placer conocerlos dije, haciendo mi mejor esfuerzo por proyectar
alegra, optimismo, confianza... mierdas como esa. Nunca fui presentada a los
padres de un hombre. Mal y yo forjbamos un nuevo camino. Con los dedos
cruzados, no lo defraudar.
Su madre sostuvo su delicada mano hacia m. Los huesos de su mano se
sentan frgiles, obviamente por el contacto. Hola Anne. Soy Lori. Y este es Neil.
Estamos felices de conocerte.
Hola Lori, mucho gusto.
Con las presentaciones hechas, me deslic en la cabina, Mal muy cerca de
m. Presion su muslo vestido con vaqueros contra el mo y una mano cubri mi
rodilla desnuda. Despus de estar vacilando alrededor de mi armario, haba ido
con un vestido azul marino de punto y unos botines. Algo conservador mezclado
con algo patea-traseros para completar. Quizs fue una mala eleccin. Qu saba
yo de familias de estrellas de rock? Neil llevaba una camisa de vestir y una corbata,
Lori vesta un top blanco de lino y pantalones. No esperaba piercings y cuero
exactamente, pero lino blanco? Yo habra derramado algo sobre m tras los
primeros dos minutos dada la forma en las que mis manos temblaban.

Mal puso un suave beso debajo de mi oreja. Respira, calabacita. Todo est
bien.
Sip. Le di dos pulgares arriba.
S, de acuerdo. No bien. Mir alrededor, extendi una mano. Un
camarero se acerc. Hola. Puedes conseguirle un...? Mira, cualquier cosa que
tengas que sea potente bien?

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Definitivamente no quera joder esto, no obstante un pesado bulto de temor


se asent en mi estmago. Las cosas no se hallaban bien con mi propia madre, as
que cules eran las posibilidades de que consiguiera encantarlos? Mis manos se
encontraban hmedas, pegajosas de sudor. Honestamente, ponme en una situacin
de estrs y podra competir con un rinoceronte en problemas de transpiracin.
Asumiendo que el rinoceronte tuviera problemas de transpiracin.

161

Oye dijo Mal inclinndose ms cerca.

Qu tal un Rocket Fuel, seor?


Mal palme sus manos. Suena delicioso. Excelente, ser un Rocket Fuel.
Que sea doble.
Los ojos del camarero se ampliaron. Uh, s seor.
Algunas fotos se hallaban extendidas por toda la mesa, un verdadero mar
de bebs de cabellos rubios. Caras regordetas y manos de estrellas de mar eran
abundantes. Lori me dio otra clida sonrisa. Esos son todos nuestros nietos.
No saba que Mal era to.
Ocho veces, cario. Su madre comenz a sealar los rostros, diciendo
sus nombres. Dado que sus tres hermanas eran tales criadoras proliferas, hice una
nota mental para abastecernos de condones. Donde sea que l y yo estemos,
definitivamente no estbamos listos para un pequeo Mal, a pesar de sus bromas.
Ni siquiera s si quiero tener hijos. Ellos cayeron firmemente bajo la etiqueta de
"quizs algn da".
Las ancdotas de Lori sobre sus nietos pasaron a travs de los pedidos y la
cena. Ella hablaba mientras comamos. Los tragos de Rocket Fuel me relajaron
bastante. Por lo que pude probar, consista en algn tipo de licor blanco con una
pizca de limonada. La bebida probablemente debera ser ilegal o prendida de
fuego para aliviar un poco el alcohol. La abandon despus de uno o dos
centmetros, dejndola para Mal. Rob de mi plato y tom un sorbo de mi bebida y
me encant, la intimidad y el sentimiento de unin. Probablemente era un simple
robo, pero la forma en que lo hizo, distrayndome con una sonrisa o un guio, hizo
que el juego valiera la pena.

Su madre se ri a carcajadas. Podra haber sido pequea, pero se rea en


grande. Hablaba bien de la niez de Mal. La adoracin en sus ojos cuando miraba
a su hijo, lo respaldaba. Yo ni siquiera poda recordar como sonaba la risa de mi
mam. Ha pasado demasiado tiempo desde que la escuch.
Por qu? pregunt Mal, mirndome. Ests diciendo que soy
ruidoso e inmaduro? Porque es simplemente grosero sealar esa mierda,
calabacita.
Su madre se aclar la garganta en un obvio lenguaje de peligro.

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As que tienes tres hermanas mayores dije. Sabes, definitivamente


puedo verte como al hijo ms joven.

162

Yo era tan fcil para l.

Mal se sent con su brazo extendido a lo largo del espaldar de nuestro


asiento. Se haba puesto una camisa Henley negra para cubrir sus tatuajes, y unos
Chucks. Intent no mirarlo por mucho tiempo, aterrorizada de hacer los ojos locos
en frente de sus padres. Los recuerdos de lo que alcanzamos a hacer en la baera se
encontraban demasiado frescos.
Explcate orden.
Lo que digo es que eres un artista natural. Solo tiene sentido que seas el
ms joven.
De acuerdo. Arque una ceja, su mirada cambiando a su familia. Su
mano, sin embargo, trasladndose ms arriba en mi pierna, deslizndose por
debajo de mi falda. Agarr sus dedos, apretndolos fuerte en advertencia, antes de
que pudiera hacer un movimiento hacia algo importante. Slo una sonrisita lo
delataba. Anne es la mayor. Deberas ver como es con su hermana, mam.
Protectora no lo cubre. Me sorprende que la chica no est envuelta en burbujas.
Su madre sofoc una sonrisa.
No soy excesivamente protectora dije. Ella tiene veinte. Es una adulta
ahora. Respeto eso.
Lo haces? Maldicin, me gustaba su broma. Me encantaba la
familiaridad en su mirada. Ben dijo que tuvo miedo por su vida cuando lo
atrapaste mirndola. Se preguntaba si necesitaba proteger las joyas de la familia.
Lori hizo otro ruido amonestando la mencin de testculos de Ben, pero Mal
sigui. l dijo que lucas preparada para aniquilarlo.

Reljate, mam oso. De hecho, estoy de acuerdo Mal sonri


ampliamente, frotndome la nuca, relajndome instantneamente. Cristo, sus
manos. Por mucho que me gustaban sus padres, esperaba que esta no fuera una
larga cena interminable. Corto y dulce era el camino a seguir. Mal y yo tenamos
cosas que hacer.
Mantendremos al chico Benny alejado de tu pequea hermana
prometi discretamente. No te preocupes.
Qu hay de tu madre, Anne? pregunt Lori. Dnde est?

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Habl de Lizzy? Mis ojos se redujeron, y todo mi buen humor se fue.


Ni siquiera quera que Ben Nicholson supiera que ella exista. Ella es muy joven
para l. Necesita estar concentrada en la escuela.

163

Esta informacin me gust mucho menos.

Me estremec y los dedos de Mal se detuvieron en mi cuello. No necesitaba


ver la mirada que l me daba. Lo que requera era mover la conversacin hacia
adelante y hacia arriba. Ella est, um... est en el sur de California. Est bien.
Y tu padre?
Se fue. Hace muchos aos. Era mejor que decir Qu coo s Por qu
suavizar las cosas? Hechos eran hechos. Recog mi mitad restante de pan,
mordisque la corteza. Era bueno, pero me encontraba llena. Necesitbamos algo
neutral de lo cual hablar, pero el plato vaco de la cena no ofreca ninguna
inspiracin. Mi cerebro no soltaba una maldita cosa.
Ustedes dos se quedarn durante las primeras fechas de los conciertos?
pregunt Mal. Podra haber besado sus pies por salvarme.
Veremos dijo su pap.
Por supuesto que nos quedaremos. Por lo menos al primero corrigi
Lori. Amamos verte a ti y a los chicos tocar. Cmo estn todos ellos? Jimmy se
est sintiendo mejor?
l est bien, mam. Todos lo hacen bien. Davie quiere presentarte a Ev tan
pronto como sea posible.
Su madre suspir feliz. Me encantara conocerla. Siempre supe que David
sentara cabeza primero. Tiene un alma tan sensible, ms que el resto de ustedes.
Yo soy sensible. No soy ms que una gran suave bola de sentimientos
dentro. Dselo, calabacita.

Disculpa. Le di un breve pero dulce beso en los labios.


Eso es lo mejor que tienes? Frot sus labios contra los mos, intentando
atraerme a lo ms profundo. Deberas estar avergonzada. Creo que lo puedes
hacer mucho, mucho mejor que eso. Por eso, perdiste mi boca totalmente.
Ms tarde susurr, haciendo mi mejor esfuerzo por mantener las cosas
por debajo de una clasificacin restringida en frente de sus padres. Pero maldicin,
era difcil.
Lo prometes?
S.

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Eso no suena muy convincente. Tir suavemente un mechn de mi


cabello, acercndose. Mis sentimientos estn heridos. Me heriste. Bsame para
que mejore.

164

Su hijo es muy sensible recit obedientemente.

Qu pena que no estabas cuando pasamos por tu casa temprano, Anne


dijo Lori. Sin embargo tienes un pequeo precioso apartamento.
Gracias.
Malcolm necesita dejar de romper tus muebles y causar inundaciones.
Mal se quej. Un hombre necesita ser libre para rebotar en las camas y
baarse como l crea conveniente, madre.
Tienes veintisiete aos, cario.
Y?
No es tiempo de comenzar a actuar como un adulto?
Pago mis facturas, veo por mis responsabilidades. Ms all de eso,
realmente importa? Mal se sent ms recto. Mirando hacia su madre con una
sonrisa. No podas evitar tener la sensacin de que tuvieron esta conversacin
muchas veces antes.
Extrao dijo Neil, hablando por primera vez en tanto tiempo. Podra
jurar que o dos voces en ese bao.
Paredes delgadas dijimos Mal y yo al mismo tiempo. S, mi sonrisa...
Dudo mucho que fuera creble en lo ms mnimo. Excelente.
Su pap gru.
Lori intent cubrir su sonrisa frotndose los labios con la servilleta.
Mierda. Fuimos atrapados.
Come ms, cielo. Neil empuj el plato de Lori ms cerca de ella. El resto
de nosotros ya devor su comida, pero Lori apenas toc la suya.

Pero... Se acerc Neil, susurrando en su odo.


Luego de un momento Lori lo call con un rpido beso. Puso una brillante
sonrisa, falsa. Era una expresin que conoca bien. La suya no era mala, pero an
as poda ver que no era real. Supongo que no lo esperaba de ella. Qu pasaba
aqu? Por supuesto, podra haber mil y una explicaciones. Las parejas se pelean.
Una entusiasta interpretacin de "Feliz Cumpleaos" empez en el lado
opuesto de la habitacin. Un gran grupo de personas alrededor de la edad de
Lizzy comenzaban a ponerse seriamente ruidosos. El anfitrin de la recepcin los
miraba cautelosamente.

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Los dedos frotando en mi cuello se congelaron.

165

No estoy tan hambrienta. Ella acarici la mano de Neil.

Malcolm, tienes que traer a Anne a casa para la fiesta para que pueda
conocer a tus hermanas dijo. Tendremos una gran reunin familiar la prxima
semana en Coeur dAlene y ambos tienen que estar ah. Esto es entre los
espectculos de Seattle y Chicago, as que los chicos tienen tiempo para venir.
Es de all de donde son? le pregunt a Mal sin pensarlo. Una
verdadera novia sabra esas cosas. Pero con Mal todava no conseguamos hablar
de ninguna cosa normal. Aunque el pasado no era un tema que tendiera a
animarme. Afortunadamente, Lori no pareca estar preocupada.
S. Asinti, sus ojos fijos en su padre.
Cmo es? pregunt.
Su mirada permaneci en sus padres y no sonrea. rboles, lago, y un par
de buenos bares. Es bastante bueno.
Es maravilloso, especialmente en otoo dijo Lori entusiastamente.
Tienes que venir, Anne.
Ver lo que puedo hacer. Me mov inquieta en mi asiento. Algo haba
cambiado. Mal y su padre parecan apagados, preocupados. Ninguno de los dos
poda mirarme a los ojos. La atmosfera en la cabina se enfri y no entenda por
qu.
Te vas a asegurar de que ella venga, verdad, cario? Lori se acerc y
apret la mano de Mal, ignorando cualquier incomodidad que se apoder de la
mesa. Su sonrisa era ms grande que antes, como si estuviera compensando lo
sucedido. Tendremos un maravillo rato mostrndote los alrededores.

Lori sonri melanclica. Supongo que s. Digo, crees que est realmente
hechizado, Anne? Vi algo sobre un tour de fantasmas. No sera increble?
Seguro que lo sera.
De su bolsillo delantero, Mal sac su telfono y envi un mensaje. Estn
trayendo el auto.
Su brazo desapareci de mis hombros y se desliz fuera de la cabina. De
repente, unas chicas, quizs de unos dieciocho aos, aparecieron de la nada. Mal
dio un paso hacia atrs como si se asustara.

Pgina

Ser mejor que regresemos al hotel anunci Neil, no quiero cansarme


demasiado.

166

Seguro dijo Mal, su voz hueca. Alguien puls un botn y lo apag. l


simplemente no se encontraba ms ah. Reconoca eso.

Oh mi Dios, pensbamos que eras t dijo la primera, riendo.


Somos tus ms grandes fanticas.
Ah, hola. Gracias. Mal tom el lpiz que le ofrecan y firm sus
servilletas, libretas, y todo lo dems. Su mano se mova rpidamente. Claramente,
hizo esto un milln de veces o ms. Sal tras l mientras Neil ayudaba a Lori, su
mano en el codo de ella.
Unas cabezas giraron y de pronto ms gente de la mesa escandalosa se uni
a las dos chicas que rodeaban a Mal. La gente se reuni realmente rpido. Flashes
se disparaban, cegndome, y levant una mano para cubrirme los ojos de la luz.
Dos, tres personas se encontraban entre l y yo ahora. Manos me empujaban a un
lado y me encontr al final de una mesa, golpendola duro con mi cadera. Un vaso
se estrell en el suelo en mis pies, y por supuesto Mal apareci ah.
Ests bien? pregunt, estudindome.
S. Slo me tom por sorpresa. En todo caso, estaba avergonzada.
Vamos. Me acerc a su lado en tanto la gente a nuestro alrededor
comenzaba a quejarse y presionar una vez ms. Un hombre trat de meter su
nmero de telfono en Mal. l lo ignor, movindonos a travs de la multitud en
su mayora por la fuerza. Cuando alguien grit justo en mi rostro, mi corazn dio
un vuelco, y estall en sudor fro. Estas personas se hallaban jodidamente locas,
con o sin dinero. Qu habra pasado si l hubiera sido reconocido en un lugar de
comida rpida?

Eso fue emocionante dije.


La mayora de ellos estn contentos con slo mirar. Pero de vez en cuando
se dejan llevar dijo Lori. No dejes que te asusten, Anne.
Nadie volvi a hablar.

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Nadie dijo nada y el silencio me estaba matando. Incluso Lori slo pudo
esbozar una dbil sonrisa, aparentemente perdiendo la fuerza como Neil predijo.
En la prisa por entrar, Mal no se qued sentado a mi lado. Una lstima; podra
haber hecho un poco de agarre de manos.

167

Salimos corriendo del restaurante, los gritos siguindonos detrs. Neil dej
pasar a Lori en la limusina, y rpidamente la seguimos. Manos golpeaban las
ventanas mientras el conductor luchaba por cerrar la puerta sin mutilar a nadie.
Un minuto ms tarde la limusina se detuvo en el trfico y pude respirar de nuevo.
Nos encontrbamos en camino.

Ella me bes la mejilla antes de bajar de la limusina, una vez que llegamos al
hotel. El nimo de la cena no cambi. Me qued mirando a Mal, deseando que me
mirara. No tuvo tiempo de afeitarse, y el atisbo de una barba enmarcaba su
mandbula, y su boca. La necesidad de besarlo, para cubrir la distancia entre
nosotros, hizo que mi corazn se acelerara.
Ests bien? pregunt.
S. T? pregunt, sentado frente a m en el asiento extendindose a lo
largo de la parte trasera. Era la imagen de la genialidad, calmado, y
desconectado. Lo siento por la escena en el restaurante.
Estoy bien. No es gran cosa.
Se frot el rostro con las manos. Eso pasa.
La comida estuvo maravillosa. Gracias por invitarme.
Mmm.
Tus padres son encantadores. Realmente me gusta tu mam.
Genial.
Tu pap fue muy amable, tambin.
l asinti, mirando a la nada.
No, en serio, Mal. Qu pasa? solt. Tenamos que ir a casa y volver a la
baera. Las cosas fueron mejores all.
Nada.

Afuera, comenz a llover.


Voy a ir a tocar la batera por un rato dijo. Te dejar de vuelta en el
apartamento primero.
Hay una sesin de prctica esta noche?
Su sonrisa ni siquiera se acerc a sus ojos. No. Solo siento ganas de tocar
la batera.

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Quera tanto ir a sentarme a su lado, pero algo me detuvo. Por alguna razn,
no estaba segura de ser bienvenida. Esta noche deba ser la gran noche, piel contra
piel, sexo sudoroso, y todo el asunto. Ahora ya no estaba tan segura. No era sobre
si lo deseaba o no, porque lo haca, la necesidad que tena por l me haca un
jodido desastre. Simplemente no quera ser la nica que lo sintiera.

168

Esta conversacin apestaba. En algn momento, las cosas se volvieron una


mierda y no tena idea de cmo salvarlas. Me faltaban habilidades.

No queras venir a casa conmigo? pregunt, y l saba a lo que me


refera; tena que saberlo.
Mal se encogi de hombros.
Oh, no. De ninguna manera. No se limit a encogerse de hombros sobre
nosotros finalmente teniendo sexo. Esta no era una situacin donde la ambigedad
podra considerarse genial de ninguna manera, forma o tamao. La limusina se
detuvo en el trfico nocturno, esperando la notificacin de nuestro destino, sin
duda.
Mal sac su celular y comenz a pasar las pantallas. Cruc mis brazos sobre
mi pecho. Bien, si esa era la manera en que quera jugar. En el exterior, el centro de
Portland nos pas en toda su belleza. Los rboles en uno de los pequeos parques
se encontraban iluminados. Todo brillaba bajo la lluvia. Diminutas lneas de agua
corran por las ventanas del auto, oscureciendo la vista.
A la mierda; si realmente quera ir y tocar la batera que fuera. Obviamente,
no se hallaba de humor para tener compaa. Abr mi boca para aceptar el plan,
pero no sali nada. Esto no funcionaba. La verdad era que ser una perra testaruda
y cachonda realmente no me sentaba bien. Podra ser mejor si tuviera un poco de
espacio.
Puedes pedirle que se detenga? Quit un mechn de cabello color
zanahoria de mi rostro. No hay necesidad de que te salgas de tu camino. Hallar
mi propio camino a casa. Te ver ms tarde.
Sus ojos se entrecerraron. No te dejar en una esquina con la lluvia, Anne.
Te llevar a casa.
Bien. Gracias.

No dijo nada.
Ugh, evasin. Lo conoca muy bien. No poda seguir exigindole que se
abriera conmigo cuando yo no tena intencin de derramarle toda mi triste historia.
Nadie necesitaba escuchar eso.
Aun as, ramos mejor que esto. O deberamos serlo.
Que se joda esto murmur.
Qu dijiste?
Que. Se. Joda. Esto.

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Qu?

169

Abri su boca e inmediatamente volvi a cerrarla.

Lade la cabeza.
La seguridad de los vehculos en movimiento est muy sobrevalorada.
Qu
Cruc al asiento junto a l. Luego lo hice mejor, subiendo a su regazo, a
horcajadas. Parpade, sus manos flotando sobre mis caderas como si no supiera
dnde ponerlas. Su celular cay a un lado, aparentemente olvidado. Gracias a Dios
usaba una falda. Era corta y hecha de un material elstico, til para muchas
ocasiones pero particularmente para sta.
Anne.
Mal.
Qu est ocurriendo?
La noche no va a terminar de esta manera dije, perfectamente
calmada. No lo permitir.
Me mir como si hubiera empezado a hablar en otro idioma. Lo cual en
realidad era una excelente idea, dado que no tena idea de cul era el problema
aqu.
Deslic mis manos alrededor de su cuello. Ahora entenda por qu l
siempre haca esto, la piel era tan suave y clida all. Con toda honestidad, no saba
qu decir; besarlo hara que tuviera mucho ms sentido que decir algo impulsivo
que pusiera las cosas mal nuevamente. Roc mis labios contra los suyos, regordetes
y perfectos. Su rpida ingesta de aliento era msica para mis odos. Dada la
oportunidad, podra haberle rendido homenaje a sus labios toda la noche. Labios
de puta. Ningn otro hombre era as de besable.

Sea lo que sea, djame arreglarlo. Slo por un rato


Me inclin y lo bes, trazando mi lengua por sus labios. Saba maravilloso.
Mis caderas ya se movan inquietas en su regazo, buscando ms. Me encontraba en
llamas y todo era su culpa, as que l simplemente tendra que lidiar con ello. Con
un gemido se rindi y abri su boca. Joder, amaba la sensacin de su lengua, su
sabor dulce. Fue directamente a mi cabeza, marendome.

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Nos miramos el uno al otro, nuestros rostros muy cerca. Lo que sea que
pasaba con l, lastimndolo, necesitaba alejarlo del aqu y ahora. Mal y yo nos
habamos ganado este momento. l slo lo olvid en algn lugar en el camino,
desvindolo. Por suerte para l, yo no lo hice.

170

Odio verte triste.

No dud. Sus manos se deslizaron por mis piernas, bajo mi falda, yendo
directamente a matar, Dios lo amaba.
Necesitas algo? pregunt, sus dedos acariciando mis muslos.
A ti.
Joder. Anne. Su boca persigui la ma, empujando por ms, ms
profundo. Y santo infierno, era feliz dndoselo. Las puntas de sus hbiles dedos
acariciaron la entrepierna de mis bragas, haciendo que cada rincn en m se
encendiera en respuesta. Si algo nos detena esta vez, no sera responsable de mis
acciones.
Sigue haciendo eso jade, tirando el elstico de su cola de caballo para
soltar su cabello.
No quieres esto en su lugar? La yema de su pulgar se presion contra
mi cltoris, movindose en pequeos crculos.
Oh, Dios. Mi cabeza cay, la sensacin recorrindome. Me hallaba tan
excitada que era vergonzoso. La tela hmeda de mis bragas contaba la historia.
Pero tuvimos das y das de juego previo, de verdad. Mucho antes de que lo
conociera, ya lo deseaba, aunque la realidad superaba mis expectativas. Mal
Ericson era mi sueo hecho realidad. La maratn de besos en la casa de David y
Ev, estar despierta extrandolo anoche, esas cosas ya me haban empujado hasta
el borde. Maldita sea la seguridad y lo prudente. Conseguira tanto de l como
pudiera en todo el tiempo que tuviera.
Eso es murmur.

Debera habrtelo dicho dijo.


Slo lo mir fijamente, aturdida. l era, sin duda, el hombre ms hermoso
que jams vi. Las elegantes lneas de su rostro me hacan querer escribir mala
poesa. Y el sonido de su voz, sus palabras, todo era tan perfecto y bueno. Pero
entonces mi interior se apret, y no haba nada all para agarrarse. Me senta tan
horriblemente vaca que dola.
Necesito Olvdate de hablar. Empec a desabrochar la hebilla de su
cinturn en su lugar, arrancando el botn y la cremallera de sus vaqueros. Los

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Ni idea. Y si esperaba que respondiera, estara esperando un rato.

171

Empuj contra su mano, buscando ms. Acun la parte posterior de mi


crneo, levantando mi cabeza para poder verme. Eres tan jodidamente hermosa.
Te lo he dicho?

msculos de mis muslos quemaban donde l los agarraba y si el auto se detuviera


de repente, estara en serios problemas.
Puedes tener lo que sea que quieras, Anne. Slo pdelo.
Te quiero.
Sus dedos trazaron la unin de mi sexo, haciendo que mi cabeza nadara.
Cmo me quieres? pregunt, su mano persuadiendo un gemido de m.
Apoy mi mejilla en la suya, mis pulmones luchando por aire. Hmm?
Dentro de m. Las palabras eran una molestia y tambin lo era su
cremallera. Mal, por favor deja de jugar conmigo.
Pero te gusta que juegue contigo.
Sostuve su rostro entre mis manos, mi boca rgida. Basta.
Menos mal que me encontraba sentada, de lo contrario su sonrisa me habra
hecho caer. Bastardo arrogante y hermoso.
De acuerdo. Mal sac su mano de debajo de mi falda. Podra haber
llorado por la prdida de la encantadora presin. Mucho ms importante, no
obstante, lo tendra dentro de m tan pronto como fuera humanamente posible.
Espera un segundo dijo.
Me levant a un lado y empuj hacia abajo sus vaqueros y ropa interior,
sac un condn de su bolsillo. Me detuve en seco al ver su polla, sobresaliendo
grande y fuerte. Necesitaba ms tiempo para mirar. Cun loco sera si tratara de
sacarle una foto? Por supuesto, sera puramente para mi uso personal.

Abri el envoltorio del condn con sus dientes y lo rod sobre l.


Vamos. Grandes manos agarraron mis caderas, jalndome de regreso a
su regazo. Agarr sus hombros para mantener el equilibrio y mir su rostro,
memorizndolo. Este momento tena que pasar a la historia con cada detalle
impreso para siempre. Desde la curva de sus pmulos y la lnea de su mandbula a
la pequea cada de su labio superior que mora por besar y lamer, no quera
olvidar ni una cosa.

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Cierto. Mi falda ya se agrupaba alrededor de mi cintura. Enganch mis


dedos a cada lado y las baj, patendolas hasta mis tobillos junto con mis botas al
mismo tiempo. No era coordinada y gil, pero slo desnudarme de la cintura para
abajo importaba.

172

Anne dijo, rompiendo mi concentracin. Bragas fuera. Ahora.

Desliz un dedo dentro de m, y mis msculos convulsionaron con sorpresa


por la intrusin.
Ests bien? pregunt, mantenindolo.
Asent. Slo me tom por sorpresa.
Lentamente, fue ms profundo, hacindome retorcer. Siempre tan
habilidoso me trabaj ms y ms alto. Su pulgar frot mi cltoris mientras
acariciaba algn dulce lugar dentro de m. Alguien en algn lugar renunci a los
secretos de mi coo; el hombre lo saba todo. No poda recordar alguna vez a
alguien excitndome tan fcilmente.
Joder, te sientes bien, mis dedos estn en el cielo.
Mal, por favor Ni siquiera saba lo que peda. Quera sus dedos, su
polla, su boca, todo. El hombre me pona codiciosa.
Su dedo sali de m, jugando sobre mis labios, extendindome suavemente.
Mi pelvis se movi por su cuenta, frotndosee contra su mano. Mis gemidos eran
tan fuertes que el conductor tuvo que escucharlos a pesar de la divisin. Me
import? Nop.
Estamos listos anunci Mal.
Ah bamos.

Desde cundo el sexo significaba tanto?


Quiero moverme dije. Pero sus manos en mi cintura me sujetaban. La
sensacin de l llenndome no poda describirse. Esto ya pasaba a ser demasiado.
Espera. Me alcanz, besndome suave y lento. Slo dame un minuto.
Jodidamente perfecto. He estado esperando sentirte por siempre.
Me sacud contra l, ms all de desesperada.
Seguamos vestidos arriba, pero oh hombre, las cosas que hacamos abajo.

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Aqu vamos. Su enfoque en m era completo, su mirada buscando mi


rostro, tomndome entera. No me dej lugar para esconderme. Un problema, dado
que tena el impulso ms estpido de romper a llorar o algo as.

173

Con una mano agarr mi cadera mientras la otra mova su polla en posicin.
La presin de l deslizndose contra mis labios me hizo ver las estrellas. No saba
cmo iba a sobrevivir mucho ms. Lentamente, con firmeza, me hund en l. Sus
fosas nasales se dilataron cuando lo tom profundamente. No par hasta que me
sent encima de sus muslos desnudos, el vello de sus piernas hacindome
cosquillas.

Mal susurr. Ahora.


Sus dedos se clavaron en mi culo, subindome en su dura longitud antes de
moverme lentamente hacia abajo, dejando que me acostumbrara a la sensacin de
su gruesa polla. Ese mismo movimiento, una y otra vez, una y otra vez, era el cielo.
El desliz de l dentro de m hizo que mi sangre corriera al rojo vivo. Lento era
demasiado bueno. Derriti mi mente.
Poco a poco, empec a encontrar el ritmo, sus manos ayudndome. Ms
rpido y ms duro, lo mont. Nada poda compararse al slido calor de l
arrastrndose a lugares dulces dentro de m, volvindome lquida. Golpe su dura
ereccin, ambos trabajando en un frenes. El sudor cubra nuestra piel. Mi columna
se estremeca; todo mi cuerpo temblaba de necesidad. Esta era la vida y la muerte y
un billn de otras cosas que ni siquiera saba que existan. La tensin dentro de m
creci hasta exquisitas y enormes proporciones. Su pulgar se desliz hacia atrs y
adelante sobre mi cltoris y el mundo entero se abri de golpe. Mis caderas se
resistieron y escond mi rostro en su hombro cuando me vine duro, mordiendo su
Henley. Un bocado de algodn intent amortiguar el ruido escapando de mi
garganta.
Sigui y sigui hasta que qued flcida contra l, perdida, encontrada y todo
lo dems.
Mal jade, sujetndome en su polla. Grua algo. Podra haber sido mi
nombre, en ese caso apreciaba el sentimiento. En el momento que pudiera, me
asegurara de darle las gracias.
No quera moverme nunca. Nunca jams. O al menos, no hasta la siguiente

Ests viva? pregunt despus de un rato, colocando mi cabello detrs


de m oreja.
Lo mir, con mi mandbula floja y ebria por follar. El mejor sentimiento de
todos. Estuvo bien, supongo.
Mierda, mis palabras se arrastraron. Mi lengua se haba vuelto gruesa y
pesada.
S? No se molest en contener la sonrisa.
Estoy segura que lo intentaste muy duro.

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Nos sentamos en el asiento trasero de la limusina en silencio. Sudor y


fluidos corporales pegados a nuestros muslos y sexos. Cada msculo en m
temblaba. Santo jodido infierno. Esto fue pico.

174

ronda.

Aprecio el voto de confianza.


Como que le gru de una manera completamente impropia de una dama,
sin energa.
Pastelito? Calabacita? Gritaste tan fuerte que mis odos siguen pitando.
En realidad, no puedo escuchar la mierda que ests diciendo ahora mismo. Dime
ms tarde luego de conseguir un par de puntos de sutura en mi hombro, bien?
Se ri, el sonido retumbando a travs de su pecho de la manera ms agradable.
Mordedora y gritona. Y pareces una chica tan buena y tranquila. Estoy
sorprendido.
Empuj el cuello de su camisa a un lado, inspeccionando su hombro. No
ests sangrando. A lo mximo habr un moretn.
Lo llevar con orgullo.
Maldicin, ola bien. La limusina debera seguir rodeando la ciudad as yo
podra seguir respirndolo. Sexo, sudor y hombre.
Aun quieres ir a practicar? le pregunt, siendo corts sobre todo.
Deseaba mantenerlo todo para m con mis brazos alrededor de su cuello en algo
parecido a un estrangulamiento. Pero si l quera ir, ira. Los orgasmos tendan a
dejarme en un estado de nimo bastante benvolo. Podra pasar el rato,
escucharte tocar nuevamente.
Joder, no dijo.
Joder, no?
Resopl, sus labios se curvaron como si yo estuviera loca. Casa. Cama.
Ahora.

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175

Lo tienes. Sonre.

17
Traducido por Michelle
Corregido por Daniela Agrafojo

Salimos de la limusina, todava acomodndonos la ropa. Las cosas entre mis


piernas se encontraban pegajosas e hinchadas. Pensndolo bien, creo que no sera
muy buena vaquera porque mis muslos an no se recuperaban de la montada.
Realmente necesitaba volver a hacer Pilates. Sin embargo, un poco de lesin
muscular no borraba la estpida sonrisa de mi rostro. Requera ms prctica y las
probabilidades decan, por la manera en que Mal segua poniendo sus manos sobre
m, que no le importara practicar.
Hay tantas estrellas. Mira lo claro que est. Dej que mi cabeza cayera
hacia atrs, inspeccionando el cielo. Recin salida de un gran orgasmo con Mal
Ericson a mi lado, el mundo era un lugar jodidamente impresionante.
Mal me bes el mentn. Meti un dedo en la pretina de mi falda y me llev
hasta la puerta principal de nuestro edificio de apartamentos. Vamos, tu camisa
se ve incmoda. Necesitas quitrtela.
Pero la naturaleza es hermosa y eso.

Se rio.
Met la llave en la cerradura, torpemente por la prisa. La cerradura gir y la
puerta se abri, estrellndose contra la pared. Mierda, qu ruido. Hizo eco a travs
del pasillo y arriba por las escaleras. Romperamos el edificio antes de entrar. La
Sra. Luca se iba a enojar con nosotros por ser tan ruidosos. Ella viva en el primer
piso y se consideraba el alguacil de aqu. Nadie tena el valor de decir lo contrario.
Pero si tuviera que hacerlo, me gustara encontrar el valor y hacerle frente.

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S.

176

Tus tetas son hermosas y eso. Estoy ms que dispuesto a pasar mucho
tiempo mirndolas. Te parece bien?

Lo que no saba era cmo hacerle frente a la visin de Reece sentado en las
escaleras con un ramo de flores en la mano. Tenan todos los colores del arcoris.
Me detuve abruptamente con Mal a mi lado.
Reece me traa rosquillas de vez en cuando. Una botella de vino cuando
salamos para celebrar mi cumpleaos o el suyo. No me traa flores. Y de seguro no
se sentaba en mis escaleras luciendo desesperado, con un mechn de cabello
colgando sobre su frente.
Reece Sub las escaleras hacia l.
Mal se qued dnde estaba, su mano deslizndose de mi agarre.
El color se dren del rostro de Reece. Se vea tan blanco como una hoja de
papel. Mi estado despeinado y el de Mal no podan ser interpretados de muchas
formas diferentes. Reece pareca un nio que haba perdido su juguete favorito. No
creo que hubiera apreciado en su totalidad las diferencias entre Mal y l antes de
ahora. Pero a pesar de todas sus bromas, Mal tena la cabeza y el corazn de un
hombre. Reece era un nio. Y ni siquiera poda explicar las diferencias.
Simplemente jugaban de diferentes maneras.
Anne. Reece le dio a las flores una mirada perpleja, como si no
estuviera muy seguro de cmo llegaron a su poder. No me di cuenta que tenas
compaa. Lo siento.

Reece me ofreci una sonrisa forzada. Eso fue incmodo.


Era un eufemismo. Me sent a su lado, apoyando los codos en mis rodillas.
Bonitas flores.
Son para ti. Me las entreg, el olor era dulce y embriagador. No me
mir a los ojos.
Gracias. Son hermosas.
Me tenas preocupado.

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Despus de un momento, arrebat las llaves de mis manos y sigui


adelante, caminando alrededor de Reece. Entr, cerrando la puerta (no de un
portazo, gracias a Dios).

177

En silencio, extend las llaves hacia Mal. Su boca era una lnea plana. Me dio
una pequea sacudida severa de su cabeza y empuj las llaves hacia l. Qu
diablos esperaba que hiciera? No poda dejar a Reece sentado en las malditas
escaleras. Mal me mir fijamente y le devolv la mirada, en silencio deseando que
entendiera. Dios, este era bsicamente mi mejor amigo.

La declaracin se senta como una acusacin. No saba que decir. La


emocin nunca fue mi punto fuerte. Desgraciadamente, me hallaba muy mal
preparada para esta mezcla de tristeza y culpa y lo que sea que l trajo consigo. Mi
mam me ense hace mucho tiempo a jugar a lo seguro y mantener la boca
cerrada.
Ustedes dos arreglaron las cosas dijo.
S. Por otro lado, mi madre era un modelo bastante de mierda para
seguir. Reece mereca algo mejor. Qu est pasando aqu?
Me puse a pensar en las cosas. En nosotros. Se pas una mano por el
cabello, echando el mechn hacia atrs. Siempre me encant la forma en que haca
eso, acompandolo con una sacudida de su cabeza. Pero mi corazn no se volc
ni se derriti por l. No como lo haca por Mal. Reece esper demasiado tiempo.
Nosotros? apunt, enojada y perpleja.
Su sonrisa se hallaba lejos de ser feliz. Asinti hacia el piso de arriba.
Pens que se haba ido.
Yo tambin. Aparentemente, entend mal.
Supongo que eso es bueno para ti. Crees que va a durar? Su voz no era
exactamente cruel. Pero la pregunta obtuvo una reaccin inmediata.
Tom un respiro profundo, una respuesta honesta me eluda. Mi estado de
felicidad sexual no se haba disipado lo suficiente para una honestidad brutal, no
con Mal esperndome arriba. Mi mente no quera saber. Mam siempre deca que
el amor te haca estpido. Supongo que no aprend esa leccin, despus de todo.
No s. Pero espero que s.

Reece dije, mi voz firme y fuerte. Algo se rompa justo all a mi lado, y
ltimamente, como muchas cosas, no crea que pudiera arreglarlo. No poda darle
a Reece lo que finalmente decidi que podra querer. Lo siento.
Baj la cabeza. Es mi culpa, Anne. Fui un imbcil. Fui demasiado estpido
para ver lo que tena justo frente a mis ojos hasta que fue demasiado tarde.
No tena nada. Absolutamente nada que decir.

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Reece se levant, movindose lentamente como si lo hubieran golpeado.


Me voy. Nos vemos maana.

178

Todava era relativamente temprano, pero el edificio se suma en silencio.


Nuestras voces apenas se oan.

Esper un momento, los labios apretados con decepcin, tal vez. Luego
comenz a moverse.
Buenas noches. Corri por las escaleras, bajndolas de dos en dos,
obviamente ansioso por irse.
Adis.
Me sent all, sosteniendo las flores, mirando fijamente al vaco. Necesitaba
un momento para recomponerme. El mundo era tan extrao. Nada tena sentido.
Un minuto despus, Mal sali y se sent a mi lado. Se inclin, olfateando el ramo.
Sus manos golpeteaban rtmicamente sus muslos, pero no dijo nada. El golpeteo
con los dedos pareca significar que estaba inquieto u ocupado meditando las
cosas. Esta pieza salvaje de percusin era algo completamente diferente.
Reece se march dije, rompiendo el silencio.
Mmm.
Este ha sido un da extrao dije, citando muy posiblemente el
eufemismo del siglo.
Extrao bueno o extrao malo?
Ambos.
Mmm. Se frot la nuca, tomando una bocanada de aire. Ests
rompiendo conmigo o qu?
Mi cabeza se dispar. Quieres romper?

Mal hizo un gesto con la barbilla.


Se supona que los dejara competir en una lucha de pulsos por m o algo
as? Porque eso nunca iba a suceder.
Follamos y luego me despides con una palmadita en la cabeza. La
forma baja y fra en que lo dijo no ayudaba en absoluto.
No le contest, igualando su tono de voz. Vamos, Mal. Sabes que eso
no es lo que pas. Desped a Reece. Te ped que esperaras en mi casa. Para darme
la oportunidad de hablar con l.

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No poda dejarlo sentado aqu. Es mi amigo.

179

No respondi. Durante un minuto o ms, no dije nada y l tampoco.


Aparentemente, habamos entrado en algn concurso desquiciado de voluntades.
Cuando le di una mirada inquisitiva, simplemente levant una ceja, esperando que
yo lo soltara.

Se me qued mirando e hice lo mismo.


No hagas esto dije.
Dios! Se frot la cara con las manos, gruendo de frustracin. Joder,
odio estar celoso. Lo odio.
Ni que lo digas. Alc las manos con la misma frustracin. Son
conscientes de lo que quieren hacerles una buena parte de la poblacin que posee
vaginas? Ni siquiera me dejes empezar acerca de la gente que tiene penes, porque
hay un buen nmero de ellos tras ustedes tambin.
La mierda que dices... Solt una carcajada. Joder.
La tormenta pareca haber terminado, gracias a Dios. Apoy la cabeza en su
hombro, necesitando estar ms cerca. Felizmente, me lo permiti.
Normalmente no peleo con otras personas dijo, frotando su mejilla
contra la cima de mi cabeza. En la banda, por lo general evito que los chicos se
desgarren entre ellos por mierda estpida. Cuntales una broma y los tienes
sonriendo de nuevo.
Eres el pacificador. Pero parecas dispuesto a desgarrar a Ben la otra
noche.
Por ti. Ests resultando ser una especie de jode mentes para m, calabacita.
Frunc el ceo.
No s lo que quieres decir.

l haca eso.
Cuando me sent arriba, esperando por ti, se me ocurrieron un par de
cosas dijo.
Si?
Bueno, ahora eres mi novia de verdad.

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Nos sentamos en silencio. Finalmente, levant las flores de mis brazos, se


puso de pie y se dirigi escaleras abajo. El nico sonido era el ruido suave de sus
zapatos en las escaleras de madera desgastada. Con cuidado, coloc las flores en la
puerta de la seora Luca, antes de regresar a sentarse a mi lado. Hizo una
declaracin al confiscar esas flores, pero qu significaba? Esa era la pregunta. Mal
Ericson era bastante jode mentes por s mismo. Y se iba de gira en un par de das.
Sera tonto de mi parte ignorar este hecho oh-tan-relevante. Tir de las hebillas de
mis botas, toda agitada. Demasiadas emociones se despertaron dentro de m.

180

S, eso no me hace sentir nada mejor

Dej de respirar por un momento, sorprendida. Creo que necesitaba orte


decir eso.
Lo has sido por un tiempo. No fue mi intencin que lo fueras, pero lo eres.
Slo tengo que acostumbrarme a ello.
Por supuesto, cuando lo deca as, en cierto modo quera hacerle dao
fsicamente. En lugar de eso, me sent y esper a ver a dnde iba con esto.
No te enojes dijo. Slo estoy constatando un hecho.
No estoy enojada.
Mentirosa. Ves, por esto es que deberamos haber ido a terapia cuando lo
suger al principio.
Qu? Arrugu la nariz. Cundo sucedi eso?
El da despus de que me mud, cuando sextebamos.
No sextebamos, slo nos mensajebamos. Tambin dijiste que queras
tener un perro, si no recuerdo mal. As que no pens que fueras en serio con lo de
la terapia.
La lenta curvatura de sus labios hizo que algo caliente y delicioso se
desplegara profundamente en mi estmago. Calabacita, siempre hablo en serio
cuando se trata de ti. Incluso cuando estoy jugando, sigo siendo serio como la
mierda. Lo que sea que necesites, lo que tenga que hacer. Ha sido as desde que
nos conocimos. Todava no te has dado cuenta? Estamos jodidamente destinados
o algo as. No puedo contenerme. Es pattico, de verdad.

Me ech a rer a carcajadas. Eso es hermoso. Pero no estoy segura de que


tenga sentido.
Es el destino, Anne. Escrito en las estrellas. Djalo en paz.
Ests loco. Baj la cabeza y suspir. Qu otra cosa poda hacer?

Pgina

Sip. Se acerc ms, presionando su cadera en la ma. Pinsalo. Las


cosas eran una mierda y luego te conoc en la fiesta y me entretuviste. Quera ms
tiempo contigo, y entonces vi un lado de la teta de Ev y Davie me ech, as que
tuve que mudarme contigo. Quera que durmiramos juntos y accidentalmente
rompimos tu cama saltando sobre ella, as que tuviste que dormir en el sof
conmigo. Quera tener sexo contigo y te aburriste en el viaje a casa y saltaste a mis
huesos. Ves? Destino.

181

Ah. Met las manos debajo de mis muslos, dndome un momento para
asimilar sus palabras. Eso es lo que descubriste esperando arriba?

Eso est mejor. Tampoco puedo soportar cuando ests triste. Su brazo
se desliz alrededor de mis hombros, apretndome contra l. Agarr sus dedos,
slo sujetndolo.
Mucho mejor. Todo estara bien. Pero an haba un problema sobre el que
tena curiosidad. Por qu me pediste que fuera tu novia falsa?
Se encogi de hombros, desviando la mirada. Quera pasar tiempo
contigo. Me haces feliz.
Arrugu la frente. Eso era todo?
Eso es jodidamente importante. Supongo que con Davie emparejado, me
senta un poco solo o algo as. Pens que podramos ser amigos.
Lo mir fijamente.
Necesitaba una oportunidad de llegar a conocerte un poco mejor, estando
t y yo solos. Mudarme pareca una buena manera de hacerlo. Y t necesitabas la
ayuda. De acuerdo?
De acuerdo.
Permanecimos en silencio por un momento.
Cualquiera que sea la mierda que te ests diciendo, ya basta dijo.
Qu? Ahora de qu ests hablando?
Reece. Apoy la cabeza en lo alto de la ma. Ests preocupada por l.
Basta.

Me mov debajo de l, necesitando verle la cara. Desde cundo poda


leerme y por qu yo no poda hacer lo mismo? Pareca tranquilo y seguro, hermoso
como el pecado. Con sus labios un poco separados y sus ojos serenos. De repente,
las palabras no eran tan imposibles de encontrar, despus de todo.
Lo lastim.
Quizs. Pero l te dej esperando. Tambin te lastim.
Pero yo arreglo cosas le dije. Es lo que hago.
No puedes arreglar esto. Jugaba con mi pelo, envolviendo los mechones
cortos alrededor de un dedo.

Pgina

No hiciste nada malo.

182

Mal Cmo podra explicarle esto? Las palabras eran pesadas,


imposibles de pronunciar. No haba estado pensando en Reece, pero ahora que lo
mencionaba...

Por qu no?
Vas a botar mi culo? Enviarme a empacar?
No. Absolutamente no.
Sonri y se encogi de hombros. Ah lo tienes.
Lo haces sonar tan simple.
Es simple. Ahora soy tu novio, lo que significa que no hay espacio para el
admirador inconformista. Tendr que lamerse sus heridas, mientras nosotros
lamemos otras cosas. Levant una ceja diablica.
Mi cabeza se llen de muchas preguntas necesitadas. Cien y una maneras de
rogarle por seguridad. No haba ninguna maldita manera de que eso atravesara
mis labios. l era tan increblemente perfecto y yo lo tuve dentro de m. Mi cuerpo
zumb con los recuerdos, yendo en lnea recta hacia la sobrecarga. Lo quera de
nuevo. Tal vez debera encadenarme a su tobillo y acabar con esto. Esa podra ser
la respuesta.
No quera disgustarte dije. Pero tena que hablar con l a solas.
S, lo s. Fui un idiota. Gimi, mir al techo. Es suficiente para una
disculpa?
Lo lamentas?
S. Entiendo que Reece es parte de tu vida. Voy a tratar de ser amable con
l.
Gracias.

Se acab, eh?
Como yo lo veo, estamos juntos hasta que decidamos que ya no estamos
juntos. No lo pensemos demasiado. Djalo ordenarse por s mismo, s?
Era un buen plan, teniendo en cuenta que empezamos a dormir juntos hace
menos de una hora. Me parece bien.
Me alegro de tenerte a bordo, seorita Rollins. Cubri mi mano con la
suya, presionndola contra su rostro. No quiero ser excesivamente grosero o
cualquier mierda de esas, pero estoy preocupado por algo.

Pgina

Oye, ojos locos. La Operacin Novia Falsa se acab murmur. En


caso de que te lo preguntaras.

183

Su pelo otra vez se encontraba sobre su cara. Con cuidado, met un poco
detrs de su oreja y luego ahuequ sus mejillas.

Qu podra ser?
Tu camisa.
Abr la boca y luego la cerr. Mi camisa?
Creo que est irritndote. Como inconscientemente. Sus ojos eran
intensos, con expresin grave.
Mi camisa est irritando mi subconsciente?
No, creo que est irritando la delicada piel de tus pezones y el rea
alrededor... cmo se llama?
La areola?
S, esa parte. Porque es toda color rosa y sensible, sabes? Es delicada, por
lo que creo que mi preocupacin con respecto a la naturaleza dura e inflexible de
tu camisa es muy importante, a pesar de que todava tienes que reconocer la
incomodidad que te est causando.
Sabes? Podras haber sido un infierno de vendedor. Era tan
convincente, casi me sent mal por el suave algodn de mi blusa de mangas
largas. Estoy usando un sostn. Pero mis pezones realmente aprecian tu
preocupacin.
S, tu sostn est en eso tambin. Los dos estn en tu contra.
De ninguna manera! dije. Trat muy duro de no sonrer.
Lo s, verdad? Jodidas gracias que estoy aqu para hacer frente a esas
cosas.

Bueno, est bien entonces. Te reto a una carrera. Me puse de pie y sal
corriendo hacia las escaleras, riendo. El brazo del Mal lleg alrededor de m desde
atrs, levantndome del suelo, presionndome en su pecho.
Yo gano dijo, y me llev al apartamento donde ambos ganamos, a lo
grande.

Pgina

Definitivamente me sentira mucho mejor si hicieras eso, sip.

184

Qu tal si vamos arriba y me quito la camisa y el sostn, eso aliviara tu


mente?

18
Traducido por NnancyC
Corregido por Mel Markham

Dedos jugaban conmigo. Dedos habilidosos.


Mi alarma an no sonaba. Era justo antes del amanecer. Dormir, no
obstante, no era una opcin con l despertndome de esta forma. Desde cundo
Mal era una persona madrugadora? Repuesta: desde que quera sexo.
Dios lo bendiga por sus viles deseos.
Yaca sobre mi estmago con l junto a m, la dureza y el calor de su cuerpo
una cosa maravillosa para despertar. Siempre tan suave, me acarici entre las
piernas. Traz con sus nudillos suavemente de un lado a otro a lo largo de la unin
de mi sexo. Todas mis partes bajas se tensaron con aprobacin. Arque la pelvis,
dndole mejor acceso a mi coo. Habamos arrastrado mi colchn hasta la sala de
estar, lejos de la destruccin de la estructura de mi cama de madera, y anoche nos
perdimos en l de nuevo.
Ests despierta? pregunt, su voz rasposa del sueo.

De acuerdo, no me importa. Slo necesito algo. No debera tomar mucho


tiempo intentar no molestarte.
Mm, gracias.
Su ereccin pinch mi muslo. Luego una mano fuerte se desliz debajo de
mis caderas, levantndome. Arriba dijo, deslizando el suave volumen de una
almohada debajo de m. Esto es dulce. Anne, en serio, tu culo se ve muy bien
elevado de este modo.
Dedos hmedos se deslizaron alrededor de mi cltoris, excitndome como
nadie. Hizo crculos, acarici y estimul de uno en uno, tocndome tan bien. Los
msculos de mi muslo se tensaron, las rodillas clavndose en la cama. Maldita sea,

Pgina

Traz besos por mi espalda, hacindome poner toda temblorosa. El roce de


su barba provocando un delicioso escalofro. S, yo todava segua medio dormida.

185

No.

el hombre saba lo que haca. Me agarr a las sbanas, ya respirando en jadeos.


Sera intil intentar expresar exactamente cunto disfrutaba de tenerlo tocndome.
Especialmente cuando mi cerebro se haba apagado durante todo eso. Gem por la
decepcin cuando aprovech para masajear las mejillas de mi trasero en su lugar,
recorriendo con sus dedos arriba y abajo de mi muslo.
Ms amplio murmur, abrindome ms las piernas. El colchn se
movi debajo de m mientras l se instal en ese lugar. Desde atrs no era mi
posicin favorita, pero no tena duda de que Mal podra hacerlo funcionar. El
hombre tena habilidades.
Hubo el crujido del paquete de un condn mientras l cambiaba para
provocarme con una mano. Incluso con slo una de sus manos era malditamente
bueno. Luego la cabeza ancha de su polla toc mi sexo. Cerr los ojos con fuerza,
me presion hacia atrs contra l, gruendo mientras se meta dentro de m. Con
su polla llenndome, no quedaba lugar para pensar. Slo poda sentir.
Tan malditamente bueno.
La forma en que agarr mi culo, sus dedos hundindose en mi carne, me
daba este diminuto estremecimiento de dolor. l era verdaderamente una
experiencia de cuerpo completo, posiblemente involucrando bastante el plano
astral. Se encontraban los cinco sentidos usuales y luego algo ms que no poda
comenzar a describir. Algo adictivo que slo l poda darme. Si mi cerebro hubiera
estado funcionando, habra estado preocupada por esto.

Hmm. Anoche hice todo el trabajo en la limusina.


Se rio entre dientes, su pecho movindose contra mi espalda. Luego flexion
las caderas, entrando ms, luego retirndose, haciendo temblar cada centmetro de
m. Con sus brazos colocados a cada lado de mi cuerpo, procedi a follarme
pausadamente en el colchn. Mi culo se mova y no importaba ni un pice. No con
Mal enterrado dentro de m. Pareci tomar por siempre para que aumentara el
ritmo. Y me llam perezosa. Necesitaba ms. Presionando las caderas hacia atrs
contra l, lo inst a continuar. Recibi el mensaje, movindose ms rpido, ms
fuerte. El sudor gote de l, sobre m.

Pgina

Ah, s. Joder, eso es caliente. Mal se empuj duro en m. Como si


pudiera llegar m{s profundo s, como no. Eres un polvo perezoso en la
maana, Anne.

186

Manos grandes me acariciaron la espalda. Luego el calor de su cuerpo me


cubri. Dientes mordiendo el lbulo de mi oreja, escociendo. Mis hombros
subieron y mis msculos se apretaron.

Ruido gris llen mis odos y luz blanca llen mi cabeza. Tan malditamente
cerca que poda saborearlo. El sublime nudo de tensin se apret, pero no era
suficiente.
S.
S.
Pero no. Mierda. Maldita sea.
Mal se aplast contra m, gruendo. Su polla se sacudi profunda dentro de
m.
Ni siquiera me di cuenta que me sostena tensa hasta que colaps boca abajo
en el colchn. Hizo un poco difcil el respirar. Volv la cabeza a un lado,
concentrada en recuperar el aliento, en dejar ir las ansas. Casi haba llegado all,
una primera vez para la posicin.
No import, slo necesitaba tener pensamientos felices. Pensamientos
buenos. No podas ganar todas las veces.
Mal se retir y cay en la cama junto a m. Afuera, los pjaros cantaban. El
leve zumbido del trfico vino de no muy lejos. Nate caminaba por todas partes en
el apartamento de al lado.
Anne?
S? Rod sobre mi espalda.
Mal estaba ocupado quitndose el condn usado y atndole un nudo. Luego
se levant del colchn y entr en el bao.

Jal la sbana hacia arriba, cubrindome. Qu pasa?


Hay algo mal? pregunt, inclinando la cabeza.
Qu, conmigo? No.
Ests segura?
S. Casi siempre.

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Tir la cadena. Camin fuera de vuelta, el rostro cuidadosamente en blanco.


Slo estuvimos durmiendo juntos por aproximadamente cinco minutos y esto se
senta raro. Como si todas las relaciones no tuvieran sus momentos sexuales
promedios. Pero l saba? Yo no poda notarlo. Tal vez me iba a preguntar sobre el
desayuno o comentar el tiempo.

187

Qu, Mal?

Se arrodill en el extremo del colchn, observndome. Tenemos que


hablar.
De acuerdo.
No necesitars esto. Agarr la sbana, bajndola, exponindome.
Correcto, bien. Comenc a incorporarme, necesitando estar en ms de una
posicin de poder. El gran simio agarr mis tobillos, arrastrndome hacia abajo. Mi
espalda rebot en la cama, mis dientes sonando.
Oye! chill.
Djame explicar a lo que me refiero con hablar.
Sus manos se movieron hacia arriba por mis piernas, abrindolas. Tranquilo
como puede ser, se recost sobre su estmago, el rostro al mismo nivel de mi sexo.
Mal.
No voy a hablar contigo dijo, dedos suavemente plegando los labios de
mi sexo.
No?
No. Tuviste tu oportunidad de comunicarte conmigo y elegiste no
hacerlo. Dejas que esta relacin falle. Sintete mal, Anne. Su aliento hizo
cosquillas en mi coo todava sensible. Hizo que sentirme mal fuera malditamente
difcil, sinceramente.
Imposible cuando lami mi cltoris con la punta de su lengua. Mis caderas
se dispararon fuera del colchn, pero sus manos continuaban all, sostenindome
abajo. Hola, cltoris de Anne. Soy yo, Malcolm, tu amo y seor.

Si no dejas de hablar con mi vagina voy a matarte. Puse una mano


abajo, tratando de cubrirme. El desgraciado le dio una palmada. Duro tambin.
Ms tarde le hara pagar por eso.
Eres hermoso, coo de Anne. Simplemente hermoso. Y yo no soy
malvado como ella. Estoy de tu lado y te amo mucho ms porque te sientes
jodidamente asombroso envuelto alrededor de mi polla.
Malcolm, hablo en serio. Me ests arruinando el sexo oral para siempre.
Basta.

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Shh. Esto es una conversacin privada. Roz besos calientes y febriles


de arriba abajo por los labios de mi sexo. Mi vientre se tens tan duro que doli.
Mrate toda hermosa, rosada y excitada. No te preocupes, cuidar de ti.

188

Oh, dios, no. Me cubr la cara con las manos. Por favor, no.

Y una mierda. Ests goteando humedad. Nunca conseguirs lavar estas


sbanas.
Oh, Dios. Mi espalda se arque cuando arrastr su lengua por el centro
de m, finalizando con una floritura en la cima. Vi estrellas. Demasiado.
Ni siquiera cerca.
Gem.
Se rio.
Su boca me cubri el cltoris y su lengua me volvi loca. Me retorc, fuera de
control, pero no hizo diferencia. Tena sus manos envueltas alrededor de mis
muslos, sostenindome hacia l. No exista escape del tremendo placer devorador e
irrefrenable. Chup, pas su lengua, y en general, desencaden una riqueza
insuperable de talento oral en mi sexo desprevenido.
El hijo de puta.
Quin siquiera sabra que los dientes podran ser usados as?
Me vine en menos de un minuto, gritando su nombre. Mis latidos resonaban
con fuerza por mi cabeza y mi cuerpo entero se sacudi. Yac despatarrada a travs
del colchn, dejando a las rplicas tener su camino conmigo. Las endorfinas
inundaron mi mente. Las lgrimas se derramaron por mi cara, el orgasmo me
golpe tan duro, tan rpido. Eso nunca haba sucedido antes. Apresuradamente,
las limpi. Mi corazn pareca de repente demasiado grande para mi pecho. El
orgasmo lo hinch de alguna forma. No poda ser saludable.

A la distancia, haba risas, femeninas y masculinas. Nuestros vecinos


apestaban.
Tenemos que matarlos o mudarnos dije. Estoy dispuesta a cualquier
opcin.
Sabes? Hablas rudo dijo Mal, pero por dentro, eres toda suave,
hmeda y completamente muy deliciosa.
Ahogu una risa. Me alegra que lo apruebes.
Mal gate hacia arriba, detenindose para secar su boca en la sbana.
Repos la cabeza en mi hombro, acurrucndose en m. Eso era bueno, lo necesitaba

Pgina

Us lo ltimo de mis reservas energticas para mostrarle el dedo a la pared.


Buen da, Lauren.

189

Desde el apartamento de al lado golpearon la pared. Ya saba el nombre


de Mal, Anne. Pero gracias por el recordatorio.

cerca. La saturacin de emociones se senta ms manejable con l cerca, aunque l


fuera la causa de todo el caos.
Creo que mis piernas estn rotas; no funcionarn. No que en realidad
hubiera intentado. Mi cerebro se senta demasiado drogado para cualquier
movimiento.
Presion un beso en mi mejilla. La prxima vez, slo dime que necesitas
ms.
Eres un monstruo susurr.
De acuerdo. Ni siquiera son ni un poquito perturbado.
Hablaba en serio.
Mm-hm.
Pero la peor parte es, siento algo por ti dije, porque lo justo era justo.
Amar era una palabra estpida. La escuch de varias personas y raramente
significaba lo que t creas. En algn sitio a lo largo del camino, esa palabra se
haba convertido en un cumplido, nada profundo y nada importante como debera
haber sido. No, Amor no era lo que senta. Esto era diferente, ms complejo. No
poda pensar en una palabra apropiada. Slo siento un poquitn
probablemente debido al gran orgasmo, as que no es como si fuera la gran cosa o
algo. Pasar.

Otro suspiro del hombre.


Bueno, quizs uno de esos de laboratorios, pero no uno de juguete. La
ampliacin sera
Sbitamente rodamos otra vez y qued en la parte inferior con el peso del
cuerpo de Mal clavndome en el colchn.
Hola dije, un poco desconcertada por el abrupto cambio de posicin. l
apenas le dio a mi cabeza el tiempo para dejar de girar del movimiento previo.

Pgina

Una cantidad minscula, en realidad. Mi pulgar frot su tetilla, de un


lado a otro, de un lado a otro. Yo pareca haber entrado en algn estado de flujo de
la consciencia y no tena la energa para luchar en su contra. Probablemente ni
siquiera podras verlo con un microscopio.

190

Con un suspiro, se elev en un codo y puso un brazo alrededor de m,


presionndome contra l. Cuando rod sobre su espalda, tambin fui. Qued
acostada sobre l. No exista nada mejor. Aparte de lo que hizo por m, por
supuesto. Una mano me acarici la espalda, mientras que la otra se pos detrs de
su cabeza.

He estado pensando. Me mir, ojos intensos. Quiero que hagas algo


por m.
Bueno.
Necesito que vengas a la gira, al menos por un tiempo. Ver lo que puedes
manejar, de acuerdo?
Mi corazn hinchado, bsicamente revent. Mi interior era oficialmente un
lo. Necesitas?
S, necesito. Arrug la frente. Cosas estn ocurriendo y s que tienes
preguntas, pero necesito que no las hagas ahora mismo. Slo te necesito
conmigo. Afronto mejor las cosas cuando ests cerca.
Cosas como el otro motivo por el que me queras cerca, ese que no
admitiras anoche?
La culpa se desliz por su rostro. S.
Vamos a tener que hablar de las cosas en algn momento.
S. Las tuyas y las mas, ambas.
Me congel debajo de l, sin responder. Pero muy pacientemente esper a
que salieran. Las palabras se atascaban dentro de mi pecho con el resto del
desbarajuste. Era difcil encontrarlas. Tienes razn. Lo s. Intentar encontrar
una solucin sobre la gira.
El trabajo sobrevivira. Reece me lo deba. No le iba a gustar, pero seguro
como el infierno que me lo deba. Entre Tara y el chico nuevo, Alex, mis turnos
podran ser cubiertos.

S. No tienes que seguir barboteando sobre eso.


No barboteaba.
S lo hacas, pero est bien. Sus dedos jugaron con mi cabello. El
momento no es el oportuno para m, calabacita. No necesito la mierda volvindose
ms complicada. Pero como dije anoche, vemos a dnde va esto. Concuerdas?
Son como un plan slido. S.

Pgina

Entiendes? Qu alivio, porque todava no saba si yo lo haca. Nunca


dira nada remotamente parecido a aquellas palabras.

191

Gracias. Asinti, me dio una pequea sonrisa. Y est bien sentir algo.
Lo entiendo.

Eres buena para m. Me aceptas con cualquier humor con el que venga.
No tengo que estar siempre feliz o animado cerca de ti. Te adaptas mejor que nadie
a cualquier mierda que digo y doy. No me permites mangonearte si no te conviene
y no me has pedido que te compre una maldita cosa.
Arque las cejas y dije ohh. Dios, soy tan lenta. Ni siquiera se me haba
ocurrido. Puedo tener un Porsche?
Por supuesto. De qu color?
Santa mierda, l tambin lo hara. Aunque fuera para fastidiarme. Tom una
profunda respiracin y la dej salir poco a poco, negu con la cabeza. Nunca
dudas cuando te pido algo.
No pides cosas con frecuencia. Imagino que si ests pidiendo, es algo que
importa.
Mis ojos no lloraron de nuevo. Tena alergia o algo, probablemente a los
sentimientos. Y tenas que saber, este hombre, me haca sentir todas las cosas todas
las malditas veces. En realidad no necesito un coche deportivo. Pero gracias.
Hazme saber si cambias de opinin. Sonri complacido, obviamente
sabiendo que su acuerdo total y completo me volvera loca. Hombre astuto.
Ev quiere organizar una cena esta noche con mis padres y todos nosotros
dijo. Ests bien con eso?
Claro. Son agradables y su lugar es hermoso.

Tus piernas an funcionan? Travesura brill en sus ojos.


Creo que s. Me re.
Llmame hoy. Quiero saber si ests bien lidiando con Reece y todo.
He estado lidiando con cosas por un largo tiempo. Mi mandbula se
apret. Puedo lidiar con Reece.
Oye, estuviste interesada en l por casi dos aos. Tengo permitido
sentirme un poco vulnerable e inseguro sobre ese imbcil. Deja de intentar atrofiar
mi desarrollo emocional, Anne.

Pgina

Son personas estupendas. En mi cuarto el despertador tron a la vida,


cantando a gritos algn tema olvidado de los setentas. Tengo que empezar a
moverme.

192

Se qued callado, analizando mi rostro. S, es agradable. Me alegra que te


guste. Significan mucho para m.

Pens que ibas a tratar de ser amable con l. Y atrofiar tu desarrollo


emocional? Cmo siquiera se te ocurre eso?
Con l, no sobre l. Y es un don. Dado que haca su presencia conocida
una vez ms contra mi cadera, amor y comprensin no era todo lo que l
buscaba. Tengo otro don para ti.
No tenemos tiempo para que me entregues tu don. Adems, tu buena
amiga, mi vagina, necesita un descanso.
Su boca cay en los bordes y l se levant en sus brazos, sentndose de
vuelta en el colchn. Se puso de pie y me ofreci una mano. Llmame. No estoy
intentando meterme con tus lmites o algo. Slo quiero saber que ests bien.
Fcilmente, me puso de pie. Bien, te llamar.
Gracias.
Lade la cabeza. Vas a llamarme si las cosas no estn bien con respecto a
tu cosa?
La pequea lnea apareci entre sus cejas. Ahora quizs apreciaba cun duro
poda ser dejar entrar a alguien en ciertos lugares. Desvi la mirada, sacudi la
barbilla.
Qu par que ramos. Por momentos pareca que necesitaramos un milagro
para hacer que esto funcionara. Pero mi corazn, habitualmente cauto, ya se haba
encomendado.

Pgina

Lo s, lo s. l no es nada comparado a mi magnificencia. Sus dedos


acariciaron los mos y sus ojos se suavizaron. Pero slo por curiosidad, cmo te
sientes acerca de tatuar mi nombre en tu frente?

193

Gracias. Coloqu una mano en su pecho. No tienes que preocuparte


por Reece.

19
Traducido por Sofa Belikov
Corregido por Vanessa Farrow

Me encontraba a dos manzanas del trabajo cuando vi a Reece caminando


hacia m a travs de la multitud maanera. Su rostro luca tenso. Cinco minutos
tarde. Cinco. Bien, siete (como mximo), y ya sali a buscarme? Incluso me salt
mi caf matutino para no perder tiempo. Excusas corrieron por mi mente,
respaldadas por todas las veces que tuve que quedarme hasta tarde para cerrar
porque l tena una cita. Debera haberlas contado. Habran ayudado ahora mismo.
Reece, yo
Da la vuelta. Enganch mi brazo con el suyo y me gir en la direccin
por la que vine. Sigue caminando. No quieres ir a la tienda.
Qu sucede? Mi celular vibr en mi bolso. El nombre de Mal destell
en la pantalla. Mal?
Ah, hola. Tengo buenas y malas noticias. Cules quieres primero?

Vale. Mi mente qued oficialmente aturdida. Reece me hizo cruzar


rpidamente la calle y caminar otra manzana. Cules son las buenas noticias?
Ahora todos saben de nosotros. No tenemos que escondernos.
No nos escondamos, de todas formas.
Buen punto. Lo siento, calabacita, no hay ninguna buena noticia. Las
cosas se pondrn un poco locas por un tiempo.

Pgina

S, me llam hace unos minutos. Hizo un sonido adolorido. Escucha,


fotos de nosotros en el restaurante fueron esparcidas por la red. Alguien te
reconoci y le dijo a un reportero, quien est actualmente fuera de la tienda,
esperando conseguir una vista interna de nuestro romance.

194

Esto tiene que ver con Reece alejndome del lugar donde trabajo?

Tienes suerte de que te aprecie tanto. Qu va a suceder despus?


Entramos a una cafetera. Una mesa estaba disponible en la esquina y Reece y yo
caminamos hacia ella.
Los reporteros probablemente vivirn de cualquier informacin que
puedan conseguir de ti o inventarn mierdas, las suficientes como para tener una
historia. Querrn que salga rpido, las noticias se esparcirn y habr ms gente
hurgando en tu vida. No debera ser cmo lo que sucedi con Ev, porque no
hemos hecho nada tan loco y estpido como casarnos en Las Vegas. Tom una
respiracin. No hagas nada demasiado relevante y perdern el inters. Mientras
tanto, qu tal si nos quedamos en un hotel?
Qu con mi trabajo? le pregunt, luego negu con la cabeza. Debera
de preguntrselo al jefe, as que me gir hacia Reece. Qu con el trabajo?
Reece arque las cejas ante la pregunta mientras Mal se aclaraba la garganta.
Bueno, creo que querrs hablar de eso con l.
S, eso quiero.
Pero, Anne, por una vez, no te preocupes por el dinero, bien? Lo tengo
cubierto.
Mmm. No me senta segura al respecto. Pero siendo realista, si me quedaba
con Mal, estara durmiendo en su habitacin de hotel. Ya tena mi renta pagada. Y
aparte de la ocasional comida, no debera necesitar mucho.
Est bien. Dame un minuto, por favor, Mal. Alej el celular un poco.
Lo siento. Reece?

Reece hizo una mueca y el pnico se desat como un maremoto. No pareca


molesto la noche anterior, pero eso no significaba que no estuviera resentido, o
bien podra decidir que aguant suficiente y me despidiera. Las cosas podran
arruinarse bastante rpido.
Pero suspir y se relaj una vez ms. Vas a ir a la gira con l?
Me gustara. Slo por unos das. Me dar tiempo hasta que las cosas se
calmen.

Pgina

Lamento lo del reportero. Pero esperaba poder preguntarte si poda


tomarme un tiempo libre, de todas formas. S que es con poca antelacin, pero
dadas las circunstancias

195

Ya hablamos dijo Reece. Dijo que probablemente todo sera un lo por


la prxima semana o as, pero luego debera calmarse.

Supongo que tiene sentido. Aunque si te relacionas con l, esta mierda


podra seguir. Has pensado en eso?
Ests pidindome que renuncie?
Por supuesto que no.
No voy a darme por vencida con l, Reece.
Apart la mirada. Puedo cubrirte por una semana, Anne. Con tan poca
antelacin, no creo que pueda hacer ms.
No, una semana est bien. Gracias.
Ya deberas haber salido de vacaciones. Y no puedo tener reporteros en
los alrededores, asustando a los clientes. Reorganizar los turnos con Tara y Alex.
En serio que lo aprecio.
Hizo un mohn.
Eres un amigo increble.
Yo soy increble dijo Mal en mi odo. Soy mucho ms increble que l.
Ni siquiera puedo no hay ninguna comparacin. Por qu siquiera usaras esa
palabra para referirte a l?
Cllate le dije.

Qu? pregunt Mal. Cundo es tu cumpleaos? Calabacita?


Cudate dijo Reece. Si necesitas cualquier cosa, llmame.
Gracias. En serio, yo eres un buen amigo.
Un buen amigo est bien dijo a secas. Luego se inclin, besndome en
la mejilla. Adis.
Te acaba de besar? grit Mal en mi odo, hacindolo vibrar.
Hice una mueca, alejando el celular. Vaya. Niveles de sonido, amigo.

Pgina

Dios, ni siquiera lo haba pensado. Estar de regreso para entonces.


Siempre bamos a cenar para el cumpleaos del otro. Era nuestra tradicin. Mal
an estara viajando, as que poda celebrarlo con l antes. Esta sera una buena
oportunidad para arreglar las cosas con Reece, salir como amigos. Me
encantara.

196

Regresa para tu cumpleaos, vale? pidi Reece con una sonrisa


vacilante. An vamos a ir a cenar, cierto?

Reece se movi a travs de la multitud y hacia la puerta. Tal vez bamos a


sobrevivir despus de todo. La noche anterior no me senta tan segura.
Cundo es tu cumpleaos? pregunt Mal.
El veintiocho de octubre.
Dentro de una semana y media. Tendr que comprarte un regalo.
Bueno. Pero tendremos que celebrarlo antes. Slo tengo una semana y
probablemente fui malditamente afortunada de conseguirla en cinco minutos.
No puedo creer que te besara. Tiene pelotas, pero aun as, est muerto.
Murmur un par ms de lo que supona eran amenazas vacas. No vuelvas aqu,
por si acaso. Le pedir a Lauren que me ayude a empacar un par de bolsos para ti.
Ve a El Benson, de acuerdo? Habr una habitacin lista para el momento que
llegues.
Gracias.
No ests molesta porque haya puesto tu mundo patas arriba?
Soy una chica grande, Mal. Saba quin eras y vi lo que sucedi con Ev.
Siempre hubo una oportunidad de que esto sucediera.
Y si siguiera sucediendo, vas a cansarte de m y a dejarme?
Mi corazn se rebel ante el pensamiento. No. Buscaramos una solucin.
S, lo haramos concord. Eres bastante suave despus de una noche
de sexo caliente. Voy a apuntar eso.
Claro que lo hars, mi amigo.

La vida aqu y ahora con Mal era como una montaa rusa. Aterradora y
divertida. Sin importar cun extraas fueran las circunstancias, iba a disfrutar de
este rato.

Pgina

Suena genial. Con una sonrisa, me desplom en la silla. Estaba


oficialmente de vacaciones. La ltima vez que estuve de vacaciones fui a Florida
con mam, pap y Lizzy. Tena catorce aos, el ao antes de que todo se fuera a la
mierda. Y no haba forma de que necesitara estar recordando el pasado.

197

Se rio. Te veo en una hora o dos. Hablaremos en la habitacin,


ordenaremos algo y pasaremos el rato, s?

W
La cena con la banda y sus padres fue agradable.
Despus, fuimos a un bar de mala muerte en los lmites del barrio chino. Se
encontraba ubicado bajando por una estrecha escalera, bajo tierra. No era
demasiado limpio, pero tampoco muy sucio. Tena mquinas de pinball y una
mesa de billar, una rockola resonando con Joy Division. La multitud tena
acorralado un mercadillo de estilo clsico. Aparte de un par de miradas, nadie
pareci emocionarse cuando entramos. Supona que todos eran demasiado
geniales para enloquecer por unas aburridas y antiguas estrellas de rock.
Aunque Sam, el guardaespaldas, vino con nosotros, por si acaso.
Mi celular estuvo sonando debido a mi recin descubierta fama. Recib
muchos mensajes, pero me asegur de ver slo los de Lizzy y preguntarle si estaba
bien. En realidad no haba nadie ms con quien tuviera que hablar. Ev me dio un
discurso motivacional sobre cmo tratar con toda la atencin. De mantener la
cabeza gacha y no alimentar al monstruo. En algn momento, perderan el inters
y seguiran adelante.

El dueo es un amigo. A veces venimos aqu a jugar al billar, durante el


da dijo Mal, acercando mi silla a la suya. Pareca emocionado, tocando un ritmo
encima de la mesa con la palma de su mano. Su humor era pegajoso, ponindome
al borde tambin.
No crea haber entendido cun unida era la banda y sus familias. Durante la
cena, David y Jimmy adoraron a Lori. La trataban como si fuera su propia madre la
que los vino a visitar. Incluso Ben demostr una sutil muestra de afecto. Y todos
parecan respetar a Neil, el padre de Mal. Padre e hijo vigilaron a Lori toda la

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A pesar de todo, haba sido un da increble. Y este bar era genial y relajado
y todo lo que debera ser. Nos sentamos en una mesa contra la pared ms lejana.
Con un asentimiento hacia uno de los brmanes, Ben orden jarras de cerveza (y
agua para Jimmy y Lena).

198

En el hotel, Mal y yo vimos pelculas y nos relajamos. Fue genial. Lori me


invit al bar en el vestbulo para beber una cerveza antes de la cena. Pareca ms
preocupada por los medios que yo. No obstante, me las arregl bastante bien para
esconderme de ellos. Le asegur que su hijo y yo bamos a estar bien. Realmente
bien.

tarde. Prcticamente estuvieron encima de ella todo el tiempo. Lori se cans


nuevamente y Neil la llev al hotel.
S, tena bastantes sospechas de lo que estresaba tanto a Mal y lo mantena
despierto por las noches. Pero nos las estbamos arreglando bien. Me pidi que no
le hiciera preguntas. Todava no. Y an no me senta lista para darle las respuestas
de mis problemas. As que por el momento mantendra mis preocupaciones para
m misma. Pero el da del juicio final se acercaba para ambos. Poda sentirlo.
A unos cuantos das del comienzo de la gira, todos parecan demasiado
inquietos como para acabar la noche una vez que Lori y Neil se fueron. Era
demasiado temprano, slo un poco despus de las nueve.
Extraas miradas pasaron entre David y Jimmy. Le daban a Mal miradas
curiosas y luego cuchucheaban entre ellos. Tena la sensacin de que Mal era
bastante consciente de ello, por la forma en que segua dndoles la espalda,
lanzando al par miradas fras.
Oye dijo Mal, su sonrisa nerviosa. Volvamos al hotel y rompamos un
poco ms la cama.
Acabamos de llegar.
S, cambi de parecer. Quiero estar a solas contigo. Su pie comenz a
tamborilear un hiperactivo ritmo contra el suelo. Qu dices? Nos desnudaremos
y veremos lo que sucede despus de eso.
Suena como un experimento genial. Puedo terminar esta bebida y luego
irnos? Sera grosero que nos furamos de pronto.

Diablos, no.
Con todos los susurros de cosas retorcidas encendiendo mis hormonas, no
not la acalorada conversacin de los hermanos Ferris. Al otro lado de la mesa, casi
se gruan.
Jimmy golpe la mesa, haciendo que los vasos temblaran y llamando la
atencin de los clientes a nuestro alrededor. Por toda la mierda, Dave. Slo
pregntale.
Te dije que lo dejaras por ahora respondi su hermano.

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La beber rpido promet, antes de tomarme de un trago la mitad de mi


vaso de cerveza. Un pequeo hilillo baj por mi barbilla y humedeci mi apretado
suter verde. Beber as no era de damas, era cierto. Pero con Mal queriendo
desnudarse y ponerse sucio, podan culparme?

199

Puff. Cun a menudo desaparecen Davie y Ev?

Ben se recost en su silla y cruz sus amplios brazos, sin decir nada, y
observando todo. Una nueva cancin comenz, los acordes de apertura eran
demoledores.
S! grit uno de los hombres de cabello largo y tatuado detrs de la
barra. Me alegraba que alguien estuviera pasando un buen rato. La atmsfera
alrededor de la mesa se puso decididamente oscura.
Un msculo comenz a latir en el cuello de Mal. Mir a los hermanos Ferris,
su rostro como un rayo. Qu?
Ya sabes qu dijo Jimmy, gritando para ser odo por encima de la
msica.
Mal extendi las manos. Jimbo, soy un hombre de muchos, muchos
talentos, pero leer tu jodida mente no es uno de ellos.
Qu sucede con Lori?
La mirada de Ev se movi a toda velocidad hacia la ma. No saba ms que
ella. An.
Qu estas insinuando, Jimbo? pregunt Mal, inclinndose hacia
delante en su asiento. Di la verdad, ahora.
No te hagas el idiota. David puso los codos sobre la mesa, mirando
furiosamente a Mal. Nos preocupamos por Lori. Ha perdido un montn de peso.
Pareciera que hasta una brisa podra llevrsela. T y Neil nunca dejan de mirarla.
Sabes exactamente de lo que Jimmy est hablando.
Casi poda escuchar a Mal apretando los dientes.
Tenemos derecho a saber dijo Jimmy.

Mierda. Mal se puso rgido en su asiento junto a m y luego comenz a


temblar. Necesitbamos irnos.

200

Puse una mano en su brazo. Vibraba con tensin. No saba cmo


confortarlo, pero tena que intentar. Mal?

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David se mordi las mejillas. Vamos, hombre. Slo dnoslo.

Me apart sin siquiera una mirada.


Estuvo enferma o algo dijo Mal. Eso es todo. No hagan un lo por eso.
Jimmy se dispar hacia delante en su asiento. Es ms que eso. No mientas,
joder.

Esto es lo que te ha estado molestando, no? pregunt David. Lori


est enferma. Realmente enferma.
No s de lo que estn hablando. La risa de Mal son horrible. Esto es
ridculo. Jimmy probablemente ha vuelto a inhalar, pero cul es tu excusa, Davie?
Lena se levant de golpe. Agarr la cerveza restante en su jarra y se la lanz
en el rostro a Mal. Lquido espumoso y fro me salpic, y Mal retrocedi con
sorpresa.
Qu diablos? gru, levantndose rpidamente.
Frente a l, Jimmy tambin se puso de pie, protegiendo a una beligerante
Lena con su cuerpo. Todos se detuvieron, toda la conversacin en el bar muriendo.
El plan de beber un par de cervezas claramente se fue a la mierda.
No le grites dijo Jimmy, sus manos apretadas en puos.
Los hombros de Mal temblaban. Los dos hombres se enfrentaron por encima
de la mesa, ambos furiosos. Lentamente, Ben y David se levantaron. Todo se ira al
infierno en nada.
Mal, vamos dije. Dales tiempo para que se relajen.
De nuevo, me ignor.
Vete, hermano dijo Ben, su voz siniestramente calmada.

Anne, djanos tratar con esto dijo David.


David y Jimmy tambin se marcharon, trotando por las escaleras pequeas
y oscuras. Como el infierno que iba a hacer lo que me pidi.
Mal dej su chaqueta en la parte trasera de su asiento. Se congelara afuera.
La cog y una mano agarr mi mueca. La mano de Ev.
Por favor, dales una oportunidad de hablar dijo, cernindose sobre mi
rostro. Esos tipos han estado juntos por un largo tiempo.
Cog mi bolso y apret su chaqueta contra mi pecho. No.

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Sin otra palabra, Mal se gir y camin hecho una furia hacia las escaleras,
casi mandando a volar a una chica llevando una botella de algo. Permanec all,
sorprendida por un momento, intil y pegajosa con cerveza. Ben y Sam se fueron
tras l.

201

La cerveza chorreaba del cabello de Mal. La parte delantera de su camisa se


humedeci. Desde atrs de nosotros destell un flash. Un tipo se encontraba con su
telfono en mano, sacando fotos. Idiota.

Pero
No tena tiempo para esta mierda. Lo que necesitaba hacer era encontrar a
Mal y ver si se senta bien.
Corr escaleras arriba, ms all de la planta baja y sal por la puerta. El fro
aire me estremeci, cortesa de la humedad en mi suter y vaqueros. Mi corazn
lata a mil por segundo. Mierda. No vea seales de ellos en ninguna direccin. Su
Jeep desapareci del otro lado de la calle. Podan estar en cualquier lugar.
Mierda.
Qu haca? A dnde iba? Tal vez regres al hotel. S, por supuesto. Un taxi
pas y extend el brazo. Demasiado lentamente, se detuvo.
Abr la puerta trasera y entr. A El Benson, por favor.

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202

Lo encontrara.

20
Traducido por Noelle
Corregido por Jasiel Odair

El texto de Ev lleg a las diez y cuarenta y cinco. Me qued despierta,


mirando al techo, porque mirar las paredes se haba vuelto aburrido. l no regres
al hotel. Estuve esperando por ms de media hora.
Ev: Lauren me dio tu nmero. Los chicos hablaron con Mal y luego se fue de
nuevo. No saben adnde.
Anne: Bien.
Ev: Sabes dnde puede estar?
Anne: Si lo encuentro voy a hacerte saber.
Ev: Gracias.
l podra estar conduciendo por la ciudad. Pero era ms probable que si se
encontraba alterado, querra desquitarse con su batera.

El frentico ritmo de la batera se oa a travs de las paredes del edificio,


sacudiendo hasta sus cimientos. Unos pocos bichos rodeaban la tenue luz por
encima de la puerta de metal. Dej la puerta abierta, por suerte. Entr,
preparndome para el ruido. En el escenario, vi a Mal, sentado en medio de una
potente luz, creando una apabullante tormenta de sonido.
Ms cerca de l, baquetas rotas llenaban la zona. Mal haba roto una
cantidad impresionante en tan poco tiempo.

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Una llovizna con neblina empez a caer en el momento que llegu a la sala
de prcticas. Mi aliento formaba vaho. Ah, Portland. Nunca decepcionaba. El mejor
clima alguna vez visto. Vi el Jeep de Mal estacionado al lado del edificio. Gracias a
Dios, estaba aqu.

203

Tom un taxi. El dinero tal vez era escaso, pero no esperara a que viniera a
m por ms tiempo. Esperaba que David y compaa lo hubieran calmado. Ahora
era el momento de hacer mi parte, sea lo que sea. Me sent en el asiento de atrs,
tratando de pensar en qu iba a decir. Despus de todo, no tena palabras sabias.

Sub al escenario, caminando hacia l. Sigui sentado, relajado frente a la


batera con los ojos cerrados, las manos movindose tan rpido que eran casi un
borrn. Brillaba con sudor, ya cubrindole la parte superior del cuerpo. Su cabello
rubio pegado a los lados de su cara. Una botella de Johnny Walker Etiqueta Negra
yaca en el suelo. Las lneas de sus msculos y los ngulos de sus pmulos eran
rudos debajo de la dura luz.
Pareca perdido en su propio mundo, totalmente inconsciente. Dud por un
momento y luego me dej caer, sentndome con las piernas cruzadas. Me tap los
odos, pero hizo poca diferencia para el ensordecedor estruendo de la batera. No
importaba. El choque de los platillos me atraves. El fuerte ruido sordo del bombo
golpe mi corazn. Continu tocando, movindose entre los ritmos, pero nunca se
detuvo. Ni siquiera para beber. Recogera la botella y la sostendra con una mano,
la otra y ambos pies nunca perdiendo el ritmo.
Despus del segundo trago de whisky, sin embargo, no espero a que la
botella llegara al suelo antes de soltarla. Se volc, derramando lquido. Me deslic
y la puse en posicin vertical, volviendo a ponerla en su lugar al lado de l. Pareci
registrar mi presencia por primera vez, inclinando la barbilla en seal de saludo o
reconocimiento, o no s qu. Tal vez lo imagin. Luego se centr de nuevo en la
msica, con ms energa.
Saqu mi telfono y luego vacil. Ev me hizo enojar, retenindome, pero
estas personas tambin eran su familia. Merecan saber que l todava continuaba
en una pieza.
Anne: Est en la sala de prcticas.

Hola dijo con voz ronca, las palabras silenciadas como si estuviramos
bajo el agua. El ruido podra haber roto mis odos.
Hola.
Se llev la botella casi vaca de whisky a los labios y tom otro poco. Su
mirada se qued en m. Con cuidado, enrosc la tapa de nuevo. Le tom un par de
intentos. Estoy un poquito jodido, calabacita.
Est bien. Te ayudar a volver al hotel.

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David Ferris entr no ms de quince minutos despus. Asinti hacia m,


luego cogi una guitarra y la conect. Cuando los primeros acordes resonaron, Mal
abri un ojo y vio a David de pie frente a l. No dijo nada. El tiempo pas, lento y
rpido a la vez. Ambos tocaron durante horas. Ca en una especie de aturdimiento.
Me tom un momento darme cuenta cuando finalmente se detuvieron.

204

Ev: Gracias.

Asinti, oli sus axilas. Y apesto.


Te ayudar a ducharte, tambin. Me acerqu y me arrodill entre sus
piernas. No es un problema.
Sus manos se curvaron sobre mis mejillas, acunando mi rostro. Poco a poco,
presion sus labios con los mos. Mm, siento algo por ti, Anne. Lo cual es
jodidamente impresionante teniendo en cuenta lo entumecido que estoy ahora
mismo.
Es enorme concord.
Normalmente no soy as... de beber tanto. Quiero que sepas eso. Es que...
Un msculo tuvo un espasmo en su mandbula y mir a lo lejos.
Lo s, Mal. Est bien.
No hubo respuesta.
Superaremos esto.
Anne En una rfaga de movimiento, cay de espaldas del taburete.
Agarr sus vaqueros, tratando de mantenerlo erguido. No la mejor idea. Una de las
zapatillas de Mal se top con un lado de mi cabeza, lo cual doli. Su otro pie choc
los platillos y cayeron al suelo.
Mierda. Pasos se acercaron.
Mal yaca de espaldas, riendo.
Me sent sobre mis talones, frotando el punto sensible en mi crneo. Qu
noche.
Ests bien? pregunt David, en cuclillas a mi lado.

Qu? Mal se gir, agarr el taburete y lo arroj a un lado. Corri a mi


lado, empujando a David. Calabacita, ests bien?
S, no fue un golpe fuerte. Ningn dao.
Joder. Oh, mierda, Anne. Me rode con sus brazos, abrazndome tan
fuerte que casi me estrangul. Lo siento tanto. Tenemos que llevarla a un
hospital y hacerle un eceflogarma. Encefalograma. Joder, uno de esos.
No necesito un hospital o un encefalograma. Es slo un golpe.
Ests segura? pregunt David, comprobando mis ojos.

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No hablaba contigo, imbcil. Pateaste a Anne.

205

Muy bien! exclam Mal, sin dejar de rer como un loco.

S dije. Fue un accidente, Mal. Clmate.


Soy el peor novio del mundo.
Seguro como el infierno que no te contradigo dijo David.
Jdete, Davie.
La fiesta termin. Es hora de que todo el mundo vaya a casa. David lo
sac de encima de m y lo puso de pie.
Mal pareca sorprendido de verse all. Permaneci parado y se tambale,
fruncindome el ceo. Ests bien?
Sip.
Lo siento jodidamente tanto, calabacita. Quieres que me golpe la
cabeza? Eso te har sentir mejor?
Um, no. Pero gracias.
David coloc el brazo de Mal sobre sus hombros, arrastrndolo o
acarrendolo por el corto tramo de escaleras que conducan fuera del escenario.
Era difcil decir cul.
Espera, dnde est su camisa? Se congelar all fuera.
Se lo tiene bien merecido.
Cllate, Ferris. Eres una pequea perra llorona.

David asinti, permaneciendo cerca.


Le di trabajo a mi kit Ludwig esta noche. Romp un montn de baquetas
tambin. Mal lanz su otro brazo alrededor de m, sostenindome cerca. De
verdad necesitaba una ducha. Unas baquetas American hickory. Unos platillos
Zildjian. Fueron hechos para ser golpeados, pero debo haber roto ocho, tal vez
diez. Sucede en conciertos a menudo, pero t no escuchas eso. Slo tomo la
siguiente, y sigo adelante, sin perder el ritmo. As es como lo hacemos. La mierda
se rompe, no importa, sigue tocando.

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Me adelant y mantuve la puerta abierta para ellos. Mal tropez y casi


cayeron. Pero David consigui que se movieran hacia delante otra vez en lugar de
caerse de cara. Por poco. Estoy bien, hombre dijo Mal, alejndose de l para
tambalearse peligrosamente por su cuenta. Agarr su mano para sostenerlo y me
empuj bajo su hombro, afirmndose. Mira, todo est bien.

206

S, y t ests borracho.

Suspir, cambiando su peso contra m. Separ ms mis pies, manteniendo


los brazos firmemente alrededor de su cintura. El hombre no era liviano.
Estoy perdiendo el ritmo, Anne. Puedo sentirlo. Mierda eso no est bien.
Levant la mirada hacia su hermoso rostro. Mi corazn rompindose por l.
Lo s. Pero est bien. Te tenemos.
Me frunci el ceo.
Te tengo dije.
Ests segura?
Muy.
Asinti lentamente. Est bien. Gracias, calabacita.
Volvamos a la habitacin del hotel.
La lluvia se detuvo, por suerte. David intervino de nuevo, ayudando a Mal a
dirigirse hacia el Jeep, apoyndolo ah. Uno de los Escalade negro brillante estaba
estacionado cerca.
Hombre, dnde estn las llaves? pregunt David, cavando en los
bolsillos de los vaqueros de Mal.
Jess, Davie. Guard eso especialmente para Anne.
No estoy interesado en tu polla. Dnde estn las llaves de tu coche?
No me malinterpretes, hombre. Te amo, pero no de esa manera.
Uh, las tengo. Las llaves colgaban en el dedo de David. Anne,
puedes conducir con l? Voy a seguirlos, te ayudar a llevarlo a la habitacin.

Salt, algo sorprendida por el ruido. Santa mierda.


TE AMO.
David me mir con una ceja levantada.
Eh. Est muy borracho dije, y David sonri a medias. Mejor ignorar mi
pequeo ataque al corazn por las palabras de Mal.
JODIDAMENTE TE AMO, ANNE!
S, de acuerdo. Ahora cllate. David intent poner una mano sobre la
boca de Mal.

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Increble murmur Mal. Dej caer la cabeza hacia atrs y cerr los ojos.
Su boca, por otro lado, se abri completamente. TE AMO, ANNE!

207

Genial. Gracias.

AAAAAAANNNNNE! Mi nombre fue un aullido largo, interminable,


amortiguado cuando David se las arregl para cubrir su boca. Gruidos apagados
y refunfuos vinieron despus.
Maldita sea maldijo David. Me acaba de morder, joder.
Mi amor no debe ser silenciado!
Hice mi mejor esfuerzo para no rer. Mal? Tengo dolor de cabeza porque
me golpeaste accidentalmente en el crneo. Te importara estar en silencio?
Oh, mierda, joder, vale. Lo siento, calabacita. Lo siento mucho. Levant
la mirada al cielo. Mira, Anne, estrellas y mierda. Es hermoso, no?
Levant la vista y evidentemente las nubes se haban separado, permitiendo
a un par de valientes estrellas brillar a travs de ellas. Cierto. Ahora regresemos
al hotel.
Mm, s, vamos. Tengo algo en los pantalones que quiero mostrarte. Sus
torpes dedos comenzaron a meterse por la cintura de sus vaqueros. Mira, es
realmente importante.
Le agarr los dedos, apretndolos fuerte. Eso es genial. Mustrame en
nuestra habitacin, de acuerdo?
Est bien. Mal suspir felizmente. El aire alrededor de l consista
slidamente en vapores de whisky.

Mal golpe la ventana del lado del pasajero. Anne, mis pantalones pican.
Creo que les tengo alergia. Ven, aydame a sacrmelos.
Ambos lo ignoramos.
David se rasc la cabeza. Creo que ser una curva de aprendizaje para
todos nosotros, cierto?
S. El futuro era una pelota grande y fuerte de la cual no tena una
maldita pista sobre qu pasara. Y por una vez, eso me pareca bien.

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Por la forma en que lo dices... debo estar asustada?

208

Gracias por enviarle el mensaje a Ev. David abri la puerta del lado del
pasajero, agarr el brazo de Mal y procedi a empujarlo en el coche. Crees que
esta noche fue divertida, espera hasta que nos vayamos de gira. Entonces las cosas
se pondrn interesantes. Es la primera vez que va a haber esposas o novias con
nosotros.

21
Traducido por Katita & Lilizita15
Corregido por SammyD

Hubo un quejido, alto, largo, y de manera explcitamente doloroso. Ms de


cerca se pareca al de un animal herido. Aunque con un animal, no habra habido
tantas palabrotas. Estos ruidos que venan detrs de m no eran de diversin. No,
estos ruidos venan de un nivel especialmente particular del infierno llamado: La
maana despus de un camin cargado de alcohol.
Calabacita. Enterr su cara en la parte posterior de mi cuello,
presionando su piel caliente contra m. Mierda.
Hmm?
Duele.
Mm.
La mano enterrada en la parte delantera de mis bragas se flexion y curv.
Presion todo tipo de lugares interesantes, hacindome retorcer.
Por qu pones mi mano dentro de tu ropa interior mientras duermo?
Qu es eso? murmur. Dios, mujer. Ests fuera de control. Me siento violado.

Fuiste muy insistente con tener tu mano all. Me imagin que despus de
que te durmieras podra moverte. Pero no fue as. Frot la mejilla en mi
almohada, su bceps.
Este coo es mo. Sus dedos se estiraron, empujando contra la tela de
mi ropa interior, acariciando accidentalmente sobre la parte interna de mis muslos.
No era el momento para excitarnos. Tenamos pendiente una charla.
S, eso fue lo que dijiste. En repetidas ocasiones.

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Gimi de nuevo.

209

Yo no lo hice, cario. Lo hiciste t.

Gru y bostez, luego frot sus caderas contra m. Su ereccin maanera


presionando contra mi culo. No deberas haberme dejado beber tanto. Eso fue
muy irresponsable de tu parte.
Me temo que eso tambin lo hiciste t. Trat de sentarme, pero su brazo
me sujet.
Todava no te muevas.
Necesitas agua y Advil, Mal.
Est bien.
Su mano se retir de mi entrepierna y se dio la vuelta, quedando de
espaldas, jadeando y resoplando. No consegu meterlo en la ducha la noche
anterior. En consecuencia, esta maana los dos apestbamos a sudor y whisky.
Le consegu una botella de agua y un par de pastillas y me sent en el borde
de la cama. Sintate. Trgatelas.
Abri un ojo legaoso. Tragar si t lo haces.
Hecho.
Ser mejor que lo digas en serio. A un hombre no le gusta que le mientan
acerca de ese tipo de cosas. Muy lentamente se sent, su lacio pelo rubio
colgando en su cara. Sac la lengua y dej caer las pastillas, luego le entregu el
agua. Por un rato se qued ah, bebiendo agua y mirndome. No tena idea de lo
que vena despus, lo que debera decir. Era mucho ms fcil simplemente hacer
bromas estpidas que intentar ser profundo y significativo. Para ayudarlo.
Lo siento dije, slo para romper el silencio.
Por qu? Qu hiciste? pregunt en voz baja.

No s lo que se siente, as que no voy a fingir que lo hago dije.


Sus labios se quedaron cerrados.
Pero lo siento mucho, Mal. Y s que eso no ayuda, no realmente. No
cambia nada.

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Encogi sus piernas, apoy los codos en las rodillas y agach la cabeza. No
se escuchaba ningn ruido, excepto el del aire acondicionado al hacer clic, el
tintineo de los cubiertos o algo de la habitacin de al lado. Cuando finalmente
levant la mirada, vi sus ojos enrojecidos y cristalinos. Los mos de inmediato
hicieron lo mismo con empata. No haba una parte de m que no doliera por l.

210

Me refiero a lo de Lori.

Todava nada.
No puedo ayudarte y odio eso.
Lo cierto era que una parte de querer aliviar el dolor de otra persona era
hacerte sentir til. Pero nada que pudiera decir quitara su dolor. Yo podra
exponerme por completo, entregarle todo, y aun as no detendra lo que estuviera
mal con Lori.
Ni siquiera tengo una relacin que funcione con mi madre, as que no
tengo idea. La verdad es que sola desear su muerte todo el tiempo. Ahora slo
deseo que me deje en paz solt, luego me detuve, tambalendome en mi propia
estupidez. Mierda. Eso es lo peor que puedo decirte.
Contina.
Mierda, hablaba en serio.
Abr la boca y mi garganta se cerr. Las palabras fueron sacadas pataleando
y gritando. Ella, um... nos abandon, a Lizzy y a m. Pap se fue y ella se acost.
Ese fue su gran solucin para remediar el problema de nuestra familia
desintegrndose. Sin tratar de obtener ayuda, sin mdicos, simplemente
tumbndose en la oscuridad sin hacer nada. Casi se qued en su habitacin
durante tres aos. Un tiempo despus, los servicios de proteccin de menores
vinieron. Nos las arreglamos para persuadirlos de que no era una completa
prdida de espacio. Qu ridculo.

Su mirada era desolada, con el rostro plido.


As que me qued en casa para cuidarla. Intent suicidarse un par de
veces ms, luego se rindi en eso tambin, como si incluso morir fuera demasiado
esfuerzo. Hay das en los que pienso en lo mucho que hubiera deseado haber

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Llegu a casa un da y se sentaba en el borde de la cama con todas estas


pequeas pastillas de colores alineadas en su mesita de noche. Sostena ese gran
vaso de agua. Su mano temblaba tanto que salpic por todas partes, su camisn se
hallaba todo mojado. No hice nada, no al principio. Ese instante fue
terriblemente claro en mi cabeza. Al pasar por la puerta de la habitacin,
decidiendo qu hacer. Sera homicidio, mantenerme al margen y dejar que
sucediera. Algo as te marca. Quiero decir, era tan tentador dije, con la voz
quebrada, la idea de no tener que lidiar ms con ella... Pero entonces pens en
Lizzy, y la habran llevado a una casa de acogida y seguramente nos separaran.
No poda arriesgarme. Se encontraba mejor en casa conmigo.

211

Me mir fijamente, sus labios delgados y blancos.

llegado cinco minutos ms tarde. Se las habra arreglado para terminarlo. Entonces
me siento culpable por pensar de esa manera.
Ni siquiera parpade.
La odio tanto por hacernos pasar por eso. S que la depresin ocurre y es
una enfermedad grave, una enfermedad terrible, pero ni siquiera trat de
encontrar ayuda. Plane sus citas con los mdicos, trate de obtener folletos e
informacin y slo... ya sabes, tena hijas, no tena el puto lujo de simplemente
desaparecer su propio culo. Las lgrimas se deslizaron por mi rostro
descontroladas. Pap no era mucho mejor, al menos enviaba dinero. Supongo
que debera estar agradecida de que no nos olvidara por completo. Le pregunt
"por qu" cuando se iba y me dijo que no poda hacerlo ms. Fue realmente una
excusa de mierda. Como si hubiera marcado la casilla incorrecta en un formulario
o algo as y ahora lo siento, pero optaba por salir. Familia? No. Oh mierda, dije
que s? Uy! Idiota de mierda. Como si diciendo lo siento cambiara todo cuando
atraviesas la puerta.

Su silencio me mataba.
As que esa es mi trgica historia. Le di una sonrisa. Sin duda, se vera
tan de mierda como se senta.
Mam tiene cncer de ovario dijo, con voz ronca. Le estn dando un
par de meses en el mejor de los casos...

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Agach la cabeza, tratando de alinear los detalles importantes en mi mente.


No era fcil, teniendo en cuenta la cantidad de tiempo que pas tratando de
olvidar. Entonces Lizzy se rebel y eso acab por hacer todo mucho ms difcil.
Ella odiaba a todo el mundo, y quin podra culparla? Por lo menos cuando se
comportaba como una chica inmadura y egosta esconda una razn real detrs de
ello. La atraparon robando en una tienda. Me las arregl para hablar con el
propietario para que no presentara cargos. El susto pareci despertarla. Se calm y
regres a su trabajo escolar. Una de nosotras tena que llegar a la universidad
porque yo lo intent, pero no exista manera de que me mantuviera al da con la
escuela por mi cuenta. Que puta escena que haca. Parpade con furia y sequ las
lgrimas. Sabes, en realidad quera animarte o algo as. Cualquier cosa.

212

No aprecias la cantidad de tiempo que toma manejar una casa, pagar las
cuentas, cocinar, hacer la limpieza, hasta que todo depende de ti. Mi novio estuvo
conmigo por un par de meses, pero luego se resinti porque yo no poda salir los
sbados por la noche a los juegos y fiestas, y esas cosas. l era joven, quera salir y
divertirse, no quera quedarse cuidando de una manaca-depresiva y una nia de
trece aos. Quin podra culparlo?

Sent como si mi corazn se hubiera detenido. El tiempo se detuvo. Todo.


Oh, Mal.
Ech hacia atrs su cabello, entrelazando sus dedos detrs de su cabeza.
Ella est tan jodidamente feliz de que ests conmigo. Habl toda la cena sobre ti,
de lo maravillosa que eres. Eres su sueo hecho realidad para m. Ha estado
esperando a que me establezca durante mucho tiempo.
Asent, tratando de darle una mejor sonrisa. Ella es realmente genial.
S. Joder, Anne. Sin embargo, esa no es la nica razn de esto entre
nosotros... quiero decir... al principio fue una gran parte de la razn. Agarr su
nuca, sus msculos flexionndose. Hay ms que eso ahora, que hacerla feliz
antes de que Hizo una pausa, sus labios torcindose, incapaz de decir la
palabra. Sabes que hay ms, verdad? Ya no fingimos. Lo sabes, no?
Lo s. Esta vez, le di una sonrisa completa. Est bien.
As que nuestro comienzo fue dudoso. No cambiaba donde nos hallbamos
ahora.
Vienes a tomar una ducha conmigo? Me tendi la mano.
Me encantara.
Me mostr un valiente intento de sonrisa.

Podramos hacer frente a las cosas por separado. Por supuesto que
podramos. Pero era mucho mejor juntos.
La peor maldita cosa es la maana dijo, apoyando su barbilla en la cima
de mi cabeza. Por unos pocos segundos, todo est bien. Entonces recuerdo que
est enferma, y... es que... Ni siquiera s cmo describirlo.

Pgina

Se quit el bxer corto. Dej que el agua corriera hacia la temperatura


adecuada, permitiendo que la habitacin se llenara lentamente con vapor. Sus
manos se deslizaron sobre m desde atrs, tirando hacia abajo mis bragas y
sacando mi vieja camiseta de Stage Dive. Era la nica prenda que aprob que usara
para dormir durante su sabidura de ebriedad. Estbamos en nuestro pequeo y
perfecto mundo en el calor de la ducha. Mal entr bajo el agua y empap su
cabello, bajando por su hermoso cuerpo. Deslic los brazos alrededor de su cintura,
apoyando la cabeza en su pecho. Sus brazos alrededor de m mejoraron todo.

213

El bao era amplio, mrmol blanco con bordes dorados. Incluso tenamos
un piano en la sala de estar. Al parecer, sus padres se alojaban en la suite
presidencial por lo que nos tuvimos que conformar con lo segundo mejor. El
segundo mejor era bastante bueno.

Lo abrac con ms fuerza, sostenindolo como si fuera su salvavidas.


Siempre ha estado ah. Nos llevaba a los espectculos, nos ayudaba al salir
a escena. Siempre ha sido nuestra mayor fan. Cuando nuestro disco fue platino se
hizo un tatuaje de Stage Dive para celebrar. Con sesenta aos, la mujer se tatu. Y
ahora est enferma. An no puedo creerlo. Su pecho se mova contra m
mientras respiraba profundamente, lo dej escapar lentamente.
Acarici su espalda, la longitud de su columna, de arriba a abajo, alisando
mis manos sobre las curvas de su culo, con mis dedos a la deriva sobre los bordes
de su caja torcica. Permanecimos de pie debajo del agua caliente y lo tranquilic lo
mejor que pude.
Dejndole saber que era amado.
Tom la barra de jabn, pasndola sobre l, baandolo como a un nio.
Primero su mitad superior, desde las lneas de sus hombros a los msculos de sus
brazos, cada centmetro de su pecho y espalda. Lavar su cabello era difcil debido a
la diferencia de altura.
Agchate. Vert un poco de champ en mi mano y luego lo frot en su
cabello, masajeando su cuero cabelludo, tomndome mi tiempo. Djame
enjuagarlo.
Hizo lo que le ped sin comentarios, poniendo la cabeza debajo de la ducha.
Luego vino el acondicionador. Con cuidado, peine mis dedos a travs de su
cabello.
No tienes permitido cortarte el pelo le inform.
Est bien.

Una vez que estuvo terminada la parte de arriba, me arrodill sobre los
duros azulejos, enjabonando sus pies y tobillos. El roco de la ducha caa sobre m,
mantenindome clida. Cara a cara con ella o no, ignor su polla gruesa. No era el
momento. Los msculos de sus piernas largas y delgadas eran tan bonitos. Se
estremeci cuando limpi la parte posterior de sus rodillas.
Cosquilloso? pregunt, sonrindole.
Soy demasiado varonil para ser cosquilloso.
Ah. Arrastr el jabn sobre la fuerte longitud de sus muslos, hacia
adelante y atrs. Que me condenen si no sera el baterista de rock and roll ms

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Me dio una casi sonrisa. Sin duda, se acercaba a una sonrisa cada vez ms.

214

Nunca.

limpio y ms brillante del mundo entero. El agua se deslizaba por su cuerpo,


resaltando todos sus picos y valles, la curva de sus pectorales y su piel de satn.
Slo debera llamarle pastel y comrmelo con una cuchara.
Irs ms arriba? El deseo profundiz su voz.
En algn momento. Enjabon mis manos y puse la barra de jabn a un
lado. Por qu?
Por nada.
El por nada apuntaba directo a m, largo y exigente. Lo sostuve al lado
con una mano, deslizando la otra entre sus piernas. Su polla dura calentaba la
palma de mi mano. Una mujer con ms paciencia no habra curvado sus dedos
alrededor, presionndolo fuerte. Yo era una mierda para esperar.
Mal contuvo el aliento, y su paquete de seis se contrajo bruscamente.
Amo tu trasero dije, trazando con mis dedos jabonosos a lo largo de la
grieta antes de acunar sus bolas. Cada parte de l era sublime, cuerpo y alma. Lo
bueno, lo malo y lo difcil. Las veces que quise que fuera serio y las veces que no
tena una maldita idea de donde se encontraba. Siempre me hizo querer ms
mientras que al mismo tiempo me haca estar profundamente agradecida por lo
que tena.
Porque lo tena a l, se hallaba justo en sus ojos.
No tengo idea de cmo llegu a ser tan afortunada. Acarici el hueso de
su cadera con mi nariz, deslizando los dedos sobre la piel lisa de su pene.
Amas tanto a mi trasero?

Suficiente de juegos.
Gui la cabeza de su polla dentro de mi boca y succion fuerte. Manos
hundindose en mi cabello mojado, sostenindolo apretado. Mi lengua golpeando
sobre su punta, provocando el borde sensible antes de sumergirla abajo para
frotarla contra su punto placentero. Lo tom ms profundo, succionando fuerte,
una y otra vez. Sus caderas se movieron, presionndolo ms adentro en mi boca.
Nunca perfeccion el arte de tenerlo profundo en la garganta, lo lamento. Mal me
hizo querer aprender. Algo me dijo que no se opondra a tiempo de prctica. Con

Pgina

Le di a su polla otro apretn y sus ojos se volvieron confusos de la forma


que ms me gustaba. Las cosas definitivamente se despertaron entre mis piernas,
pero esto era todo acerca de l. Las puntas de sus dedos se deslizaron sobre los
lados de mi rostro, su toque suave y reverente.

215

No, es ms una especie amo todo-de-ti.

una mano acun sus bolas, masajendolas. La otra se envolva apretadamente


alrededor de la base de su pene, detenindolo de ir ms lejos y atragantarme. Pero
lo tom tan profundo como pude, retirndolo para colmarlo con la atencin de mi
lengua. Trazando las venas gruesas y jugando con su hendidura.
Los dedos en mi cabello tiraron ms apretadamente, punzando ligeramente.
Pero estaba bien. Todo bien. Amaba malditamente ser capaz de hacer esto para l.
Lo conduje ms profundo y succion con fuerza, trabajndolo. Se vino con
un grito, bombeando dentro de mi boca tan lejos como mi mano poda permitirle.
Tragu.
Y dicen que el romance estaba muerto.
Sigui de pie, jadeando, con los brazos lnguidos colgando y los ojos
cerrados. Joder, l era perfecto. Lentamente me puse de pie, mis rodillas
entumecidas temblando. Despus del oral, siempre pareca haber un momento
como este instante de timidez. Quizs debera haber sido engreda, tirndome con
algo de arrogancia. En realidad no haba lugar para eso en la ducha, de cualquier
manera.
Mal abri los ojos y me vio fijamente, sus brazos fueron alrededor de mis
hombros. Me jal entre ellos, dejando suaves besos sobre mi rostro.
Gracias dijo, la palabra amortiguada contra mi piel.
De nada.
Lamento lo de tus padres, calabacita. Malditamente lo lamento.

A quin no le gustan los wafles?


Exacto. Cualquiera a quien no le gusten los wafles debera de estar en el
maldito sistema penal. Encerrarlos y lanzar la llave lejos.
Absolutamente.
No ms cosas tristes hoydijo, su voz spera.
Recogi el jabn y comenz a lavarme, poniendo atencin particular a mis
senos.

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S. Frot mis brazos rpidamente, besando la cima de mi cabeza.


Necesitamos pensar en cosas felices. Y ordenar un montn de tocino y huevos. Y
tambin wafles. Te gustan los wafles?

216

Mis dedos se apretaron en sus caderas, involuntariamente. Un da, dejara


de reaccionar as y lo dejara ir. Lo lamento por tu mam.

Hay una cosa acerca de la que pienso que deberamos hablar dije,
mientras trabajaba duro, frotando algn punto imaginario sobre mi pezn
izquierdo. Se senta bastante bien, la verdad sea dicha.
Qu cosa? pregunt
Bueno, acerca de lo que dijiste anoche cuando volvimos aqu. Acerca de
empezar una familia.
Su mano par, cubriendo mi pezn derecho. Comenzar una familia?
S. Dijiste que eras realmente serio acerca de eso. Incluso lanzaste todos
los condones por la ventana y tiraste todas mis pldoras por el inodoro.
Eso es malditamente serio. Follamos anoche?
Agit mis pestaas y le di una mirada inocente, aunque diablica. No. Por
supuesto que no.
Lo blanco de sus ojos se ilumin. Dios estuviste cerca de darme un
ataque cardaco.
Lo lamento. Le bes el pecho. Lanzaste todos tus condones por la
ventana. Sin embargo, no podas encontrar donde guardaba mis pldoras. Luego te
acostaste y procediste a nombrar a todos nuestros hijos.
A todos?
Supongo que ya no vamos a tener una camada de trece afortunados?
Sus cejas se arquearon hacia arriba. Mierda. Um, tal vez no, eh?
Probablemente sera lo mejor. Planeabas llamar a tres de ellos David.
Podra volverse confuso.

Lav el jabn de sus manos y se inclin por el champ, masajendolo en mi


cabello.
Auch jade. Suave.
Qu pasa?
No recuerdas?
Volvi su rostro un poco y me vio por el rabillo de sus ojos. Ahora qu?

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No demasiada. Saliste de la cama un par de veces, tratando de besar los


dedos de mis pies y luego te fuiste a dormir.

217

Cunta mierda habl anoche, slo por curiosidad?

Puede que me hayas pateado accidentalmente la cabeza, muy


suavemente, cuando te caste del taburete de tu batera.
Oh, no. Joder. Anne
No me heriste. Es un golpe pequeo.
Con el rostro demacrado, cuidadosamente lav el champ de mi cabello,
comenzando con el acondicionador. Se mantuvo sacudiendo la cabeza, con el ceo
fuertemente fruncido.
Oye dije, agarrando su barbilla. Est bien. En serio.
Te lo compensar.
Ya lo hiciste. Coloqu una mano sobre su corazn, sintindolo latir
contra mi palma. Escuchaste mi historia sin juzgarme. Me dijiste que pasaba
contigo. Esas dos cosas son enormes, Mal. De verdad que lo son. Estamos bien.
Lo compensar ms. Joder, eso no volver a pasar.
Est bien.
Lo digo en serio.
S que lo haces.
Me dio una mirada irritada y de pronto sonri. S que te dar. He estado
pensando sobre esto por un tiempo.

Est bien.
Rio entre dientes en mi odo. As que considerando tus orgasmos. Me
gusta eso.
Enroll los brazos alrededor de su cuello y lo sostuve apretado. Alz su
mano hacia su boca, humedeciendo algunos dedos. Entonces uno de sus dedos se
desliz por la unin de mi sexo, provocndome. Sent un hormigueo de pies a
cabeza. Lentamente presion un poco adentro, luego lo sac de vuelta delineando
mi entrada, extendiendo la humedad alrededor. Me trabaj sin apresurarse, mi
respiracin volvindose ms rpida y superficial. Me retorca contra su mano.

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Tendrs ms que wafles. Sus brazos me rodearon desde atrs, una


mano deslizndose hacia abajo entre mis piernas. Suavemente, comenz a acariciar
con sus dedos de un lado a otro por los labios de mi sexo. Primero, tambin
necesitas venirte.

218

No tienes que darme nada. Aunque wafles podra ser realmente una
buena idea, estoy hambrienta. Termin de lavar mi cabello, lista para salir.

Tienes que estar quieta, Anne me reprendi, colocando una mano plana
en mi vientre. Dos dedos se deslizaron dentro de m, frotando algo que se senta
increble. Vamos, ni siquiera lo ests intentando.
No puedo.
Tienes que poder. No puedo hacerlo bien si no te mantienes quieta.
Oh jade mientras su pulgar se deslizaba sobre mi cltoris, enviando
rayos por mi columna.
Ves? Me haces resbalar.
La forma en la que le encantaba burlarse de m, era a la vez una bendicin y
una maldicin. Sac sus dedos, dejndome vaca, y toda su atencin se dirigi a mi
cltoris. Acarici ambos lados a la vez, hacindome gemir.
Qudate quieta.
Estoy tratando.
Intenta con ms ganas. Suavemente, golpe la parte superior de mi
sexo. La reaccin fue inmediata, mis caderas golpearon hacia adelante. Nadie me
hizo eso antes. Cada terminacin nerviosa en m estaba lista para explotar.
Te gusta esa percusin? pregunt.
Joder. Era la nica palabra que tena.
Tarare en mi odo y volvi a trabajar en mi cltoris incluso ms rpido. La
presin continuaba construyndose. Tan cerca.

El agua par. Me envolvi en una toalla y me coloc como una mueca


flcida en la encimera del bao.
Oye, mramedijo, parndose encorvado a mi lado.
Hola.
Cuidadosamente meti mi cabello mojado detrs de mis orejas.
Siento que deberamos tocar fondo acerca de esta cosa de la relacin. Y yo
probablemente debera decir algo profundo aqu. Pero no estoy animado para
hacerlo. En especial, no esta maana. Exhal fuerte. Eres un polvo
impresionante, una chica genial, y odio malditamente cuando ests triste, y no me

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Me golpe de nuevo y me romp. Grit, mi cuerpo cediendo. Si l no hubiera


estado sostenindome erguida hubiera cado al suelo. El hombre probablemente
necesitaba estar encerrado por la seguridad de las mujeres en todos lados.

219

Mal. Por favor.

gusta cuando no ests cerca. Incluso estoy acostumbrndome a las peleas y al


drama de vez en cuando porque el sexo de reconciliacin es buensimo. Adems,
para m, t lo vales.
La punta de su lengua se frot sobre su labio superior. Bsicamente eso.
Sin embargo, no necesariamente en ese orden. Est bien?
Est bien. Re, pero slo un poco. Despus de todo, era sincero.
Eres mi chica. Tienes que saber eso. Sonri y puso las manos en mis
rodillas. Necesitas algo ms de m?
Hice una pausa, lo pens un poco. Somos mongamos?
Sip.
Veremos a donde nos lleva esto?
Mm-hm.
Entonces s, estoy bien.
Asinti, me dio un apretn en las rodillas. Si necesitas algo de m, espero
que me lo hagas saber.
Lo mismo va para ti. Cualquier cosa.
Gracias, calabacita. Sonri, se agach y me bes. Lista para una gira,
Seorita Rollins?

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220

Absolutamente.

22
Traducido por Jeyly Carstairs
Corregido por Dannygonzal

El primer da de nuestras vacaciones oficiales/tiempo de gira juntos, lo


pasamos en su mayora en la cama. Wafles fueron ordenados y consumidos. Por la
noche, dejamos la santidad de nuestra habitacin de hotel para cenar con sus
padres en su suite. Una vez ms, Neil fue incondicional y silencioso,
permaneciendo al lado de Lori en todo momento. Lori fue el alma de la fiesta. Las
historias que cont sobre Mal cuando era nio lo molestaron y me hicieron aullar
de la risa.
Mi favorita fue cuando Mal tena once aos y su pap construy una
pequea rampa de skate en el patio trasero y l se rompi un brazo, dos dedos y
una pierna en los primeros dos meses y medio. Lori hizo que Neil convirtiera la
rampa en lea. Mal se declar en una huelga de hambre que dur
aproximadamente dos horas y media.
Para compensar la prdida de la rampa, su mam le prometi una batera.

Ese era el problema con el amor, no dura. De una u otra forma, todo llega a
su fin. Las personas sufren.
Cuando volvimos a nuestra habitacin Mal se vea retrado, callado. Puse
una pelcula de accin llena de explosiones. La vimos juntos, su cabeza en mi
regazo. Cuando la pelcula termin fue cuando realmente comenz la noche. El
sexo fue lento e intenso. Sigui y sigui hasta que apenas record mi propio

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Fue una gran noche. Su madre no mencion su enfermedad, por lo que


nosotros tampoco. Si Lori no estuviera tan delgada y frgil, y los hombres tan
tensos, podras casi imaginar que no pasaba nada. Cuanto ms tiempo pasaba con
ella, ms entenda la devastacin de Mal. Destructora de la rampa de skate o no,
Lori Ericson era genial. Ahora que lo saba, la silenciosa desesperacin en los ojos
de Neil pareca obvia. l mora por dentro, pasando por esto con ella.

221

Y as comenz la leyenda.

nombre. Me mir a los ojos, movindose arriba y dentro de m como si el tiempo


no importara.
Como si pudiramos hacer esto por siempre.
El segundo da, la totalidad de los equipos e instrumentos fueron
trasladados desde la sala de prctica al estadio. Mal tena una prueba de sonido, y
luego una reunin de negocios a la que ir. Yo tena mis propios planes. Lizzy vino
para hacerme compaa a m y a mi bajo perfil. Aparentemente un par de
reporteros vigilaban la tienda de libros y mi apartamento, an con la esperanza de
la primicia. Una foto ma de la escuela secundaria vieja y borrosa fue lo mejor que
pudieron conseguir. Se public ayer en el peridico local sin ninguna informacin
destacada.
Afortunadamente, dada su fascinacin por Ben, Lizzy ya tena una cita
organizada para esta noche y no poda quedarse en el concierto.
Esa noche, comenz la gira.
Apenas tena una semana antes de tener que volver a trabajar.
Estuvimos tras bastidores con los chicos hasta que lleg Adrian, su
representante, aplaudiendo con fuerza. Cinco minutos chicos. Listos para
empezar?

Stage Dive haba agotado las entradas del escenario para conciertos ms
grande de Portland en un tiempo rcord. Su gira inclua nueve ciudades en
Estados Unidos, luego Asia. Estaran tocando en varios festivales en Europa la
prxima primavera y verano, adems de hacer ms conciertos. De alguna manera
durante todo esto, tambin pasaran tiempo en el estudio de grabacin. David
aparentemente se mantuvo ocupado escribiendo ms canciones sobre la gloria de
hacerlo con su esposa.
Ah, el amor verdadero y eso.

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Ev y yo veamos el concierto desde un lado del escenario junto a una


enorme coleccin de amplificadores. Santo jodido infierno, el rugido de la multitud
y la energa que llenaba el enorme espacio era increble. No era particularmente
profunda o espiritual, pero all de pie, mirando a tantas miles de personas, era algo
impresionante. Posea una energa definida.

222

Lo segua un hombre con un auricular y un portapapeles o una


computadora de alguna clase. Haba visto bastantes personas alrededor equipadas
de esa manera. Exactamente cuntos eran los involucrados en traer a Stage Dive a
la ciudad, no tena idea.

La msica era asombrosa as de cerca y personalmente. Me divert


muchsimo hasta que me di cuenta de una mujer en primera fila que tena el
nombre de mi novio escrito en sus tetas en grandes letras rojas. Era difcil no darse
cuenta cuando segua insistiendo en exhibirlas.
Trgatelo y sonre dijo Ev, con sus dientes expuestos.
Que la jodan. Devolv mi atencin al baterista, tocando fuertemente.
Balanceaba su cabeza, cabello rubio salvaje y sudor volaba de l. Mi corazn lata
con fuerza. Ni siquiera hay que describir lo que le hizo a mi pubis.
Despus de una hora y media ms o menos, Lori y Neil se unieron a
nosotras. Ambos usaban tapones para los odos y mostraban sonrisas. Las miradas
de orgullo que le dieron a su hijo hicieron que mis ojos se empaaran ligeramente.
Lori debe haberse dado cuenta, porque desliz su brazo para envolver mi cintura,
inclinndose hacia m. Puse mi brazo alrededor de su hombro mientras la banda
tocaba otra cancin, y luego otra. Poco a poco me dio ms de su peso. No pesaba
mucho, pero cuando empez a tambalearse sobre sus pies le di a Neil una mirada
nerviosa.

Vamos dijo Ev, agarrando mi mano. Corrimos tras los padres de Mal,
escondindonos y serpenteando alrededor de la gente y el equipo. Lena nos recibi
afuera de la habitacin en la que habamos estado antes, tras bastidores. Junto a
ella se encontraba de pie un Adrian infeliz, pero luego dud de si alguna vez lo
vera feliz.
Dime si quieres que llame a un mdico dijo.
Gracias.

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Sin ms prembulos, Neil subi a Lori en sus brazos y se la llev. Levant


una mano hacia Mal y asent con la esperanza de que recibiera el mensaje de que
los seguira y hara lo que pudiera. Debi entender, porque asinti y se sent de
nuevo.

223

l puso una mano bajo su codo, inclinndose delante de ella con una sonrisa
sutil. Lori se repuso, restndole importancia con una mano, irguindose ms.
Entonces sus rodillas se doblaron y dejaron de funcionar. Tanto Neil como yo la
agarramos, evitando que cayera al suelo. Por desgracia, todo sucedi entre
canciones. Jimmy estaba tranquilo hablndole al pblico, gritando al frente del
escenario. Y a pesar de todas las luces brillantes, Mal vio a Lori tambalearse. Se
levant de su taburete, permaneci de pie, mirndonos. La ansiedad ocupaba su
rostro.

Neil acost a Lori en un sof y sostena un vaso de jugo en sus labios. Un


pjaro habra bebido ms que ella. Su piel era plida y muy fina, sus ojos
aturdidos.
No es necesario el escndalo dijo reprendiendo a Neil. Cuando me vio,
su boca se abri con evidente consternacin. Oh, Anne, no tenas por qu venir.
Disfrutabas del espectculo.
Deben estar casi terminado. Y Mal querra que viniera a ver cmo ests,
estoy segura.
Bueno, lo has comprobado. Estoy bien. Ahora vuelve.
Mierda. Saba todo sobre estar bien. Cuidar de mi mam fue un ejemplo
temprano, yo era la reina del jodido bien. Me sent en el borde del sof mientras
Neil se pona en cuclillas al final. De cerca, vi su cara teida de gris.
S que ests enferma, Lori. Mal me lo dijo.
El aire sali de ella en un siseo. Le dije que no quera que todos supieran e
hicieran un lo. Es la vida, cario, todos tenemos que irnos en algn momento.
Me dijo que tenas un mes o dos dije. Lori y Neil compartieron una
mirada que no me gust ni un poquito. Hay algo que tienes que decirle a tu
hijo?
Ahora podra ser menos que eso. Vimos al mdico en Spokane antes de
venir aqu. Su barbilla se elev. Pero no hay diferencia. No voy a pasar mis
ltimos das en un hospital.
Algo se ator en mi garganta. Tus ltimos das?

Tienes que decirle dije. Tena hojas de afeitar en mi garganta, alambre


de pas, clavos, variados equipos y dispositivos afilados. Era tremendamente
incmodo.
Supongo que tienes razn.
Con un gruido, Neil le dio a sus dedos un ltimo apretn y se puso de pie.
Le dir cuando salga del escenario. No podemos pedirle a Anne que se lo oculte.
No concord Lori. Simplemente, aydame a sentarme. Todo el
mundo va a entrar y voy a estar aqu acostada como una tonta.

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Neil inhal con fuerza y se gir. Su mano se desliz sobre la de su esposa,


sus dedos entrelazados.

224

Semanas corrigi. Creen que una o dos en el mejor de los casos.


Volveremos a casa maana por la tarde. Me gustara estar all

Esto no estaba sucediendo. Mierda.


Con cuidado, Neil y yo ayudamos a que Lori se sentara derecha. Luego se
fue a esperar a su hijo. Me hice cargo de los deberes del jugo. Al menos el vaso me
dio algo que hacer.
Me alegra que te tenga dijo Lori, enderezando la falda de su vestido
verde plido. S que lo he dicho antes. Pero mi partida lo golpear duro. l acta
todo fuerte y resistente, pero tiene un punto dbil, mi hijo lo tiene. Va a necesitarte,
Anne.
Tom mi mano libre en la suya. La ma sudaba, la suya no.
Me gusta mucho tu hijo dije. Porque tena que decir algo. As que, por
supuesto que era totalmente inadecuado de acuerdo a lo comn cuando se trata de
sentimientos.
Ya lo s, cario. He visto la forma en que lo miras.
Los ojos locos?
S. Se rio en voz baja. Los ojos locos.
Afuera, la multitud rugi y la estampida de pies casi sacudi el edificio. Es
curioso, all atrs, la msica era una especie de leve zumbido en su mayora.
Insignificante. O tal vez fue el golpeteo de preocupacin en mi crneo. Poda sentir
que se acercaba un dolor de cabeza. Toda esta situacin iba ms all de intensa, el
peso de la misma, paralizante. De ninguna manera podra mejorarlo o arreglarlo.

Entonces l irrumpi. Mal, no mi pap. Su mano derecha envuelta en una


camiseta, la sangre goteaba de sus dedos.
Qu diablos pas? Salt de mi asiento, corriendo hacia l.

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Todo va a estar bien. Lori palme mis manos. Es curioso, la forma en


que se aferraba a mi palabra favorita. Tal vez exista algo en la creencia de
encontrar una pareja que reflejara a tus padres. Lo cual era increblemente
espeluznante y malo. Realmente no quera pensar en ello despus de todo. Mal no
se pareca en nada a mi padre.

225

La gente comenz a circular en la habitacin. Una larga mesa llena de


bebidas y alimentos fue establecida. Al parecer la fiesta posterior planeaba hacerse
aqu. Adrian se hallaba junto a la puerta, dando la mano y riendo a carcajadas a
cualquier mierda que la gente deca. Era todo tan surreal. En algn lugar por ah,
Neil probablemente hablaba con Mal, en estos momentos.

Neil regres al lado de Lori. Jimmy se dirigi directamente a la mesa repleta


de licores y productos gourmet. Meti la mano en la gran cubeta llena de cervezas
extranjeras con una resuelta dedicacin.
Jimmy. Qu ests haciendo? Lena le agarr el brazo.
Con una mirada de puro fastidio, Jimmy se inclin y le susurr al odo. Lena
le lanz una mirada a Mal y luego dej caer su mano. Mir de un lado a otro en la
mesa, buscando algo.
Mal? Su aroma fue una patada en el estmago, igual que siempre. Pero
Qu demonios suceda?
Hola, calabacita. No es gran cosa. No me mir a los ojos. Tambin evit
la mirada preocupada de su madre.
Jimmy regres con las manos llenas. l y Lena convirtieron un mantel de
lino en una bolsa de hielo. Ten.
Gracias. Lentamente, Mal desenroll la camiseta ensangrentada.
Debajo, sus nudillos tenan heridas abiertas y en carne viva. Apret la mandbula
mientras sostena el hielo en su mano.
El directivo idiota, Adrian, se abri paso a codazos en nuestro crculo Mal,
amigo. Escuch que hubo un incidente arriba?
Ah, s, Adrian, te importara ir a arreglarlo? Accidentalmente, Mal hizo
un agujero en la pared. Slo una de esas cosas, no? David puso una mano en el
hombro del hombre, llevndoselo lejos.
Dudaba jodidamente de que fuera un accidente, dada la precisin.

Sus ojos iban a darme pesadillas, la miseria en ellos. Se inclin hacia


adelante, capturando mi boca con la suya, besndome de lleno, frenticamente. Su
lengua invadi mi boca, exigiendo todo. Y se lo di. Por supuesto que lo hice.
Por fin se calm, apoyando su frente en la ma. Todo est tan jodido.
Lo s.
Slo tiene una semana o dos como mximo.
No exista nada que pudiera decir.

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Siguieron hablando, pero me desconect. Llev mi mano al rostro de Mal,


deseando que me mirara. Oye.

226

Tenemos que conseguir que alguien vea su mano dijo Adrian.

Cerr los ojos con fuerza. El sudor de su rostro humedeciendo mi piel.


Andaba desnudo de la cintura para arriba y la habitacin estaba fra, el aire
acondicionado trabajando horas extras por alguna razn. No tan necesario en esta
poca del ao.
Vamos a hidratarte dije, agradecida de poder hacer algo por l.
Encontrar otra camiseta para que te pongas. De acuerdo? Aqu vas a enfriarte
rpido.
Vale.
Qudate con l dijo Ev, su mano en mi hombro. Yo ir.
Evvie. Mal coloc sus brazos sobre mi cabeza en un torpe abrazo,
todava sosteniendo el hielo en su mano. Una bebida fuerte.
Su frente se arrug.
Whisky escocs o algo as dijo Mal. Por favor.
Con un suspiro, se dio vuelta, dirigindose entre la multitud cada vez
mayor. El peor maldito momento para una fiesta.
Mejor conversemos dijo Mal, girndose hacia sus padres.
Neil se sent en el brazo del sof, un brazo alrededor de su esposa. Los
labios de Lori se apretaban con preocupacin.
Hola, mam dijo Mal, mantenindome apretada contra l. Me alegro
de que pudieran venir. Tuve un pequeo accidente con mi mano.
Ests bien?

Ev debi de correr, porque regres con una camiseta de la Gira Stage Dive
para l, una botella de vodka Smirnoff y otra de gatorade. No tenan whisky.
Esto funcionar. Me entreg la bolsa empapada de hielo mientras se
pona la camiseta. Tena un gran crneo de caramelo en la parte de adelante.
Gracias, Evvie.
Hijo dijo Neil. Comunicando mucho a travs de una sola palabra.

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Los chicos se hallaban cerca, frenando a los espectadores, manteniendo a la


industria y a otros tipos a raya de nuestro rincn de la habitacin. Pronto, Sam
lleg con otro chico de traje negro y se hicieron cargo de esta tarea. Ben y Jimmy se
mantuvieron cerca, hablando con la gente, haciendo su trabajo y socializando. Pero
sus miradas seguan regresando a Mal.

227

Oh, s. No se preocupen.

Pap, todo bien grazn Mal, cambiando repentinamente a un estado de


nimo eufrico. No me dio una buena sensacin. Esta es la forma en la que
nosotros la pasamos despus del espectculo. Sabes eso!
Neil no dijo nada. En su lugar, el ltimo lbum de Stage Dive y el parloteo
de un centenar de fiesteros llenaron el aire. Mal se bebi la mitad de la botella de
Gatorade verde. Luego me la pas para agarrar y beber grandes tragos de vodka.
Ah, mierda. Esto iba a ser como ver un accidente de coche.
Beb dije, deslizando mis brazos alrededor de su cintura, atrayndolo
ms cerca. Simplemente detente y respira por un minuto.
Me llamaste beb. Sonri.
S.
Me llamaste cario el otro da.
T eres el que quera un estpido apodo romntico.
S. Mi Anne. Frot su mejilla en la ma como si me estuviera marcando.
Su barba incipiente rasp mi piel y mi cuerpo entero se ruboriz como brasas. La
emocin era demasiada, completamente abrumadora.
Mal.
No frunzas el ceo, no hay necesidad de preocuparse. Hazme un favor y
ve a hablar con mam, s? pregunt. Mantenla feliz. No puedo, ah no
puedo hablar con ella ahora mismo. Todava no.

No es necesario.
Trat de aclarar mi garganta adolorida. Deja que revisen tu mano, Mal.
Calabacita
Suficiente de esta mierda. Quieres que no me preocupe? Deja que
examinen tu mano. Ese es el trato.
Su mirada me evalu muy lentamente. Me encanta cuando te pones dura
conmigo. Est bien. Si te hace feliz, dejar que la vean.

Pgina

Creo que Adrian va a conseguir que alguien venga a revisar tu mano


dijo David, deslizndose junto a nosotros.

228

Coloc la botella en sus labios, ech la cabeza hacia atrs y bebi, mientras
yo tragaba saliva. La bebida lo auto-medicaba con respecto a esta situacin. Pero
estara mintiendo si dijera que de todas formas no me asustaba. Sus ojos se vean
muy abiertos y exhal. Esto est mejor. Esto est jodidamente mejor.

Gracias.
Otro gran trago de la botella.
Ev se situ debajo del brazo de David, ambos mirndolo con ojos ansiosos.
Haba tensin y estrs en los rostros de todos, y Mal slo segua bebiendo. Hasta el
fondo de la botella, ah iba l. Por alguna razn, me molest.
Es suficiente. Jal la botella de su mano. Obviamente no lo esperaba
porque no opuso resistencia. Grandes ojos verdes parpadearon hacia m, luego se
estrecharon con ira.
Qu mierda? dijo en voz baja.
Encuentra otra manera de lidiar con esto.
Esa no es tu decisin.
De verdad quieres que uno de sus ltimos recuerdos sea vindote
emborracharte?
Oh, por favor. Mam ha estado con nosotros desde el principio. Sabe
cmo son las fiestas tras bastidores, Anne. Quiere todo normal? Estoy dndole su
normal.
Lo digo en serio, detn esto.
Me dio ms de su mirada enojada. Ningn problema. Si quera hacer
competencia de miradas fulminantes toda la noche, me pareca bien. Le dije que
cuidara su espalda. Significaba que lo protegera incluso de s mismo si era
necesario.
Mira quienes te rodean dije. Todos vieron a Jimmy pasar por esto.
Estn aterrorizados por ti, Mal.

No es tu trabajo decirme qu hacer, calabacita. Ni de lejos.


Mal
Hemos estado juntos qu, una semana? Y ahora sabes lo que es mejor,
eh? Me mir, su mandbula se mova de un lado a otro. S, Anne est a cargo.
Ah, joder dijo David, dando un paso adelante. Cllate, idiota, antes
de que digas algo de lo que te vas a arrepentir. Tiene razn. No tengo inters en
verte a ti tambin yendo a rehabilitacin.

Pgina

Todava no.

229

Esto no es as gru.

Oh, dame un respiro dijo Mal. Rehabilitacin? Un poco exagerado


all, Davie!
En serio? pregunt David, acercndose a su cara. T ponindote tan
borracho que accidentalmente golpeaste a tu novia en la cabeza. Tan loco que ests
golpeando tu puo en las paredes. Qu te parece, eh? Suena como alguien que
lo tiene todo bajo control?
Mal se estremeci. Hay algunas cosas sucediendo.
Lo entiendo. Todos entendemos eso. Pero Anne est en lo correcto, joderte
a ti mismo cada noche no es la respuesta.
Los hombros de Mal cayeron, la lucha dejndolo. Vete a la mierda, Ferris.
Lo que sea. Pdele perdn a tu novia y en serio.
Su mirada de ojos tristes se volvi hacia m. Lo siento, calabacita.
Asent, tratando de formar una sonrisa.
Vamos, necesitas un respiro. David agarr a Mal de la nuca y lo sac de
la muchedumbre. Afortunadamente, Mal no luch contra l. Lo vi irse con relativa
calma. Claro, todo estara bien. Sin embargo, pasara lo que pasara, no quera
darme la vuelta. Poda sentir el peso de la mirada de Lori quemar un agujero en la
mitad de mi espalda. Ella y Neil tenan que haber visto y odo todo. Qu podra
decirles?
Yo era demasiado horrible en estas cosas de la familia y las relaciones.
Deseaba que Lizzy estuviera aqu. Sabra qu hacer. Era mucho mejor con la gente
que yo.
Todo estar bien dijo Ev, tomando mi mano entre las suyas.

Pgina

230

Un pensamiento agradable, pero del que dudaba mucho.

23
Traducido por Vanessa Farrow
Corregido por Aimetz Volkov

FIESTA! Una hora ms tarde, Mal se encontraba en modo maniaco


ruidoso.
Slo tena una botella de agua en la mano. Por lo menos nuestras palabras
llegaron a l. Al igual que la primera noche que lo conoc, se subi en una mesa de
caf, haciendo su rutina. Haba un montn de mujeres dispuestas a prestar
atencin a su llamado de fiesta. Un montn de mujeres brillantes y habilidosas
viendo a mi hombre con avaricia en los ojos. Era algo a lo que tena que
acostumbrarme. No poda matarlas a todas. Quiero decir, dnde carajo escondera
tantos cuerpos?
Este negocio de citas con estrellas de rock era ms difcil de lo que pareca.
Una jovencita trat de subir a la mesa con l y no. Ni siquiera un poco.
La agarr del brazo. No va a pasar.
Qutame la mano de encima espet.
CALABACITA! grit mi delicioso baterista desde arriba.

Lo siento le dije (mentira descarada). l no est disponible.


Quin diablos eres?
Soy calabacita. El ja, perra era silencioso, pero no nos engaemos, sin
duda estaba all.
Ella hizo una cosa extraa de ojos entornados y luego dio media vuelta,
desapareciendo entre la multitud. Hubo un destello de tacones de aguja plateado
brillante y se esfum. Zapatos impresionantes. Llevaba puestas mis botas
habituales y una falda de mezclilla, en esta ocasin, una camisa negra de manga

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La mujer levant la vista y le dio una sonrisa sexy a Mal. Su expresin facial
cuando se volvi hacia m no era tan afectuosa.

231

Santo infierno, mis odos. Zumbaban.

larga y un poco de joyera de resina gruesa me completaba. En el fondo, no tena


idea de cmo se supona que vistiera la novia de una estrella de rock, pero opt por
la comodidad. No obstante, realmente me gustara saber dnde obtuvo esos
zapatos. Las posibilidades de que me lo dijera ahora tenan que estar en algn
lugar entre cero y ninguna.
Lori y Neil todava continuaban en el sof de la esquina. David y Ev les
hacan compaa mientras yo protega a mi hombre de otras mujeres. O algo por el
estilo. Honestamente, no pasaba un muy buen momento. La discusin anterior me
dej tensa y no encajaba con esta multitud. Vinieron periodistas musicales y tipos
de la industria, una variedad mixta de ricos y famosos, todos reunidos para dar
inicio a la gira.
Calabacita? me llam Mal de nuevo.
Me volv hacia l.
Oh, ah ests. Oigan. Tengo un anuncio que hacer grit Mal. Todo el
mundo. Oigan!
La multitud se calm, todas las cabezas girndose hacia l. No tena un buen
presentimiento sobre esto.
Gran cantidad de mierda ha estado sucediendo ltimamente. Me hizo
pensar acerca de las cosas. Mir velozmente a sus padres. La vida es corta y
tienen que hacerla contar, tomar el tiempo para estar con la gente que aman.
Mantnganlos cerca de ustedes. As que, ah... He tomado una decisin. Justo aqu,
justo ahora.

Mi corazn se detuvo. Santo jodido infierno. No poda estar hablando en


serio.
Qu?
S, csate conmigo esta noche dijo, su voz clara para todos.
Volaremos a Las Vegas en el vuelo nocturno. Volveremos a tiempo para el
desayuno.
Flashes estallaron alrededor de nosotros, cegndome. Pero nada ms exista.
Slo su hermoso rostro esperanzado, apareciendo y desapareciendo de la vista.
... Qu romntico susurr alguien cerca.

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Csate conmigo, Anne.

232

Me mir, sus cejas casi encontrndose sobre la lnea recta de su nariz. Y


entonces, se dej caer sobre una rodilla, encima de la mesa de caf. Su mano se
extendi hacia la ma y la tom, mis dedos paralizados por la sorpresa.

Podemos llevar a los chicos con nosotros dijo. Recogeremos a Lizzy


en el camino. Incluso trae a Reece si quieres.
No poda respirar.
Te comprar el jodido anillo ms grande que hayas visto nunca.
No, en serio, no quedaba nada de oxgeno en esta habitacin?
S que es pronto. Y s que tienes algunos problemas con el matrimonio,
pero estos somos t y yo. Somos estables.
No, no lo ramos. Acabbamos de tener una pelea. Siempre estbamos
peleando y habamos estado... follando, cuntos das? S, podramos estar bien
juntos. Pero recin empezbamos; no haba forma de que estuviramos listos para
esto.
Vamos, Anne.
Slo ha pasado una semana...
Necesito que hagas esto por m.
Me casar contigo, Mal! grit alguna perra en la parte posterior de la
habitacin. Otras murmuraron en acuerdo.
Por qu? Busqu en su rostro, mi corazn latiendo con ms rapidez.
Hay un montn de razones.
Negu con la cabeza, estupefacta.

Pero esto no era romance. Esto era una locura.


Necesito que hagas esto por m repiti. Corre el riesgo, Anne.
Correr el riesgo en el desamor y el abandono. Todo el dolor y el sufrimiento
que conoca tan bien. Apenas tena una idea sobre estar en una relacin y l quera
hacerlo legal y unirnos por siempre hasta que alguno lo terminara y decidiera que
soport suficiente.

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Neil sostena a Lori, se hallaban de pie all, a menos de cuatro metros,


observando todo el asunto. Mi estmago se dio vuelta. Vi tanta esperanza en el
rostro de Lori. Tena las manos aferradas a su pecho, sus ojos brillando con
lgrimas no derramadas. Ev se hallaba justo detrs de ella con David, y sus labios
lucan demacrados, pero sus ojos... Joder, en realidad todos pensaban que esta idea
loca podra funcionar. Bueno, supongo que Ev lo hara, hizo algunas cosas locas en
Las Vegas.

233

Por favor dijo, mirndome a los ojos.

Mis hombros se curvaron. Mal... No lo hagas.


Su mirada se lanz sobre mi cara. T y yo en Las Vegas. Vamos, ser
divertido.
Me acerqu a l, tratando de tener privacidad. No puedo casarme contigo
slo para hacer feliz a tu madre.
Es ms que eso.
No. Si no fuera porque est enferma, no habra forma de que me lo
estuvieras proponiendo en este momento.
Pero
Lo siento. No.
Anne...
Pude ver el momento exacto en que se dio cuenta que no iba a convencerme.
Que no iba a salirse con la suya. Su mandbula se endureci y me solt la mano. En
un suave movimiento salt de la mesa y se dirigi a la puerta. Cualquier posible
palabra qued atrapada en mi garganta, ahogndome.
Ah se iba. Se iba, se iba, se fue.
Se fue.
Todos los ojos en la habitacin apuntaban a m. David sigui a Mal, y Ev
apareci a mi lado. Ellos en realidad tenan esta mierda ahora, manejando el drama
de la forma Stage Dive. Jimmy y Ben detuvieron a Adrian de ir tras David y Mal.
El representante me dio una mirada fuertemente alentadora para acurrucarme y
morir. Me senta tan harta de esto.

La mirada de Lori era vacilante, triste. Oh, Anne...


Lo siento le dije, y luego sal corriendo de ah.

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Era realmente lo mejor lidiar con esto.

234

Algo se rompi en mi interior. El dolor era insoportable.

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235

Esa noche Mal no regres a nuestra habitacin de hotel. Tampoco me envi


ningn mensaje al da siguiente. Me fui a casa.

24
Traducido por NnancyC & Annie D
Corregido por Mire

Pas los das restantes de mis vacaciones limpiando el apartamento. Lizzy y


Lauren tomaron turnos sentndose en el sof, observndome volverme loca.
Volverme loca era su opinin, no la ma. Me encontraba funcionando
completamente y bien, dado mi estado descorazonado. De ninguna manera me
metera en la cama como mam y me rehusara a salir. Era ms fuerte que eso y mi
apartamento se vea muy, muy limpio.
Mira ese inodoro dije, haciendo un gesto hacia el cuarto de bao con mi
mano en guantes de goma rosa y el cepillo para este. Podras comer en l.
Nena, puedes hacerlo t, pero no voy a inspeccionar tu bao. Lauren
cruz las piernas y balance los pies de un lado a otro.
No jodas, est brillante.
Te creo.
La puerta principal se abri y Lizzy entr. Ella todava sigue en eso?

Mal estara enojado. Odiaba que las personas entraran como si nada. No que
l alguna vez estara aqu de nuevo o le importara, as que, lo que sea. Tal vez
debera fregar la cocina una vez ms. Volver a trabajar maana sera bueno. Me
ayudara a mantenerme ocupada. Ayer Reece dej un par de botellas nuevas de
productos de limpieza para todas las reas y un cepillo de fregar para m (gast el
viejo que posea). Entendi mi impulso por mantenerme ocupada ahora mismo. O,
si no lo entendi, al menos tena la sensatez de permanecer fuera de mi camino y
no mencionar ningn baterista famoso.
Y no cerraste la puerta correctamente, Lizzy.

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S, ella sigue. Por favor, golpea antes de entrar sin ser invitada dije.

236

S, durante tiempos particularmente desafortunados, ambas estaran all,


haciendo comentarios y metindose en mi cara. Tan til. Los amigos y la familia
eran lo peor. Tambin eran lo mejor, ayudndome a pasar esta demencia temporal.

Mi hermana me mir por encima de sus gafas de sol. Eso es porque tienes
otra invitada a punto de llegar. Con suerte, sers ms agradable con ella.
Soy agradable con todos.
Lauren hizo una mueca de dolor. No. En realidad, no. Joder, eres bastante
malsima ltimamente. Pero te amamos y entendemos que ests herida, as que
aqu estamos.
Mi ceo se sinti permanentemente presionado en mi cara. Quizs tenan
razn. Podra ser tiempo de avanzar. Si estuve con l una semana, entonces llorar
por l media semana era probablemente correcto. Demasiado malo que mi corazn
no estuviera de acuerdo.
Holaaaaa! chill Ev, apareciendo alrededor de la puerta. S, bueno.
Guau, Liz. Necesita ayuda.
Te lo dije dijo Lauren, ponindose de pie para darle un abrazo a Ev.
Um, Anne? Ev se aproxim a m con extremo cuidado, lentamente
deslizndose fuera de su chaqueta de lana. Scate los guantes y ve a ponerte
ropa que no tenga agujeros. Primero podras querer ducharte, lavar tu cabello, tal
vez? No sera estupendo?
He estado limpiando expliqu, sosteniendo el cepillo en alto como
evidencia. No usas ropa buena para limpiar.
Lizzy me gir en direccin al bao. En el momento en que ests agitando
un cepillo para inodoro por todas partes, exclamando sobre la belleza de tu retrete,
es probablemente el momento de detenerte y reconsiderar tu vida.

Hizo una mueca. La gira ha sido cancelada. Pospuesta hasta el prximo


ao. Es lo mejor. Estn diciendo que a Lori slo le quedan un par de das, as que
los chicos se fueron a Coeur dAlene.
Oh, Dios. Pobre Mal. Mis costillas se apretaron asombrosamente fuerte.
Por qu no ests con ellos? pregunt.
Voy a volar hasta all esta tarde habl lentamente, con cautela. Pero
quera estar aqu para tu intervencin. Y preguntar si quizs queras venir
conmigo.

Pgina

Espera. Me volv hacia Ev. Por qu ests aqu? Por qu no ests en


la gira?

237

Vuelve all adentro y lmpiate a ti esta vez mand Lauren. Te


encontrar algo de ropa.

Me le qued mirando inexpresivamente.


Creo que l apreciara mucho que ests all, Anne. S que las cosas
terminaron en un mal lugar entre ustedes dos. Pero de verdad, l podra necesitar
tu apoyo justo ahora. A Lori probablemente le gustar decir adis.
Rechac la propuesta de matrimonio de su hijo, lo dudo mucho.
Ev se encogi de un hombro. Se sinti triste, pero no creo que se enojara
contigo exactamente.
No importa de todos modos. No puedo ir. Deambul en el bao, orden
el cepillo limpiainodoro, y me saqu los guantes de goma. Ev, Lauren y Lizzy se
amontonaron en la puerta, observndome. Me lav las manos, las jabon sper
bien. Miren, chicas, apreci la intervencin, no que crea que la necesite. Slo me
mantena ocupada antes de que tuviera que volver a trabajar.
Claro dijo Lizzy. Por eso restregaste hasta el techo.
Estaba lleno de polvo.
Concntrense, damas. Chasque Lauren con la lengua. Anne, tienes
que ir con Ev. Hablar con l.
Me sequ las manos con una toalla. La chica en el espejo se vea un poquito
desastrosa, cabello lacio y piel grasienta. Tenan razn en eso, haba lucido mejor.
Los dos estaban bien juntos dijo Ev. Se dej llevar con la idea de la
boda, aunque creo que ahora lo entiende.
Oh, no s. No creo que haya muchas formas buenas de tomar el rechazo
de alguien a casarte contigo. Resopl una risa. No estoy segura de que algo se
pueda recuperar. Gracias por la idea, Ev. Pero l no me quiere ah.

Y s, la respuesta de Mal de una palabra, de dos letras, me enfureci y doli.


El hecho de que compr un telfono nuevo para mi cumpleaos se relacionaba un
poco. Como la marca que necesitaba tapar con pintura en la pared de mi
dormitorio. Result que tena un mejor brazo lanzando de lo que era consciente.
Ev, Lauren y Lizzy slo me miraron. Asombroso. Podra hacerlo sin tener de
nuevo mi pena en exposicin de una vez y por todas. Y eso era un pensamiento de

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S, lo s. Puse las manos en mis caderas. No se sinti completamente


correcto, as que las cambi de sitio para cruzarlas sobre mi pecho en su lugar. Le
envi un mensaje de texto el otro da, le pregunt si poda hacer algo. Si me quera
all aunque fuera como una amiga. Dijo que no.

238

Sacudi la cabeza. No sabes eso

mierda y estpido. En serio, gracias, de todos modos, chicas. Por todo. Voy a
tomar su consejo y tomar una ducha.
Eso precis agallas, intentar acercrtele dijo Lizzy.
Tuve que intentarlo.
Lauren le frunci el ceo al piso. Necesitamos bebida. Comida.
S dijo Lizzy en un suspiro.
Mi sonrisa comenz a contraerse en los bordes. No poda hacerlo
plenamente. Suena bien.
Ev asinti en tono sombro. Luego se detuvo. Anne, s ms inteligente que
l. Si significa algo para ti, si obtuvieras otra oportunidad no te des por vencida
tan fcil.
No tena nada. Simplemente la mir, perdida, sin ninguna idea de cmo
reaccionar o qu hacer conmigo misma. Era de la misma maldita manera que me
senta desde la noche que Mal me abandon.
Ve a ducharte. Lizzy me abraz desde atrs, envolviendo los brazos
alrededor de m y apretndome con fuerza. Organizar algo de comida y
bebidas.
Oh, puedo hacer eso despus de que
Anne, por favor. Permteme cuidar de ti para variar.
Asent lentamente, a punto de echarme a llorar una vez ms. De acuerdo.
Gracias.

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Lo s. No lo saba con exactitud, pero comenzaba a sentirlo. Y era


afectuoso, maravilloso y todo lo que debera haber sido. No estar sola en esto,
tenerlas a todas aqu era algo magnfico. Gracias.

239

Lizzy coloc el mentn en mi hombro, sin soltarme. Eres mi hermana


mayor increblemente fuerte y te amo. Pero tienes permitido necesitar ayuda de
vez en cuando. Ya no es necesario que arregles todo por tu cuenta, lo sabes?

Mi cumpleaos no se sinti como mi cumpleaos. Los ltimos fueron


lindos, salir de compras con Lizzy y salir a cenar con Reece. Pero el de este ao?
No tanto. Era muy parecido a estar de vuelta con mam y pegar una sonrisa en mi
cara por el bien de Lizzy. Hacer un pastel y luego querer vomitar despus de
comer la mitad porque era lo que hacas.
Volv al trabajo desde hace tres das. La intervencin funcion. Ya no me
consenta en maratones de limpiezas locas. Para ser justa, el apartamento no poda
llegar a estar ms higinico si lo intentara. No volv a escuchar de Mal y no esper
hacerlo. Fin de la historia.
Mi vestido de jersey a rayas era definitivamente el aspecto indicado para
cenar con Reece. Me hizo feliz. La pena podra ser cubierta por un milln y una
cosas, incluyendo un pastel y un feliz vestido a rayas.
Jodidas estrellas de rock con sus ridculamente jodidas demandas
conyugales y su increblemente jodido olor, rostro, cuerpo, voz, sentido del humor,
mentalidad, espritu generoso y todo el resto (no necesariamente en ese orden).
Que los jodan a todos. Pero especialmente al jodido Mal.
Reece vena quince minutos tarde. Tamborile con mis botas marrones hasta
la rodilla en el piso de madera desgastado, golpe repetidamente un ritmo
frentico. Sin necesidad de mencionar de quin podra haber adquirido el hbito.
Quizs esperar afuera era una mejor idea, salir al viento fro. Camin
fatigosamente por las escaleras y sal por la puerta mientras escriba rpidamente
un mensaje de texto a Reece, asegurndome que no le hubiera fallado el auto o
algo as.

Reece?
No hubo respuesta.
Parpade, comprobando dos veces lo que vea. Ese era en verdad
Mal?
S, Mal y Reece peleaban en el csped del frente. Sangre supuraba de un
corte en la ceja de Mal y del labio de Reece. Una marca oscura cubra la mejilla de
Mal y la camisa de Reece fue desgarrada. Batallaron, arrojando puetazos y
haciendo ruidos animales.

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Lo saba porque l rodaba con alguien por la pequea zona de csped del
frente. No tanto en xtasis, sino en agona. Un montn de agona, si los quejidos y
gruidos eran alguna indicacin. Un ramo de rosas maltratado yaca al lado. Qu
demonios?

240

No le pas eso.

Pequeo hijo de puta Mal dispar su puo duramente en el estmago


de Reece.
Reece gru y contraatac al intentar patearlo en la entrepierna. Alcanz el
muslo de Mal en su lugar. Dada la manera en que el rostro de Mal se retorci,
obviamente escoca.
Eres el imbcil que la dej dijo Reece con desprecio.
Se enfrentaron de nuevo, puos y sangre volando. La bilis quem en la
parte posterior de mi garganta y la tragu. Mierda, mierda, mierda. Qu hago?
Agarr el telfono, marqu el nmero de Lauren.
Hola, Anne.
Estn aqu? Necesito a Nate afuera en el frente, ahora, por favor. De
prisa.
Qu est pasando?
Mal y Reece estn intentando matarse.
Hubo insultos y murmullos. Estamos regresando. Estaremos all en cinco
minutos.
Colgu. Cinco minutos. Podran herirse peor en cinco minutos y provocarse
un dao real si ya no se lo haban hecho. No poda esperar cinco minutos.
Necesitaba hacer algo ahora.
Acun las manos sobre mi boca, parndome en el escaln del frente.
Oigan! Qu mierda piensan que estn haciendo, par de idiotas?
Reece mir en mi direccin y Mal lo golpe en la barbilla. Ms all de
enfurecidos, cayeron uno sobre el otro de nuevo.

Reece, no! No me detuve a pensar. En su lugar, me puse en ridculo y


sal disparada, empeada en defender a mi hombre.
Mal se gir. Anne.
Corr directo a l. El puo de Reece me golpe en el ojo y ca. El dolor llen
mi mundo, dejando en blanco mi mente. Joder, doli.

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Entonces Reece lanz un puetazo con fuerza, alcanzando a Mal en la cara,


hacindole retroceder del golpe. Mal se qued quieto, atnito por un momento. Y
de ninguna maldita manera podra permanecer all y mirarlos seguir lastimndose.
Era impropio de m. Reece ech atrs el brazo, sus labios sangrientos elevndose,
mostrando los dientes.

241

Bueno, eso no funcion.

Ests bien? pregunt Mal.


Ah Fue casi lo mejor que pude hacer.
Anne, oh, demonios. Lo siento tanto balbuce Reece.
Tranquila dijo Mal. Mi cabeza fue cuidadosamente levantada y
colocada sobre un muslo firme revestido de vaqueros.
Oye. Hola dije, un tanto aturdida y confundida. Me cubr el ojo
maltratado con las dos manos, respirando a travs de la agona intensa.
Calabacita, qu carajo pensabas, metindote as?
Te salvaba. O algo as. Sabes
Pararon de pelear. En cierto modo fue un xito.
Gimoteos entusiasmados vinieron de la caja junto a m. Una cabecita sali,
luego desapareci. Qu diablos? Bsicamente dirigido a toda la escena, no poda
restringir la pregunta a una sola cosa pasando esta noche en el jardn del frente. El
csped se encontraba fro y hmedo debajo de m. Yaca de espalda, mirando el
cielo nocturno. Mi cerebro palpitaba. Mal me mir desde arriba, sus ojos tensos con
preocupacin, su cara un lo sangriento.
Cmo te sientes? pregunt.
Ouch.
Anne, lo lamento tanto, tanto dijo Reece, luciendo casi tan arrepentido y
devastado como era posible. Ests bien?
Vivir. Principalmente. Advil y hielo probablemente sern buenos.
Sip, vamos a llevarte arriba. Con cuidado Mal apart el cabello de mi

Est bien, Killer. Mami est bien. Mal meti una mano en la caja y
levant un cuerpito serpenteante cubierto de pelaje blanco y negro. Un collar
tachonado de fantasa alrededor de su cuello, y cubierto por un gran moo rojo. El
moo era ms grande que el perro. Mami intentaba salvar a papi del malvado to
Reecey, cierto? Algo lindo de hacer, pero papi todava va a azotar a mami por ser
tan tonta y meterse en el medio de una pelea. S, lo va a hacer, porque papi es el
mejor.
Oh, por el amor de Dios murmur Reece.

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Esta vez vinieron jadeos de la caja, junto con un grito agudo.

242

rostro.

Feliz cumpleaos; te consegu un cachorro. Mal sostuvo al cachorro


cerca de mi cara y una lengua rosa y hmeda sali, lamindome el mentn. Tena
los ojos ms oscuros y dulces. Lo llam Killer.
Guau. Dios, era lindo, el hombre y el perro. Mal, no puedes llamar a
algo tan pequeo Killer.
Se lo gan. Mat a una de mis Chucks justo despus de que lo recog esta
tarde. Mastic un agujero a travs de ella.
El cachorro me lami de nuevo, casi llegndome a los labios esta vez.
Asqueroso, amiguito. Sonre. S lo que haces con esa lengua.
Mal sonri, entonces le entreg el perrito a Reece. Ten, crgalo. No lo
dejes caer.
No lo har.
Mejor que no lo hagas.
Ms quejidos de Reece y algunos gritos de Killer, el cachorro.
Verdaderamente, esta noche era surrealista.
Espera, Mal. Qu pasa con tu mam? pregunt. Cmo est?
Su boca se puso firme y sus cejas descendieron. No muy bien. Ahora no le
queda mucho.
Qu ests haciendo aqu?
Su cara sangrienta se arrug y me mostr una mirada afligida. Esa es una
larga historia tambin. Te la contar arriba.

Maldito par de idiotas. Qu le hicieron? Nate se agach junto a m,


frunciendo el ceo, analizando mi ojo rpidamente hinchndose. El mundo era un
borrn en ese lado. Cmo est tu cabeza, Anne?
Se volvi a Lauren, que segua ocupada acariciando y arrullando a Killer.
Lauren, deja al perro y llama a esa enfermera amiga tuya. Si llevamos a Anne a
algn sitio as como est, las personas harn preguntas que asumo no querr
contestar.
Lo lamento. S. Buena idea. Lauren sac su telfono celular del bolso.

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Ooh, mira al cachorrito! grit Lauren.

243

Un auto estacion chirriando en la acera, y Nate y Lauren salieron


apresurados. Los salud con la mano con aire aturdido. Est bien. Dejaron de
pelear.

No, por favor no dije. Est bien.


Lauren dud, mirando entre Mal, Nate y yo.
De verdad insist, tratando de lucir animada. Voy a tener un ojo
morado, pero estoy bien.
Yo la llevar en brazos gru Mal cuando Nate intent alzarme.
Caminar. Aydame a levantarme. Alc las manos y Nate suavemente
me puso de pie. Detrs de m, Mal se par de un salto. Me agarr las caderas,
sostenindome firme mientras el mundo daba vueltas.
Vaya. Mi cabeza gir y gir.
Tranquila. Mal se qued a mi espalda, dejndome apoyarme contra l
hasta que recuper el equilibrio. Joder, Anne. Lo siento tanto.
Nunca antes tuve un ojo moreteado.
Podras haber vivido sin que consiguieras uno debido a m. Sus labios
rozaron mi oreja. Djame cargarte.
De acuerdo. Luchar era bobo. Mal y Reece luchando, y yo
resistindome a ser cargada.
Me levant en sus brazos grandes y fuertes mientras me desvaneca como
una verdadera herona de una novela romntica.

Regresaste y me trajiste un cachorro? El concepto an pareca extrao.


Creo que podra haber sido mi reciente herida en el cerebro. Pas un brazo
alrededor de su cuello, tomando libertades con l mientras poda. Quien saba por
cunto tiempo se quedara esta vez. O incluso por qu regres.
Nunca tuviste uno cuando eras nia.
No puedo tener mascotas en este edificio, Mal.
S, lo s. Tambin te compr un nuevo apartamento. No tiene caso hacer
las cosas a medias, cierto?

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Nate abri la puerta principal del edificio de nuestro apartamento y el resto


nos segua detrs, Reece llevando al cachorro y Lauren todava tratando de
acariciarlo.

244

Estoy pensando que mi carrera como boxeadora profesional ha ido y


venido. Descans mi cabeza en su hombro, respirando su aroma familiar. Cielos,
extra eso. Mal slo sacudi la cabeza. Aunque no creo que estuviera listo para
encontrarle la gracia a que resultara golpeada justo ahora.

Cieeeerto. Tuve la peor sensacin de que no bromeaba.


Subimos las escaleras. Nate hurg en mi bolso y sac las llaves, abriendo la
puerta.
Slo ponme en el sof, gracias dirig. Ah, hay un paquete de hielo en
el congelador.
Sin una palabra, Mal me coloc como dije y fue a buscar el hielo. No dola
tanto dejarlo ir. No en comparacin con mi ojo. Mantuve una mano sobre este,
cubrindolo de la luz demasiado brillante.
Gracias por regresar, chicos le dije a Nate y Lauren. Lamento arruinar
su noche.
Slo me miraron, seguan algo asombrados. Lauren tena tacones y
vaqueros, claramente lista para una noche en la ciudad.
Lamento interrumpir su cita. Y Reece, reljate dije, movindome. Fue
un accidente.
Me mostr unos ojos llenos de culpa.
Mal regres cargando un paquete de hielo envuelto en una toalla, una
botella de agua y un frasco de Advil.
Gracias. Tragu dos de esas cosas y sostuve el paquete sobre mi ojo.
Reece y Mal, tienen que dejar de pelear. Puedo tener eso por mi cumpleaos, por
favor?
Sin demora, Mal sac su mano, listo para drsela.
S, est bien. Reece movi el cachorro a un brazo y sacudi la mano de
Mal.

Calma, chiquito. Mal se sent a mi lado en el sof doble, colocando una


mano para restringir a Killer.

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Toma dijo, sosteniendo mi perro nuevo. El gran lazo rojo haba cado de
la cara de Killer y ahora le grua y jalaba con sus dientes. La cosa ms tierna de
todas. Ni siquiera me di cuenta que quera un perro, pero a pesar de mi ojo
palpitando como una perra, no poda dejar de sonrer. Reece lo coloc en mi
regazo. Inmediatamente trat de subir y lamer mi mentn. Fuera de los tres
hombres presentes, definitivamente era mi favorito, a pesar de ser el ms
asustadizo.

245

Gracias.

Segura de que ests bien? pregunt Lauren, acercndose para rascar


por ltima vez a Killer entre las orejas.
S, estar bien. Gracias.
Quieres que nos vayamos as puedes patear el trasero de Mal?
Por favor.
Asinti, agarr a un Nate con el cejo fruncido y lo arrastr hasta la puerta.
Porque las chicas lo entendan. Los hombres, no tanto.
Escucha, Anne dijo Reece. Lamento la escena del frente. Acerca de
que resultaras golpeada y todo.
S que lo sientes, Reece. Pero ahora mismo, necesito gritarle a Mal.
Podemos ir a cenar en otro momento?
No vas a gritarme?
No. Voy a gritarle a Mal, porque estoy enamorada de l.
Mal se tens a mi lado, la mano que acariciaba a Killer perdiendo su ritmo.
Cierto dijo Reece. Lo que significa que definitivamente no ests
enamorada de m, y necesito renunciar y retirarme.
Lo lamento, Reece.
Est bien. Reece me lanz una sonrisa triste, luego se inclin y me bes
en la mejilla. Recordar eso la prxima vez. Me haces un favor? No vengas a
trabajar por unos cuantos das. Qudate en casa y dale a tu ojo y a mi culpa tiempo
para sanar.
Lo tienes.

S, sin resentimientos repiti suavemente. Luego me dio una


desanimada despedida con la mano y se fue, cerrando la puerta detrs de l. Y all
quedamos, Mal, Killer y yo. El apartamento siniestramente silencioso aparte del
cachorro olfateando y jadeando. Mal lo levant y lo coloc cuidadosamente en el
suelo.
Quiero gritarte por dejarme en la forma en que lo hiciste, por desaparecer
dije, moviendo el paquete de hielo de mi rostro. Pero no puedo porque la
situacin con tu mam es terrible y s que ests herido. Y por alguna estpida
razn an me siento culpable por no acceder a casarme contigo, a pesar de que

Pgina

Lo s. Fue un accidente, Reece. No hay resentimientos.

246

Estoy muy arrepentido de eso.

pedrmelo fuera una treta descabellada y ridcula que no tena nada que ver
conmigo.
Eso no es cierto. Y mantn el hielo en tu rostro.
Cubr mi herida de guerra. No puedo verte claramente si te sientas de ese
lado.
Suspir y se arrodill delante de m, sus manos en mis rodillas. Puedes
verme ahora?
S. Por qu no ests con tu mam? Ah es donde se supone que debes
estar.
Ella quera que estuviera aqu contigo en tu cumpleaos. Yo quera estar
contigo en tu cumpleaos. Ninguno de los dos quera a algn otro tipo llevndote
a una cita. De slo pensarlo me volva loco. Su rostro se tens y sus manos
suavizaron de arriba hacia abajo mis muslos cubiertos de lana. Mam y yo
hablamos acerca de ti y acerca de todo. Me ayud a descifrar unas cosas.
Como cules?
Le acabas de decir a Reece que ests enamorada de m.
S. Pero qu te ayud a descifrar tu mam?
Se oan gruidos desde el zapato de Mal. Los dos lo ignoramos.
No lo s, lo que es una relacin, lo que es el amor. Muchas cosas. Verla
junto a pap estos ltimos das Separ mis rodillas, acercndose. Sabes,
tambin estoy enamorado de ti. Slo, presion demasiado en la cosa equivocada,
en el momento equivocado, por la razn equivocada. Comet un montn de
equivocaciones, calabacita.

Mi ojo sano solt una lgrima. Mi ojo herido realmente nunca se detuvo,
pero haba algo ms en todo eso. Gracias. Pero las cosas se fueron a la mierda y
te desapareciste de nuevo. Necesitas dejar de hacer eso. Eso es un lmite, Mal. No
es el tipo de cosas que puedo seguir soportando de ti.
No desaparecer de nuevo. Lo prometo. Resolveremos las cosas juntos.
Est bien. Sorb por la nariz y sonre. Mejor regresas con tu mam.
En la maana. Contrat un jet para llevarnos de regreso. Ella, eh
piensan que le queda un da o dos. Cerr sus ojos fuertemente y presion su
frente en mi regazo. La jodida semana ms dura de mi vida. Apenas pude

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Asinti. Chica correcta y todas las dems cosas equivocadas.

247

S.

dormir algo. Dormiras conmigo, Anne? En verdad necesito que duermas


conmigo.
Coloqu mi mano sobre su cabeza, frotando las suaves hebras de cabello.
Lo que sea que necesites.

W
Las once y cuarenta brillaba en verde en mi alarma cuando me despert.
Apagamos todas las luces y nos acostamos juntos en mi cama (todava con el
colchn en el piso). El Advil me noque como siempre lo haca. Adonde se fue Mal
ahora, no tena idea. Vagamente, escuch pasos en las escaleras, la puerta se abri
y pequeas uas repiqueteaban a travs del suelo. La prxima cosa que supe fue
que Killer saltaba sobre m, siendo psicticamente energtico. Habindome
saludado apropiadamente, salt sobre mi vestido tejido de rayas. Lo haba lanzado
hacia la cmoda, pero los cajones fallaron en atraparlo. Yaca en el suelo, una
perfecta cama de cachorro, aparentemente.
Nuestro hijo necesitaba orinar dijo Mal, quitndose su capucha y
sacndose las botas.
Eres un buen padre.

Eres hermosa, sin importar qu. Tambin tienes un hermoso ojo negro. En
el futuro, no ms meterte en peleas. Me bes, suave y dulce. Luego me bes
profundo y hmedo, deslizando su lengua en mi boca. Su sabor era a hogar, la
sensacin de sus manos acunando mi cabeza, la perfeccin. Pas los dedos por sus
costillas y arriba de sus hombros gruesos, familiarizndome con l de nuevo. Mis
muslos se tensaron, mi entrepierna hinchndose y humedecindose. Su polla
gruesa golpe el hueso de mi cadera. Era tan malditamente bueno no estar sola en
esto.

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Lo s. No puedo ver nada de ese lado. Pero se supone que me digas que
soy hermosa, sin importar qu.

248

Lo s, verdad? Soy el mejor. Sus pantalones fueron los siguientes en


irse y no tena nada abajo, excepto l. Si slo hubiera ms que la luz de ambiente de
la calle para verlo. Se arrastr debajo de la manta cerca de m. Cmo ests,
calabacita? Tus ojos estn luciendo un poco alterados.

Feliz cumpleaos susurr.


Lo es ahora que estas aqu.
Joder, te extra.
Yo tambin te extra.
Te dormiste tan rpido. Qu hay debajo de esto? Jug con el dobladillo
de mi camisa de dormir.
Ya lo olvidaste?
Levant la camisa sobre mi cabeza y la arroj a un lado. Oh, senos. El
mejor regalo de todos. Gracias, calabacita.
De nada. Soy de las que dan en mi cumpleaos. Aspir bruscamente
mientras lama el primer pezn, luego el otro. Se endurecieron, ardiendo en deseos
de la mejor manera posible. Espera hasta que veas que ms tengo para ti.
Aqu? Mustrame. Sus dedos se engancharon en el elstico de mi ropa
interior, bajndola y quitndola. Lindo. Necesito una mirada ms de cerca.
Se coloc entre mis piernas, sus dedos rozando ligeramente de arriba a abajo
por mis muslos. Tortuosamente lento, lami un camino desde mi sexo a mi
esternn. Cada parte de m que tocaba hormigueaba. Su boca cubri la ma y su
mano masaje mi coo, un dedo deslizndose muy profundo con facilidad. Creo
que te gusto.
Cllate y bsame.
Rio. El dedo dentro de m se movi y frot un punto placentero que me
volvi jodidamente loca. Jade. Mi cuello se arque y mis ojos se abrieron
ampliamente, mirando ciegamente al techo.

Jade y lo sostuve contra m. Ms.


Un segundo dedo se uni al primero, estirndome ligeramente, haciendo el
contacto en mi punto placentero mucho ms efectivo. Mis talones se hundieron en
el colchn. l podra matarme esta vez, pero valdra la pena.
Dime que me amas dijo, an jugando con mi pezn.

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Es all. Su pulgar hizo crculos en mi cltoris, haciendo temblar los


msculos de mi pierna. Esto iba a ser rpido y duro, sin duda. Podra tener algo
que ver con mis orgasmos desatendidos durante su ausencia. Mi libido haba
estado de vacaciones. Ahora, se encontraba de vuelta y algo ms. Su boca caliente
se cerr sobre un pezn, succionado duro, provocando con su lengua.

249

Cristo, Mal.

Te amo.
No, no lo haces. Slo lo dices porque quieres venirte. Se levant para
mirarme en el ojo con una sonrisa malvada. Estaba acabada. No te creo nada.
Agarr su rostro, aplastando nuestros labios, besndolo duro. Mostrndole
como me senta. Entre mis piernas, su mano nunca dej de moverse, volvindome
loca. Sus dedos bombearon dentro de m una y otra vez. Casi era suficiente, pero
no del todo. Dios, el nudo formndose dentro de m. Tan cerca.
Me amas, Anne? Se sent en sus talones, deslizando sus dedos dentro
y fuera de m, haciendo crecer la presin.
S.
Del borde de la cama agarr la envoltura de un condn, abrindolo con sus
dientes. Mucho?
Asent, luchando por respirar.
Como, un montn de muchos? O slo un pequeo mucho?
Qu?
Con una sonrisa, se coloc el condn. Cunto me amas? Cuntos
muchos?
Mal No poda darle sentido a la pregunta. Mis manos en puos en la
almohada detrs de mi cabeza.

Y gru, presionando su mejilla en la ma.


Volv a la realidad, la conciencia regresando muy gradualmente. Mal
comenz a moverse, lento al principio, deslizndose dentro y fuera. Pequeos
escalofros me sacudan con cada embestida.

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Te amo ms dijo. Luego sus dedos se deslizaron alrededor de mi


cltoris, dndome lo que necesitaba, aplicando la presin perfecta para
incendiarme. Y explot. El fuego dentro de m ardiendo fuera de control. Pero por
todo el tiempo que me aferr a l, estuvo bien. Mis piernas lo sostuvieron fuerte,
mis manos anclndolo hacia m, rodeando su cuello. Los msculos de mi coo se
cieron en su polla, codiciosos y necesitados.

250

Ves, a eso me refiero. Coloc un brazo al lado de mi cabeza y se puso


encima de m. Lentamente sac sus dedos de mi sexo y aline su polla. Intent
mantener mis ojos abiertos, pero era una batalla perdida. Mis prpados se
cerraron. Qued perdida en la sensacin de su gruesa longitud empujndose en
m, haciendo un lugar permanente para l mismo. Simplemente encajbamos.

Mentiroso susurr, recordando lo que dijo. Te amo ms.


Sonri, empujando dentro de m. Prubalo.
Me envolv en l con mis piernas y brazos, trayendo su boca a la ma,
dndole todo. Confindole con todo. Porque finalmente encontr alguien que
poda tomar lo bueno y lo malo, lo triste y lo feliz. Quera hacer lo mismo por l.
Estaba siendo muy cuidadoso, pero tena tantsima emocin contenida
dentro de l. Poda sentirla, circulando debajo de su piel, rabiando detrs de sus
ojos.
Ms fuerte lo alent.
Aceler el ritmo.
Deja de contenerte.
Anne Su mandbula se tens, sus ojos verdes en llamas.
Hazlo. Dmelo. Puedo tomarlo.
Mal no necesit ms incitacin. Me sujet contra l, nuestra piel chocando
mientras se mova dentro de m. Nuestras caderas se golpeaban duro, su polla
entrando a la profundidad de mi corazn. Era como estar de pie en una tormenta,
atemorizante y a la vez hermosa. Nunca confi en alguien para que fuera tan rudo,
para llevar las cosas tan lejos. Martille en m. Sus dientes fijos en mi cuello,
marcndome, y su mano agarrando mi nalga, sostenindome en su contra. Todo su
cuerpo temblaba junto a m cuando se enterr profundo y se vino. Grit mi
nombre, su boca an presionada en mi piel.

Te amo dije. Tanto que no puedo describirlo.


Sigui el camino de mi mandbula con sus labios. Te creo.

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Yacimos all en silencio. Mi rostro mojado donde l presionaba su mejilla.


Era su sudor o sus lgrimas, no lo s, pero tembl por largo rato. Acarici su
cabello y toqu su espalda, pasando mis dedos de arriba hacia abajo por su
columna.

251

Mantuve los brazos y piernas fuertes alrededor suyo, hacindolo colapsar


encima de m. Su cuerpo pesado me sujetaba a la cama. Poda aferrarme a l por
siempre.

Eplogo
Traducido por Vanessa Farrow
Corregido por Michelle

Un mes despus...
No estoy segura de esto. Me sent a un lado de la cama, acunando a
Killer. l lo toleraba por perodos cortos, pero por la forma en que su culo se
retorca, mi tiempo casi acababa. En mi limitada experiencia, los cachorros tienden
a tener slo dos velocidades. Parar y seguir. De vez en cuando no era raro
encontrarlo profundamente dormido boca abajo en su tazn de comida despus
de jugar duro en el da.
Qu quieres que haga? pregunt Mal.

Mal hizo que vivir fuera divertido. Pero hoy era un asunto completamente
diferente.
Comenzarn a llegar pronto dijo. Has estado trabajando como un
burro. La comida est toda lista. Todo est organizado y t queras hacer esto. Fue
tu idea. Pero si en realidad piensas que es mejor volver el trasero y salir corriendo
como un leoncito cobarde, entonces para m tambin est bien. Incluso te ayudar
a vivir con la vergenza y el arrepentimiento por el resto de tu vida.
Me desplom. Oh dios, eres un desgraciado.
Te amo, calabacita.

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Mir alrededor de nuestra habitacin, inclinando una cadera contra el final


de nuestra nueva gigantesca cama con dosel. Insisti en que la necesitbamos y
detall en grande los planes para su uso. Al parecer, yo iba a hacer el papel de
cordero sacrificado, atada con regularidad y ofrecida a los dioses del sexo oral.
Como destino, me pareci que eso no era ni remotamente terrible. Adems, la
cama era de una estructura mucho ms resistente que la de mi apartamento. Si nos
decidiramos a hacer ms saltos sobre ella, me asegur que sta no reventara.

252

No s.

Yo tambin te amo. No soy muy buena en estas cosas. Baj a Killer e


inmediatamente persigui la botella de Coca-Cola Light vaca. Era su juguete
favorito desde que fue forzado a renunciar a comer las Chucks de Mal. Sus tas no
oficiales, Lizzy, Ev y Lauren le compraron cada premio de perro y juguete que
encontraron, pero no sera influenciado por sus formas pueblerinas. El mejor perro
del mundo.
Alguien llam a la puerta en el rea de sala de estar.
Killer podra haber sido mi primer regalo de cumpleaos. Pero el real era el
condominio junto a David y Ev, donde Mal y yo ahora vivamos juntos. Aqu se
permitan las mascotas. Qu le dices a un chico que compr un condominio para
que pudieras tener el perro que te perdiste como nia? En realidad, no le dije
nada. Le di una mamada una vez que dej de llorar. Pareci apreciarlo. Adems,
ya saba que lo amaba. Prcticamente se lo dije constantemente.
Alguien llam a la puerta, una vez ms.
Mis hombros saltaron.
Lista? pregunt.
Asent. Extendi una mano hacia m y la tom, dejando que me guiara a
travs del pasillo, a la sala de estar.
No me dejars? pregunt, odiando la forma en que mis rodillas
temblaban.
No te dejar. Estar a tu lado todo el tiempo.

Gracias.
Hizo una reverencia. Gracias.
Era ridculo de verdad, el monstruo que mi cabeza hizo de esta situacin.
Pero podra matar dragones con l a mi lado. Sin lugar a dudas. Me puse de pie
con la espalda recta, respir hondo. Estoy bien.
S, lo ests. Todos nuestros amigos van a venir. Todo el mundo te est
apoyando, Anne dijo. Este ser el mejor da antes de la cena de Accin de
Gracias.

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Oye dijo, agarrando mi mentn con suavidad. T has sido mi muleta


por el ltimo mes y medio. Dndome todo lo que necesitaba cada vez que podas.
Nos apoyamos en el otro, calabacita. Est todo bien.

253

Est bien. Sonre. No es que sea una debilucha pattica usndote


como muleta o manta de seguridad o algo as.

Pasaramos Accin de Gracias en casa de su hermana mayor en Idaho. Lori


muri poco despus de que volamos de regreso a Coeur d'Alene, el da despus de
nuestro encuentro. Eso golpe duro a Mal. Todava lo golpeaba duro, pero ya no
haba estado dando puetazos en las paredes o vaciando una botella de Jack
Daniels todas las noches. Se quedaba silencioso y retrado en ocasiones. Sin
embargo, siempre volva a m.
Puedes hacer esto dijo. Y le cre.
Abri la puerta y all estaba Lizzy y mam. Mam me dio una sonrisa
cautelosa. Su cabello color zanahoria tena ms canas de las que recordaba y
arrugas suavizaban su rostro. En todo caso, pareca ms nerviosa que yo, la forma
en que sus dedos se agarraban firmemente delante de ella.
Hola, mam. Di un paso adelante, casi besndola en la mejilla, pero no
del todo. Estuve realmente cerca. Tal vez la prxima vez. Mam, l es Mal. Mal,
ella es mi madre, Jan.
Hola, Jan. Encantado de conocerte. Mal se adelant para saludarla, todo
sonrisas. Pero su mano nunca dej la ma.
La preocupacin arrug ms el rostro de mam ante la vista de Mal. No
obstante, sus palabras eran bastante agradables mientras intercambiaban cortesas.
Todo estara bien. Saldramos de esto. Porque el hecho era, que mi vida era buena.
Lo era antes de que Mal llegara. Y ahora era an mejor. Astronmicamente mejor.
Si mi mam y yo podamos seguir adelante y hacer funcionar algn tipo de
relacin, entonces genial. Si no, sobrevivira.

Mal y David pasaban el rato a menudo, con Ben y Jimmy a la deriva entre
sus propios lugares y los dos apartamentos. La familia Stage Dive nunca reaccion
mal ante mi inclusin. Algo que agradeca profundamente. Incluso se aseguraron

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Era muy afortunada porque nuestra casa era, en efecto, una preciosidad. El
suelo estaba cubierto de unas geniales baldosas italianas negras, ligeramente
brillantes. Nuestras paredes eran blancas prstinas y los muebles grises con toques
de turquesa. A pesar de que la disposicin era la misma, tena una sensacin
diferente al del lugar de Ev y David. Hablando de eso, eran excelentes vecinos.
Amaban cuidar a Killer. O al menos Ev lo haca. David an conservaba algo de
resentimiento porque el perro mastic una o dos correas de cuero de la guitarra e
hizo pis en su alfombra. Algunas personas eran tan juzgadoras.

254

Ven a ver el lugar, mam. Es una preciosidad. Mal lo compr para Anne
por su cumpleaos. Lizzy me gui un ojo, acompaando a mam ms all de
nosotros y a entrar al condominio. Dndome un momento para recuperar el
aliento, Dios la bendiga.

de que Lizzy se sintiera bienvenida. A pesar de que su continuo enamoramiento


por Ben todava me daba que pensar.
Echa un vistazo al tamao de su baera, mam. La voz de Lizzy flot
por el pasillo junto con las palabras de respuesta de admiracin de mam. Era una
gran baera. Y Mal y yo le dbamos uso completo. Casi no extraaba nada la vieja
baera con garras del apartamento.
Todo bien? me pregunt en voz baja, ignorando los araazos de Killer
en sus piernas revestidas por sus vaqueros.
S. Volv la cara hacia la suya y deslic mi mano alrededor de su cuello.
Sin decir una palabra, se inclin, encajando su boca a la ma y dndome todo y
algo ms. Para cuando termin yo respiraba fuerte, sintindome sonrojada.
Seprense ya. Gimi Ben, balanceando un ramo de flores radiante en
una mano. Tienen invitados, por el amor de Dios.
Oh, eso es dulce. Me traes flores, Benny? pregunt Mal, frotando una
mano arriba y abajo de mi espalda.
Por supuesto que no. Compr flores para tu novia caliente. Entreg el
manojo pesado a mis brazos esperando.
Gracias, Ben. Sonre, encantada.
Bueno, tu novia caliente y su hermanita igualmente caliente.
Entrecerr los ojos en l.

Estarn aqu pronto dijo Mal.


Te enteraste que Lena renunci?
Casi salt. Qu? No. Cundo?
Hace un par de das. Jimmy no est contento.
Mal solt un silbido, pero por lo dems no hizo ningn comentario. Su
mirada se dirigi al pasillo, donde mam y Lizzy terminaban su recorrido debido a
que se quedaban sin lugares para mirar.

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Dnde est el resto? pregunt Ben. Alz a Killer y luego se sent en la


esquina del sof y encendi el televisor. Con una mano se movi a travs de
canales, con la otra procedi a sacar de quicio a mi perrito. Pronto enloquecidos
ladridos de tamao de beb, chasquidos y gruidos llenaron el aire. Killer adoraba
a Mal, pero Ben no llegaba demasiado lejos en sus afectos perrunos.

255

El gran hombre sonri. Un incitador de mierda.

Rpido dijo Mal, acercando su rostro al mo.


Qu?
Esto. Cubri mi boca con la suya, deslizando su lengua en mi boca. En
general besndome hasta volverme estpida. Cualquier burlona declaracin que
hizo Ben, me la perd. Slo besar a Mal importaba. Sus manos ahuecaban mi culo,
sus dedos masajeando. Los dedos de mis pies se curvaron y mis sentidos se
volvieron locos. En el momento en que se retir, mis labios se encontraban
hmedos y sin duda tambin lo estaban las cosas de abajo. Me tom un largo
minuto recuperar el aliento.
No podemos hacerlo delante de tu madre explic. Ups. Como que
arruin tu lpiz labial. Ms que la ltima vez, incluso. Lo siento.
Vali la pena.
Lo vali? pregunt, calor, afecto y un centenar de otras cosas brillando
en sus hermosos ojos verdes.
Oh, s. Eres el mejor. Sonre hacia l.
Calabacita, hoooola. Por supuesto que soy el mejor!

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256

Fin

Agradecimientos
Cualquier letra de cancin viene por cortesa de Club Sovietic X-Ray Record.
Pueden aprender ms sobre la banda aqu: www.sovietxrayrecordclub.com
Muchas gracias a mi impresionante agente Amy Tannenbaum, mi ms que
maravillosa editora Rose Hilliard en Prensa de San Martn, Cate, Haylee, Danielle
y todos en Macmillan Australia (son geniales), todos en Macmillan UK, y Joel,
Mark y Tara en Momentum. Tambin, gracias a Chas y todos en Rockstar PR y
Literary Services por todo su trabajo duro.
Muchas gracias a mis betas y reinas de las crticas: Jo (que no eres tan mala
como pretendo que eres, en su mayora), Sali Benbow-Powers, Kendall Ryan y
Hang Le. El tiempo que pasan y el cuidado que invierten en darme su sincera
opinin es siempre apreciada.
Gracias a mis amigas, Joanna Wylde, Kim Karr, Katy Evans, Kim Jones y
Renee Carlino por ser la riqueza de la cordura y el apoyo que son.

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257

Gracias a todos los bloggers y lectores, especialmente a las Dear Author, Jen
y Gitte de Totally Booked, Aestas, Natasha es una Book Junkie, Maryse, The Rock
Stars of Romance, Smut Book Club, Shh Moms Reading, Up All Night Book Blog,
Smexy Books, The Book Pushers, Twinsie Talk, Book Chatter Cath, Katrina, Dawn,
Under the Covers, Kaetrin, Amber, Angie, Lori y todas mis Chicas Groupie. Sin
duda olvid personas importantes que han sido amables y de apoyo. Mis disculpas
y muchas gracias. Deseara poder darles su propia estrella de rock para Navidad.

Lead
Qudate despierta toda la noche con los sexys
rockeros en Stage Dive, la pica serie New Adult de
la exitosa autora de New York Times, Kylie Scott,
autora de Lick y Play.
Como el cantante lder de Stage Dive, Jimmy est
acostumbrado a conseguir lo que sea que quiere,
cuando sea que lo quiere, ya sea bebida, drogas o
mujeres. No obstante, cuando un desastre en
relaciones pblicas sirve como un llamado de atencin
sobre su vida y lo hace terminar en rehabilitacin, se
encuentra a s mismo con Lena, una asistente nueva
para mantenerlo fuera de problemas.

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258

Lena no est dispuesta a aguantar ninguna mierda del


sexy rockero y est decidida a mantener su relacin
completamente profesional, a pesar de su qumica
abrasadora. Pero cuando Jimmy la presiona demasiado y Lena se marcha, l se da cuenta
que puede haber perdido lo mejor que jams le sucedi.

Kylie Scott
Kylie es fantica desde hace mucho tiempo de las
historias de amor ertico y las pelculas de terror
clase B. Le gustan los finales felices, y si la sangre
y la carnicera se producen a lo largo del camino,
mucho mejor. Reside en Queensland, Australia,
con sus dos hijos y un marido maravilloso; lee,
escribe y nunca vacila alrededor en el Internet.

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259

Por favor, echa un vistazo a www.kylie-scott.com


para enterarte de sus otras obras.

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