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Economie linternational

Raliser par : ELOUAFI Rachid

Le libre change nat la fin du XVIIIme sicle avec la


raction des conomistes anglais Classiques ADAM SMITH
et DAVID RICHARD, conte le mercantilisme.
I-

Evolution thorique du libre change

Pour les thoriciens de la doctrine mercantiliste, le


commerce nest quun jeu somme nulle : Une nation y
gagne ce quune autre y perde. SMITH montre que par la
division du travail et la spcialisation des tches, il est possible
de gagner en productivit et donc dabaisser les cots de
production. Les consommateurs en profitent et la prosprit
nationale saccrot. En levant ce processus an niveau des
Etats, il est ainsi possible de par venir une division
internationale du travail (DIT) qui est la base du commerce
international.
RICARDO complte cette thorie par la loi des avantages
comparatifs (HOS) se demandent do viennent les avantages
comparatifs.
A- la thorie mercantiliste
Les mercantilistes conoivent le systme conomique comme
un jeu somme nulle, le gain ralis pas un agent se traduit
par la perte dun autre agent ou selon la clbre maxime de
JEAN BODIN Il ny a personne qui gagne quun autre ny
perde. De ce fait, toute politique conomique bnficie un
groupe dindividus tant par dfinition nfaste un autre,
lconomie ne remplit aucun rle pour maximiser le bien tre
social. Il semble que les crits mercantilistes aient t
gnralement cres pour justifier posteriori des politiques,

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plutt que pour en valuer limpact et aussi dterminer la


meilleure mettre en uvre.
B- La thorie classique
SMITH montre la fin du XVIIIme sicle, quun pays ne doit
pas hsiter acheter lextrieure ce que les producteurs
trangers peuvent produire meilleur compte que les
producteurs
nationaux.
Le pays qui vend un certain produit moins cher que tous les
autres pays possde ainsi un avantage absolu par ce produit.
SMITH indiquait alors quun pays devait se spcialiser dans la
production de biens pour lesquels il possdait cet avantage
absolu et acheter tous les autres biens. Cette analyse prsentait
cependant linconvnient dexclure de lchange international les
nations qui ne disposaient daucun avantage absolu. Cest un
autre conomiste Anglais, DAVID RICARDO, qui a dmontr, au
dbut du XIXme sicle, que mme si un pays tait moins bien
plac que les autres pour tous les biens, il devait (intrt) se
spcialiser dans la production pour la quelle son dsavantage
tait le moins grand, Cest la thorie de lavantage comparatif.
C- La thorie de H.O.S
La thorie des cots comparatifs a t approfondie au XXme
sicle par les conomistes HECHSHER OHLIN et SAMUELSON
qui ont cherch expliquer les diffrences de cots comparatifs
entre les pays. Selon eux, chaque pays doit se spcialiser dans
la production utilisant les facteurs de production (travail,
capital, terre) dont il dispose en abondance et importer des
biens produits avec des facteurs quil possde en moindre
quantit.
HECKSHER OHLIN, SAMUELSON se demandent do viennent
les avantages comparatifs. Selon HOS, une conomie se
spcialisera et donc exportera dans les produits incorporant une
forte quantit des facteurs de production quelle dtient
relativement en abondance et inversement, importera les
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produits incorporant une forte quantit de facteurs de


production dans elle est relativement peu dote, cest la thorie
de spcialisation en fonction de la dotation factorielle.
Selon cette thorie le libre change des produits a un effet
identique celui dune parfaite mobilit internationale des
facteurs de production.
Mais la thorie traditionnelle de RICARDO a t souvent
critique pour les changes actuels .Ainsi, le dveloppement
des changes intra firmes (entre filiales, entre filiales et maisonmre ) montre quune partie des changes, en chappant aux
rgles du march, ne peuvent sexpliquer par la thorie des
avantages compars.
Mais surtout laccroissement des changes de produits
similaires entre les pays qui remet en question lanalyse
traditionnelle. Le dveloppement du commerce intra-branche
entre pays voisins ne peut sexpliquer ni par des productivits
du travail diffrentes (optique de RICARDO) ni par des
dotations en facteurs de production ingales (optique
H.O.S).Certains conomistes ont alors mis en avant les
conditions relatives la demande pour expliquer lchange. Les
consommateurs souhaitent acheter des produits semblables
mais non identiques se diffrenciant par leurs caractristiques.
La diffrenciation des produits est aussi une proccupation des
entreprises qui cherchent ainsi retrouver un certain pouvoir
de monopole (concurrence monopolistique).
II Les diffrentes tapes du libre change

Les premires applications de cette thorie ont eu lieu en


Angleterre avec labolition en 1846 des lois sur les bls (
corn laws ) qui dataient de 1815 et qui protgeaient les bls
Anglais par des droits de douane levs. La France imite
lAngleterre aprs la signature du trait de commerce francoanglais
impos
par
NAPOLEON
III
en
1860.
Une re libre-changiste rgne ainsi en Europe jusquen 1876
1

Source : internet (les diffrentes tapes du libre change)

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La France de son ct revient au protectionnisme de 1892 (lois


Mline) 1914. Avec le premier conflit mondial, le pacte de la
socit des nations reprend le treizime des 14 points
noncs par le Prsident amricain WILSON qui prescrit la
suppression de toutes les barrires conomiques entre les
Nations. Mais ces dclarations dintention ne peuvent empcher
le Protectionnisme de se dvelopper, mme en Angleterre, et
aux Etats-Unis (tarifs douaniers Howby-Smoot de 1930) la
suite de la grande crise. Lautre grande Priode de librechange souvre alors au lendemain de la seconde guerre
mondiale sous lgide du GATT.
les institutions du commerce internationales
GATT : accord gnral sur les tarifs douaniers et le commerce
(General Agreement on tarifs and trade) ayant permis de
supprimer progressivement la plus grande partie des obstacles
aux changes internationaux dans la seconde moiti du XXme
sicle.
OMC : Organisation mondiale du commerce, organisation
internationale qui se substitue au GATT en 1995 et dont les
objectifs sont dassurer le respect des rgles commerciales, de
surveiller et de rprimer les pratiques dloyales.