Vous êtes sur la page 1sur 1

dnacolmar@dna.

fr

Colmar

Q DIMANCHE 7 DCEMBRE 2014

70E ANNIVERSAIRE DE LA LIBRATION Sur les hauteurs de Kaysersberg

PAR-DESSUS LE MARCHE

Gilbert, mascotte
des soldats allis

Tout ferme
trs tt

Gilbert Barlier navait que 15 ans lorsquil a servi de guide aux troupes franaises et amricaines
dans la rgion de Saint-Alexis, o il habitait avec sa famille. Le 7 dcembre 1944, il a risqu sa vie.

G
Vicente et Laura : plus de
3 000 km (aller retour) pour venir
voir les marchs colmariens.
PHOTO DNA L.H

Pendant la priode des marchs,


les touristes de Nol se confient
quotidiennement.

Do viennent-ils ?
Laure et Vicente ont parcouru
1 570 kilomtres, par la voie des
airs, pour rallier la place de la
Cathdrale.
Le jeune couple arrive dElche
(230 000 habitants), quelques
palmiers dAlicante. Cest dj
leur quatrime sjour colmarien.
Ces touristes espagnols resteront
deux jours sur place, logs dans
un htel du centre-ville.

Ce quils ont prfr ?


Le sourire ptillant de Laura le
dit tout haut : elle est heureuse
dtre de retour Colmar.
Jadore Nol et les Franais ,
dit-elle dans un franais dcole.
Cest trs joli partout, les marchs sont magnifiques, les gens
trs sympathiques . Son got
apparent pour la photographie
est lui aussi combl.

Ce quils ont dtest ?


Ce nest pas une lgende : les
Espagnols aiment prolonger les
journes et manger tard.
Ici, tout ferme trs tt, regrette
Laura. Cest difficile de trouver
un restaurant ouvert aprs
22 h .
Elle confie aussi, dans un sourire, quun condiment lui est mont au nez. Jai un peu de mal
avec votre moutarde .

ilbert Barlier est un chasseur. Un


collectionneur aussi de belles armes. Cet attrait pour le tir est n
bien tt chez cet homme aujourdhui g de 85 ans. Ce sont des fantassins
amricains et franais qui lui ont appris
tenir un pistolet, une carabine et bien
viser. En 1944. Gilbert navait alors que 15
ans.
Il est n Colmar un jour doctobre 1929.
Celui qui a fait toute sa carrire la
cartonnerie de Kaysersberg vivait alors
avec ses parents Saint-Alexis, ce lieu de
villgiature au pied du Seelbourg et du
Koenigstuhl. On y trouve, 650 mtres de
hauteur, une ferme et une petite chapelle.
Mes grands-parents paternels sy sont
installs aprs la guerre de 1870. Mes
parents y ont ouvert un restaurant et ma
mre louait deux chambres .

Tous les jours, ils partaient


en patrouille et je leur
servais de guide. Je le
cachais mes parents
Troupes amricaines proximit de Saint-Alexis.
Gilbert se rappelle avoir vu passer quelques Allemands, souvent des professions
librales ou des fonctionnaires, qui venaient se ressourcer une semaine ou
deux. LAlsace est alors annexe par le
Reich. Mais Saint-Alexis, les conditions
de vie ne changent pas vraiment. On
navait pas dlectricit ni de tlphone.
On sclairait la lampe ptrole . Gilbert va lcole pied, Aubure puis
Kaysersberg. Il se promne beaucoup
autour de la ferme. En 1940, il croise
mme, avec sa sur, deux militaires franais planqus, qui staient vads. Les
deux enfants leur apportent de leau.
Fin 1944, tout sacclre. Il se rappelle de
ce ciel rougi par les flammes. Cest la rive
droite de Saint-Di-des-Vosges qui est partiellement incendie et dynamite mi-novembre par la Wehrmacht. Quelques jours
plus tard, des militaires allemands dbarquent la ferme. Ils mangeaient une
table et avaient pos leurs armes sur une
autre. Ils nous disaient : Si les Amricains arrivent, on se rend !
Les troupes allies sont proches. Non loin
du sommet du Koenigstuhl. Cest l que

La gamelle amricaine, dernier


souvenir de guerre de Gilbert.
PHOTO DNA - LAURENT HABERSETZER

Gilbert va voir son premier cadavre. Celui


dun Allemand tu par les Amricains
alors quil tentait de fuir.
Dbut dcembre, les fantassins US dbarquent Saint-Alexis. Je sciais du bois
avec mon pre et ma grand-mre, qui se
trouvait larrire de la ferme, tombe nez

DOCUMENT FOURNI

nez avec un soldat qui lui demande, en


franais, sil y a des Allemands dans le
coin. Elle rpond que non. Il a siffl et on a
vu une bonne centaine de soldats apparatre ! Et l, ce fut la distribution de chocolat, chewing-gum et cigarettes ! . Nous
sommes en dcembre 44 et la Poche de
Colmar se forme. Les combats ne sont que
sporadiques avant loffensive de fin janvier. Cest durant ce gros mois que Gilbert
va devenir la mascotte des soldats allis.
Tous les jours, ils partaient en patrouille
et je les accompagnais car je leur servais
de guide. Je le cachais mes parents. De
toute faon, je navais rien dautre faire.
Et puis le danger, quand on est gamin, on
ne sen rend pas compte .
Justement, le danger, Gilbert a pu lapprhender lorsquil a guid, avec son cousin
Marcel Boux, g de 22 ans, les tabors (*)
du lieutenant Beaudois travers la fort
en direction de Kaysersberg. Ctait le
7 dcembre 1944. Les soldats se dirigeaient vers la maison forestire de Toggenbach. Le groupe est divis en deux.
Gilbert guide lun deux. Puis survient un
accrochage avec des troupes allemandes.
Une vive fusillade sengagea , crit, le

6 octobre 1945 le maire de Riquewihr au


sous-prfet de Ribeauvill. Gilbert Barlier, couch derrire un sapin pendant
quelque temps, est parti pour rejoindre
lautre groupe et les prvenir de lembuscade. Les balles allemandes sifflaient
autour de lui, heureusement sans latteindre . Gilbert renseigne le lieutenant
Beaudois qui lui demande alors de regagner Saint-Alexis.
Une semaine plus tard, les deux cousins
guident des troupes franaises avec des
chars, toujours vers Toggenbach, tout en
vitant les zones mines.
Gilbert Barlier passe pratiquement tous
les jours lendroit de lembuscade, ce
jour o il a clairement risqu sa vie. De
cette fin de guerre, il garde en souvenir
ces images de la puissance amricaine
avec ce matriel et ces armes. Il a galement rcupr quelques objets et armes
quil a depuis donns au muse mmorial
des combats de la Poche de Colmar
Turckheim. Il a tout de mme conserv un
objet, un seul : une gamelle US.
NICOLAS ROQUEJEOFFRE

Q (*) Soldats marocains.

F22-LCO 08