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Dans le seul domaine du roman, on dsigna tout d'abord par ce terme la premire phrase

du texte, aussi nomme phrase-seuil . Par largissement du sens, il dsigne


aujourd'hui le plus souvent le dbut de l'ouvrage, de longueur variable selon les ncessits
de composition ou dtude scolaire qui le dcoupent. Il peut ne durer que quelques
phrases, mais peut aussi concerner plusieurs pages. Dans le cas dun article
(dencyclopdie ou de journal), dun descriptif ou encore dune note technique, on parle
souvent de chapeau pour dsigner lincipit destin accrocher lattention du
lecteur
Le terme ''incipit '' vient du verbe latin incipire= commencer. L'incipit sert dsigner le
dbut d'un roman.
On peut dgager plusieurs fonctions :
Fonction n1 : il a une valeur d'annonce et programme la suite du texte. En effet, il
dfinit le genre du roman (roman pistolaire, roman raliste...) et les choix de narration
(point de vue, vocabulaire, registre de langue...) de l'auteur.
Fonction n2 : il doit accrocher et sduire le lecteur. L'attention et la curiosit du lecteur
doit tre stimule par l'imprvisibilit du rcit, l'adresse directe au lecteur, la confrontation
de celui-ci une nigme ou l'entre d'emble dans l'intrigue .
Fonction n3 : il cre un monde fictif en donnant des informations sur les personnages, le
lieu, le temps. Des descriptions intgres la narration permettent de rpondre aux
diffrentes questions : O? Quand? Qui? Quoi? Comment? Pourquoi?
Fonction n4 : il permet au lecteur de rentrer dans l'histoire en prsentant un vnement
important, ou une scne secondaire qui va clairer certains aspects de l'intrigue etc
On distingue 4 formes d'incipit :
L'incipit dit ''statique'' : trs frquent dans les romans ralistes de Balzac par exemple, il
est trs informatif. Il dcrit avec une trs grande prcision le dcor de l'histoire, les
personnages mais aussi le contexte historique, social, polotique et conomique de l'action.
La multitude de dtails suspend l'action et met le lecteur en tat d'attente.
L'incipit dit ''progressif'' : il distille petit petit des informations mais ne rpond pas
toutes les questions que peut se poser le lecteur.
L'incipit dit ''dynamique'' ou encore in mdias res : il jette le lecteur dans une histoire qui
a dj commence, sans explication pralable sur la situation, les personnages, le lieu et le
moment de l'action. Hrite du genre pique, cette technique l'effet dramatique immdiat
est surtout utilise dans les les romans du XXme sicle. L'incipit dit ''suspensif'' : il

donne peu d'informations et cherche drouter le lecteur. En effet si le lecteur n'accroche


pas des le dbut du roman , il ce peut qu'il ne lise pas la suite. enfin pour conclure je
peux dire que l'incipite Jouer un rle cl dans l'histoire Sans elle, le lecteur ne comprend
pas l'essence mme de l'histoire

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