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POLTICA, POLCIA E MEMRIA: A ATUAO DO CHEFE DE POLCIA JERNIMO

MARTINIANO FIGUEIRA DE MELO NA REVOLUO PRAIEIRA*/**


POLITICS, POLICE AND MEMORY: THE ROLE OF THE POLICE CHIEF JERNIMO
MARTINIANO FIGUEIRA DE MELO IN THE PRAIEIRA REVOLUTION

IZABEL ANDRADE MARSON***

Resumo
A Lei de Interpretao do Ato Adicional e a Reforma do Cdigo do
Processo foram medidas essenciais na represso s revoltas ocorridas
no Imprio Brasileiro entre 1841 e 1850. Este artigo demonstra uma
circunstncia em que podemos visualizar o alcance do poder por elas
atribudo aos Chefes de Polcia na manuteno da ordem pblica
durante o Segundo Reinado. Ele acompanha a atuao do juiz
Jernimo Martiniano Figueira de Mello como Chefe de Polcia da
Provncia de Pernambuco - no perodo de 1849-1850 momento em
que comandou a represso Revolta Praieira, conflito no qual liberais
e conservadores pernambucanos se defrontaram na disputa pelo
controle dos cargos polticos, policiais e judiciais da provncia.

Abstract
The Law of interpretation of the Additional Act and the Reform of
the Code of Process were essential for the repression of the revolts in
the Brazilian Empire between 1841 and 1850. This article
demonstrates the circumstance in which it is possible to visualize the
range of the power given to the Police Chiefs for the maintenance of
the public order during the Second Reign. It concerns the monitoring
of the role of the Judge Jernimo Martiniano Figueira de Mello as
Police Chief of the Pernambuco Province in the period of 18491850 when he commanded the repression of the Praieira
Revolution, conflict in which liberals and conservatives of
Pernambuco faced each other in the dispute for the control of
political, police and judicial posts of the province.

Palavras-chave
*Artigo

recebido em 15.01.2004 e aprovado em 19.04.2004.

**Este texto integra o Projeto de pesquisa Poltica e mtodo em Um Estadista do Imprio a tessitura da
Poltica de Conciliao, financiado pelo CNPq.
***

Prof. Dra. do Departamento de Histria - IFCH Unicamp.

2
Revoluo memria imprio poltica - revoltas liberais

Key words
Revolution memory empire politics - liberals revolts

Pelos fatos, que at aqui temos realmente narrado, achamo-nos sem


dvida habilitados para emitir franca e conscienciosamente o nosso
juzo sobre a revolta praieira (...).A razo demonstra-nos que sem
darem-se motivos to poderosos, no se pode consentir nunca que se
desrespeitem as Autoridades e as Leis, que se derrame o sangue dos
cidados, e que entre eles se proclame uma revoluo, ou se ateie a
guerra civil, que uma e a mesma cousa (Figueira de Melo, 1979:
247)1

A importncia poltica das reformas realizadas nos ltimos meses de 1841 pelo
Parlamento do Imprio nos textos do Ato Adicional de 1834 (a Lei de Interpretao) e no
Cdigo do Processo, sobejamente conhecida e j foi demonstrada tanto pelos escritores
contemporneos queles eventos a exemplo de Justiniano Jos da Rocha, Francisco Sales
Torres Homem e Tefilo Otoni quanto por vrios estudiosos que no sculo XX retomaram
a histria poltica do Imprio Brasileiro, e reiteraram depoimentos de polticos envolvidos
naqueles acontecimentos2. Exemplificando a opinio destes historiadores, Paulo Pereira de
Castro afirma que em torno dessas reformas que se definiu a diviso partidria no final do perodo
regencial, mais precisamente os adeptos do partido conservador se colocaram a favor delas e os
do liberal as condenaram. Para este autor, as alteraes promovidas pela Lei de Interpretao
resultaram numa transferncia de atribuies polticas locais para a Corte, pois retiravam s
Assemblias Provinciais o poder de definir atribuies aos agentes policiais e subordinava a poltica judiciria ao
governo geral. O efeito dessas alteraes foi fundamentalmente transferir para o governo central todo o sistema
judicial e policial (Castro, 1967: 57).
Por outro lado, ainda segundo Castro, ao deslocar as competncias das autoridades
locais (do juiz de paz e do jri popular) para a magistratura (para o chefe de polcia, os juzes

A primeira edio deste texto, a Crnica da Rebelio Praieira, de 1850.

2 Alm dos autores que aqui mencionamos diretamente, destacam-se dentre estes estudiosos os
historiadores Paula Beiguelman, Jos Murilo de Carvalho e Ilmar R. Mattos.

3
municipais e os promotores), a Reforma do Cdigo do Processo completava esta (re)alocao
de poderes e realizava uma decisiva interveno nas prticas polticas vigentes. Ao anular o
princpio eletivo no sistema judicial, subordinando-o inteiramente magistratura togada intervinha em
medidas vigorosamente defendidas pelos liberais durante o perodo regencial. Para Castro, esta
Reforma:

Despojou o juiz de paz da maior parte de suas funes, reduzindo-o


praticamente a suas atribuies notariais. Suas funes policiais mais
importantes foram transferidas para os chefes de polcia e para os
delegados que eram os agentes locais destes. As atribuies judiciais e
criminais do juiz de paz passaram para os juzes municipais. As
atribuies do jri foram consideravelmente reduzidas e esse tribunal
popular ficou praticamente sob a tutela do juiz de direito. Os juzes
municipais e promotores passaram a ser de nomeao direta do
governo central. (Castro, 1967: 164).

As concluses de Castro corroboraram a leitura de Raymundo Faoro sobre o


significado poltico destes eventos, pois, alguns anos antes, este historiador j havia
considerado o forte vnculo estabelecido pela Reforma entre as autoridades locais - afinadas
com o partido assentado no governo - o chefe de polcia e o poder central; e ressaltado sua
importncia na desarticulao das influncias, sobretudo liberais, que se rebelaram contra
estas intervenes:

O poder central atrela as influncias locais, armadas, com a polcia e a


justia, ao comando de seus agentes. Criou no municpio da corte e
em cada provncia, um chefe de polcia, com delegados e subdelegados
a ele subordinados, nomeados pelo imperador e pelos presidentes. O
juiz de paz despede-se da majestade rural, jugulado pela autoridade
policial, que assume funes policiais e judicirias. Os juzes
municipais e os promotores perdem o vnculo com as cmaras. O jri
desce de sua dignidade de justia popular (...) As autoridades locais
no desaparecem, seno se atrelam ao poder central, isto , ao partido
que ocupa o ministrio. (...) Os poderes privados, emergentes nas
fazendas, so eliminados, confundidos com a anarquia. (Faoro, 1979:
333)3

A primeira edio da obra de Faoro Os donos do poder de 1958.

4
Nesse sentido, podemos considerar que as determinaes da Lei de Interpretao do
Ato Adicional e da Reforma do Cdigo do Processo foram, dentre outras decorrncias,
recursos importantes no debelamento das revoltas provinciais ocorridas entre 1841 e 1850, a
exemplo da Revoluo Paulista de 1842 e da Praieira de 1848. Este artigo tem por objetivo
demonstrar uma circunstncia em que o poder concentrado nas mos do chefe de polcia e das
autoridades policiais por ele nomeadas, foi instrumentalizado a servio do partido ento
instalado no governo central para coibir a resistncia das influncias locais, ainda signatrias
de alguns direitos atribudos pela Constituio Guarda Nacional. Vamos esclarecer o
desempenho do juiz Jernimo Martiniano Figueira de Mello como Chefe de Polcia da
Provncia de Pernambuco - no perodo de 1849-1850 - momento em que, sob as ordens do
Partido Conservador, organizou a represso Revolta do Partido da Praia, uma guerra civil em
que liberais e conservadores pernambucanos se defrontaram disputando o controle dos cargos
polticos, policiais e judiciais da provncia.
Bacharel da primeira turma formada pela Faculdade de Direito de Olinda em 1832,
Figueira de Melo realizou uma bem sucedida carreira na magistratura e na poltica imperial,
respaldada justamente pelas determinaes estabelecidas naquelas Reformas de 1841 . Entre
1838 e 1870, foi juiz da fazenda, deputado provincial, chefe de polcia, juiz de direito,
promotor, deputado geral, presidente de provncia, desembargador e senador. Neste texto
vamos destacar o momento em que este magistrado - exercitando as atribuies conferidas
pelas reformas aos chefes de polcia das provncias do Imprio - dirigiu a Guarda Nacional e as
autoridades policiais designadas por ele e avalizadas pelo partido conservador, na guerra contra
os liberais praieiros. Ainda, instruiu o processo que, surpreendendo os contemporneos,
enquadrou os resistentes no crime de rebelio, a mais severa punio poltica inscrita no
Cdigo Civil do Imprio. E, coroando este processo repressivo, numa rara demonstrao do
poder concentrado nas mos dos bacharis magistrados, construiu a interpretao hegemnica
sobre a memria daqueles acontecimentos tornando, conforme veremos, o ato de historiar, a
ltima batalha vencida pelos conservadores na guerra civil pernambucana de 1848-9.

1. Figueira de Melo e a Revolta do Partido da Praia


A ascenso, a 29 de setembro de 1848, do gabinete presidido pelo poltico
pernambucano e ex-regente do Imprio Arajo Lima, oficializando a ascenso poltica dos

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conservadores e a finalizao de um perodo no qual os liberais haviam atuado com destaque
na Corte; a suspenso dos trabalhos da Cmara dos Deputados a 5 de outubro encerrando as
atividades parlamentares daquele ano e indicando uma prxima dissoluo; e a designao do
poltico conservador Herculano Ferreira Pena para presidir Pernambuco, foram eventos que
sinalizaram uma inverso poltica no Imprio em geral e na Provncia em particular, e a ecloso
da guerra civil na qual se hostilizaram conservadores (guabirus) e liberais (praieiros).4 Assentados
nos cargos de poder em 1845 e organizados, desde maio de 1848, pela Sociedade Imperial, os
liberais praieiros haviam se preparado militarmente nas vilas mais importantes para enfrentar
uma revanche conservadora e suas indeclinveis demisses, justificadas justamente na referida
Lei de Interpretao do Ato Adicional e Reforma do Cdigo do Processo, das quais os
prprios praieiros haviam se beneficiado de 1845 at aquele momento.
Portanto, desde maio de 1848, quando o predomnio liberal na Corte comeara a
declinar e o partido perdera o controle sobre a administrao provincial, os praieiros haviam
mobilizado foras policiais a ele relacionadas (delegados, subdelegados e contingentes de
polcia), coronis da Guarda Nacional e seus batalhes (inclusive rendeiros e moradores de
engenhos), acantonando-os nas propriedades de membros importantes do partido, em geral os
prprios comandantes das tropas arregimentadas; estocado armas e munio, e se preparado
para resistir s previsveis demisses, impedindo a posse das autoridades recm-nomeadas pela
nova administrao provincial. O objetivo imediato deste procedimento era preservar os
comandos de policia e da Guarda Nacional nas vilas, de forma a garantir a vitria nas eleies
para vereadores e juzes de paz que realizar-se-iam a 19 de novembro de 1848 e, com ela, o
controle sobre o processo de qualificao dos eleitores que escolheriam os deputados nas
prximas eleies para a Cmara, cuja dissoluo era tida como certa; e, escolheriam tambm,
os novos representantes da Provncia para o Senado. Tratava-se de uma derradeira ocasio
para que o Partido Nacional de Pernambuco, vulgarmente denominado Partido da Praia ou
Praieiro, insistisse na colocao de representantes seus naquela casa vitalcia.5
Guabirus e Praieiros foram designaes jocosas que os membros dos partidos conservador e liberal,
respectivamente, receberam na disputa poltico-partidria em Pernambuco. Segundo elas, os conservadores se
assemelhavam a grandes ratos que roubavam sorrateiramente os cidados honestos da provncia; e os liberais so
confundidos com comerciantes inescrupulosos nos negcios e na poltica, proprietrios de fortunas recentemente
amealhadas e de casas comerciais situadas na Rua da Praia, tradicional centro do comrcio a retalho do Recife e
endereo da tipografia que imprimia o jornal do partido, o Dirio Novo.
4

5 Em eleies para o Senado realizadas em 1846 e 1847 os praieiros tentaram, por duas vezes, assentar
seus representantes Ernesto Ferreira Frana e Antonio Pinto Chichorro da Gama - naquela casa vitalcia.

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O desafio dos liberais praieiros levou o presidente recm-empossado Herculano Pena a
transferir o esperado escrutnio para 17 de dezembro e a colocar em prtica um plano para
debelar rpida e vigorosamente as oposies associando a tropa de linha (requisitada com
antecedncia nas provncias vizinhas), os efetivos da Guarda Nacional fiis nova
administrao, alm de foras particulares, medida que resultou em alguns combates violentos.
Acuados pelas novas circunstncias, os desafiantes ampliaram seus objetivos e transformaram
as resistncias isoladas em guerra aberta. No final de novembro, os deputados do Partido
hipotecaram publicamente seu apoio aos correligionrios; os grupos combatentes se reuniram
para formar colunas mais numerosas e organizadas; e o movimento divulgou um programa de
reformas polticas afinadas com as luzes do sculo, a serem promulgadas por uma Assemblia
Constituinte, visando um alargamento da representao parlamentar, em especial no Senado,
assim como garantias de sua efetivao.
O adiamento sine die das eleies provinciais determinado a 9 de dezembro; o
crescimento das foras do governo com a chegada de tropas da Bahia e de Alagoas; a vitria
dos resistentes ante os efetivos governamentais no combate de Cruangi (a 20 de dezembro) e a
queda do presidente Pena, cobraram a reorganizao das foras praieiras num exrcito capaz
de sustentar uma luta de maiores propores, uma alternativa no considerada no incio das
hostilidades. Exigiu, tambm, o envolvimento dos deputados no comando desta guerra, de
maneira a conferir uma direo conveniente a ela, evitando possveis radicalizaes defendidas
por um pequeno contingente de republicanos agregados s tropas do norte, liderados por
Borges da Fonseca. As divergncias internas aos resistentes se exteriorizaram claramente no
final de dezembro, quando dois documentos vieram a pblico divulgando suas proposies.
Enquanto o jornal oficial do partido, o Dirio Novo, propunha como Bandeira do Movimento
Liberal reformas para a regenerao da Provncia e do Imprio, destacando as prticas
administrativas descentralizadoras (retomadas do texto do Ato Adicional) e ampliadoras da
representao poltica, um Manifesto da coluna do norte, reivindicava medidas mais
contundentes, o voto universal, a extino do Poder Moderador e do direito de agraciar, ou seja,
significativa interveno no regime monrquico, no sentido de sua republicanizao.6
Porm, em ambas as ocasies e apesar do apoio imperial, as escolhas foram anuladas no Senado por gil manobra
dos conservadores ento chefiados por Arajo Lima, ento visconde de Olinda.
6 A expresso foi utilizada por Tephilo Ottoni no texto Circular dedicada aos senhores eleitores de senadores
pela provncia de Minas Gerais, publicado em 1860, momento em que rememorou os acontecimentos polticos
vividos entre 1831 e 1848.

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A organizao e determinao da resistncia praieira puseram o governo num impasse
e cindiram-no em duas faces. Os moderados, nos quais se achava o prprio Pena,
recusavam-se a prosseguir com medidas de exceo como a priso dos deputados e o
empastelamento de jornais que apoiavam a Praia. Por isso mesmo, eram criticados pelo outro
grupo, mais inflexvel, onde figuravam no s aqueles senhores de engenho comprometidos
diretamente com a guerra e com o partido conservador, mas tambm os principais
organizadores da imprensa governista, o juiz da fazenda Jos Martiniano Figueira de Melo, o
juiz de direito Jos Thomaz Nabuco de Arajo, o promotor Francisco Paes Barreto e o
deputado Antonio Peregrino Maciel Monteiro. Desde h algum tempo, esse grupo vinha
solicitando expedientes mais drsticos e eficazes de represso, mas esbarrava na recusa do
presidente Pena em implant-los. Todavia, os xitos dos praieiros e a radicalizao de seus
deputados serviram para fortalecer os partidrios de Figueira de Melo.
A sada de Herculano Ferreira Pena era indcio de que o governo conservador no
estava inclinado a ceder ou negociar; muito ao contrrio, permanecia o objetivo de submeter
completamente o adversrio e assumir irrestritamente o poder, para o que se empenhava em
vencer aquela guerra a qualquer preo. As medidas que vieram em seguida no deixaram a
menor dvida a esse respeito. Pena foi substitudo por um dos mais destacados inimigos da
bancada praieira na Corte, o deputado conservador Manoel Vieira Tosta, posteriormente
recompensado com o ttulo de Baro de Muritiba, que determinou a priso dos deputados nica maneira de cortar as ligaes entre as lideranas polticas do Recife e os resistentes do
interior; e a demisso de todas as autoridades policiais que tivessem alguma ligao ou simpatia
com os praieiros, evitando-se atraso na ao do governo, pois muitas vezes aquelas
autoridades, alegando falta de recursos, demoravam a cumprir as ordens recebidas.
As medidas mais drsticas, todavia, foram tomadas no incio de janeiro: a demisso do
Chefe de Polcia remanescente do governo Pena, a ordem de priso contra os deputados e um
rgido controle sobre Recife, centro nevrlgico de abastecimento de munies e notcias sobre
o andamento da guerra. O novo titular da Chefia de Polcia, Figueira de Melo, mentor destas
ltimas providncias, passou a execut-las imediatamente sua posse, em 9 de janeiro. Foram
presos vrios expoentes e simpatizantes do Partido da Praia. Os tipgrafos-compositores do
Dirio Novo foram chamados para o recrutamento do exrcito e o seu diretor, o general Abreu
e Lima, intimado a suspender a publicao de notcias da guerra. Assim, o governo suprimia o

8
maior vnculo de comunicao entre os resistentes da capital e do interior, e a mais eficiente
fonte de informao sobre o movimento das tropas do governo. A censura da imprensa
provocaria pnico e insegurana, pelo que se constata em vrias cartas recolhidas nos Autos,
lamentando a falta de notcias (Autos, 1979: 38-40) 7. O controle do abastecimento de armas e
munies aos rebeldes foi realizado atravs da vigilncia da polcia sobre a circulao de
pessoas e comboios pela cidade, impondo-se o salvo-conduto, fiscalizao de cargas e
recolhimento de toda a munio existente para o Arsenal de Guerra. Os contatos entre a
capital e os ncleos de resistncia do interior foram praticamente cortados. Mesmo o porto de
Gamela (Alagoas), ponto vital de desembarque dos recursos, passou a ser vigiado atentamente,
graas conexo com as autoridades alagoanas. Como confessaria em sua Crnica (p. 139),
Figueira de Melo punha em prtica mtodos dos pases mais civilizados do tempo, no caso
espelhando-se nas providncias francesas estabelecidas na represso s insurreies parisienses
desde a dcada de 1830.
No incio de janeiro 1849, o grosso das tropas praieiras se aglutinou no sul da Provncia
-- embora preservasse alguns grupos em outras regies para despistar as foras do governo -onde poderia buscar refgio mais seguro nas matas da regio, e se organizar como um exrcito
sob um nico comando. No final do ms de dezembro de 1848, foi escolhido um Diretrio
Liberal, que reuniu membros de tendncia moderada, o deputado Peixoto de Brito e Antonio
Afonso Ferreira e os republicanos, Manoel Pereira de Moraes e Antonio Borges da Fonseca. A
juno dos combatentes praieiros no passou desapercebida ao governo, que embora
desconhecesse as propores exatas destas foras, decidiu deslocar seus contingentes para
aquela rea na esperana de cercar e vencer definitivamente o inimigo. Ao mesmo tempo, na
capital, a Chefia de Polcia desenvolvia acurado controle sobre a populao para cortar
provveis remessas de munies e suprimentos.
Informado sobre estas determinaes, o comando praieiro decidiu, a 26 de janeiro, por
uma marcha rpida em direo ao norte para ocupar Recife, quase desguarnecida de tropas, e
marcar uma vitria poltica sobre o governo, obrigando-o a negociar. Um contingente de 1.200
homens atacou a cidade a 2 de fevereiro de 1849, dividido em duas colunas, uma que avanou
pelo sul e, com xito, chegou s portas do Palcio da Presidncia e do Arsenal de Guerra; e
outra pelo norte que, no conseguindo vencer a barreira que se lhe ops naquela regio,
7

Os Autos do Processo da Rebelio Praieira foram publicados em 1979 pelo Senado Federal.

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frustrou o plano de ocupao da cidade. Sem recursos para preservar sua posio, uma vez que
no recebeu maior respaldo da populao e no conseguiu vencer as foras que defendiam a
capital, o partido praieiro no pode enfrentar o exrcito do governo sob a chefia do General
Coelho que, rapidamente, retornara ao Recife. Diante deste quadro, s restou a retirada.
Desfalcado em 500 combatentes, e deixando para trs, aprisionados pelo chefe de
polcia, refugiados ou mortos (caso do deputado Nunes Machado), alguns de seus
comandantes mais importantes, o exrcito liberal abandonou o campo de batalha dividindo-se
em dois grupos. O primeiro deles, liderado por Peixoto de Brito, Morais, Roma e Borges da
Fonseca, se deslocou em direo Paraba em busca de reforos, mas, perseguido pela foras
do governo, aps sucessivas derrotas, acabou por se dissolver no incio de maro, com um
chefe morto (Roma), um preso (Borges), dois exilados (Morais e Peixoto de Brito) e vrios
anistiados; e seus soldados em parte detidos ou, em outros casos, liberados para retornar a seus
engenhos. O segundo, que reuniu os combatentes do capito Pedro Ivo e dos ex-delegados e
senhores de engenho do sul da Provncia, retornou a seu territrio de origem, onde, refugiado
nas matas, resistiu at o incio de 1850, quando seu comandante os dispensou.8
A concesso da anistia ou do exlio a alguns comandantes foi um artifcio para apressar
a desmobilizao do exrcito liberal, a finalizao da guerra e do processo que vinha sendo
instrudo em segredo por Figueira de Melo contra os chefes aprisionados, de forma a
possibilitar o julgamento que, a 17 de agosto de 1849, os condenaria pena exemplar priso
perptua com trabalhos forados no presdio de Fernando de Noronha pelo crime de rebelio.
Tal desfecho, que surpreendeu os contemporneos por sua rapidez e rigor, uma vez que a
Provncia ainda estava conflagrada e no fora possvel uma avaliao mais precisa dos
acontecimentos, seria o ponto de partida para um outro confronto, de termos, acusaes e
textos. Esta outra guerra contraps, num primeiro momento, personagens envolvidos
diretamente no conflito os deputados Urbano Sabino, Peregrino Monteiro, Torres Homem e
o Chefe de Polcia e, posteriormente, historiadores que os rememoraram, todos disputando a
primazia de conceituar com objetividade o conjunto de ocorrncias que haviam conformado a
8 O capito Pedro Ivo Veloso da Silveira foi atrado por uma promessa de anistia que, todavia, nunca foi
concedida. Preso no Rio de Janeiro, acabou recebendo o direito de exilar-se, medida que relutou muito em aceitar.
Faleceu a caminho da Europa. Os episdios aqui referidos foram pesquisados nos Autos do Inqurito da Revoluo
Praieira. Braslia, Senado Federal, 1979; Relatrios do Comando de Armas, 1849. Revista do Arquivo Pblico.
Recife, Imprensa Oficial, 3(5): 307-700, 1 e 2 sem de 1948. MELO, J.M. Figueira de Crnica da Rebelio Praieira

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guerra civil pernambucana. Tratava-se de uma sedio, um movimento, uma insurreio, uma revolta,
uma rebelio, ou uma revoluo? Nesta outra guerra de textos e conceitos o chefe de polcia que
dirigiu a represso e instruiu o processo exemplar continuaria a ter um importante
desempenho: tornar-se-ia tambm historiador e criaria a verso que imperou sobre a memria
dos acontecimentos.

2. Figueira de Melo e a memria da revolta/rebelio/revoluo Praieira


A pluralidade de termos aventados para designar o embate pernambucano ocorrido
entre novembro de 1848 e abril de 1849 pode ser compreendida, numa primeira aproximao,
a partir de duas ordens de evidncias. Por um lado, em razo do sinuoso percurso das
operaes de guerra desde o simples acantonamento de foras particulares nos engenhos,
passando pelas escaramuas com tropas governistas at a formao de um exrcito
organizado que esteve perto de tomar a sede do governo; e dos diferentes objetivos dos
resistentes ao longo do conflito desde a inteno de vencer as eleies simplesmente, at a
configurao de uma guerra civil cobrando a convocao de uma Assemblia Constituinte que
efetuasse reformas constitucionais. E, por outro lado, devido preocupao dos combatentes
e, posteriormente, dos memorialistas, em recorrer a diferentes expresses movimento, sedio,
revolta, rebelio revoluo afinadas com os objetivos mais imediatos dos personagens que
viveram a guerra ou dos intrpretes daqueles acontecimentos se incriminar ou defender os
rebelados. Dessa forma, as referncias inscritas nos documentos criados pelos praieiros
durante o desenrolar da guerra pronunciamentos dos deputados, matrias do Dirio Novo,
registros do arquivo do exrcito liberal, cartas e interrogatrios so muito cuidadosas no
sentido de no utilizar palavras comprometedoras. Assim, a atuao dos combatentes aparece
sempre designada pela expresso movimento, exceo feita a uma carta de Borges da Fonseca a
sua esposa, datada de 20 de dezembro de 1848, na qual ele menciona nossa revoluo. (Autos,
1979: 46-7) Enquanto isso, nos registros do governo, at 2 de fevereiro de 1849, dia do ataque
praieiro capital relatrios militares, textos de jornais, comunicados das autoridades a
resistncia designada por sedio ou revolta e os envolvidos por sediciosos ou rebeldes, termos com
expressiva conotao criminal embora ainda despojados da contundncia que assumiriam
posteriormente.
(1848-1849).2 ed. Braslia Senado Federal, 1978. MARSON. I. A .- O Imprio do Progresso. A Revoluo Praieira em

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Porm, tendo como referncia o desempenho do exrcito praieiro na invaso do
Recife, os termos dos interrogatrios dos rus j capturados (em especial Borges da Fonseca) e,
sobretudo, os documentos do arquivo apreendido s foras liberais (particularmente aqueles
referentes organizao militar), aps o 2 de fevereiro, o chefe de polcia Jernimo
Martininiano Figueira de Melo passou a instruir sigilosamente, para no prejudicar a
desmobilizao das tropas praieiras, um processo denunciando os prisioneiros pelo crime de
rebelio, infrao que nos termos da lei pressupunha os atos de: reunir povoaes compreendendo
mais de vinte mil pessoas para perpetrar os crimes de destruio da independncia e integridade do Imprio, da
sua Constituio e da sua forma de governo, destituio do Imperador ou privao de sua autoridade
constitucional(Autos, 1979: 426-30).9
Algum tempo depois, as falas do governo, pblicas ou confidenciais especialmente na
voz do Chefe de Polcia avaliando o desempenho da Praia no presente (1848-1849) e no
passado (1842-1848), associariam as conotaes dos termos revolta/rebelio/revoluo. No
discurso proferido a 10 de abril na Assemblia Provincial o deputado conservador Antonio
Peregrino Maciel Monteiro oficializou aquela designao. Ento, para configurar um crime
poltico longamente premeditado, sinnimo de convulso da ordem e ameaa da propriedade
pois era fruto de um plano concertado e executado pelo partido praieiro e levado do Rio de Janeiro para
Pernambuco pelos ex-deputados da Assemblia Geral, a imagem da resistncia praieira extrapolou os
episdios da guerra recentemente vivida e incorporou todo o tempo de atuao do partido na
poltica pernambucana. Nessa verso, a resistncia tambm inclua uma etapa de preparao
moral desenvolvida nos anos precedentes guerra civil, na qual a revolta tinha sido organizada
excitando as paixes da plebe, at pregando o comunismo, a lei agrria, o que significava a pregao do roubo
dos bens alheios. Os praieiros teriam infiltrado nas massas incultas preconceitos funestos, por meio da
calnia contra homens distintos e, alm disso, a revolta teria apresentado uma preparao blica
durante a administrao praieira na Provncia de Pernambuco, quando foram distribudas armas e munies
polcia e Guarda Nacional (Marson, 1987: 23).
Os contornos da rebelio se fundamentaram, portanto, no desempenho da Praia antes e
durante a revolta e no veredicto do tumultuado julgamento irregularmente comandado
segundo os termos do prprio Cdigo do Processo pelo juiz Nabuco de Arajo, um
Pernambuco (1842-1855). S. Paulo, Brasiliense, 1987.

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adversrio poltico pblico e notrio dos rus; e realizado no Recife, cidade que fora palco da
guerra. Por sua vez, a condenao pena mxima (a priso perptua com trabalhos forados)
s foi possvel mediante a adaptao de inmeros procedimentos jurdicos relativos a esse tipo
de processo, e a interpretaes inusitadas dos termos da lei que normatizava os julgamentos de
sedies e conceituava rebelio. Ao decidir pelo crime de rebelio, o julgamento pretendeu ajuizar
no apenas os acontecimentos de 1848-49, mas a conduta do partido praieiro em toda sua
histria.
Inconformado com a condenao, o lder da deputao praieira na ltima legislatura
(1845-1848) Urbano Sabino Pessoa de Melo, escreveu a Apreciao da Revolta Praieira em
Pernambuco10 no intuito de negar a idia de premeditao e o crime de rebelio. Denunciando as
manobras operadas no julgamento, j apontadas no libelo de defesa pelo advogado-ru Felipe
Lopes Neto, e repelindo a imagem do plano concertado ou da existncia de uma conspirao do
Partido da Praia, Sabino fundou uma segunda interpretao para as ocorrncias de
Pernambuco, concebendo-as como ato espontneo de legtima defesa das vidas e propriedades dos
resistentes. A insurreio, depois transformada em revolta teria sido um expediente
extraordinrio, porm legtimo, avalizado pelo apoio popular (de cidados proprietrios), e
signatrio das luzes do sculo, para enfrentar uma conspirao/provocao conservadora,
deliberadamente urdida com o intuito de arrebanhar o poder dos praieiros na Provncia. Por
sua vez, tal conspirao constitua um procedimento afinado com a poltica do novo gabinete
conservador que ascendera, por meio de um golpe e no de um revezamento natural dos
partidos, a 29 de setembro de 1848. Aos praieiros, naquele momento, no interessava uma
revolta, pois tinham o domnio do poder poltico em Pernambuco, respaldado no apoio da
maioria da populao e na certeza de vencer as prximas eleies. E apontou os responsveis
por esse plano provocador: os presidentes Pena e Tosta, e o chefe de polcia da ltima
administrao, Figueira de Melo:

Um partido poltico no recorre s armas, seno, perdidas as


esperanas de triunfo legal e pacfico, ou porque se ache em minoria
insignificante, ou porque a compresso do poder lhe tire todos os
9 A denncia sobre o encaminhamento sigiloso foi feita pelo deputado Urbano Sabino Pessoa de Melo
no livro Apreciao da Revolta Praieira em Pernambuco. R. de Janeiro, Typographia do Correio Mercantil, 1849.
10

A 2 ed. foi publicada pelo Senado Federal em 1978.

13
meios e recursos constitucionais. O partido praieiro, porm, tem dado
provas estrondosas de sua imensa maioria; da fora e energia, que lhe
resulta da dedicao e valor de seus partidrios, e do apoio e simpatias
de quase toda a populao.
Em 1844 venceu quase completamente a eleio de deputados; em
1845 venceu a eleio de senador...Os deputados tinham conscincia
da fora invencvel do partido; ia abrir-se a campanha eleitoral, e eles
contavam com a certeza da vitria; em tais circunstncias recorrer s
armas era suicdio...A revolta era o terror dos deputados e anelo dos
que a provocaram..
A liberdade e a vida so direitos naturais do homem, e foi para os
garantir que ele se reuniu em sociedade e criou o poder pblico. A
defesa natural um dever sagrado, pois que o suicdio um crime. Os
homens mais gravemente ameaados em suas vidas, alguns j tinham
sido procurados em suas casas, tomaram armas, no para agredirem o
governo, e sim para se defenderem. Que outro recurso lhes restava?
Representarem ao governo? J o tinham feito, era o mesmo governo
que armava e municiava seus inimigos mais rancorosos para os
exterminar. Emigrar? Mas tinham uma obrigao santa de protegerem
suas famlias e propriedades.
Nunca aprovamos, nem aprovaremos a revolta como princpio, mas se
h alguma justificvel, a de Pernambuco, que teve por base o dogma
da defesa natural... (Pessoa de Melo, 1978: 39-42, 68).

Tambm invocando procedimentos dos conservadores num passado mais longnquo,


devolveu a acusao: provocadores de revoltas e agitadores tinham sido os guabirus durante o
perodo da administrao praieira, quando recorreram a todos os meios para atrapalhar o curso
pacfico do trabalho do presidente Chichorro da Gama: agitao popular nos comcios
(meetings); ataque violento da imprensa denegrindo a atuao da Praia; anulao, por duas vezes,
pelo Senado, da escolha imperial que recara sobre dois nomes praieiros mais votados na
Provncia, Chichorro da Gama e Ernesto Ferreira Frana; e resistncia armada. Para Sabino, a
anulao das eleies, particularmente as de 1847, fazia parte de um premeditado plano
conservador para derrubar o gabinete liberal, pois a elas se seguiu uma revolta armada em
Pernambuco, a Sedio de Lages, levada a cabo entre janeiro e abril de 1848 e debelada pelo
governo praieiro. Portanto, seu depoimento vai assim desvendando a ascenso guabiru ao poder
como um golpe articulado no qual foram utilizados os mesmos instrumentos e as mesmas
prticas agora apontadas para inscrever os praieiros na acusao de rebelio e ameaa

14
integridade do Imprio: agitao popular, uso da resistncia armada, enfrentamento da
autoridade pblica (Pessoa de Melo, 1978: 39-40).
Porm, o texto de Sabino no vinha responder apenas acusao formulada pelos
conservadores. Sua verso dos fatos, insistindo na tese da revolta espontnea em legtima defesa,
problematizou outra leitura liberal, a interpretao que os luzias

11

divulgaram na Corte, ainda

em 1849, num panfleto de grande repercusso, O Libelo do Povo, de autoria do deputado Torres
Homem.12 Com argumentos diferentes dos de Sabino, Timandro justificou a Revoluo Praieira,
instrumentalizando-a na campanha do Partido Liberal (liderado pelos luzias) contra o ato de
dissoluo da Cmara ocorrido a 19 de fevereiro. Inscrevendo-a num longo processo de luta da
nao (iniciado em 1822) contra a tirania, no sentido de consolidar sua independncia, o
movimento se tornou parte do percurso de um genrico Partido Liberal, smbolo de ideal
plenamente associado a anseios populares e democrticos, e legitimado por ser um sucedneo das
revolues liberais contra o absolutismo na Europa. Timandro exacerbou a crtica monarquia
absoluta europia, com seu direito divino dos reis e suas cortes artificiais, reconstituindo
particularmente a histria (em tom de farsa) da Casa de Bragana, para demonstrar que o
perodo regencial, especialmente o governo Feij, fora o pice da liberdade e democracia.
Nesse fundo histrico, a resistncia da Praia seria, ento, uma revoluo liberal latu sensu,
prpria das aspiraes do tempo, uma resposta ao abuso do poder imperial e da Corte
manietados pelos defensores do absolutismo. Ainda, uma tentativa de desmascaramento da
monarquia constitucional praticada no Imprio, pois ela se constitua ora, numa comdia de mau
gosto, quando o poder moderador intervinha nos ministrios e no desempenho da Cmara; ora
num drama sanguinolento, quando os cidados, reagindo s interferncias inconstitucionais dos
Prncipes, recorriam s armas e eram violentamente reprimidos. Com esse objetivo, o
movimento da Praia, ao tornar-se um dos episdios do embate entre a prerrogativa real e a
soberania popular que vinha se desenrolando desde a independncia (ocorrera em 1822, 1824,
1831, 1837, 1842), se mesclou a todas as lutas liberais do passado, suas reivindicaes se
confundiram com os tens do programa liberal e sua estratgia de luta armada se igualou

11

Alcunha dos liberais no sul, particularmente referente a paulistas e mineiros.

No texto, o autor se ocultou sob o pseudnimo Timandro. Ver tambm Marson, I. A. - O Imprio da
Revoluo: matrizes interpretativas dos conflitos da sociedade monrquica IN: FREITAS, Marcos C. (org.).Historiografia Brasileira em Perspectiva. S. Paulo, USF/Contexto, 1998.
12

15
rebelio de S. Paulo e Minas Gerais ocorrida em 1842, entendimentos que Urbano Sabino
procurava, justamente, neutralizar.
Diante do impacto da dissoluo da Cmara, da excluso dos liberais nas eleies de
1849 e dos escritos de Sabino e Timandro, os conservadores se viram na contingncia de expor
a sua verso da revolta/rebelio/revoluo, misso avocada pelo agora ex-Chefe de Polcia Figueira
de Melo que, em 1850, apresentaria a interpretao mais detalhada sobre a guerra civil, A
Crnica da Rebelio Praieira em 1848 e 1849.13 Valendo-se da farta documentao que reunira no
processo, o autor reconstituiu minuciosamente a histria do conflito armado, para tecer um
libelo em sua defesa e de seus correligionrios, procurando divulgar e legitimar as razes da
condenao dos acusados e as medidas que a administrao conservadora empregara para
debelar a rebelio/revoluo de carter popular (entendida negativamente), enquadrando no
Cdigo Penal a acusao insinuada anteriormente por Maciel Monteiro.
Num recado prvio ao leitor, o ex-Chefe de Polcia explica os motivos que o levaram a
escrever a Crnica: rebater e destruir as acusaes de usurpao atiradas por Urbano Sabino
contra ele e seu partido. Para fundamentar a legitimidade de sua narrativa, valer-se-ia de
procedimentos cientficos, destacadamente a recuperao da histria (atravs da cronologia e
dos documentos) e o bom senso dos leitores na interpretao das provas oferecidas. Ambos
seriam capazes de projetar um relato imparcial e fiel dos acontecimentos, posto que isento de
compromissos partidrios. Desse relato, a rebelio deveria sair desmascarada em seus
propsitos anrquicos e revolucionrios, derrubando todos os argumentos de Sabino e as
alegaes dos rebeldes. Mtodo e poltica foram imbricados, para isentar o autor e construir
uma obra ao mesmo tempo acusadora e relato fiel e imparcial dos fatos:

Procuramos contar nela os fatos da rebelio pela ordem cronolgica,


tanto quanto isso era compatvel com a clareza, que julgamos
indispensvel em tais assuntos (...)Finalmente entendemos, que
devamos ser curtos em reflexes sobre os fatos da rebelio, ou
porque o bom senso dos leitores as supriria facilmente, ou porque os
mesmos fatos, apresentados em sua ordem histrica, mostrariam o
nenhum fundamento da revolta em seus princpios, a fraqueza de seus
meios, o perigo de suas aspiraes, e os incalculveis males que traria
ao Imprio, se o esprito revolucionrio triunfasse.(...)
13

A 2 edio foi publicada pelo Senado Federal em 1978.

16
Expor fielmente o que se fez, de uma parte para acorooar, armar e
justificar a revolta praieira, e da outra para a desmascarar nos seus
motivos, vencer, aniquilar nos seus meios, e mostrar a inexequibilidade
de seus fins ser o objeto desta histria, que nos propomos a escrever
sem o menor esprito de partido, com os olhos fitos somente na
verdade, fundado nos fatos de que fomos testemunhas, e nos
inmeros documentos impressos ou manuscritos extrados das fontes
particulares e dos arquivos pblicos.(...) (Figueira de Melo, 1978:
xxxi-xxxii, 12-13).

A prpria disposio do relato quer demonstrar (desmascarar) no somente que


aconteceu uma rebelio, mas tambm que esta se confunde com revolta e revoluo, no mais
pensada como recurso poltico das classes proprietrias para a obteno de reformas
constitucionais, conforme pensavam Sabino e Timandro, e sim um movimento destruidor da
riqueza, da propriedade e da prosperidade, comprometido com os interesses das classes
desprovidas de ilustrao e riqueza. Para isso, o autor tambm retomou a histria do Partido
da Praia desde sua origem, de forma a apresentar os rebeldes como homens apegados ao
poder, seu nico cabedal incapazes de realizar o jogo partidrio de revezamento dos
partidos e de assumir uma derrota poltica cedendo naturalmente o lugar aos novos
vencedores e, principalmente, membros de um grupo que desenvolvia como prtica
costumeira uma poltica sistemtica de resistncia autoridade, s leis, s instituies. Figueira
de Melo (associando com astcia as falas originalmente dissonantes da acusao no
julgamento, e o discurso de Maciel Monteiro) recuperou no passado o comportamento de um
partido sempre o mesmo, composto de aliados dos rebeldes de Minas Gerais, defensores da
anistia e, com ela, da rebeldia, conspiradores, agitadores, revolucionrios e subversores da
hierarquia instigadores das classes baixas da sociedade, cujas reivindicaes haviam encampado e
cujos procedimentos haviam instigado e incorporado. Alm do liame com as classes inferiores e a
desordem como procedimento poltico, a resistncia e a instigao praieira poderiam ser
reconhecidas ainda com maior intensidade na poltica de faco que a administrao do partido
concretizara na Provncia. A Praia havia se apossado de forma absoluta dos cargos polticos,
militares e policiais e se recusado a entreg-los aos novos titulares conservadores, impedindoos de governar e criando uma situao de caos s comparvel ao momento da Revoluo
Francesa. Sendo a resistncia um trao caracterstico da atuao praieira, a rebelio foi uma
decorrncia natural, prevista, planejada, para enfrentar as transformaes que fatalmente

17
ocorreriam com a ascenso dos conservadores ao poder em setembro de 1848, e uma ao
poltica montada para impedi-los de exercerem este poder legitimamente conquistado e a que
tinham direito, pelo movimento natural da alternncia de partidos. O empenho de remontar o
nascimento do Partido da Praia, destacou o compromisso deste com essas classes identificadas
com um conceito da revoluo que remetia anarquia e desintegrao do Imprio. Assim, recursos
formais e a projeo de uma origem idealizada para a Praia, executaram a destruio da obra de
Sabino:

(...) A leitura atenta, que fizemos dessa produo, convenceu-nos que


ela no mais do que o espelho, em que se reflete os violentos e
apaixonados artigos dos jornais oposicionistas publicados durante essa
fatal luta(...) essa produo no respeita a verdade dos fatos, inverte
datas e faz juzos inteiramente parciais(...) (Figueira de Melo,
1978:xxix)

Por ser parcial, e inverdico, sob argumentos falsos e explicaes que mascaravam o
projeto de seu partido, o texto de Sabino no merecia respeito. O xito da crtica de Figueira
de Melo pegou o ponto falho da outra interpretao, a falta de fundamentao de uma tese que
no convencia porque eivada de erros cronolgicos e juzos explcitos. Da a oportunidade de
ensinar um exemplo de como construir um texto poltico sem demonstr-lo, pela obedincia
cronologia ordenadora dos acontecimentos, porm, uma cronologia inventada, na medida em
que, longe de recuperar o movimento gil e contraditrio dos acontecimentos, alinhou
formalmente, num primeiro momento, todos os episdios comprovadores da agresso do
opositor e, em seguida, os procedimentos de defesa do escritor; pela comprovao em
documentos escolhidos a dedo, e a insero de poucos, porm estratgicos, comentrios.
Alicerada em tais recursos, a acusao passada no relato ganhava uma autenticidade e
capacidade de convencimento cujo trunfo decisivo era a prova, a documentao de que
Urbano no dispunha em abundncia. Efetivamente, a propalada objetividade do historiador
era a transposio de normas e procedimentos do Chefe de Polcia na armao do processocrime, dois papis desempenhados bem vontade.
As imagens da rebelio/revoluo projetadas por Figueira de Melo sobre a atuao praieira
em Pernambuco seriam retomadas e (re)elaboradas com mais sofisticao, em 1855, no

18
opsculo Ao, Reao, Transao, duas palavras acerca da atualidade poltica do Brasil, obra que
sistematiza a histria do Imprio desde a Independncia at o gabinete da conciliao
presidido pelo marqus de Paran (1853-56), escrita pelo jornalista e deputado conservador
Justiniano Jos da Rocha. Para esclarecer os leitores em geral e os polticos em particular sobre
o contedo, o significado, a convenincia e a possibilidade da verdadeira transao como
estratgia poltica, ou em outros termos da verdadeira poltica de conciliao, Rocha, inspirando-se
e respondendo ao texto de Timandro, faz uma reconstituio da histria poltica Imprio at
aquele momento enquanto um estudo refletido da histria,[fundamentado] na cincia do poltico
demonstrada. Nesse sentido, disciplinou e periodizou os acontecimentos submetendo-os a duas
leis uma de ao-reao, que tornava esta histria resultado de um processo cclico e
inevitvel de luta instintiva e eterna entre os princpios da ao democrtica e da reao monrquica,
ou entre a autoridade e a liberdade; e outra do progresso que imprimiria a este ritmo a
possibilidade de algum avano, quando a luta ao-reao fosse substituda pela moderao e
racionalidade da transao.
Tal processo j havia concretizado, entre 1822 e 1855, trs perodos: um de luta e
triunfo da ao democrtica (1822-1836), ou do predomnio da revoluo/anarquia do qual
haviam resultado a independncia, a Constituinte, a revolta de Pernambuco de 1824, a
revoluo de 7 de abril e as rebelies regenciais. Outro, de hegemonia da reao monrquica e
debelamento da revoluo/anarquia(1837-1851) quando se desconstruiu a obra da democracia
consubstanciada nos termos do Ato Adicional de 1834. Participaram dessa desconstruo: a
Maioridade, a lei de interpretao do Ato Adicional; a reconstituio do Conselho de Estado; a
reativao do poder Moderador; a reforma do Cdigo do Processo, da Guarda Nacional e a
compresso das revolues liberais de 1842 e 1848. E um terceiro no qual abria-se a
possibilidade de transao (1852-1856), sinal de maturidade, ou de superao do predomnio
das paixes na poltica e do crculo vicioso da luta ao/reao.
Para Rocha, o perodo de hegemonia da reao se completou apenas em 1851, pois o
poder estava muito forte para aceitar imposies da democracia. A inexperincia poltica e falta de
conhecimento para perceber esta exigncia histrica explica o insucesso das tentativas de
reformas liberais visando o equilbrio entre ao e transao tentadas pelo gabinete Paula Souza, e
das rebelies de 1842 e 1848. Impulsionados pela vertigem revolucionria dos movimentos
europeus, pela impacincia das paixes tpicas da imaturidade poltica, os liberais praieiros

19
ignoraram a negociao, a razo pblica e os recursos da Constituio que no fora feita para ser
eterna e estava preparada para acolher a lio da experincia e a lei do progresso. Preferiram
recorrer s armas para atingir seus objetivos:

(...) O partido liberal no teve f em si, nem confiou no futuro; quis


tudo apressar, e tudo comprometeu; quis evocar as paixes da revolta,
e teve de exagerar suas pretenses, a fim de dar arras a essas paixes
(...) (Rocha, 1956:205).

Com esta considerao, Justiniano reiterou um conceito de revoluo que j


apresentara nos comentrios sobre a Confederao do Equador (revolta de 1824) sobre a
abdicao de Pedro I em 7 de abril de 1831. A revoluo sinnimo de violncia, despotismo,
predomnio da paixo sobre a razo, ignorncia da cincia do poltico demonstrada pela histria;
ato ameaador da nao, prprio de homens despreparados para o exerccio do poder. Diante
dela, qualquer procedimento de conteno se justificaria, mesmo as mais drsticas medidas
tomadas pela reao monrquica contra os liberais em 1842 e 1848.
Mas, a interpretao mais recorrente na historiografia sobre a revolta, insurreio, rebelio,
revoluo do Partido da Praia seria divulgada no final do sculo por Joaquim Nabuco na obra
Um Estadista do Imprio,14 verso que conciliaria todos os procedimentos, atributos e
denominaes aventados anteriormente, e consagraria as leituras conservadoras de Figueira de
Melo e Justiniano Jos da Rocha, para caracterizar as ocorrncias que conformaram a guerra
civil pernambucana. O texto de Um Estadista, no interior do qual o evento Revoluo Praieira
resulta num captulo importante15, teceu, conjuntamente, a biografia do pai do autor, o
ministro, senador e conselheiro Jos Thomaz Nabuco de Arajo (o juiz que presidiu o
julgamento dos praieiros), e a histria da monarquia no Brasil at 1878. Homenagear a
memria deste personagem e demonstrar a superioridade da monarquia sobre a repblica
14 A 1 edio foi publicada entre 1897 e 1899; a 5 e ltima de 1997. A leitura feita por Nabuco seria
retomada em outras interpretaes nas quais o embate sobre o significado da revoluo teve continuidade, a
exemplo de: PRADO JNIOR, Caio Evoluo Poltica do Brasil e outros Estudos. S. Paulo, Brasiliense, 1933;
QUINTAS, Amaro O Sentido Social da Revoluo Praieira. R. de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1967; CHACON,
Vamireh Histria das Idias Socialistas no Brasil. R. de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1964; CARNEIRO, E. A
insurreio Praieira. (1848-1849). Rio de Janeiro, Conquista, 1960.

20
foram as razes mais evidentes do livro. Dessa forma, Nabuco retomou o passado para
destacar a contribuio do regime monrquico parlamentar inscrito da Constituio de 1824 na
construo, sobrevivncia e progresso da nao; no exerccio do verdadeiro liberalismo, aquele
que permitia a prtica da poltica civilizada; alm de comprovar sua adequao as condies
histricas e fsicas do pas. Para ele, a repblica de inspirao girondina ou jacobina, sinnimo
de revolues, anarquia, despotismo e risco integridade do Imprio, constitua a negao da
obra monrquica e j tivera, sem sucesso, sua chance histrica na regncia, perodo que
considera o momento da experincia republicana no Brasil. Nesse sentido, a narrativa, projetou
a Praieira como episdio exemplar das revolues de inspirao republicana e jacobina
vivenciadas no perodo de afirmao do regime monrquico (1822-1848), e testemunho
cristalino da inadequao do regime republicano ao Brasil.
Fundamentando-se especialmente nos escritos do pai,16 de Figueira de Melo e de
Rocha, a narrativa priorizou, quase que exclusivamente, a atuao praieira no perodo que
antecedeu a guerra civil de 1848. Para ele, a revoluo inscrita no movimento praieiro se
definia pela presena de alguns atributos prprios da democracia: a fora de um turbilho popular
(violncia, indiferena a leis e princpios); despotismo (incapacidade de conviver com a
diferena e empregar meios muito mais enrgicos do que as resistncias exigiam; embriaguez
pelo excesso de autoridade, todas caractersticas do jacobinismo); uma reao instintiva contra
a triste condio originada nos abusos praticados por indivduos privilegiados em seus direitos.
Nesse sentido, a revoluo da Praia seria um movimento poltico e, principalmente, social
originara-se nas paixes e instintos constitutivos do comportamento das massas (no caso a
populao de Pernambuco) instigadas por demagogos as lideranas praieiras; e nos excessos
das classes que se servem das delongas da lei para preservarem seus privilgios... os portugueses que
monopolizaram o comrcio nas cidades e os senhores de engenho que monopolizavam a terra no interior,
abusos habilmente explorados pelos polticos praieiros.
A revoluo progredira, por um lado, devido aos erros do Partido Praieiro na
orientao do movimento: ele no tinha disciplina congregava monarquistas e republicanos e
Denominado A luta da Praia. Nele os acontecimentos recebem vrias denominaes entendidas
como sinnimas: revolta praieira, revoluo de 1848, revoluo de Pernambuco, revoluo pernambucana e
revoluo praieira.
15

Particularmente ARAUJO, Jos T. Nabuco de Artigos d O Lidador. Recife, Typographia de M.


Figueiroa de Faria, 1845-1848. As eleies para senadores em Pernambuco; e Justa apreciao do partido praieiro ou histria da
dominao da Praia. Recife, Typ. Unio, 1847.
16

21
seus chefes no dominavam seus correligionrios, tanto que os deputados tiveram que
promover uma guerra que no desejavam e no controlavam; por outro, devido moderao com que
o gabinete Olinda administrou, de incio, a revolta. Errara o ministrio de 29 de setembro que,
por medo e finura no enviara para a Provncia, logo no incio do rompimento, um homem
forte e de prestgio nacional (como Honrio Hermeto ou Caxias) e s dissolvera a Cmara dos
Deputados em fevereiro de 1849, quando poderia t-lo feito em setembro de 1848. Ou seja,
nesta avaliao, Nabuco incorpora as crticas e sugestes do grupo poltico conservador
liderado na provncia de Pernambuco em 1848, por Nabuco de Arajo, Figueira de Melo, Paes
Barreto e Maciel Monteiro defensores, conforme vimos, de uma atuao mais drstica contra
os rebeldes praieiros.
Arrolando as razes do insucesso da revoluo da Praia, Nabuco aponta: a ausncia de
ajuda de outras provncias; o apoio nos equvocos da prtica liberal jacobina a impacincia em
aguardar a sua vez na seqncia dos partidos prevista no jogo parlamentar; a facilidade com
que, quando alijados do poder recorriam s revolues; ao hbito de copiar as experincias
estrangeiras, inspirando-se, neste caso, na proclamao da Repblica na Frana e no fermento
socialista; falta de um pretexto ou de um princpio por causa do qual fosse legtimo ensangentar a
provncia; at porque o efeito da revoluo de fevereiro na Frana estava gasto; e ausncia de coeso
das lideranas do partido liberal (no se entendiam) razo porque o partido se esfacelou e no
conseguiu impedir, em setembro de 1848, a queda do gabinete Paula Souza e fazer frente
cerrada falange conservadora. E inexperincia poltica e o radicalismo dos praieiros, procedimentos
resultantes de sua origem e trajetria singular.
Buscando as razes deste comportamento, Nabuco reprisa procedimentos j realizados
por Nabuco de Arajo, Figueira de Melo e Maciel Monteiro, ou seja, avalia o desempenho
praieiro em 1848 a partir da histria pregressa do partido na poltica provincial e geral. Dessa
forma, a Praia nascera de uma ciso interna ao partido liberal pernambucano e, por seu
jacobinismo poltico e falta de identidade com os liberais histricos de Pernambuco, Minas e S.
Paulo, nunca conseguira participar dos ministrios liberais. Chegara presidncia de
Pernambuco pela intermediao da faco ulica e ali fizera uma administrao truculenta que
revolvera a provncia colocando-a num estado revolucionrio. Na gesto Chichorro da Gama
(1845-48), para consolidar seu poder, fizera uma completa inverso administrativa e, pela
violncia, alterara os costumes obrigando rendeiros e moradores a votarem contra seus

22
senhores tradicionais com quem tinham uma relao antiga e justa. Ainda, embora fizessem
proclamaes monarquistas, aliaram-se a conhecidos polticos republicanos (Borges da
Fonseca, por exemplo) e adotaram um programa impraticvel, que conciliava o preconceito vulgar
e retrgrado da nacionalizao do comrcio a retalho, com a republicana e socialista reivindicao do trabalho
como garantia de vida para os cidados brasileiros.
O fracasso da revoluo deveria ser creditado tambm a trs outras razes: a atuao
enrgica e oportuna de trs administradores da Provncia o presidente Tosta, o chefe de
polcia Figueira de Melo e o juiz Nabuco de Arajo; experincia adquirida pelo partido liberal
para resignar-se vez do adversrio, e ao fato de o tempo das revolues ter se esgotado, pois o
organismo precisava de repouso. Os argumentos se complementam: a atuao providencial dos
estadistas revela a cincia dos meios adequados para lograr a reeducao dos polticos
inexperientes e percepo do percurso natural da histria. Nesse sentido, eles foram tambm
responsveis pela superao dos obstculos que impediam o pleno exerccio do sistema
parlamentar e, portanto, pelo ingresso do pas em sua grande era, aquela das lutas pacficas, e
do verdadeiro liberalismo. Esclarecem-se outros objetivos de Nabuco em privilegiar a anlise da
revoluo praieira. Alm de torn-la um episdio sob medida para a crtica das revolues de
carter republicano jacobino, justificou a participao de Nabuco de Arajo no episdio,
particularmente sua cerrada oposio Praia e a rigorosa sentena que aplicou aos rebeldes.
Tratava-se de uma grande causa. Seria uma punio exemplar e necessria, com o intuito de
por fim s revolues, corrigindo a atuao dos liberais no jogo parlamentar, dispositivo que o
experiente e arguto juiz sabia ter durao limitada:

Sabia que a pena de priso perptua durava apenas o tempo de se


acalmarem os nimos e de deixar de ser perigoso para a ordem pblica
a liberdade dos chefes praieiros... tinha certeza que a condenao seria
em pouco tempo nulificada pela anistia.. (Nabuco, 1936: 80, v. 1).

A verso conciliadora de Nabuco criou uma argumentao na qual todos os termos


referentes guerra civil foram contemplados, mas sob a hegemonia da leitura e dos
significados a eles conferidos pelos repressores diretos da revolta o Chefe de Polcia Figueira
de Melo e o juiz Nabuco de Arajo. Dada sua divulgao e domnio sobre o tempo, esta verso
acabou por fundar o fato Revoluo Praieira e por imperar soberanamente sobre sua memria

23
impondo, a historiadores de tendncias divergentes, seno opostas, a interpretao
conservadora sobre os acontecimentos. Conforme vimos, tal interpretao reproduziu
argumentos que, em sua origem, haviam sido uma acusao tecida nos Autos do Processo da
Rebelio, oficializada nos termos do julgamento presidido pelo juiz Nabuco de Arajo e gravada
na Crnica escrita pelo ex-Chefe de Polcia e historiador Figueira de Melo, registros
engendrados pelo slido poder de interveno que a Lei de Interpretao do Ato Adicional e a
Reforma do Cdigo do Processo propiciaram polcia e aos magistrados na poltica imperial.
Tal aparato franquearia os meios para um debelamento sumrio das revoltas liberais ocorridas
na dcada de 1850 e tornaria estes magistrados, ao mesmo tempo, artfices e guardies da
autoridade que, sem sombra de dvida, resguardou, a duras penas, a unidade poltica do
Imprio Brasileiro.

Bibliografia Citada
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As eleies para senadores em Pernambuco; Recife,

ARAUJO, Jos Toms Nabuco de - Justa apreciao do partido praieiro ou histria da dominao da
Praia. Recife, Typ. Unio, 1847.
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CARVALHO, Jos Murilo de - A Construo da ordem: a elite poltica imperial. Rio de Janeiro,
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