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6/10/2014

SEXO: INVESTIGADORES ENCUENTRAN POSIBLE ORIGEN DE LA DIFERENCIACION SEXUAL | UNIVERSITAM

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SEXO: INVESTIGADORES ENCUENTRAN POSIBLE ORIGEN DE LA DIFERENCIACION SEXUAL

SEXO: INVESTIGADORES ENCUENTRAN POSIBLE ORIGEN DE LA DIFERENCIACION SEXUAL


universy abril 25, 2010 BIOLOGIA, GENETICA, ULTIMAS NOTICIAS
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26 abril 2010. Cientficos del Instituto Salk creen haber


encontrado una explicacin al origen de los sexos y para ello se han valido del Volvox carteri, una
bella alga microscpica formada por varias clulas. Han conseguido mostrar que la regin gentica
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que determina el sexo del Volvox ha cambiado dramticamente si se compara con la emparentada
alga unicelular Chlamydomonas reinhardtii.
Este hallazgo proporciona la primera prueba emprica que apoya el modelo evolutivo de dos sexos
diferentes, en donde la expansin de las regiones determinadas sexualmente crean diversidad
gentica seguida por genes que asumen nuevas funciones relacionadas con la produccin de
gametos femeninos y masculinos.
Segn James Umen, investigador principal de este estudio, hasta ahora se vea a los cromosomas
determinadores del gnero (como los famosos X e Y) como regiones en decadencia que pierden
genes que no estn relacionados con la reproduccin sexual. Este estudio mostrara precisamente lo
contrario, demostrando que esas regiones pueden expandirse y generar nuevo material gentico
mucho ms rpidamente que el resto del genoma.
No se tiene ni idea de cmo surgieron evolutivamente machos y hembras, o qu cambios genticos
se necesitan para ello. Quizs la transicin hacia el dimorfismo macho-hembra puede ser estudiada
en la actualidad comparando dos seres genticamente similares: uno que sea unicelular y otro
multicelular, como Chlamydomonas y Volvox. Los gametos de Chlamydomonas son iguales, pero
Volvox produce vulos y espermatozoides que son distinguibles.
Aunque los genomas de estos dos seres son similares en muchos aspectos, hay una clara excepcin
que proporcion a estos investigadores pistas de cmo ocurri el origen de los sexos diferenciados.
En este caso hay un locus gentico que funciona de una manera similar a los cromosomas humanos
X e Y que determinan el gnero y que podemos denominar locus sexual.
Examinando este locus en ambas especies encontraron que compartan algunos de los genes, tal y
como cabria esperar de especies emparentadas, pero sorprendentemente en Volvox haba una gran
variedad de nuevos genes que haban sido aadidos, expandiendo este locus sexual. Adems, la
expresin de muchos de estos genes haba cado bajo el control de programas de diferenciacin
masculinos y femeninos. Pudieron establecer que el locus sexual de Volvox era cinco veces mayor
que el de Chlamydomonas. Cmo ocurri esto?
Para descubrir el origen de este aadido de genes, estos cientficos miraron a ver si podan tambin
encontrarlos en el genoma de Chlamydomonas. Descubrieron que, aunque algunos de los nuevos
genes del locus sexual de Volvox eran completamente nuevos, muchos de ellos tenan su
correspondiente gen en Chlamydomonas, aunque fuera del locus en cuestin. Por tanto, Volvox
haba tomado genes que inicialmente no tenan nada que ver con el sexo y los haba incorporado en
su locus sexual para usarlos en su ciclo de reproduccin sexual.
Este equipo cientfico estudia ahora estos nuevos genes del locus en cuestin para entender sus
funciones individuales en la determinacin del sexo y el desarrollo sexual.
Ya han identificado en Volvox un gen denominado MAT3 que parece haber evolucionado para tener
un papel en la diferenciacin sexual. MAT3 est relacionado con un gen humano (el supresor del
tumor retinoblastoma) que controla la divisin celular y que cuando se presenta en su forma
mutante da lugar clulas cancerosas. En Volvox MAT3 probablemente tiene un papel en el control de
la divisin celular similar a su correspondiente gen en plantas y animales, pero adems ha adquirido
diferencias especficas asociadas al gnero en sus secuencias y patrones de expresin que se
correlacionan con diferencias en el desarrollo diferencial reproductivo macho-hembra.
El estudio muestra que Volvox y especies semejantes son un poderoso modelo en el que estudiar la
evolucin de los sexos, proporcionando un sistema con el que poder retrotraer la historia evolutiva
para as preguntar cuestiones acerca del origen del gnero y otros rasgos que son difciles de
estudiar en grupos como plantas y animales.
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Estos investigadores han empezado a estudia el locus sexual de Gonium, una especie que cuenta con
16 clulas y que se sita evolutivamente entre Chlamydomonas y Volvox. Puede que permita estudiar
los pasos evolutivos intermedios entre estas dos ltimas especies y que as facilite la comprensin de
cmo sucedi el proceso evolutivo en este asunto.
El origen del sexo se podra retrotraer a las primeras bacterias que intercambiaron genes hace 3000
millones de aos y ha estado presente desde entonces. Cuando una cepa bacteriana se vuelve
resistente a un antibitico se debe a esta maravillosa facilidad que tiene estos microorganismos de
compartir una nube gentica universal. Si usted, amigo lector, enferma por culpa de una infeccin
y sta tarda en desaparecer se debe precisamente a este mecanismo. Este tipo de sexualidad no est
ligada a la reproduccin, pues puede haber intercambio de genes sin necesidad de que haya
descendencia. As, una bacteria puede intercambiar unos genes y pasar a ser otra bacteria diferente
sin necesidad de pasar por una mitosis celular. Incluso una bacteria puede evolucionar aunque no se
reproduzca.
A esta sexualidad procariota se le uni la sexualidad eucariota o meitica hace unos 1000 millones de
aos. En este caso la cosa es ms compleja, pues la sexualidad en este caso s est ligada
necesariamente a la reproduccin y se precisa una meiosis que divida el nmero de cromosomas a la
mitad para producir las clulas que posteriormente se juntarn para producir una nueva clula y un
individuo con todos los cromosomas. Este sistema garantiza una variedad gentica grande en cada
generacin, pero a costa de una mayor complejidad en la reproduzcin.
Posteriormente se desarrollaron los gneros masculino y femenino, y los especializados vulos y
espermatozoides cuando se desarrollaron los seres pluricelulares. Estas clulas dedicadas a la
reproduccin, o gametos, deben juntarse en algn momento para producir un nuevo individuo, que
ser o bien macho o bien hembra.
Algunos cientficos mantienen que la reproduccin sexual, bajo el punto de vista biolgico, es una
inmensa prdida de tiempo y energa. Pero en todo caso, hay algunos enigmas en este asunto: por
qu tienen que juntarse dos mitades para formar un todo que volver a formar dos mitades?, cmo
ocurri?, cmo y por qu surgieron los gneros masculino y femenino?
La mayora de los organismos pluricelulares, como las plantas y animales, tienen dos sexos distintos
(hay un dimorfismo) que producen vulos inmviles y pequeos espermatozoides mviles que van
en su busca. Los organismos unicelulares pueden reproducirse sexualmente, pero si los hay los dos
sexos son tpicamente indistinguibles uno del otro, representado un estado evolutivo ancestral y
temprano. Sin embargo, la gran distancia evolutiva y temporal que separa a plantas y animales de su
antepasado comn unicelular ha impedido hasta ahora la comprensin de la transicin hacia este
dimorfismo macho-hembra.
Que ahora haya hombres y mujeres en la Tierra y que nos reproduzcamos de la manera que lo
hacemos, con nuestros rituales, nuestra competitividad, complejos, xitos, fracasos, dolor y placer
se lo debemos a esa transicin que ocurri hace cientos de millones de aos.
Artculo original (resumen).
Nota de prensa.
Traducin al espaol de la nota y sntesis: NEOFRONTERAS

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