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VICTOR KLEMPERER ET LE LANGAGE TOTALITAIRE D'HIER

AUJOURD'HUI
Compte-rendu du colloque de Cerisy-la-Salle
Batrice Turpin
C.N.R.S. Editions | Herms, La Revue
2010/3 - n 58
pages 63 67

ISSN 0767-9513

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Turpin Batrice, Victor Klemperer et le langage totalitaire d'hier aujourd'hui Compte-rendu du colloque de
Cerisy-la-Salle,
Herms, La Revue, 2010/3 n 58, p. 63-67.

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Batrice Turpin
Universit de Cergy-Pontoise

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Compte-rendu du colloque de Cerisy-la-Salle

Il vient de se tenir Cerisy-la-Salle, du 14 au 22 aot


2010, un colloque sur le thme Le langage totalitaire
dhier aujourdhui (voir le site <http://klempereraout2010.free.fr/Cerisy/>). Ce colloque avait pour
projet dinterroger dans une perspective interdisciplinaire le rle du langage dans les rgimes de coercition
et la place quy tiennent la rhtorique et la manipulation,
mais aussi de voir comment lidologie peut influencer
la langue et la transformer. Lexpression langage totalitaire renvoie un langage excluant toute pense
autre , un langage qui enferme ce quil est seulement licite de dire, un langage qui appelle au meurtre,
lanantissement de toute altrit. Or, la rfrence
Victor Klemperer sest impose au cours de lorgani-

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sation de la rencontre, comme elle sest impose pour


nombre de contributeurs qui se rfrent aux observations et analyses du philologue allemand, dont la rsistance face au nazisme passa par une tude minutieuse
des noncs de ce rgime.
Les intervenants appartenaient des disciplines
distinctes (sciences de la communication, linguistique,
smiotique, psychanalyse, sociologie, anthropologie,
philosophie, littrature). Le but tait de croiser les
approches, chacune delle permettant dclairer diffremment un objet constitu en commun, objet dont
nous avions pos lappellation en dbut de colloque : le
langage totalitaire . Appellation dj prise dans un
rseau discursif quil sagissait galement de dmler.

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VICTOR KLEMPERER ET LE LANGAGE


TOTALITAIRE DHIER AUJOURDHUI

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Gense, circulation et dfinition


dun concept

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En ouverture du colloque Jean-Pierre Faye, auteur


de Langages totalitaires (1972) et de lIntroduction aux
langages totalitaires (1972) intervient pour rendre compte
des circonstances dapparition du terme totalitaire et
suivre la circulation des discours du champ politique au
champ culturel, dabord en Italie, puis en Allemagne, en
France et dans lEspagne franquiste. Ces vnements
de langage gnrateurs dactes meurtriers produisent
leurs effets dans la vie quotidienne de Victor Klemperer
qui les observe et les note scrupuleusement. En URSS
les consquences sont voisines.
Batrice Turpin et Laurence Aubry, organisatrices
de la rencontre, vont parler de la circulation du concept
dans le champ thorique et du sens donner lexpression langage totalitaire qui figure dans lintitul de la
rencontre. La question de savoir si un langage totalitaire
peut sexercer en dehors dun rgime totalitaire est aussi
pose.
Jean-Luc vard, germaniste, traducteur et philosophe du politique prolonge la rflexion de Jean-Pierre
Faye sur la circulation de concepts, de productions phrastiques ou discursives. Il tudie plus prcisment le rapport
entre le culturel et le politique travers la rvolution
conservatrice conue dans le cnacle de Stefan George.
Il revient ensuite Bernard Lamizet, professeur lIEP
de Lyon, de donner une dfinition du totalitarisme du
point de vue dune smiotique des formes politiques.

Discours et violence
La question de la violence et de la terreur se retrouve
dans nombre de communications. Philippe Breton

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sinterroge sur le rle du langage chez les excuteurs


de masse. Sa rflexion porte plus particulirement sur
les motifs daction des units mobiles dextermination
(Einsatzgruppen) mises en place par les nazis en Europe
de lEst. En se basant sur des tmoignages recueillis,
il rcuse les explications traditionnelles par la haine
raciale ou la soumission lautorit pour placer au cur
du systme un principe archaque, celui de la vengeance.
Norma Tasca, psychanalyste, a une interprtation voisine en rapportant la tendance totalitaire une
tyrannie logique de la terreur. Latente dans les socits
non totalitaires, elle serait sans cesse menace de
ressurgir, active par la cohrence logique du mensonge
et sa mise en scne.
Ruth Amossy fait galement de la violence le ressort
essentiel du totalitarisme. Dans les rgimes dmocratiques, la doxa est htrogne, compose dun tissu de
voix, interdites dans les rgimes totalitaires. De ce point
de vue, elle oppose la manipulation, qui nest pas totalitaire en soi quand subsiste la possibilit desquive, et
le langage totalitaire qui repose sur la coercition et le
refoulement de toute pense alternative.
Roselyne Koren aborde plus particulirement le
cas de lamalgame en montrant comment, en effaant
tout ce qui distingue, il peut servir justifier le recours
la violence physique ou symbolique. Elle conclut en
appelant le rationalisme critique dcrire et valuer les
manipulations mortifres.
Batrice Turpin montre la circulation des discours
sur la propagande, entre espace dmocratique et espace
totalitaire. Au-del dune rhtorique affiche qui ne
saurait elle seule expliquer le totalitarisme, on peut
percevoir des traits spcifiques du langage totalitaire,
notamment lhomognit des discours, leur violence et
leur caractre mythique.
La violence est examine dans ses manifestations
discursives par Alicja Kacprzac qui focalise son intervention sur deux figures mortifres , la calomnie et

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linvective. Le corpus sur lequel se base lanalyse est


emprunt aux discours de dirigeants de partis communistes de divers pays : la Pologne, la Russie et la Core
du Nord.
William Augusto Menezes fait porter son tude
sur diffrents manifestes du mouvement intgraliste
brsilien de Plinio Saldago (Ao integralista brasileira).
Les stratgies de mise en scne sont tudies ainsi que
les oprations discursives diriges contre les opposants
au rgime. Le mensonge comme figure politique est
voqu, avec ses variantes que sont la calomnie et la
rumeur.

galement rcurrente, lie la dsubjectivisation. Ce


point est particulirement mis en lumire par Batrice
Fraenkel qui va axer son intervention sur les signes
graphiques du nazisme en se basant sur le journal de
Victor Klemperer. Elle tudie comment ils modlent la
ville, les discours et les consciences.
Johannes Angermller quant lui interroge les
formes de subjectivit manifestes dans la trame du
discours pour noter les diffrences entre les rgimes
nazi et sovitique. Cela lui permet de distinguer entre
la subjectivation dun discours national et celle dun
discours transnational ou imprial , encore appel
langue de bois .

Subjectivit aline et mise en scne


Stratgies discursives et faits de langue
La question de la subjectivit est reprise dans
nombre de communications. Laurence Aubry larticule
avec la paradoxalit dont elle fait un des ressorts essentiels du langage totalitaire. Cette notion dveloppe par
la psychanalyse pour aider la comprhension de la
psychose pourrait permettre de mieux rendre compte
de la propagation et de linfluence du nazisme sur les
consciences.
Franoise Samson, psychanalyste, montre ellemme comment par la rptition, par la mise en scne,
par le dtournement du religieux, la propagande instaure
un espace pulsionnel destin assujettir.
Christiane Rousseaux-Mosettig arrive des
conclusions similaires en tudiant les constructions
linguistiques qui manifestent une atteinte des capacits
associatives de la langue. Elle souligne pareillement
le rle de la mise en scne qui transforme le discours
en spectacle total, constitue la masse et exacerbe le
pulsionnel.
Nous retrouvons dans ces deux dernires communications la thmatique de larchaque aborde par
Philippe Breton. La rfrence la mise en scne est

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partir dapproches complmentaires, les confrenciers vont tenter didentifier plus prcisment les
faits de langue par lesquels se manifeste cette alination.
Il sagira galement de tenter de dcrire le processus de
mise en place dun pouvoir de type totalitaire sur le plan
langagier. Les communications soulignent la varit des
dispositifs et la manire dont ils sinsinuent au cur du
fonctionnement du langage pour en perturber les capacits associatives.
Les processus relevs se rejoignent tous de ce
point de vue : clichs linguistiques et strotypes du
national-socialisme qui envahissent la presse collaborationniste (Jolle Rthor) ; rseaux mtaphoriques
lis la haine de lautre dans le discours nazi (Gabriela
Patio-Lakatos) ; manipulations contraignantes opres
partir des valences syntaxiques de la langue dans les
discours de Mussolini, Franco ou Ptain (Paul Danler) ;
recadrages smantiques dans des discours djihadistes
mis en ligne sur Internet (Evelyne Guzy-Burgman).
Le langage totalitaire apparat ainsi principalement
comme un langage mort, fig, altr dans sa capacit

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Victor Klemperer et le langage totalitaire dhier aujourdhui

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de signifier, de dire le diffrent. Marc Bonhomme sintresse laphorisme pour tudier sa mcanique de
persuasion contraignante dans des discours des annes
1960-1970, ceux du dictateur guinen Sekou-Tour et
ceux de Mao Ts-toung.
Ces communications montrent comment se met en
uvre une logique dassujettissement partir des matriaux mmes de la langue, de son lexique, de sa syntaxe,
des genres et schmes discursifs (celui du mythe par
exemple, dont le rle est nouveau soulign par Gabriela
Patio-Lakatos et velyne Guzy-Burgman).
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Rsistances
Quelles rsistances opposer au(x) langage(s)
totalitaire(s) ? La rponse cette question est apporte
par plusieurs interventions. Klemperer nous en a fourni
une : lobservation, la lucidit et lcriture, cest--dire
finalement une posture de recul attentif.
La lecture de luvre littraire peut aussi aider
cette lucidit. Cest le sens de la communication de
Christelle Reggiani qui montre comment le texte peut
tre instrument de clairvoyance, en mettant en scne le
discours politique, son loquence manipulatoire, lemprise quasi chamanique quil peut avoir sur lauditoire
dans lespace public. La communication sappuie sur
des passages emprunts deux uvres diffrentes : Les
Beaux Quartiers dAragon et Lt 1914 de Roger Martin
du Gard.
Dans cette dconstruction rside le sens de lironie
romanesque. Sjef Houppermans nous expose cet
gard le point de vue de lcrivain Renaud Camus. Ce
nest plus au pathos que sintresse cet auteur, mais
au dprissement de la pense travers lappauvrissement des formes de la langue. Ce point de vue peut
rejoindre celui de Klemperer. Le contexte nest cepen-

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dant pas identique, puisquil sagit de la socit daujourdhui.


Lanalyse du langage peut tre galement, comme
le montrent les carnets de Victor Klemperer, une forme
de rsistance. Celle-ci peut prendre la forme de dictionnaires. Alice Krieg-Planque en propose une tude
historique, puis smio-linguistique. Elle en explore
thmatiques et conceptions de la langue.
Emmanuelle Danblon propose, quant elle, de
redonner toute son importance la rhtorique conue
comme discipline pratique capable de rendre compte
des ressorts du langage totalitaire. Elle souligne alors la
pertinence du modle aristotlicien, oppos au modle
platonicien ou cartsien.
Cest lespoir comme forme de rsistance quvoque
Ida Lucia Machado travers ltude des lettres dOlga,
femme livre aux nazis par le prsident brsilien Getulio
Vargas. On voit dans ces lettres comment se conjuguent
dimension argumentative et communication de sentiments les lettres de cette militante communiste tant
finalement lextrme oppos de la langue totalitaire,
parce que dans le registre de lintime, de la sincrit et
de la rserve.
Ina Motoi montre la ncessit de maintenir une
pense critique dans la rflexion sur les savoirs et comptences transmettre. Lenseignement doit avoir pour
objectif de dvelopper cette pense comme comptence
professionnelle, mais aussi humaine. La confrencire
termine en rappelant que lviction de la pense critique
a t le fait des rgimes totalitaires du XXe sicle.

Conclusion
Ce colloque a t le lieu dune interdisciplinarit russie. lorigine du projet, une stylisticienne
(Laurence Aubry, de lquipe daccueil Sens, Texte,

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diversit, mais galement dans lidentit de leurs effets.


La rptition de certaines caractristiques partir de
points de vue diffrents a permis den souligner limportance.
Enfin, une des avances de ce colloque aura t,
lors des discussions, de repenser le totalitarisme ou
le langage totalitaire partir de la distinction totalisant / totalitaire, soulignant le risque pour une pense totalisante de basculer vers un totalitaire
qui pourrait en tre le devenir, incertain mais redoutable.

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Histoire de lUniversit Paris-Sorbonne) et une


linguiste (Batrice Turpin, du Centre de recherche
textes et francophonies CRTF de lUniversit de
Cergy-Pontoise) ont pu sentendre sur une rfrence
commune, Victor Klemperer, philologue attentif aux
faits de langue et au style.
Cette rfrence a ensuite permis chacun de cerner
lhorizon dattente de la rencontre. Linterrogation a
port sur divers rgimes de coercition et de terreur,
dhier aujourdhui. La varit des approches a abouti
mieux caractriser les faits de langage dans leur

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