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Castellote Editor-Colecci6n Basica 15

Guy Fourquin
Los levantamientos populaTes

en la Edad Media

INTRODUCCION
",La actitud de indignaci6n h abitual, sig.
no de una gran pobreza de espiritu.:>
PAUL VALERY.

Basica 15

Q Editions Du Seuil

Miguel Castellote. editor


Hermanos Mirallcs. 32 - Madrid
ISBN 84-7259031 3
Dep6sito legal M: 30.411 1 973
Printed in Spain. I mpreso en Espana
Talleres Grflficos de ~<Ediciones Castilla, S. A.
Maestro Alonso, 23 - Madrid
Portada: AI Andalus
Traductor: Juan Gonz..'tlez Yuste

Si hemos elegido el tennino de levantamiento rechazando el de revoluci6n h a sido a propio intento.


Esta ultima palabra, cuyo sentido ha sido modificado desde el siglo XVIII es ahora portadora de un
Significado que no conviene en modo alguno para
la Edad Media, ni aim para los tiempos modernos.
En el terreno politico y social no se ha hablado
de r evoluci6n hasta muy tarde. Commynes es uno de
los primeros que ha evocado las revoluciones de los
estadas)). Mas tarde, Hobbes. en su Leviatan, utiliza
la expresi6n revolution of states, por analog(a con
la revaluci6n de los planetas.
Durante mucho tiempo el tennino se utiliz6 Unicamente en astronomia 0, a veces, para calificar a un
gran cambia que ponia arriba 10 que estaba abajo,
o a la inversa. Un planeta en el curso de su revaluci6n pasa de cierto punto de su trayectoria a otro
que se habla en el lado opuesto. As! pues. para
Hobbes, la revoluci6n en un Estado es un cambio
5

de situaci6n en el curso del cual 10 inferior se con


vierte en superior y 10 superior en inferior (J. Monnerot). Antes de esto, la filosofia politica -la de un
Jean Bodin 0 un Maqu iavelo, por ejempla- hablaba preferentemente de conjuras de sediciones 0,
como en el caso de los griegos, de insurrecciones, de
cambios. Pero n inguno de estos tenninos evocaba
en absoluto la idea de ida y vuelta (orden antiguo
-revoluci6n- orden nuevo). Sin embargo, Hobbes
no tenia ninguna esperanza en la revoluci6n entendida de esta forma; para el no era sino la muestra
de la inestabiHdad de las cosas humanas, un trastocamiento de la situaci6n que no seria el ultimo, ya
que la rueda continuaria girando. Era una cance!>"
ci6n dclica de la revoluci6n, sin juicio de valor.
Hasta finales del siglo XVIII, para la teoria poHtica,
no se trataba mas que de un cambia de situaci6n
el cual no era considerado buena en SI mismo ni
su contrario, por cnde, obligatoriamente malo.
Aun no se trata pues del signo de una concepci6n
lineal, que dividiese la Historia en un antes (malo)
y un despues, forzosamente buena. Es cierto que
hubo en la Edad Media m ilenarismos y que tuvieron
un concepto lineal de la evoluci6n: un comienzo
absoluto iba a cortar el tiempo en dos, el antes y eI
despues. Pero la escatologia medieval no utiliza Ia
palabra revoluci6n; esta fue creada por espiritus
frustrados, muchas veces, 0 bien incapaces de eIaborar toda una teoria que fuese realmente politica.
Todo cambi6 can la Revoluci6n de 1789, y mas
tarde con el marxismo. En 10 sucesivo el termino ha
implicado un juicio de valor: la Revoluci6n Francesa, la revoluci6n vaticinada por Marx eran acon
tecimientos buenos en sf mismos y capaces de cortar
el tiempo en dos. La concepci6n ciclica desapa.
reci6 en provecho de la concepci6n lineaL La Revo6

luci6n (escrita can mayUscula, la palabra se empa


rienta con las alegorias de la Edad Media) es una
mutaci6n de conjunto, un recurso supremo, una
fuente de valores. Pero la actitud ante ella ha va
riado. Primero hasta principios del siglo xx, hubo
individuos que se atrevieron a tomarla como el mal
absoluto, la matriz de los errores y aberraciones;
se consideraban contrarrevolucionarios.
La situacion ha cambiado, y desde haee medio
siglo 1a palabra es easi siempre bien considerada;
10 que se Ie opone es otra revoluciOn. Hayen esto
una disposicion psko16gica difusa, que molesta al
historiador por la m isma raz6n que Ie moIesta todo
10 que implica un juicio de valor.
Suponiendo que se quisiera no obstante utilizar
la palabra, surgirian otras dificultades. J. Ellul ad
vierte que una revoluci6n supone una doctrina , un
proyecto, un programa 0 una teOrla cualquiera 10
que especifica la revoluci6n es la existencia de este
pensamiento previo. No basta con que haya suble
vados, se necesita tambien Ia presencia de los que
A. Decoufle llama los gerentes de la revoluci6n, es
decir, los organizadores que ponen las cosas,. en
orden tras el paso de Ia rafaga. -Asimismo la rever
luci6n plantea un principia- no tiene nada que vel'
can las reformas, es el comienzo a partir de cero.
EI proyecto revolucionario no consiste ni en apli
car una doctrina idealista, como la de los milenaristas ni en la reforma de tal 0 cual elemento de la
sociedad, se reduce siempre a un comienzo... En
caso contrario, el acontecimiento puede ser social,
politico tragico, pero no tiene la cualidad de revolu
cion (J. Ellul).
Se pretende afinnar una historia enteramente nue
va una historia jamas contada anteriormente. Todas estas son cosas fundarnentalmente ajenas a la
7

Edad Media. Se hacia necesario pues escoger a otro


vocablo, nos heroos detenido en el de levantamiento,
prefiriendolo a1 de revuelta que no es el apropiado
para los rnovimientos en que estan implicadas en
primer 1ugar las elites.
El calificativo de populares esta menos justificado. Lo hemos retenido para no dar demasiada amplitud a la obra, para eliminar aquellos levantamientos en los que los estratos no superiores de 1a
sociedad no han desempefiado practicamente papel
a1guno. As! pues, es arbitrario. Asimismo han sido
excluidos los movimientos dirigidos tinicamente par
los nobles 0 de los que esperaban sacar provecho ;
por ejemplo, los que precedieron a la Gran Carta
bajo Juan Sin Tierra 0 los que siguieron a la muerte
de Luis VIn en Francia, tras la primera regencia en
1a h istoria del pais.
Lo que nos ha interesado es aquello que puede
agitar estratos bastante nwnerosos. Pero todos los
levantamientos retenidos no han sido populares en
el mismo grado. La obra hubiese quedado truncada
si no hubiesemos evocado mas que las sublevaciones unicamente populares, aquellas en las que no
obraron mas que los pobres y los marginados, no
el pueblo, el cual, en su totalidad no puede sublevarse mas que en las ciudades-estados. POl' otra
parte y con la mayor frecuencia, numerosos estratos, situados de roaneras muy distintas en Ia escala
social, han estado comprometidos en los Ievantamientos. Hemos conservado pues, preferentemente,
a estos cada vez que los estratos inferiores h an participado en estas acciones como agentes 0 como
masa de maniobra: casi siempre se han mezc1ado
en ellas estratos superiores, pertenecientes 0 no a
]a elite.
La obra, dividida en dos partes -Problematica y
8

Tipo!ogia- esta obligada a dar algunas advertencias


sobre su metodo.
No hemos separado la Edad Media de todo 10
que 1a ha precedido ni de todo 10 que la ha seguido.
De esta forma , en 10 relativo a los mitos, cuyo peso
sobre 1a mentalidad colectiva ha sido olvidado con
excesiva volubilidad, h eroos h echo algunas incursiones en la historia mas antigua, siguiendo esos mitos
hasta n uestros dfas. Sin embargo, las referencias a
la Historia Modema son las mas abundantes. No
hay diferencias sustanciales entre los levantamientos
medievales y los de la epoca modema.
Al m ilenarismo de finales de la Edad Media responde el de la guerra de los campesinos en tiempos
de Lutero; a las iras campesinas del siglo XIV responden otras parecidas del siglo XVII. EI creciroiento del Estado como fuente de conflictos sociales es
un fen6meno de finales de la Edad Media, antes de
serlo de los tiempos modernos . Despues como antes
de 1500, las mismas causas han producido los mismos efectos capitales.
No existe una equivalencia obligada: 1evantamiento = conflicto social procedente de causas sobre
todo econ6micas. Lo cierto es que no hay causas,
series causales que sean privilegiadas {(cn ultimo
amllisis.
Un Jevantamiento es en general un hecho hist6rico total y, a priori, ninguna rama de la historia
debe ser desdefiada 0 subestimada, el historiador de
los levantamientos no debe incluso dudar en acudir
a otras disciplinas que se ocupan de las mentalidades co1ectivas, la psicologia y la mitologia sociales,
sobre todo las de las multitudes.
La sociologia en particular puede prestar los rnayores servicios. Incluso 1a etnografia, el psicoana!isis ... y la !ista no es limitativa.
9

Muchos aspectos no han podido ser tratados mas


que superficialmente, no tanto a causa de su importancia, por pequefia que sea, como porque en esta
6ptica hay mucho por hacer en el terreno medieval;
eUo han\. que este libro pueda dar al lector una impresi6n de .metomentodo. Pero hemos corrido el
riesgo voluntariaroente y los trabajos mas a fondo
vendran posterionnente, ya que no dependen solamente de los historiadores, sino tarobien de los especialistas de tantas otras disciplinas indispensables.
Estamos aqui ante un intento para desempotrar
la historia de los levantamientos de la Edad Media a
fin de poner la historia medieval al alcance de nuestros contempon\neos cultos. Dicho can otras palabras esta ohra es una silltesis abierta.

10

PRIMERA PARTE

PROBLEMATICA

LA PERSISTENCIA DE LOS MITOS EN LA


EDAD MEDIA
La teona seglin Ia eual los mitos no son, como
parece suponer el sentido usual del termina, sino
fabulas, invenciones, ya no es valida. Mircea Eliade,
por ejemplo, ha mostrado que el mito designa tambien una ",historia verdadera, sagrada. ejempJar
y significativa tanto en las sociedades primitivas
como cn las mas evolucionadas, las de la Edad Media, e incluso , scg(m cree las de nuestro tiempo. No
se trata, pues, de simple fi cci6n. En la mayana de
las sociedades el mito esta vivo, de manera continuada 0 por simples resurgimientos.
No es tinicamente en las sociedades muy primitivas dande dertes cultos profeticos anuncian Ja
rouy cercana lIegada de una rnaravillosa era de abundancia y felicidad. La edad de oro es un mito conocido de los antiguos, de los hombres de la Edad
Media, y no ha sido probado que las sociedades actuales se hayan desembarazado de el. Es un mito
que va emparejado con el de evuelta a los origenesJo,
ligado al prestigio de los comienzosJo. De esta for13

rna, muchos cron~st3:s medievales empezaban su relata can la descnpc16n de la creaci6n del mundo.
,Par qu~ ~sta. alusi6l! obligada a la Creaci6n? Porque
sentian, aun mconSClentemente, la necesidad de reonovar peri6dicamente el mundo.
I.

LOS AUTOS ANTES DE LA EDAD MEDIA

El Oriente Pr6ximo antiguo sinti6 con gran fuerza


este deseo de renovaci6n, tanto entre los egipcios
como en Mesopotamia, por no hablar aUn de los
israelitas. Necesidad de renovaci6n que M. Eliade
llama el mito del etemo retorno.
. Para los ~esopotamicos el comienzo estaba orgamcamente hgado a un fin que Ie precedfa fin que
era. de la mism3: naturaleza que el caos que prece~ 16 a la Creac16n y era necesario para todo recomle.nzo, 10 que demuestra su rito del Ano Nuevo.
De .lgual forma para los egipcios, el Ailo Nuevo simbohzaba Ja Creaci6n. ASl el fin estaba implicado en
el comienzo y viceversa. Encontramos un eco hasta
en el. Tjtorn~r ai. principi de Maquiavelo. Asi el paso
del tJempo lITlplica el alejamiento progresivo de los
comienzos ... , la perdida de la perfecci6n inicial . de
la edad de oro.
Asi pues, para que pueda comenzar algo verdaderamente nuevo es necesario aniquilar par completo los restos y las ruinas del cicio antiguo: Como
no se puede regenerar 10 que ha degenerado, hay
que hac<:r desaparecer el mundo antiguo para ~ c ge
nerarlo In toto. La obsesi6n de la felicidad de los
comienzos exige la aniquilaci6n de todo 10 que ha
existi~o y, sin embargo, se ha degradado desde la
creac16n del mundo; es la unica posibilidad de volver a poseer la perfecci6n inicial (M. Eliade).
14

EI convencimiento de la excelencia de los origenes se proyecta asi hacia el porvenir, porvenir conccdido, ya como atemporal, ya inminente.
Es algo tan frecuente aUn en sociedades dispares,
sin embargo, desde el punta de vista social, religioso a intelectual, que explica el importante papel descmpeiiado en la historia de la humanidad par eI
mito del fin del mundo. Se trata de un mito que
implica la movilidad del corigen . Esta no se encuentra Unicamente en un pasado cmitico, sino en
un porvenir mas 0 menos fabuloso. Es, como se
sabe, la conclusi6n a la que llegaron los estoicos y
los neopitag6ricos, elaborando sistemftticamente Ia
idea del etem o retorno. Pero la noci6n de odgen
esta ligada sobre todo a la idea de perfecci6n y felicidad. Es la raz6n par Ia que encontramos, en las
concepciones de la escatologia comprendida como
una cosmogonia del futuro, las fuentes de todas las
creencias que proclaman la edad de oro, no Unicamente (0 ya no) en el pasado, sino igualmente (0 linicamente) en el futuro (M. Eliade).
Las sociedades actuales tienen dificultades para
comprender el optimismo de estas escatologias a
causa de su temor de un catastr6fico fin del mundo
por la desintegraci6n del citomo. Para muchos de
nuestros contemporaneos, en completa oposici6n con
las sociedades tribales 0 las de antiguo Oriente PrO.
ximo, este fin serci radical, definitivo; no irci seguido
de una nueva creaci6n del mundo. Sin embargo, si
se piensa en la destrucci6n del lenguaje artistico,
pIastico 0 no, en el arte actual (ej. el teatro de
Ionesno), nos preguntamos si, al querer hacer tabla
rasa de toda la literatura, de toda la historia del arte
anterior, si al querer volver a empezar de cero
no se esta comprometiendo el artista, consciente 0
inconscientemente, en un complejo proceso que lleva
15

a la recreaci6n de un universe nuevo. Ella es tanto


mas posible cuanto que los mitos camuflados han
sobrevivido hasta nuestros dias.
No es 11nicamente en el arte clande se inspira la
escatologia revolucionaria actual de las predicciones venidas de la Antigiiedad. En la historia social
los fanaticos del Apocalipsis -como los llama
N. Cohn- han desempenado un gran papel desde
los hebreos hasta nuestros dias, y no solarnente en
el transcurso de la Edad Media, tan penetrada par
el Antigua Testamento.
Para los hebreos, Dios habia encargado a I srael
de extender Ia luz entre los gentiles y de llevar
la salvaci6n hasta los confines de la tierra. Pueblo
elcgido por Yahve, Israel ha opuesto a Jas calamiclades. a la opresi6n, la certidumbre del triunfo final.
Los lib ros profeticos del Antiguo Testamento evocan la inmensa catastrofe c6smica de la que emergerfa una Palestina que n o seria nada menos que un
nuevo Eden, un Paraiso reconquistado. Por sus pecados, el pueblo elegido dara lugar al Dia de Ya~ve,
dia de c6lera. No sobreviviran mas que los Elegldos
cuya fe ha permanecido intacta. Instrumento de Dios,
el pueblo depurado de esta forma y regenerado vera
al li bertador establecerse en Palestina rodeado por
los justos. Jerusalen sera reconstruida. Si6n se con
vertil'a en la capital espiritual del mundo que sera
un mundo de justicia en el que los pobres estaran
protegidos, un mundo de paz y de armonia .. . Y de
estos textos, que calificamos con N. Cohn de apocaifpticos (ya que el Apocalipsis es el descubrimiento de 10 que estaba oculto) el mas impresionante es
eI Sueiio del profeta Daniel.
Se podrfa facilmente desviar estas profecfas de su
scntido mistico para dades una significaci6n mitica ,
16

loda vez que los antiguos mitos sobrcvivian ocultamente.


Tambien era posible utilizarios para hacer de ellos
cl tema central de la cscatologia revolucionaria , en
la que apenas dejaroi de aparecer el mito del fin del
mundo. Desde este punto de vista, el Iran de Zoroas11'0 tuvo una influencia capital; como en otl'OS lugares de Oriente, el mito del paso de un mundo a
otro estaba vivo. La religi6n iraniana afirmaba con
gran precisi6n que los mundos succsivos sedan contrarios, por cambio del uno al otro (asi hallaron el
sentido etimol6gico de revolucioI1). Una larga espera debe precedeI' a las terribles pruebas que conduciran al triunfo fina l del Bien. Esta larga es pera es
la que se convertira en el chiliasme 0 milenarismo,
en que la cifra mil significa, no una precisi6n cuantitativa sino todo 10 contra rio; el minima perfodo
de tiempo que falta hasta el gran acolllecimiento.
Mil es una cifra fatidica para sefialar el fin del
tiempo. Pero el Dia llegara. Un Dia que no se parece
a los otros y que, mas tarde, servira para dividir el
tiempo en un antes y un despues. La repr esentaci6n
de ese comienzo absolulQ que lIega tras un fin absoJutp, precedido a su vez par una Jarga espera, es capital (J. Monnerat).
EI tennino ApocaJipsis adquiere asi un valor nuevo; mas que una simple profecia que revela cosas
misteriosas, es el anuncio del [m del mundo, de la
nueva distnbuci6n de los seres y las casas, un fin
que no es sino un comienzo.
Escatologia y apocaliptismo estan Jigados al mesianismo. Idea quiza pelmanente en la his toria, atin
la pagana, la redenci6n poria venida del reino anunciado pOI' un Salvador es una de las representaciones religiosas mejor ancladas en la religi6n de Zoroastro. Pero si empleamos el termino mesianismo

17

para evocar la venida del Salvador, es evidentemente


porque el Antiguo Testamento despues .de la dep~r
taci6n de Babilonia, Ie llam6 a este ungldo, es decil',
mesias.
. .
Mas tarde habra quien afirme que eI Anl1cnsto
debe venir antes que el Mesias y ella por la influencia
del paganismo iraniano para el que el Mal deJ::>e pre-ceder al Bien. De todas formas el mal exceslvo revela cuan pr6xima esta la venida del Bien, del Meslas.
Asi pues, la mentalidad colectiva, en el pueblo ~e
breo, no se ha librado siempre de la mezcla de mlto
y quimera, caracteristicas paganas. Los hebreos. creen
que el universo esta dominado por una potencla rnalefica, cuya tirania hace empeorar incesantemente
los sufrimientos de las victimas. Pero sonara la
hora en que los santos se levantan\n para abatirla.
Entonces lIegara el apogeo de la historia y los santos
heredaran la hegemonia del tirano aplastado. Este
reino de los santos, cuyo esplendor sobrepasara al
de todos los reinos del pasado, no tendni sucesor,
ya que sera al mismo tiempo comienzo y_fin.
.'
Durante la ocupaci6n romana los suenos meSlamcos fueron un estimulante para los judios. Pero la
concepci6n judia del Mesfas ha evolucionado. Si para
los profetas --como mas tarde para los disci pulos
de Jesus- el Salvador era Dios en persona, algunos
judios habian hecho mas tarde un simple mOI~arca,
pero muy sabio y muy poderoso. Luego, en el sl~lo. I
antes de nuestra era, por ejempio en los Apocalipsls
de Baruch y de Ezra, un guerrero sobrehumano dotado de poder milagroso.
.
El historiador Josefo quiza estaba en 10 cl ert~ al
pensar que es po:que cretan en la I! eg~da pr6xlma
de un rey mesiamco pOl' 10 que los JUdlOS se lanzaron a 1a _guerra suicida .. que tennin6 el ano 70 des18

pues de Cristo con la dcstrucci6n del Templo. Aqui


acab6 la fe apocaIiptica de los judios. Entonces las
profecias mesianicas pasaron a los cristianos. De
cierta forma, las imagenes compensadoras proyectadas hacia el futuro son cultivadas para haccr mas
soportable el presente a los oprimidos.
A partir de Ner6n, los cristianos, utilizando hasta
la deformaci6n el Apocalipsis de San Juan, prodamaran su fe en la inminencia de la era mesianica
que derribara a sus perseguidores. EI milenio as!
fundado no acabara mas que con la resurrecci6n de
los muertos y el juicio final. La fuerza de este tema
se encuentra, a partir del siglo II, en el montanismo,
que vela la parousia inminente pOI'que San Juan
la habia anunciado como muy pr6xima. Sin embargo, los cristianos que no eran visionarios recordaban que la segunda Epistola de San Pedro no
anunciaba la vuelta de Cristo como algo inminente.
Tampoco pensaban lodos los cristianos que a1 final
de los tiempos los santos vivirian mil anos en una
Jerusalen nueva; 10 que no impide que algunos vicran el reino de los santos de forma casi materialista; pal'a ellos se trataba de la edad de oro de los
antiguos paganos, ticmpo de abundancia material
sin apenas perfecci6n espiritual.
La idea del milenio cristiano 0 impregnado de paganismo se introdujo en la Galia desde finales del
siglo I, con la lIegada de San Ireneo a Lyon. Su
obra COntra las herejias es euna excelente antologia
de las profecias mesb~nicas y rnilenaristas contenidas en los dos Testamentos. Pero tambien los escritos del frigio Papias, que habia atribuido a Cristo
profecias milenaristas totalmente fa lsas e inspiradas en escritos judaicos. De igual modo los suenos
compensadores .. impulsan a San Ireneo, ante las
dificultades de su tiempo, en la misma direcci 6n que
19

los judios. En el siglo IV, Lactancio no hallad nada


mejor para convertir a los judios que el alabarles
la valia del milenio. Sin duda en el siglo v, Como.
diana fue mas Iejos, y los hombres de la Edad Media
no olvidaran sus amenazadoras cprofecias; para el,
aun mas que para sus predecesores. la venganza es
inseparable del triunfo. En efeclo, Cristo no volvera
acompanado por los angeles, sino al frente de los
supervivientes de las diez tribus dispersas de Israel,
que habran sobrevivido en lugares ignorados del
mundo.
Estos santos seran una comunidad que ignorara
el odio, perc no por ello dejaran de ser guerreros.
EI Anticristo es derrotado . sus ejercitos pasan bajo
el yuga del pueblo santo que las sojuzga y que, dotado de una juvcntud inmortal vive en una JerusaJen
santificada, ignorando todos los males y gozando de
todos los bienes terrenos. He aqui un rasgo que no
olvidanin muchos sublevados de la Edad Media y
que han vuelto a tomar las doctrinas totalitarias del
siglo xx: La dictadura de los pobres es la dictadura
de los buenos sobre los malos, como la victoria
de los justos es la dictadura de estos sobre los
malos.
Los Padres de Ja Iglesia asi como otros autores
cristianos de finales de la Antigiiedad y principios
de la Edad Media no aceptaron este tema quimerico. Ya e n el siglo III, Origenes habia escrito que el
advenimiento del reino no se situaria ni en el espacio ni en el tiempo, sino en el alma de los cristianos.
Al leer a San Agustin se advierte que la Iglesia dese6
cada vez mas .. distanciarse respecto a las teorias
chiliasticas. Nada es mas contrario al mito que la
.. Ciudad de Dios, cuando afinna que el Apocalipsis
de San Juan no debe ser interpretado mas que como
una alegona espiritual, ya que el nacimiento del
20

ris lianismo y de la Iglesia han senalado el advenirnicnto del milenio.


Asi, desde el 431, el concilio de Efeso en perfecto
acuerdo con el pensamiento agustiniano, conden6
l:omo una superstici6n la creencia en el miienio que
habia de venir. Los te61ogos habian comprendido el
pcligro de antiquisimo mito que vivia camuflado.

2.

LOS AUTOS EN LA EDAO MEDIA

EI mito del mi len io futuro iba a subsistir a pesar


de la condena eclesiastica en el mundo oscuro y
subternineo de la reli gion popular (N. Cohn); estames an te uno de esos rasgos paganos 0 semipaganos que 1a evangelizaci6n no siempre conseguira extirpar.
Las creencias en eI milenio mantuvieron la idea
judia del pueblo elegido, considerado este, al correr
de los siglos y Jas circunstancias, ya como el conjunto del pueblo cristiano, ya unicamente -10 que
fue socialmente grave- como un gropo de enstianos .
Estas creencias ejercieron u na fascinaci6n real
sobre el pueblo, en particular sabre los oprimidos,
105 desplazados 0 105 desequilibrados y con mayor
fuerza en los periodos mas dificiles, aquellos que algunos soci610gos Haman periodos de efervescencia.
Cada epoca angustiada se ha vuelto hacia el Apocalipsis, y aun mas, hacia una sel"ie de escritos apocaIipticos, los oniculos sibilinOSIl de la Edad Media,
inspirados por el judaismo helenizado.
ASI es como dos personajes han fascinado durante
mucho tiempo la mentalidad popular; el del Anticristo y el del emperador de los ultimos Dias. EI
reinado de este emperador, muy largo, sera una era
21

de abunrlancia que asistini al triunfo definitivo del


cris tianismo, debienclo elegir los paganos entre el
bautismo 0 1a muerte.
La figura de este emperador, anulan rlo un tanto
la de Cris to, evocani la edad dorada y 1a necesaria
violenc ia para a1canzarla. Perc, despu~ s de su reinad o, eI Anticristo instalara su trona cn el Templo
de Jerusalen; enganara a la mullitud con sus milagros y cuando los justos se nieguen a dejarsc engafiar scrim perseguidos. Afortunadarnente, el Senor
acortad . es te odioso reinado enviando a San Miguel a
derrotarle; cntonces tendra lugar cl segundo advenimiento de Dias que, de este morlo, habra ida prececlido de dos reinaclos brutales ; el del Bien y el
del Mal.
Tocla la Edad Media estuvo fascinada por la figura
del Anticristo, confundida con la del dragon de las
entrafias de la Tierra, con Satan.
Este Satfm-Anticristo fue para la Edad Media cia
enca rnaci6n gigantesca de todas las potencias destructo ras y anarquicas. No es pues por el simple
gusto de insultarse por 10 que en el siglo X U] Inocencio IV y Federico II, por ejemplo, se trataran
muluame nle de Anticristo, 0 pOl' 10 que, tres siglos
mas tarde, los protestan tes calificaran as! at Papa.
Apenas hemos dejado pues de avizorar los signos
precul"sores de ]a venida del emperador 0 del Anticris to, esperanzas y temores de los quc se hacen
cco lantas cr6nicas medievales. La polftica vino a
mezclal"se. Se esforzaban en descifrar los signos precu rsores de la armonia entre los cri stianos, de la
victoria sobre los impios, de Ia ex traordinaria abundancia que habia de caracterizar a la edad de oro.
Mas de un rey, a1 Ilegar a l poder, se vio asimilado
al ultimo emperador, y de ahi los e pitetos mesianicos con que se Ie gratificaba IIlevo David, rex jus22

I llS.,. Luego, al llegar las desilusiones, se ~etrasab~


cI advenimiento de la edad de oro al remado 51guiente.
Mas de un principe permiti6 al menos que se Ie
r.:ons iderase como el precursor que debia abrir el
camino al ultimo emperador. Esperanzas falaces
pera tan arraigadas que, al igual que los emperadores bizantinos, algunos soberanos de Francia 0 de
Germania se dejaron ten tar a veces, y se apoyaron
en las profecias de los iibrf)s sibilinos para justific~r
tal 0 cual pretensi6n a1 poder supremo. Pero, al mlSrno tiempo, se acechaban los signos anunciad~re~ de
las tribulaciones que acompafiarian al Antlcn sto.
Estos signos eran numerosos; guerras, distul'bio ~,
pcstes, hamb re. catast~ofes n~turale~ (~omprendl
das las sequias graves, mundaclOnes, mVlernos ~uy
duros ), aparici6n de cometas, nacimiento de ammales mons truosos y tam bien los malos gob ernantes.
Las invasiones, la apro:<imaci6n de los sarracenos. hunos, magiares, mongoles y turcos. fueran en
seguida interpretados com o la llegada de las hordas
del Anticristo, los pueblos de ,9og y Mago,g, !"las, a
menudo asimilaban un mal senor 0 un pnnclpe 111justo 0 brutal al Anticristo, aplica nd? l ~ los mismos
calificativos sobre todo el de rex unqLIL/S, Luego,
con el tran;curso de los aiios 10 rebajaban al simple
rango de precursor del Drag6n" Co,:,o ,s e advierte,
este mito 0 este conjunto de mltos Illdlsolubles, se
prestaba de manera exceJ~n.~e a una explotaci6n poUtica 0 social. La contlguedad de los extremos
-segun la cxpres i6n de J, ~on,:,ero~-, la ~ni6n de
la violencia guerrera y la liummacl6n rad lante de
la nueva Jeru salen fueron una de las caracteristicas
de la hi s lo ria mental de la Edad Media, por no cital'
tiempos mas tardios.
La ortodoxia crist iana 110 ha reinado pues con ex-

2J

clusividad en la mentalidad colectiva en particular


durante los periodos de efervescenci~ y en los pue-.
bIos 0 cate~orias sociales en tregados a la historia,
y por la mlsma raz6n amenazados 0 que se conside-.
ran amenazados en su supervivencia misma. Pero
la . (C imaginaci6n apocalfptica, la imagen de este comlenzo futuro que viene tras el final es de igual natur~leza que la percepci6n de los males que ha de
vemr, y can creces, a compensar. Y todo transcurre
en la tierra ... Esperando la venida del reino de los
cielos . Y como todo transcurre en la tierra, el salvador que ha de venir despucs [del horro l' actual]
usa las mismas annas que el enemigo. Es el Salvador de fa espada. Tales representaciones son virtualmente hereticas. Todo es en elIas inmanente terreno
y literal. [Hubo una especie] de propensi6n a tomario todo al pie de la letra. En lugar de concebir
al Cristo de los Evangeiios, se concibe un anti Gengis~a'l. Los m itos enmarcan la percepci6n de la his tona. Se I<reconoce . 10 que estaba anunciado en 10
que acontece ... (1. Monnerot).
Evocar las mentalidades colectivas, es tamb ien
pian tear la cuesti6n del psicoanAlisis. Todas las soc~edades suscitan el problema de los origenes 'indivlduales y colectivos. Freud vio con presteza que el
psicoanalisis, al contrario que las demas ciencias de
Ja vida, desemboca en la idea de que los corigenes.
de todo ser humano consti tuyen una especie de Paraiso.
. Todos sentimos la tentaci6n de transponer esta
Idea ---que es falsa en sf misma- al plano social.
Pero aun hay mas; los mitos que acabamos de evocar tienen un contenido psfquico. y los psicoanalistas se sienten inclinados a ver en la visi6n del mundo
que tenia por ejemplo Ja Edad Media, una lucha a
muerte entre los buenos padres y los buenos hijos
24

pur un lado y los malos padres y los malos hijos p<;,r


Es cierto que este grosero esquema se refleJa
, ' II las imAgenes gratas a la escatologia popula~ y
a ... imi smo en los movimientos de ocmasa .. que se mspiral'on en ella, extrayendo una fuerza y un fu ror
lons iderables.
El emperador de los Ultimos Dfas, y Cri s ~o tambien. es para algunos grupos a la vez. la Image~
del padre ideal, sabio, justo. protector de los deblles. y la del hi jo bueno que transformara radicalmente el mundo.
EI jefe escalOl6gico, de los que surgiran tantos
cn la Edad Media, esta dotado de un poder sobrehumano y es siempre vencedor a un tiem~o; ~ ~s trapas no pueden ir a mas que a vencer, la Justlcta y la
abundancia 5610 pueden ser inconmensurables. Se
trata de una representaci6n qui merica, pero susceptible de ser proyectada sobre un hombre vivo al que
sus fieles sus hijos, Ie reconoceran todos los poderes, comprendidos los taumaturgicos. Su ejercito
serA el ejercito de los santos y contra ei se levantaran los padres y los hijos demoniacos.
Los relatos contemporaneos de los furores escato16gicos medievales ponen a menudo de relieve la
elocuencia, incluso la fascinaci6n que los .mesias
de los pobres. ejercian sobre sus tropas, a las que
electrizaban . Esta fascinaci6n y este fanatismo
anuncian de forma extrana determ inados rasgos del
nazismo. por ejemplo.
Si muchos de estos mestas eran impostores, esta
comprobado que otros -sin duda la I"?ayor p~rte
se consideraban de buena fe como meSi3S que tban a
regenerar el mundo. librandolo de los hombres malos. SU certeza se comunicaba faci lmente a las multitudes que esperaban el Salv~dor .escatoI6gi~0.
Sin embargo, eran necesanas clrcunstanClas par-

111 1'0.

25

ticularmcnte favorables para la explosion de un duuna situaci6n que contrastase can la grisacea
experienc:ia cotidiana, peligros nuevos, y par ella,
d.esconocldos. Con t~do no es seguro que un desasoslego general fuese slcmpre el motor necesario.
. La Iglesia consider6 frecuentemcnte -pera no
slempre, al menos al principio- a estos movimientos, como oleadas henHicas. La historia de las berej~as, como Ja de los mitos, a la del psicoamilisis,
es mseparable en parte de Ja de los levantamientos
p.opulares. Algunos berejes se complacieron en conslderarse como si fuesen los diez justos capaces de
salvar Sodoma tras la derrota de los malos.
. Existen rasgos comunes a tadas las herejias medlevales que han dado lugar ya a insurreccianes, ya
al menos, al usa de la violencia. Proclaman en labios de s~s -guias- profetas la negativa a ~ceptar
por mas tlempo 1a ortodoxia cristiana sobre los efectos del pecado original.
La perdida del estado de inocencia original, profesada por el estoico Posidonio, habia motivado la
de,lo q!le Engels llamara el comunismo primitivo;
aSI nacl6 el aparato represivo de la sociedad (aparici6n del Estado, del poder del hombre sabre el hombre, de la ley sobre el hombre) conj ugado con los
principios de la propiedad individual.
Se trata de ideas que se hallan en otres escritores
de la antigiiedad, como Ciceron 0 Seneca aun can
mayor facilidad ya que recogian confusa~ente los
mitos .de la pureza de los comienzos y de la edad de
oro. Sm embargo, como precursores en cierto modo
del cris~i~nismo, Jos estoicos creian, sino en eI pec~do ongm~1. al menos en la caida. Estos puntos de
vIsta han sldo -claro esta- modificados par la ort?doxia cri.stiana, ya q~e p~ra los Padres de la IgleSIa, el conJunto de obhgaclones que el poder imporon~,

26

III" :t cada hombre, la propiedad privada, la depen.k llcia de algunos (ej. la esclavitud) respecto de
'1 Iros, en 5uma, todas las instituciones politicas, ceoIlomicas 0 sodales, tienen un valor correctivo. Sin
' cr evidentemente capaces de borrar el pecado ori~i n 3 l, estas obligaciones atenuan los nefastos efectos.
EI estado de inocencia se perdi6 tras el pecado de
Adem, pero el orden, por imperfecto que este sea,
cs preferible al desorden. Las instituciones humanas
son forzosamente imperfectas, pera son necesarias.
Son cosas que, precisamente, muchas herejias medicvales rechazaron, y siempre bajo la presi6n de
los milos que "olvian a reasumir mas 0 menos inconscientemente.
Asi, pues, no ha faltado raz6n para realizar la aproximad6n de las herejfas a las ideologias que las han
suplantado desde hace unos dos siglos.
19uaJ que Ja ideoJogfa ---en el sentido en que esta
se tomaba en el siglo XIX-, la herejia posee un valor de sfntoma cHnico .. , es una desviaci6n, un torcimiento en una direccion determinada de una
parte -la misma siempre- del patrimonio dogmatico de la cristiandad.
Etimo16gicamente, la pa labra elecci6n es el sentido mismo de herejia. La ideologia resulta de una
eleccion igual que ella: La presi6n psicoI6gica .. .
acaba por seleccionar dcterminados elementos psiquicos, de entre otros, componiendolos 0 combinandolos conjuntamente para formar una ideologia, 10
que no proviene de una necesidad de verdad, sino de
reivindicaciones afeclivas.
Las herejias medievales son frecuentemente escatol6gicas; e1 bien esta a punto de suceder al mal,
los ultimos seran los primeros. Son a un tiempo mesianicas (el profeta a cuya ensef'ianza se adhieren
es el precursor del Salvador, 0 el Salvador en per-

27

sona) y violentas, ya que el Salvador es un Salvador


con espada. Asimism o estan dirigidas por una elite
de redentores. que arrastra a las multitudes y obra,
an tes 0 despues , como si ya no estuviese atada por
las consecuencias del pecado original. Esta elite esta
persuadida de estar en estado de inocencia natural., 10 que es tipicamente heretico, ya que la vuelta
a Ja natura leza seria para la Iglesia la vuelta a l pecado sin la redenci6n .
Estos heresiarcas son optimistas, antecesores de
Jean Jacques Rousseau; liberados de las enseiianzas de la Iglesia, no confian mas que en su bondad. De aqui se derivan inmensas consecuencias, ya
que esta confiam.a en su propia bondad corre par~ja, como explica la psicoiogia infantil, con la certIdumbre de la culpabilidad de los demas .
La violencia es la consecuencia 16gica de estas
dos convicciones unidas. Indudablemente las violencias suscitadas por algunas herejias medievales algunos movimientos de masa incluso no hereticos
(pero mo.vidos por el mism<:, zafio psiquismo), deben
ser relaclOnados con las vIOlencias revolucionarias
~el .final de los tiempos modernos. Las inglesas de
tIempos de Cromwell y mas aim las de la Revoluc!6n ~rancesa. Robespierre a.firmaba poseer su conClenCla para el. y las ejecuciones del Terror no Ie
parecian sino el resultado de una impaciencia de
la virtud_.
En todos estos movimientos, que cabe calificar
justamente de sectarios, en toda la extensi6n de 1a
palabra, el exterm inio de los malos que tiene que
preceder a la Ilegada de los justos, se lIeva a buen
tennino en principio porque los exterm inadores estan seguros de la legalidad de su acci6n en relaci6n
con los valorcs que vienen a anunciar al mundo. La
ideologia consiste en la interpretaci6n de los sufri28

I1licntos actuales en terminos apocalipticos, incluso


... i ya no hay referenda alguna a la Biblia, como
ocurre desde la Revoluci6n francesa. Asi como en
h Edad Media las revueltas han sido seguidas de
,~presiones brutales, los nuevos sufrimientos. que se
dcrivan son in terpretados a su vez en termmos de
Apocalipsis. Lo mismo. volvera a .suceder ~as tarde,
por ejemplo con ocasl6n de la msurreccl6n de los
a nabaptistas..
.
La con tinuidad h ist6nca de los levantamlentos hereticos sectarios en 1a Edad Media y mas tarde,
no pu~de ser negada. Todo sucede com<:, si un rostra,. se hubiese transmitido de generacl6n en. generaci6n. En cuanto a los rasgos que se .0rgaOlzar0!l
para constituir el rostro, son ~os sigUientes: mllenarismo, primitivismo, seculansmo. (todo .tra!lscurre en 1a tierra), escatologia, violenct ~, meSlamsmo,
engreimiento patol6gico (quien no ~t~nte como yo
no merece vivir), optimismo metafiS.lco (~odo acabad bien) y moral (soy bueno), antlascet~smo, colectivismo 0 comunismo (que es un rasgo mherente
a1 espiritu de inocencia; poseer algo es perderlo
todo). (J. Monnerot).
Todo transcurre aqui abajo; el hombre no sube
al Cielo es el Cielo el que desciende.
Actua'l mente, detenninados movimien~o~ contestatarios. no afirman otra cosa, y la. rehgI~~1O ya no
es mas que apenas el proceso de hbe~ac,6n- temporal de los hombres que rompen mediante 1a .lucha las estructuras actuales de la sociedad.
.
No es obvio evocar la supervivencia de estos mI
tos y formas de pensamiento unidas a ellos hasta
nuestros dias.
. '
. No tuvo todo esto alguna mfluencta, probablem~nte inconsciente, en los historiadores de los levantamientos populares? En todo caso se ha encontrado
29

la r eivindicaci6n igualitaria de las sectas medievales


e~ el curso ? el pe:lo?o de efervescencia que preced16, acompa~6. y ~lgU16 a Ia Revoluci6n de 1789.
Es u!,~ re!VmdlCaci6n laicista segu ramente, pero
est~ lalclzaC:16n esta en linea directa can el secula:lsmo nacldo en la Edad Media. EI cielo ha term m ado su descenso sabre 1a Tierra . Despojado por
com~Ieto de su vestidura aparelltemente cris tiana
el mHo. se ha reactualizado de hecho can ocasi6~
de, las dlferen tes revoluciones de los siglos XIX y xx
aSI cOf!1o en las doctrinas socialistas, incluidas la~
comulllstas.

II

SOCIOLOGIA E HISTORIA DE LOS


LEVANT AMIENTOS

La sociologia, ereaci6n del siglo XIX, cuen ta entre


sus principales fundadores a Saint-Simon y Augusto
Comte. La visi6n bastante idllica que tuvieron sobre

la Edad Media, influidos por el romanticismo, ha


gravitado con gran p eso sabre los trabajos de sus
sucesores, en el senti do de que se defendi6 -y siguen defendiendo can frecuencia, sobre todo los marxistas- 10 contra r io de sus teorias .
1.

LA EDAD MEDIA VI STA paR EL

s rcw XIX

Aunque, para SaintSimon y para Augusto Comte,


el poder temporal fuese esencialmente en 1a Edad
Media un poder de caracter militar -10 que es bastante seguro-, ill uno ni otro han considerado que
el papeJ de la violencia en la historia pudiera explicarlo todo. Par el eontrario, para elias, el sistema
que llaman feudal respondia a necesidades perfeetamente respetables.
30

31

Con Marx y Engels sucede todo 10 contrario. Contra Diihring, para q uien ala violencia es el mal absoluto, Engels, en su libra titulado precisamente El
papef de La violencia en La Hisloria, prefij6 con firmeza la posici6n marxista. aLa violencia desempe
iia ... en la historia .. . un papel revolucionario ... ; es
la partera de toda sociedad vieja que lleva una nueva en sus costados ... ; es el instrumento gracias al
que el movimiento social triunfa y hace afiicos las
formas politicas anquilosadas y muertas ... Toda violencia politica reposa en un principio sobre una funci6n econ6mica de caracter social y aumenta en la
medida en que la disoluci6n de las comunidades pri
mitivas [alusi6n al comunismo primitivo] metamorfosea a los miembros de la sociedad en productores
privados. La idea de la fuerza detenninante de la
infraestructura econ6mica, fundamenta l en eI mar,usmo, se halla repetida hasta la saciedad en los
escritos de Marx y Engels. De ahi se deriva la expresi6n materialismo his16rico, que no fue usada por
Marx (es de Kautski), pero que este no habria rechazado.
Aunque el pensamiento de Marx baya variado, sigue siendo cierto que para ella econ6mico determina
-i. 0 condiciona?- las superestructuras politicas,
religiosas, intelectuales, etc. De esta forma, como
ban dicho y repetido tantas veces los fundadores del
marxismo, los levantamientos populares tienen una
motivaci6n fundamentalmente econ6mica.
Marx recogi6 la idea del advenimiento de 10 econ6rnico en Saint-Simon; concretamente en la Parabola de los Talelltas. La era de los guerreros y los
sacerdotes ha terminado y comienza la de los industriales, banqueros y sabios. El predominio de la
economia tiene como corolario la preponderancia
social de los hombres que dirigen la economia. Por
32

olra parte. el comtismo no habia finalmente afirmado algo muy diferente.


Todo esto 10 recoge Marx, pero refractfl.lldolo,
ya que, para sus predecesores, eS.ta primacia de , 10
ccon6mico era una novedad del slglo XlX. Mas aun,
no iba a afirmarse mas que el pr6ximo futuro, no en
cl pasado.
Por el contrario , Marx, que como muchos de sus
contemporaneos cree excesivam~~te ~n ~as leyes
naturales. , considera que el dommlO eJercldo por la
infraestructura econ6mica sobre las superestructuras, la preeminencia de los industriales (en el sentido saint-simoniano) sobre los demas hombres, son
tan retrospectivas como perspectivas. Esta preerninencia no anuncia 13. aurora de los tiempos nuevos;
caracleriza tambien a toda la historia anterio~ de
la humanidad. Es inutil, pues, buscar causas pnmeras no econ6micas a cualquier levantamiento P?PUlar de cualquicr cpoca; La ideolagia alemana Ilustra maravillosamente esta tesis.
Primacia de 10 econ6mico, y, por tan to, primacfa
de la producci6n. En el tie~po, como en el espacio,
las diferencias entre las socledades humanas son las
diferencias de las formas de producci6n. La importancia social de una dase de hombres, su situaci6n
en la escala social estill en funci6n de la relaci6n de
esta dase con la producci6n. Hay tambien clases sociales y, pOl' consiguienl.e,. l.uchas de dases. EI factor determinante de 1a divlsl6n en dases es la explotaci6n del trabajo de los unos por los otros:. La
forma especffica bajo la cual un supcrtrabaJo n?
pagado es estafado. al ~roduc.to~ inmediato deternllna la relaci6n dOffil.llaCI6n-suJccI6n, esta es una de
las f6rmulas mas claras de E1 Capital, y la idea esta
subyacente, cuando no se la recuerda, et; t?~a. la
obra de Marx y Engels. Toda sociedad esta dlVldlda

33

gia, la del cambio social. En primer lugar, esta


debe preguntarse si hay uno 0 varios factores dominantes que puedan explicar este cambio social
(expresi6n vaga, por otra parte). Es un debate de
primera magnitud, que ha opuesto y opone aim a
muchas escuelas de pensamiento y que se ha cristalizado en torno a una cuesti6n central. l Hay que
conceder mayor peso a las cosas que a las ideas, a
las condiciones materiales que a las otras, a los faetores de estruetura que a los factores de cultura? Es
un debate que aparece con tocla claridad en la
oposici6n entre la eoncepci6n inteleetualista de la historia -la de Augusto Comte- y la concepci6n materialis ta, la de Marx. Aetualmen te, ademas, la socialogia pareee inc1inarse hacia un pun to de vista
relativista; incluso los que muestran predilecci6n
por un factor particular reconoecn en general que
el cambio social es siempre el resultado de una pluralidad de causas que obran simultaneamente y
reaccionando unas sobre otras.
La sociologia, desde sus origenes, se habia intercsado por el cambio. Es eierto que Comte, para qu icn
la sociologia dinamica (la que estudia el progreso,
es decir, la transformaci6n de las sociedades) era
mas importante que la sociologia estatica, consagrada al estudio del orden. Aitn es mas cierto referido a Marx, algunos de cuyos herederos han llegado
incluso a proponer que la sociologia estudie antes
que nada, si no exc1usivamente, a la sociedad bajo
el aspecto del cambio que se realiza en ella.
En nuestros dlas se afirma una clara renovaci6n
de los estudios del cambio no solamente a causa de
las crisis actuales de las sociedades avanzadas y
de las del Tercer Mundo, sino tambien porque se
dispensa desde ahora una acogida mas abierta a la
obra de Marx, cn quien ya no se ve unicamente un
36

fil6sofo 0 un profeta, sino tambien un soci610go.


Asimismo, Marx se ha ocupado con preferencia, no
cabe duda, de la sociologfa de los confl ictos. Con
toda raz6n, incluso si no se eomulga con las conelusiones marxistas. Todo levantamiento tiene cierta
relaci6n con la agresividad, instinto natural que se
supone necesario, segun Konrad Lorenz, para Ia defensa y el progreso de las especies. Pero, en el hombre, eI pensamiento conceptual y la palabra .. han
tenido como consecuencia un desarrollo mas rapido
de la cui lura, transmitida por la tradici6n, y de la
civilizaci6n material que de los instintos sociales 0
las inhibiciones sociales. Hubo una gradaci6n que
Ilev6 a una especie de prevcnci6n de la agrcsividad.
En una sociedad bien ordenada todos los connietos son arbitrados a fin de ser eliminados. Cuando
el arbitraj e deja de ser efieaz, el conflicto vuelve a
salir a la luz y el levantamiento amenaza.
Ralf Dahrendorf se ha entregado a un amllisis
exhaustivo de la sociologia de Marx y de los que Ie
han seguido 0, tambien, eriticado. Para este soci6logo de origen aleman, hay en Marx una importante
contribuci6n a la sociologia de los conflictos. Pero
Karl Marx ha cometido tres errores. Todos los grandes conflictos sociales son reducidos a la c1ase. Pero
Ia clase, incluso cuan do exis te, no es sino un grupo
de interes que oponen entre sf a los miembros de
una sociedad.
Segundo error: para el marxismo, el conflicto de
clases lIeva ineludiblemente a la revoluci6n; dicho
de otra forma, todo conflieto social se resuelve en
una soluci6n violenta y la revoluci6n es el tinico
momento dinamico de la h istoria. Empero, la solucion violenta es en la Edad Media, como en otros
tiempos, la exeepci6n, y el compromiso (0 la evoluci6n), 1a regIa. EI grupo social que domina haec
37

caso son producto u..nicamente de las relaciones de


producci6n, como aseguran los marxistas , sino de la
h istoria : De la misma forma que se superponen
las capas geoI6gicas . .. , las mas antiguas instituciones estan cercanas en la sociedad a las mas recientes. Es una constataci6n habitual para el historiadar, m enos para el soci610go. Veamos dos ejemplos
medieva les de 10 antedicho: Tipos de derecho de
dos epocas diferentes han podido coexistir (el derecho feuda l y de las burguesias, en las ciudades);
han podido aparecer profesiones y organizaciones
nuevas s in que desaparecicran las antiguas (ej., los
distintos artesanados urbanos nacidos entre el siglo XI yel xv). Generaciones de instituciones y practicas sociales coexisten, pero 10 antiguo y 10 nuevo
no siempre puedcn cohabitar sin que surjan tensiosiones y conflictos.
3.

DIFERENCIAS ENTRE REBELION Y REVQLUCION

La sociologia con temporanea se muestra poco inc1 inada a hacer el distinguo entre el levantamiento
o la revuelta y la revoluci6n.
Hay que recordar que los hombres de la Edad Media h an podido ser a veces revoltosos pero, en suma,
jamas revolucional'ios. Precisamente la d istinci6n
entre los dos fen6menos acaba de ser sacado a Ia
luz por Jacques E ll ul. Esta .. diferenciaci6n entre revuelta y revoluci6n, cuando se las considera en la
h istoria s in amontonar eoneeptos es ademas dificil,
incierta.
J . Ellul sostiene, con tra la disociaci6n establecida
otrora por A. Camus entre la rebeli6n m etafisica y
la rebeli6n hist6rica, que .. no hay mas rebeli6n
que la hist6rica, pues es la tlnica que desemboca
40

_en una interrogaci6n a partir de la cual puede ser


posible, quiza, encontrar un elem ento de respuesta
U otro en u na actitud del hombre ante la vida
En toda rebeli6n hay dos rasgos pennanentes:
la certeza de 10 I ntolerable y la Acusaci6n. Un hombre, una comunidad , se rebelan cuando un acto,
una s ituaci6n, una relaci6n , alcan zan el limite de 10
intolerable (injusticia, miseria, hambre, opresi6n,
dcsprecio)>> . El hombre se rebela, pues, porque hay
un ya no puedo agllantar mas. Pero no es u n asunto
de sentimien to, y la psicologia social 0 el psicoamilisis no conducen a una explicaci6n total, segUn
J. Ellul, quien advierte, por otra parte, que es muy
insuficien te, sino inutil, bu sear una explicaci6n 0 una
causa a 1a rebeli6n en la psicologia del jefe sublevado.
Si se hab la de libertad en relaci6n con la revuelta, hay que recordar -cosa que no hacen habitualmente los soci610gos- que .. el sen tido (de la libertad) esta viciado por nuestra experiencia h ist6I'ica.
Si la Iibertad ha lIegado a ser para nosotros materia
de fi losofia 0 de cicncia politica, antes del siglo )..'VIII
tenia otro peso, directamente humano . Antiguamente se queria escapar a un destino que se habia
hecho intolerable y la lucha contra el opresor no
era mas que secundaria, indirecta. Mientras que
la revoluci6n se considera siempre constluctiva y
pretcnde desembocar en un futuro risuefio, la rebeli6n es un levantamiento titanico que h aee cruj ir
las cosas sin futuro previsible.
Si la revoluci6n es siempre un acto Ileno de esperanza, Ia desesperanza esta presen te en el coraz6n de la revuelta . ,No gritaba uno de los cabeci1las
fl orentinos del lumulto de los Ciompi: Alla donde
existe, como entre nosotros, el ternor del hambre y
de la prisi6n, el temor del infiemo no puede existir?
EI que se rebela no quiere, pues, oir hablar de la
41

Vilas ~zules con~ra los nuevos tela res, 10 que hicie.


ron, OtlOS en el slglo xv contra las tecnicas que com.
petJa~ con la seda. Otras novedades provocan iras
tambJ(~n. Los hombres de Ja Edad Media se suble.
varon frecuentemente contra el sistema fiscal de los
reyes. y principes, aparecido, seg(tn las regiones, en
los slglos XII[ a XIV. Todo ello de Escandinavia a
A.rag6n, pasando por .Inglaterra, el Imperio y Fran.
Cl .... Pero l ~o~tra qUll!n van dirigidos los levantamlentos prmclpalmente? l Contra los pesados im.
puestos, contra la presencia de agentes fiscales frc.
cuen~em.e~le c~tranjeros a Ja regi6n, 0 bien contra
cl prmCIPIQ mlsmo de los impuestos? Todo ello depcnde del caso concreto, pero 10 que es segura es
que la revuelta presenta s iempre en estos casos un
rechazo de un poder lejana y en vfas de desarrollo.
Para J. Ellul, el sentimiento de 10 Into lerable que
a~abamos de examinar, va acompailado de la A~usa
cl6n. EI su~levado acusa al atro, ese atro que, a
veces, se deja en una curiosa penumbra. Los acusa.
d.os s~n los "Se, los "Ellos , responsables de una
sltuacl6n que se ha hecho intolerable y que se siente
como tal. Pero antes 0 despues hay que dar un rostro a estas cabezas de turco.
En l.a ~isma medida que el sub levado vive el
Apocal.lpslS de sus fines, asf es de concreto en la
acus~cI6n, 0, par 10 menos, 10 cree asf, puesto que
te~mma por dar aI rostra acusado la fonna de algUien cercano: en eI siglo XVII (R. Mousnier), e in.
~Iuso a."tes del final de Ia Edad Media, el cnemigo
ImpreCISO es cl Estado, pero se acaba dandole el
rostra de su agente mas pr6ximo; incIuso si este
no es mas que un pobre suba lterno. Se arremete Taramcnte contra el rey a eI principe, y a menudo
contra su representante en la comarca. La moda
actual entre muchos historiadores 0 soci610gos quie44

rc interpretario todo en terminos de conflieto de


dases, pero el sublevado tiene poco en cuenta las
c1ases -suponiendo que existan- e incluso los
cstratos sociales . Hasta tal punta es cierto 10 ante
,-jor, que hay entre grupos sociales muy diversas
solidaridades verticaleslt, que aparecen en las revueltas y entre los revoltosos cuando hay insumisi6n
generalizada. Dicho de otro modo, la desigualdad
social no es forzosamente la causa de las revueltas
tradicionales , anteriores al final del siglo XVITl. Asimismo, la noci6n de Iibertad no tiene en las revuel
tas la resonancia a que estamos acostumbrados y
que utilizan los soci610gos. La libertad consiste entonees en luchar contra el impuesto como tal y contra los agentes del Estado, cualesquiera que sean, en
cuanto a tales. Es cu rioso advertir que esta resonancia antigua parecc haber sido recogida en nuestros dias por los movimientos Ilamados .dzquierdis
tasll. Para 1. Ellul , la sublevaci6n no estalla hasta
que no se establecc cierta situaci6n con tendencia
a durar. Pero, una vez mas, las estructuras sociales,
el desfase entre la situaci6n social y la situaci6n eco
n6mica, no expliean bien las revueltas.
Pueden existir, no obstante, causas econ6micas
(recesi6n,_ carestia, etc.), juridicas (tal como un reparto desigual de los impuestos entre los grupos
sociales 0 entre la ciudad y eI campo), pero no deben
omit irse las causas religiosas, que no son en absoluto, contrariamente a 10 que opinan los marxistas.
un reflejo de los facto res socioecon6micos.
Perc i. es necesario lIevar hasta el limite la antinomia revueltarevoluci6n? Ni siquiera los autores mas
sensibles a esta antinomia estan completamente can
vencidos. Segun J. Ellul, una revoluci6n puede salir
de una revuelta. y en tal caso, esta asume en 10
sucesivo los caracteres de aquella. Sin embargo, an45

III

,QUIENES SON LOS AGENTES


DE LOS LEVANTAMIENTOS?
Tras el examen de los factores, las condiciones y
aspectos generales del cambia _ y la revuelta, bay
que hablar de los actores. Pregunta principal: l qu e
hay en el origen de un levantamicnto, un cabecilla.
uno 0 varies grupos 0 todo ella a un tiernpo? Si
hay mas de un I<cabecilla , i. son los actores principales al principio un grupo pequeJio 0, casi inmediatamente, uno 0 varias grupos numcricamente importantes? Estc a estos grupos lsan homogeneos? De
esta forma se p l ~tean problemas de gran magnitud que por falta de espacio se iran estudiando.
limitando por ahora las ilustraciones concretas.
1.
A)

i. CIASES SOCIALES? i. LUCHA DE CLASES?

EI concepto de clase social

R. Mousnier acaba de recordar que cactualmente


un diluvio de paJabras y una montana de papeJ provienen de las confusiones de pensamiento entre his-

49

loriadores que no emplean las m ismas palabras en


el mismo sentido . Es una constataci6n singularmente oportuna en 10 que concierne a la historia
de los levantamien tos populares, tan turbia pOl' el
concepto de clase, que aceptan sin discu si6n algunos
medievalistas y que, par ella mismo, p arecen aceptar, can raz6n 0 sin ella, la idea marxista de 13 lucha
de clases. En realidad, la existencia de clases, la de
una insoslayable y general lucha de clases, son demasiado a menudo consideradas como evidentes.
Sin embargo, una evidencia no se demuestra, se la
;;lcepta. Pcro l sc trata verdaderamente, en este caso,
de evidencias? Par otra parte, el tennino de clase
se utiliza con excesiva frecuencia, y para cualquier
fin. con signilicados que varian de un autor a otro.
Seg(m R. Mousnier, . en el trabajo del historiador,
aun cuando el concepto de clase no pucde ser mas
que una abstracci6n, supone el examen de la totalidad del hombre, cn una epoca y en Wl pais dados,
en la totalidad de los grupos sociales diversos a los
que pertenecc y en la totalidad de cada un~ de
esos grupos sociales .... Hay que buscar Ia totahdad
del hombre en la totalidad social.
Seguiremos a R. Mousnier en las consecuencias
que saca de estas observaciones. No es posiblc a~mi
tir la opini6n de los que piensan que Ia totahdad
se com pone de una serie de niveles distintos y relativamcnte aut6nomos, econ6micos, politicos, religiosos ideol6gicos , fllos6ficos, artfsticos, cientificos y
qu~ dependen finalmente del nivel econ6mico, que
seria el dominante, para los que, en todas las formas de sociedad, una producci6n determinada y las
relaciones que engendra conceden a las relaciones
engendradas pOl' las otras produc~iones su r~ngo.y
su importa ncia, reduciendose el obJeto de la hlstona
a conceptual' ,da estructura y el proceso de una for-

so

maci6n social determinada, procedente de un a forma


de producci6n definida., como afirma Luis Althusser. En esta enumeraci6n de niveles, 10 social desaparece, el hombre tambien y, consiguientemente,
10 vivo.
POl' otro lado, el concepto de clase encierra una
jerarquia de conceptos. Es cierto que se pasa, en los
escritos de Marx, pOI' toda esta serie de Jas enumeraciones de c1ases sociales a la definici6n de la c1ase
misma .
B)

Examell de las tesis marxistas

Si la palabra c1ase es anterior a Karl Marx (d., por


ejemplo, su utilizaci6n pOl' Henri de Saint-Simon ),
su concepto naci6 en el espiritu del amigo de Engels del analisis de las relaciones de producci6n
capitalista entre 1838 y 1867 en Inglaterra, particularmente en Manchester. Mas tarde, Marx se extraIimit6, no sin gran temeridad y sin perder de vista
los postulados materialistas, e incluso el viejo mesianismo.
Una de las nociones mas importantes del marxisrno es la de proletariado, Ia de c1ase obrera. Esta
ultima es el agente del proceso hist6rico, la elegida
de la Historia. Pero para llegar a esta noci6n de
proletariado l procedi6 Marx a una recensi6n exhaustiva, en el tiempo y en el espacio, de los estratos
inferiores de la historia universal?
Fuera de la historia que estaba viviendo, Karl
Marx no estudi6 a fondo mas que una h istoria, de
gran importancia, es cierto, pero a pesar de todo
limitada en cuanlo al espacio: la de la Revoluci6n
franccsa. Lo que Marx llama, tras otros muchos, Ia
burguesia, es quien Ie ha aportado el modelo il> (y
51

el contraste) de la clase revolucionar ia que !leva


a cS;ho un levanta~ient.o en p rovecho propio. Marx
habla leicle a los hlstonadores cburgueseslt de t iempas de la Restauraci6n y de la Monarquia de Ju lio'
los Agu~tin T~ierri , Guizot, Miguet. Thiers, as! com~
a Henn MartIO. Todos estos hombres estaban imbuidos de una especie de mesianismo burgues.
Crefan qU,e. el acceso a la funci6n de grupos dominantes, dlngentes, de la burguesla censataria era
como el fin del proceso de tada la historia de Francia, concebida como una ascensi6n, no sin vicisitudes, desde la Edad Media, de esta burgues{a.
Marx recogi6 de estos h istoriadores la idea de una
categoria social ascendente, la eual, a medida que
va ascendiendo, encauza cada vez mas los intereses
generales de la sociedad y la esperanza de un futuro
mejor. Los burgueses de las comunaS 1) medievales
son los que llevaban el porvenir y el progreso, y e.Y
tas comunas_, y sus jefes -incluido Etienne Marcel-, eran los precursores de la Revoluci6n. Antes
de los historiadores marxistas, los historiadores
burgueses no vieron mas que una diferencia de
grado, no de naturaleza, entre los levantam ientos
medievaies 0 modernos y las revoluciones de los
tiempos actuales.
Pero Marx es un hegeliano, y la victoria de la burguesia no podria ser ni un absoluto ni un termino.
Esta victoria no puede ser definitiva, ya que esta
burg.uesfa, que es e~ mundo del capital y posee los
medlos de produccl6n e intercambio destina a la
mayoria de la poblaci6n -una may~ria destinada
a engrosarse cada vez mas- a una explotaci6n creciente. Los campesinos, asf como otros grupos intermedios, se proletarizan. Ei proletariado es cada vez
mas numeroso y mas explotado por una burguesia
en la que aumenta la concentraci6n del dinero. Man52

chester es a un tiempo el cjemplo y el prototipo


de 10 que pronto ocurrira en todas partes. Este proletariado se 10 representa Marx como la cIase ascendente que sustituira a la c1ase burguesa, cuya caida
es fata l tras un proceso revolucionario. En el fonda,
la filosofia de Hegel, de la que Marx, com o muchos
de sus contempon'm eos , estuvo muy imbuido, aun
que la haya crit!cado a veces, se considera que justifica mucho meJor esta fatalidad de la sustituci6n
de Ia burguesfa par el proietariado, la tambien fatal
lucha de estas dos dases, que algunos escasos ejemplos hist6ricos.
. La diaIectica no es una creaci6n de Hegel. La reahdad, tal como la percib ia Heraelito, es un devenir
una sucesi6n, ya que, transcurriendo en el tiempo:
se opone a s i misma: uEI devenir parece que esta
en lucha consigo mismo, y las oposiciones son ya
discordantes, ya el !ermino de un acuerdo que no
deja sustituir nada de elias, pero que encuentra en
t?nces una nueva oposici6n.lO Asi, pues, hay contranos, ~as bien que contradicciones (termino que tanto utlhzan los marxistas).
En el devenir, la lucha tiene un papel motor, y
los elementos que luchan son llamados contrarios
precisamente porque luchan, siendo eI mismo ser un
proce~o. He aqui el alma de la dialectica, que, desde
los gnegos, ba te~tado a muchos fil6sofos, e incluso
en la Edad Media, como muestra, entre otros el
ejemplo de Nicolas de Cues. Pero los neodiaIecti'cos
de los siglos XIX Y xx no se han inspirado mas que
en Hegel.
Para Hegel, el error cometido por sus predecesores era hacer de la antinomia, del contrario una
propiedad del hombre que habla y piensa y' no de
Ia cos~ de que habla; en la que piensa, no de 10
real mlsmolO. Para el y para SllS seguidorcs en este
S3

aspecto (Marx, Engels, Lenin entre ellos), tl la con


tradicci6n (Hegel sustituy6 cOlltrario pOl' este ter
min~) es la ralz de todo movimiento y de toda vida,
se mueve, tiene impulso y actividad. En tanto en
cuanto tiene una contradicci6n en sl misma. La
negaci6n, es decir, la oposici6n, es la fuente inte
rior de todo movimiento espontfmeo vivo y espiritual. Si la oposici6n es real, la indisolubilidad de los
opuestos, su unidad, pues, es tam bien real, ya que
la existencia es una unidad que une a aquellos.
Con respecto al primer termino, el segundo es ne
gaci6n. Pero bay forzosamente un lercero que forma
con ellos la tdada hegeliana y que es la negaci6n
de la negaci6n: los componentes mayores de las tesis y la antitesis precedentes son superados y conser
vadas a un tiempo en la sintesis. As!, en el tiempo,
un ente no sigue s iendo el mismo mas que convir
tiendose en otro gracias a sus contradicciones in te
dores. EI ser y la nada estan en estado de lucha
permanente y 10 que constit uye su un idad es el devenir. Todo esto es seguramente una forma de pen
sar de un hombre que ha tornado conciencia de la
hi storia.
, Puede haber un final en este proceso continua
mente renovado de la tdada hegeliana? En princi
pio, no, ya que toda sintesis se transforma inmedia
tamente en tesis y el cicio vuelve a empezar,
renovandose sin cesar. Sin embargo, Hegel contra
dice ya su propia dialectica al preyer un fin para
este proceso, fin que se producira cuando el Espi
ritu se conozca a sf mismo.
Pero Jos marxistas han ido mucho mas Jejos en
este camino, utilizando la diaIectica (, no es su doc
trina el materialismo diaiectico?) e insertando)a
en su sistema. Ahora bien, la dialectica esta fatal
mente en contracl icci6n con todo sistema, en par
54

licular con un sistema que preve como fin de la


historia una sociedad sin cJases en la que, digan 10
que digan a veces los marxistas , las contradicciones
cstarian entonces todas superadas. Habria un esta
dio de la historia, el estadio fina l, en que la tltriada
hegeliana no tendria ya raz6n de ser.
La filosofra de Hegel debe mucho al examen de
la historia de fines del siglo XVIII y princip ios del XIX,
no se puede incluso comprenderla bien sin refe
rencia al contexto hist6rico. La filosofia de Heracli to
debfa ya mucho a Ja historia de su tiempo, tiempo
de crisis, scmbrado de convulsiones sociales, un
mundo, pues, en lucha consigo mismo. En cuanto
a Hegel, intent6 realizar una Suma en la que querfa
exprcsar todo 10 que habfa para ci de verdadero
en el pensamiento de su epoca (la ultima de las
cpocas, para ell, pOlque su tiempo habfa negado,
aUo conservandolas (en SI mismo) a todas las cpocas
precedentes. EI pensamiento critico, que habia pro
porcionado armas tan eficaces a los burgueses de
1789, habia permitido cchar abajo todo aquello que
ya no se sos tenfa qUiZ3 mas que por la fuerza de
Ia costumbre. Pero el pensamiento tlconservador
de un De Bonald 0 un Burke habra recordado poco
despues que no hay derecho, religi6n, ni sociedad
mas que en 10 hist6rico, pOlque la naturaleza huma
na es hist6rica. Hegel capt6 en este paso de una tesis
(el pensamiento revolucionario) a la antitesis (el
pensamien to contrarrevolucionario y positiv~) la
marcha misma de su tiempo. A 10 tlnatural (es de
cir, a 10 abstracto) de los fil6sojos del siglo XVIII
se oponen la positividad y 10 hist6rico, es 10 que
Augusto Comte debia advertir igualmente.
Los marxistas han retenido en particular, de la
diaJectica hegeliana, la idea de que todo es relativo.
Asi, para Engels, se tendra siempre concicncia en
55

10 sucesivo... de la relatividad necesaria de todo


conocimiento adquirido, de su dependencia con respecto a las condiciones en que ha sido adquirido.
N.ada es fijo, un bien puede convertirse en un mal y
vlcev~rsa, .'0 verdadero se .convierte en faIsa y 10 necesano deja de serlo. Graclas al devenir, el bien revelara eI mal que lleva consigo y eI mal dCjara ver
sus buenas cualidades. Las consecuencias sociales
(par no hablar de las consecuencias morales) de
estas afinnaciones son, indudablemente de primordial importancia.
Hay una salida para las contradiccioncs que una
sociedad lleva consigo; esta salida es una nueva via
que conduce a un estado nuevo de la sociedad en
que los componentes de los terminos precedentes seran superados y conservados al rnismo tiempo. Sin
embargo, para el marxismo, esto no se vol vera a
producir indefinidamente, y habra un saito, una mutaci6n decisiva, ya que pasara de 10 relativo a 10
absoluto (10 que, repitamoslo, es contrario a la diaIcctica misma). J. Monnerot ha escrito con precisi6n
que un arquetipo fijador se transpal'enta en el marxismo con el anuncio de que la sociedad sin c1ases
pondra fin a la historia en la medida -seguramente
mlly amplia- en que la historia de los hombres no
es sino la historia de sus luchas de c1ases como
proclama el Manifiesto del Partido Comullista.
Si la dialectica tiene raz6n, la historia de los hombres no es mas que la historia de sus luchas de dases. Pero la dialectica no es la tinica en sugerirlo ...
EI marxismo puede parecer infiel a su prapio metodo dialectico al afirrnar la prim ada de 10 econ6mica. Es una contradicci6n de la interdependencia
diaIectica general el introducir la idea de que ciertos elementos senan en suma siempre detenninanles y nunca determinados, siendo siempre la econo56

mla tinicamente determinante de la jerarquia social,


sin sel' nunca determinada. Es cierto que se pueden
advertir en Marx sobre este asunto aJgunas "acilaciones, quiza pOl' habcrse dado cuenta de que su
materialismo era, en wtimo analisis, poco diaIectico.
En la noci6n marxista de la sociedad hay relaci6n
entre las fuerzas, 10 que es verdad en sf. Pero para
Marx y Engels, una fuerza hist6rica no es vencida y
rechazada hasta que sus posiciones se escapan, cuando una nueva fuerza hist6rica, en cuya construcci6n
ha tI'abajado inconscientemente la anterior, es hastante potente para suplantarla. Esta claro que mediante la lucha, y no de otra forma. La lucha de
clases es en verdad una necesidad diaJectica para
el marxismo, segun eI cual hay siempre contradicciones internas en una sociedad, la cual es siempre
una sociedad de dases, mientras no se ha llevado a
cabo un retorno al comunismo primitivo que asistira al advenimiento de la socicdad sin dases.
Pero la dialectica, modificada pOl' el marxismo, va
acompaiiada, segtin algunos, por un col'tejo de espejismo que revigoriza los viejos mitos. No, DOS
dejamos impresionar --escribfa Engels- par los antagonismos irreductibles de Ja vieja metafisica ... ,
antagonismos de la verdadero y 10 falso, del bien y
del mal, de 10 identico y 10 diferente. Pero eslos cantagonismos., que responden a unos arquetipos y que
tienen siempre tendencia a reaparecer bajo mascaras diferentes l no se les vera resurgir en el mantismo? EI antagonismo de las dases, el de la burguesia
y el proletariado l no podrfan ser cuna nueva forma
del antagonismo del Bien y del Mal- un resurgir del
milenarismo?
Ya que, seg(tn elIos, Jas clases estan siempre en
lucha, Marx y Engels necesitaban examinar el fundamento dialectico de esta lucha antes de poner57

sc a p!'ecisar la !l0ci6n marxiSla de ciase, su valor,


su poslble extenSI6n en el espacio y el tiempo. i C6mo
se pas6 del .examen de la burguesfa del siglo XIX y
del proletanado de Manchester, a una tearia valida
J?a~a tadas las epocas, salvo para la primera y la
ultIma?
Cab~ sospechar que clio fuera por extrapolaci6n
a p~rtlr de algunos casas y por espfritu de simplific~c16n, ya que los analisis han side estrechos y parclales. As! como Ia relaci6n entre la infraestructura
(la economfa) y la superestructura, seria invariable
i habria~ ~enido siempre la misma primordial im~
portancl8 19ualmente 1,3, situaci6n de los grupos hu~anos en Ia produCClOll y el estatu to de la proplCdad?
1I1 a1'x no clabor6 una teada completa de las c1ases
socIal,es, ya que la muerte 10 interrumpi6 mientras
trabaJaba sobr~ ello p~ra su El capital. Sin embargo,
podemos relaclOnar dlversos pasajes de sus obras a
refe-:ir:nos, par ejempJo, a La ideologia alemana que
escnbl6 en cola~oraci6n con Engels.
Lo q.ue con.stJtu~e una c1ase social seria a plime~a vista la ldentldad de los ingresos y las fuentes
d,,: mgresos. Pero como los ingresos difieren de la
mlsma forma q~e. difieren las formas de propiedad,
l~s c1ases se dls~lllguen escncialmentc porIa propJedad, 0 no-propledad de los medias de produccion.
EI grado de desarrollo de las fuerzas productoras
esta. ~n. func i6n del desarrollo que ha alcanzado
la divIsl6n del trabajo, y los distintos estadios del
desarrollo de la div~si ?n del trabajo representan
otras tantas fonnas dlstmtas de la propiedad; dicho
de otro modo, cada nuevo estadio de la division del
~ra~a)o determina igualmente las relaciones de los
~ndlVlduos entre sf en 10 relativo a Ja materia, a Jos
lllstrumentos y a los Produc los del Irabajo. Pase58

nos pOI' al to las dos primeras formas de propiedad,


de la tribu primitiva, luego la propiedad cornullal (entendamos pOl' este tennino la propiedad de
la polis antigua). La tercera es la propiedad feudal
que habria conocido 1a cristiandad medieval; como
las demas fonnas, scria la unica responsable de las
diferencias sociales; diferencias que el marxismo
condena, igual que rechaza, en principia, toda jerarquia en la socicdad.
Los dos autores mezclan dos tipos de ideas diferentes cuando escriben que aparte la separaci6n en
prfncipes reinantes, nobleza, cIe~o y campesin.os en
el campo, y la de maestros, oficlales y aprendlces y
en seguida tam bie n una plebe de j?malcros en la
ciudad no hubo divisi6n del trabaJo. Hemos se
naJado' estas significativas paJabras: separaci6n,
.division sin caeI' en el exceso opuesto, se recordara que durante mucho tiempo, en algunos oficios,
el maestro y sus subordinados lIevaban casi la misma
vida. Sin embargo, para terminar con esta idea de
la escasez de la division del trabajo advirtamos que,
para Marx y Engels, la divisi6n del trabajo se habia
hecho en la agricultura mas dificil poria explotaci6n parcelaria (hubo, sin embargo, grand~s expl?taciones), junto a la cual se des~rro1I6 la m.dustr~ a
domestica de los campesinos mlsmos (alusl6n ~m
duda al trabajo textil a domicilio en aJgunas reglones rurales pr6ximas a una ciudad textil).
En la industria, el trabajo no estaba dividido en
absoluto en el interior de cada oficio y muy poco
entre los diferentes oficios. , 10 que es cada vez menos verdadero a partir, sobre todo, del siglo XlII. En
cuanto a 1a division entre el comercio y la industria,
si existia en las . ciudades antiguas, no se habrfa
desarrollado sino mas tarde en las ciudades nuevas,
unicamente cuando esas ciudades entraron en relaI

]a

59

ci6n unas con otras . Si se trata del precapitalismo


comercial en 10 textil, es, efect ivamente, bastantc
cierto. Par ultimo, Ia reuni6n de paises de cierta
extensi6n en reinos feudales era una necesidad para
Ja nobleza campesina (es muy discutible y los ejemplos de 10 contrario no faltan) como para las
ciudades. Las de Flandes, sin embargo, tuvieron opiniones distintas ... Para los dos autores la organ izaci6n de la clase dominante, es decir, de la nobleza,
tuvo por todas partes un monarca a su cabeza,
ocune que para elIos, el rey no podia ser mas que
el apoderado de los nobles a los que ayudaba a beneficiarse del exceso de trabajo de los explotados.
Los gobernantes estarlan asi marcados por una
diferencia especifica can relaci6n a los gobernados.
(J. Monnerot) porque todos los gobernados sedan
explotados. Consecuentcmente una revuelta contra
la nobleza seria asimismo una revuelta contra el rey.
Pero la historia medieval y moderna esta lejos de
confirmar todo esto.
Para una visi6n de conjunto de los odgenes de la
burguesia es mejor referirse tam bien al Manifieslo
del Partido COl1lunista, que completa las explicaciones dadas en La ideologia a/emana. De los siervos
de la Edad Media nacieron los burgueses de las primeras 'comunas'; de esta poblaci6n municipal saHeron los primeros elementos de Ja burguesfa. Estos
primeros bwgueses estuvieron obligados a unirse ...
contra la nobleza campesina para defender su piel,
afinnaci6n que da cuenta de forma muy incompleta
de Jas mismas revueltas municipales. La clase burguesa se form6 con gran lentitud, a partir de las
numerosas burguesfas locales de las diversas ciudades. Y . los burgueses habian creado unas condiciones (de vida comunes a todos) en la medida en
que se habfan separado de la asociaci6n feudal .
60

Estas condiciones comunes, deten:ninadas. por la


oposici6n burguesa hacia el feudahsmo. eXlstente
una vez efectuada la uni6n. entre las clUdades se
transformaron en condiciones de c1ase.. Esto
ocurri6 porque los individuos aislados no forman
una c1ase sino porque deben llevar 3 cabo una lucha
contra otra clase., en este cas~ I~ nobleza, clase
dominante. Entonces la burguesla Iba ~ empezar a
representar en la historia un papel emment~men!e
revolucionario, ya que toda lucha re,:oluclO n ana
va dirigida contra una clase que ha d~Ill1nado hasta
entonces. Asi pues, es sobre l~s ;umas de la sociedad feuda}, donde la burgues la Iba a asentar su
poder. Pero a su vez, esta iba a crear .nuevas condiciones de opresi6n aparenteme~te mcluso a~tes
del final de la Edad Media, sometlendo, por eJemplo el campo a la ciudad. 10 que no esta apenas
de~ostrado mas que para el final del periodo medieval y principaimente para !talia. En cuanto al
rey y al Estado, se conv~rtiran en ejeeutores de las
, .
decisiones de la burgues13.
No insistiremos en la vaguedad cronolog1ca que
deberia moles tar al historiador alleer est~s tex~os categ6ricos. No insistiremos en el aspecto d13lectIco de
las oposiciones de clases, ni en el h~c1lO de ~ue, en
esta perspectiva, la burguesia no h~blese podldo surgir y desarrollarse mas que opome~dose a la clase
hasta entonces dominante, el feudahsmo, la noblez~.
No faltan ejemplos medievales de la. c~)llcordla
frecuente entre nobles y burgueses. ASlffilsmo, la
oposici6n campesinos-nobles no ha obrado tampoco
de forma endemica. En cuanto al Esta~o, testaferro
y maquina de guerra de la c1as~ domm~nte, de la
nobleza es mas bien una afirmacl6n gratUlta.
La m~narquia francesa se at;'oy6 bastante pronto
en la burguesia, si no desde LUIS VI , como se afirm6
61

e~ otro tiempo, al menos a partir de Felipe Augusto,

que par esta raz6n entrasen, sin embargo, en


lucha ablerta con la nobleza. Despues de haber sido
la supuesta apoderada de los nobles no lIeg6 a serlo
de la bur~esfa. Asimismo, en Inglaterra, 10 que
puso . en dificultades a los Plantagenet, a 10 largo
del slglo XIII fue la coalici6n de los nobles y las
comunas .
.En resumen, las revueltas populares pudieron ser
a!lffientadas por otros grupos sociales, en los cuales,
Sill embargo, el marxismo no ve mas que a explotadores del pueblo.
,Es cierto que se pueda construir una leo ria en
que la noci6n de plus-trabajo fuese la base del concepto de clase? Si/5l:liendo a R. Mousnier podemos
ponerlo en duda: Sm embargo, es 10 que escribi6
Ma~ en El Capztal: .AlIa donde una parte de la
socJe.dad posce el. monop.olio de los medios de produccl6n, el lrabaJador, hbre 0 no libre se ve forzado a .afiadir al .ti~mpo de trabajo nec~sario para
su proplO mantemmlento un suplemento destinado a
producir la subsistencia del poseedor de los medios
de producci6n. De esta forma Marx cita mezclandolas, sociedades tan distintas como aquellas en
que los ~xplotadores serian, 0 habrian sido, los nobles atenIe~scs, los ~e6cratas etruscos, los boyardos
de ,val.aqUla, los senores de ]a Edad Media y los
capltahstas mod.emos. ., Tiene aIgtin sentido -pregunta R. Mousmer- ponerles a todas la misma etiqueta,?_ La ~retendida relaci6n fundamental, que
permlte reduclr a la unidad una diversidad tal es
verdaderamente fundamental en todo. Es ~uy
aventu.rado edificar una. teoria social general sobre
la nOCl6n de supertrabaJo. Aun cuando fuera cierto
que la divisi6n del trabajo en la Edad Media estaba
aim poco extendida, existia sin embargo, e hizo claSIn

62

I'OS progresos a partir del sig10 XL Par tanto, en


cuanto se impone una divisi6n del trabajo, todo
cI mundo esta obligado a producir un supertrabajo
para remuncrar los servicios de los demas, todos, y
no Unicamente los productores de bienes materiales, sino tanto los intelectuales como los manuales,
los funcionarios como los administrados, los soldados como los civiles.
Todo se fal sea aI no q uerer considerar mas que
cl plus-trabajo manual, productor de bienes materiales. Hay que referirse a la totalidad del trabajo
social, concluye R. Mousnier. Es evidente que, por
ejemplo en la Edad Media, los campesinos y los
burgueses necesitaban una protecci6n que, tinicamente el arist6crata, y mas tarde e1 noble podian
proporcionarie. Algunas revueltas estallaron precisamente cuando la nobleza francesa durante la pri
mera fase de la guerra de los Cien ADos, fue consi
derada incapaz de proteger a sus hombres.

2.

LOS ESTRATOS SOCIALES

Aim sin tener por ello la fisionomfa que Marx ha


crefdo vel' en ella, en todo tiempo y lugar, la jerar
quia de los grupos sociales es una evidencia. Pero
la sociedad de clases --que no supone par otra parte
fatalmente ]a lucha de c1ases- no aparece mas que
en la economia de mercado cuando el supremo va
lor social se situa en la producci6n de bienes materiales, cuando se concede Ia mayor estima, el honor,
la dignidad social, al empresario de esta producci6n.
Cuando 10 que coloca a los individuos en los diver50S grados de jerarquia social es el papel que desempefian en el modo de producci6n de bienes rnateriales y en segundo plano el dinero que ganan.
6J

En el siglo XIX, pero tmicamente en este siglo,


existieron sociedades de clases tipicas en Europa
Occidental y en America del Norte. Ni en otras partes ni anteriormente. Unicamente, algunas escasas
prefiguraciones de una sociedad de clases pudieron
perfilarse precedentemente, pOI" ejemplo en algunas
ciudades Unicamente a partir de finales de Ia Edad
Media.
Ya que el tennino clase ha tornado un sentido
muy especial a partir de Marx y que este no se
adscribe a la realidad de la Edad Media ni de la
Edad Modema, bay que elegir otra palabra para
designar un concepto verdaderamente u.niversal: y
aplicable pOI" tanto a toda la Edad Media. Preclsa
mente R. Mousnier ha conseguido irnplantar, para
1a epoca moderna el tennino estrato .. que los medievalistas deberian asimismo utilizar.
A)

Vision de conjunto

Hay siempre una estratificaci6n social. Desde la


antigUedad griega, algunos fil6sofos, como Plat6n,
se h an representado la sociedad de su tiempo como
compuesta de gropos humanos que forman una especie de capas sociales, es decir, estratos, superpuestos de forma jenlrquicn .
Pero esta estratificaci6n no proviene unicamente
de la diferel1ciaci6t1 social, se dcriva asimismo de la
evaluacion social. La primera tiene pOl" origen la
divisi6n del trabajo social, la segunda se debe a
que las funciones sociales son valoradas de modo
distinto segUn las circunstancias duraderas en que
viven las sociedades ...
Un estrato social se caracteriza primeramente con
relaci6n a la divisi6n del trabajo. i. Que parte del
64

trabajo social corresponde a sus miembros? POI"


cjemplo en la defensa, en la oraci6n, en la producci6n. Se caracteriza tambien pOl" Ia forma de este
trabajo social y en la medida en que dispone del
Irabajo social de uno 0 varios estratos diferentes.
En el principio era la cooperaci6n .. CR. Mousnier),
y la divisi6n del trabajo social implica la evidencia
de esta.
Pero esta evidencia no supone en absoluto una
visi6n idilica de la vida y las relaciones sociales; se
refiere pOl" el contrario a la sociologia de los conflictos. De ahi una voluntad de poderio: Su rge, al
mismo tiempo que los estratos sociales, una rivalidad entre ellos, y si las relaciones de eooperaci6n
son fundamentales, se deriva de esta rivalidad otra
parte mas de las relaciones soci ales, que son las relaciones antag6nicas ...
La valoraci6n de las funciones sod ales l'cside en
los juicios de valor, implid tos muchas veees, sobre
Ia necesidad, la utilidad, la imporlancia, la dignidad, el honor, Ia magnitud de las diferentes funciones sociales. Se trata de juicios de valor que
difieren segtin las sociedades, 10 que viene a signi
fiear que los sistemas de estratificaci6n social son
todos diferentes entre S1 aunque puedan ser redu
cidos a tipos . Estos juicios se fundamen tan en el
poder, real 0 supuesto, que 1a sociedad en cuesti6n
atribuye a tal 0 cual funci6n; provienen no de ideas
y eonstataciones precisas, sino de creencias, impre
siones, opinioncs, rnuy a menudo sugeridas pOl" erneciones, tendencias sentimentales y afectivas, totalmente irracionales y muy err6neas.
Sin embargo , las opiniones que fundamentan la
valoraci6n de las funciones sociales encierran siempre una parte de verdad. Si se considera que .Ia religi6n es mas importante que las dernas funclOnes,
s

OS

Ia funci6n religiosa del sacerdote estanl. en la dma


de la jerarquia social.
Si la guerra y los des6rdenes viven en estado endemico, seran las funciones militares las que se colocani.n en la dma de esta jerarquia. Sin embargo.
si Ia vida material, Ia sat isfacci6n de las necesidades
ffs icas y el placer son las que estfm colocadas por
e ncima de 10 dem~s, 10 que se consideran'l esencial
es la producci6n de bienes econ6micos. i. Es cierto.
como pensaban Marx y Engels, que la divisi6n del
trabaja social lleva consigo la alienaci6n del hombre, 10 sojuzga a una actividad exclusiva de la que
unicamente el comunismo podria liberarlo?
En rcalidad, la teoria de la aiienaci6n, que, como
los demas, habrian padecido los hombres de la Edad
Media, puede parecer excesivao.. Explicaria bastante mal las revueltas, incluso las revoluciones. Si se
da credito a La /d eologia Alemana, en el comunismo,
donde la alienaci6n habria desaparccido, la socie
dad reglamentaria la producci6n general, pennitiendo al mismo individuo diversas actividades. Serra
unas veces obrero, otras fundonario , intclectual, et
cetera.
Sin embargo. el progreso social va ligado al crecimiento de la divisi6n del trabajo; incluso Marx y
Engels parecieron adheri rse a esta adver tencia de
sentido comun e n su critica del feudalismo, para
perderIa de vista mas tarde. Como escribe R. Mousnier, la diversidad de oficios en un mismo individuo
no forma sino un chapucero. La c1ase social no es
mas que un genero, un concepto general incluido en
eI concepto universal que es la familia de los estra
tos sodales. Ni la Edad Media ni la epoca moderna
han conocido este genero. que no sc afirm6 mas que
en el siglo XIX. Conocieron otro genero, otro concepto general, el de Ordell.
66

B)

Las sociedades de Ordelles

Una sociedad de Ordenes reposa sabre ula estima


social, la dignidad, el honor, concedidos por un consenso a detenninada funci6n sodal, que puede no
tener ninguna relaci6n clirecta con la producci6n de
bienes materiales. En cada uno de estos consensos,
es clonde reside el principia fundamenta l de organizaci6n de estas socieclades. Tantos principios, tantos tipos de socieclades de Ordenes.
La Edad Media no cODcedi6 una dignidad preeminente a todo 10 que se refiere a los bienes rnateriales.
Es por un total desconocimiento de la historia medieval por 10 que se habla de c1ases en el sentido
marxista, es imposible comprender los once y pico
siglos que dur6 este periodo capi tal en la historia
de Ia humanidad sin poner en su lugar -que era el
primero- el hecho religioso, sobre todo a partir de
los carolingios e incluso aun al fina l de la Edad
Media (, c6mo, sin ser asf, comprender las dos Reformas, la protestante y la cat6lica, surgidas en el
siglo XVI?). Los gobiernos no son explotadores por
naturaleza, su deber primordial es concludr la ciu
dad terrena de tal forma que los hombres puedan
prepararse para la Ciudad de Dios. Los grandes fi l6sofos y te610gos de los siglos XlI y XIU no dijeron
nada nuevo, incluso si 10 dijeron mejor que sus pre
decesores. La sociedad no es ni rnaterialista, ni productivista.
Asi pues, los productores, en el sentido econ6mi
co, campesinos, artesanos, comerciantes tambien, no
son considerados como elementos detenninantes de
la sociedad cristiana. Los productores existen en el
plano de 10 necesario, y no de hecho en el p lano del
bien; la distinci6n plat6nica entre 10 necesario y eJ
67

bien ha sido recogida pOl' el cristianismo. La humanidad morina evidentemente si no hubiese productares, pero el objetivo ultimo de la humanidad no
es vivir aqui abajo, y no puede pues justificarse en
funci6n de sl m isma. Para el hombre medieval -se
ha escrito-- la tierra, que no abandonarnos durante
nuestra vida, que alimenta al hombre, no Ie da 6rdenes; es bacia el cielo hacia donde levantamos la
cabeza; el ente se revela no par 10 que Ie candiciana
sino par aquello a que asp ira. Ello recuerda la fra se
de San Pablo: Conversatio nostra in coe1is est. EI
podeno militar -cuya necesidad no puede ponerse
en duda- tuvo que ver con las condiciones internas
y externas de la sociedad medieval, manifiesta mas 0
menos la pretensi6n de existir en el p lano del bien,
pero la guerra de las Investiduras, la lucha del Sacerdocio y del Imperio, otros conflictos mas entre el
poder temporal y el espiritua1 demuestran que esta
pretensi6n no dej6 de ser discutida.
Por ~Itimo , y es 16gico, en una sociedad as!, son
los cIengos los que deben estar situados en la cima
de 1a jerarquia sociaL A los que rezan y conducen
el populus christianus hacia Dios, a los guerreros
(los arist6cratas y mas tarde los nobles) que deben
defender a este pueblo contra los paganos y contra
todos los peligros que puedan venir de los hombres,
los productores, a cambio de estos servicios indispensables deben procurarles los bienes materiales.
La colaboraci6n entre todos los estratos sociales es
indispensable y la cristiandad es un cuerpo po!(tico
dotado de la mas s6lida unidad posible, ya que todos los miembros, todos los estratos, tienen un denominador COffiu.n que es la pertenencia a la Iglesia.
Si el inferior sostiene de esta forma al superior,
no Ie da orden alguna ya que no ha sido colocado
par Dios para ella en su estado. No es menos
68

cierto que la suerte de los humildes ha side frecuentemente diflcil, sabre todo en el transcurso de la
primera Edad Media, y mas tarde, con bastante frecuencia en los siglos XIV y xv, aunque Marx haya,
como ha sido escrito, oscurecido el panorama, reaccionando contra Saint-Simon y, sobre todo, Augusto
Comte, demasiado inclinados estos, a no ver mas
que el aspecto alegre de las cosas.
Sin embargo, no consideraron Santo Tomas de
Aquino ni sus contemporaneos, no mas que los anterionnente citados. asi como sus antecesores de Ia
alta Edad Media, que los estratos inferiores estaban,
o debian estar en <o:estado de recesi6n psicol6gica y
moral en relaci6n can el resto de la sociedad. Hay,
en efecto, un postulado marxista, difuso en el pensamiento de nuestra epoca, seglin el cual los estratos inferiores, por estar en la parte inferior de la
jerarquia, no aceptan el orden social tal cua! es, y
ello, a pesar de las apariencias contrarias, que son
engafiosas .
La revuelta esta siempre en estado 1atente y no
espera mas que una ocasi6n para estallar. Pero no
ha podido ser explicada la pertinencia de este postulado para la epoca medieval.
Una forma de sociedad no comunista, en la que
cada uno aceptara su lugar Ie parecfa a Marx irnposible, impensable 0 mas bien inmoraI. ya que la reJigi6n --eS el mayor reproche que se Ie hace al apia
del pueblo-- trabaja escandalosamente para hacer
aceptar su colocaci6n en los estratos inferiores .
Con todo i.. hay que rebelarse pOI' estar colocado
en u n estrato inferior, 0 solamente por estimar que
se ocupa aquel lugar injustamente? La negativa es
la 1lnica que ha parecido defendible a los grandes
pensadores de 1a Edad Media.
En la sociedad europea, y hasta el siglo XVIII, la
69

idea de sociedad no se ha disociado de la de socie.


dad aceptada. Muy an~erior al cristianismo, ya que
se Ia . encuentra, por cJcmplo en las polis griegas,
esta Idea, ~e expuesta perfectamente por los pensadares cnstlanos, de los que nadie ha demostrado
min que estaban en contradicci6n -y flagrantecon la mentalidad social de $U tiempo. De esta forma, es posible refenrse a Santo Tomas, precisamente, porque, c~:mstruy6 una suma de todo el pensan:l1~nto CrIstIano. El Orden esta impregnado de clivIDldad, cada uno de sus elementos tiene en ella 5U
lugar, Querida por Dios, y todos los seres son nccesarios en este Orden. Todos los hombres fonnan
parte de la economia de la Providencia' todos son
iguales, attn siendo desiguales, todos
cada uno
son insustituibles, ya que todos son necesarios desde
el punto de vista de Dios. En consecuencia, ninguna
f';lnci6n social es inutil, ninguna debe ser despeeclada.
Como la condici6n humana es itinerante, cada ser
humano debe arregIarselas 10 menos mal posible can
la prueba que represe~ta su paso por la tierra, sin
olvldar nunca que su VIda terrena no tiene sino una
~portancia limitada desde todos los puntos de
vIsta.
~a sociedad es una jerarquia para los te6logos.
ASl pues, hay que someterse al orden politico si es
conforme a Ia religion -restricci6n significativaya que todo poder viene de Dios. Se puede ser cristiano siendo sefior 0 no libre, como los Padres de Ia
I glesia 10 habian afirmado ya. En consecuencia, la
revuelta es inadmisible, salvo excepciones escasas
y muy determinadas. No se debe intentar escapar a
Ia condici6n mortal, sino resolver, 10 mejor posible,
el problema de la salvaci6n perse-nal asf como el
del bien COlnttll.

70

La imagen tomista que ya no tenia nada demasiado nuevo en el siglo XIII ha idealizado quiza la reaIidad. Lo ha hecho sin duda alguna en la medida
en que el tomismo ha expuesto 10 que debe scr. Pero
nadie ha demostrado - si no por el simple uso de
los terminos marxistas-, que el rechazo del Orden
par las capas inferiores era un dato inmanente en
Ia historia_ (J. Monnerot) y que fue extendido cn la
Edad Media fuera de los drculos milenaristas. El
tomismo revel a, confirma mas bien, un estado de
espiritu difuso. Para la Iglesia, la pobreza no es obligatoriamente buena, ni la riqueza y el poder necesariamente malos. En una sociedad impregnada par
la fe, el pobre teme al Infierno, pero el poderoso, el
rico, 10 teme mJn mas. Hay pues, frenos invisibles
pOl'que el poderoso y el debil tienen una dimensi6n comull que es Dios. Pero esto no excluye en
absoluto la posibilidad de furoreslO, ademas de la
persistencia de los mitos escatol6gicos. En realidad
no han puesto en tela de juicio sino en contadas
ocasiones al Orden cristiano en su totalidad, excepto
en grupos poco numerosos, no representativos de
tal 0 cual estrato, salvo los marginales. El miedo de
Satan desempefi.6 en la Edad Media un papel social
considerable. EI Orden cristiano ha lIevado a una
sociedad de Ordenes, no es obra del azar si la misrna palabra tiene dos sen tidos. Si las Ordenes !10
debian duplicar su existencia de hecho can un prmcipio de cristalizaci6n en derecho mas que a fines
de la Edad Media, ya se habian esbozado mucho
antes.
En Ia epoca caroiingia, las Ordenes hicieron su
aparici6n en la teolia. Entonces, los hombres de
Iglesia que pensab~n. para Carlomagno recogieron
una idea de Valentmlano; cada uno esta en su lugar, hay armonia social, Dios ha colocado a cada
71

hombre en un grupo (que es otro sentido del tcrmino orda) y Ie ha asignado un servicio (ministerium) que cumplir.
EI mismo soberano ocupa un lugar que Dios ha
elegido, y Ie corresponde ser el guia, asf como el
jefe moral, de sus subditos, se lee en la Advertencia
a los 6rdenes del reino de Luis el Piadoso. Algunos
historiadores han deducido de ello, quiza un poco
de prisa, que habla en ello una condena de todo
cambia y par consiguiente una muestra de conservadurismo dpico.
Esto no es cierto, ya que se pueden aplicar distintas acepciones a la palabra cambia. i. No seria
mas bien el cambio desordenado, 0 tefiido de violencia, el que sena condenado?
Para el obispo de Orleans, Teodulfo, la sociedad
esta dividida en tres 6rdenes: los monjes que
viven al pie del trona de Dios, los cJerigos que preparan a los fieles para la salvad6n, los laicos que
haccn girar la rueda del molino. Era dar la meior
parte a los eclesiasticos y al mismo tiempo no distinguir a los hombres de armas de los productores.
De aqui se derivan las considerables modificaciones
que se hara suftir a la teorla a continuaci6n.
En todo caso, la distinci6n juridica mayor en derecho franco, la que opone los Iibres a los no libres
no tendd nunca lugar en ninguna teona de lo~
6rdenes. Igual que, como es 16gico, y a pesar de
ciertas apariencias, los criterios econ6micos puros.
Es derto que, desde mediados del siglo VIII, San
Bonifacio, apoyandose en San Pablo, habia afinnado
que hay un Orden de los jefes, un Orden de los subditos, un Orden de los ricos, un Orden de los poderosos, y que cada uno debe seguir el camino trazado
pOl' Dios. Esta distinci6n de cuatro Ordenes, que no
ha prevalecido, tenia una resonancia moral y no ceo72

n6mica. Se ha hablado de lorna de conciencia nueva,., a prop6sito de algunos te6ricos, en particular


de Jonas de Orleans porquc predic6 contra los ricos
y los cpodcrosos. , los cuales deberian saber que par
propia naturaleza, sus no-lib res y todos los pobres
son sus iguales. Pero no pueden mezclarse el plano
moral y religioso, el (mico que est<.\. aquI encauzado
(d. la palabra naluraleza) y el plano econ6mico.
Todos aquellos que -y fueron Jegi6n- a 10 largo
de los siglos hablaron en favor de los pobres, no
estaban por ella condenando todo eJ sistema econ6mico, ni deseaban transformar Ia sociedad dc abajo
arriba. Son los malos ricos, como en el Evangelio
los unicos que fueron condenados por los c1erigos.
No hay en todo ello nada que de testimonio de una
condena de todo el sistema social.
Una toma de conciencia de las taras de una sociedad no es obligatoriamente, como un marxismo difuso ha convencido que fue a muchos de nuestros
contempor<.\.neos, una torna de conciencia de la explotaci6n de todo un grupo por olro , ni, sobre todo,
una toma de conciencia de la necesidad de llegar a
despertar, si sestea, la lucha de c1ases.
Los servicios mutuos que los Ordenes deben prestarse permiten que reine el Orden cristiano. Es 10
que no dejaran de escribir los te6ricos. Pero la perspectiva de los ordines carolingios se modific6 mucho con el paso de los afios, y quiso unirse,. mas
a la realidad, 10 que demuestra que el inmovilismo
que se ha achacado a los hombres de Iglesia (<<el
mundo social es inmutabJe, s610 as! esta conforme
con la ley divina) debe ser matizado mejor. Pues
son los c1erigos --ellos solos, son casi, los unicos
que siguen siendo capaces de escribir- los que elaboran las nuevas tipologias de los Ordenes, de las
cuales, una estli directamente inspirada en la reali73

dad social. Frente a los c!erigos, cuya preeminencia


es indiscutible en una sociedad que domina la religi6n, hay que distinguir mas de un nivel entre los
laicos. Por 10 menos dos: hay los hombres que luchan (estamos ante una sociedad que es al mismo
tiempo de tipo militar) y los que producen los bienes materiales. Distinguimos, pues, los oratores
(los que rezan, es decir, todos los clerigos), los bellatores (los que combaten) y los agriculrores (los
campesinos). As! pensaba Rathier de Verona (muerto en 974), asf como Ada lber6n de Laon (muerto
(en 1030). En su Poema al rey Roberto (el Piadoso)
este dio una visi6n general que iba a persistir durante siglos.
La Ciudad de Dios que consideramos una, esta
dividida en tres: unos rezan, otros combaten y,
finalmente, otros trabajan (los lahoratores, termino
de acepci6n en principio mas amplia que el de agricullores). Estos tres 6rdcnes que coexisten no soportarfan estar separados. Los servicios prestados
por el uno permiten el trabajo de los otros dos.
Cada uno, a su vez, se encarga de ayudar al conjunto. Es cierto que, por otra parte, este obispo de
Laon distingue en esta sociedad, unica a los ojos
de la Providencia, dos estados, el de los libres y
el de los no-librcs. Ello se expIica porque a principios
del siglo XI la servidumbre era un estatuto extendido, pero, con la disminuci6n casi general de ia
servidumbre, se abandonara mas tarde esta divisi6n
en dos estados, heredada, par cierto, de los Padres
de la Jglesia.
Pero esta divisi6n no tenia como prop6sito, en el
espiritu del obispo, oponerse a la de los tres Ordenes. En todo caso, si algunos autores han advertido
con raz6n que Adalber6n se lamenta de la desaparici6n del ideal inherente a la tipologia de los tres
74

Ordenes, no pOl' ello hay que conduir en la inanidad de esta. Una sociedad no coincide evidentemente nunea con un ideal , no hace mas que acerearse
o aJejarsc de el en mayor 0 menor medicla, seglin
los tiempos y los lugares.
i. Podemos afinnar con seriedad q ue la eoncepei6n de un Orden jerarquizado, compuesto de ordenes y que viene a traves de los carolingios, de San
Pablo y San Agustin, puede ser unicamente debido
a cspiritu s retr6grados 0 mal informados de las
realidades sociales, una herencia arcaica, como se
ha dicho con gran ligereza?
La teona no habrfa con tinuado tanto tiempo ni
se habria eonerctado finalmente en Ordenes que
desempeiiaron un papel como tales-reeonocidos por
el Estado, y ello hasta finales del Antiguo Regimen
y no solamenle en Francia. Esta leoria era, por otra
parte, evolutiva, precisamente porque correspondia
a una tendencia profunda de Ja mentalidad coleetiva. Despues de San Bernardo, que en pleno siglo xu insisti6 atin sabre la complementariedad de
Jos tres Ordenes y sobre la obligaci6n que todo hombre tienc de somelerse a la vocaci6n (obedientia)
de su Orden, la teoria se ha modificado, aunque no
en 10 fundamental, para hacerla coincidir mejor
con la evoluci6n social, deb ida, en particular, a la
expansi6n de las ciudades, al numero creciente de
burgueses, comerciantes y artesanos.
Ya, par otra parte, Rathier de Verona habia hecho
la distinci6n comerciantes-campesinos (fue, pues,
antes del final del siglo X, antes de la renovaci6n
urbana, de la segunda Edad Media ... ) Ya Adalber6n
babia, por su parte y como heroos vis to, sustituido
el termino laboralores por el de agricultores (pero
se consider6 largo tiempo al labrador como el trabajador por exeelencia).
75

Desde antes del final del siglo XlI, algunos individuos, c0!ll0 Etienne de Fougeres, propugnaron, junto
a la nOC16n d ~ Orden, la de estado (status), pero ya
no en el sentldo expuesto por Adalber6n.
Este te~jno tuvo ~1 largo e intenso exito por todos conocldo, a semeJ3nza de los oficios u rbanos y
la creciente divisi6n del trabajo, se fragment6 el
tercer Orden, el de los laboratores, palabra puesta
definitivamente de moda por San Bernardo. Pero
seria inexacto hablai-, como sc ha hecho de sustituc:i6n de la noci6n de Orden pOl" la de est~do; en reahdad, las dos son complementarias y la primem sigui6 siendo necesaria mientras se crey6 en la realidad
d~ la uni6n de todos los cristianos. Sin embargo, es
Clerto que se tom~ a veces una por otm, y el tercer
estado era en reahdad el tercer Orden del reino de
Francia.
Ya se trate de Juan de Salisbury, de Juan de Friburgo 0 de Inocencio III, el acuerdo sigue sienclo
completo. Todos los grupos, que no se distinguen
unos de otros seg(Ifl su criterio econ6mico, sino
seg(In su participaci6n en el trabajo social, deben
ser solidarios y son inseparables. Los cJerigos son
el coraz6n, los principes la cabeza, los nobles son el
braz~ que sostiene la espada y los bu rgueses, comerC18n tes, artesanos, campesinos son las extremidades 0 ~l vientrc. As), el termino conditio, que sirve
para .deslgnar el papel de cada individua, no podria
defimrse, a menas de tomarlo en un sentido fal so,
como evocador de una oposici6n entre las distintas
condiciones posibles 0 como poseedor, forzosamente y en primer lugar, de una resonancia econ6mica.
No debe olvidarse, por otra parte, que el Occidente
medieval no es una excepci6n; en la historia de la
humanidad, por su tenacidad en recordar la indispensable soli daridad que debe unir a todos los hu76

manos, hay muchos ejemplos en la AntigUedad. Si~l


plemcnte, el Occidente ha afirmado que, si 10. SOCledad forma un todo organizado, esta fundamentada
sobre la asociaci6n, es porque esta regida por el
reconocimiento cornun de valores normativos que
son los vaJores cristianos. Muy cerca de nosotros se
encuentra esta afirmaci6n , por ejemplo, en el fil6sofo ruso Nicolas Berdiaev, precisamente reaccionando contra la idea de Ia lucha de clases y contra
10. sociedad socialistalt. Hay, inc1uso en nuestros
dias, en algunos parses del este de ~uropa una signmcativa renovaci6n de la influencla de las obras
de este pensador ortodoxo que, sin embargo, habia
abandonado la URSS desde 1922.
Se ponen frec uentemente aparte los siglos XIV Y
xv porque tuvieron mas revueltas que la epoca precedente, 0 quiza unicamente porq.ue son m~s C~)llo
cidas. Por aqueJlos tiempos, la um6n, la sohdandad
entre los Ordenes, ya no eraD, para a.lgun~s hist,oriadores, mas que quimeras, mas q~lmencas a~
que en las epocas an~eriores. En s~ntldo. contran~,
podriames invocar pnmero l~ perslsten.cla d~ escn
tos sobre la idea de una socledad provlden clal, pOl"
haber side querida por Dios.
Bajo San Luis, Beaumanoir habia recogido es.ta
idea y tuvo imitadores a finales de la Edad MedIa,
a pesar de la dureza de los tiempos para muchos
desgraciados. En ti empos de Ca~los V, Nic:ohis O;esme, sensible, sin embargo, a la lmportancla crecle,nte del dinero en las relaciones soclales , recerd6 aun
el caracter indispensable de la solidaridad entre los
estratos sociales 0 los Ordenes. En 1420, cuando las
guerras civil y extranjera desola~an. el. reino! Alain
Chartier, en su admirable Cuadnlogw mvecflvo, no
predicani en absoluto la lucha de c1ases; es un
abuso ver en su obra una critica de 1a plusvalia, del

sobretrabajo que escapan al aldeano 0 al artesano.


El pueblo, el caballero y el clerigo se haecn repro..
ches mutuamente y Francia, por su lado, a cada
uno de ellos. No es en modo alguno la queja de los
explotados (campesinos y artesanos) contra los explotadores (cJerigos y nobles), ya que cada uno afirrna que los dem~s 10 explatan. No es seguro que
hay~os de conslderar como pobre el pensamiento
socIal. de finales de la ~dad Media pOl' oposici6n
a la .nqueza 0 la patencla del espiritu filos6fico en
un. lI ~mpo 9ue fue precisamente aquel en que los
pr.mc1pes, smo las ci~~ades , se Ianzaron por el cammo del premercantIhsmo, el cual tiene forzosamente imbricaciones soda les.
Es a nivel urbano clande la noci6n de bien comlln
ha pO,dido declinar. ~ncluso si las preocupaciones
matenales crecen a myel de Estado, aUn no se coloca 10 econ6mico por encima de todo en los circulos aUegados a los soberanos. Ademas, en estos siglos XIV y xv, cuando la estratificaci6n de la sociedad
e~ Ordenes lIev6 a cabo progresos decisivos, cuando
hlZO algo mas que anunciar la sociedad de Ordenes
de los ~iempos modernos. No era unicamente por
proseg.tllr con la antigua, pero s6lida concepci6n de
la socledad trini taria -trini taria tambien por ser
a imagen de Dios-, por 10 que en 1335 un secretaric:> de Felipe VI de Valois , Felipe de Vitry, h abia
es~nto: (lEI ~ueblo, para. evitar mejor los males que
vela llegar, hlZO de 51 mlsm o triple divisi6n la una
fue orar para Dios, para comerciar y labrar ilicieron
la parte segunda y despues, para guardar aquellas
dos partes de agravios y villanias, pusieron a los
caballeros en el mundo. Aquf, "'pueblo se lorna
co~o el ~o~junto de subditos del reino, y la organizac16n tnmtaria esta representada como una decisi6n cm editada de este pueblo. Es en este momenta
78

c..: uando la teona csta a punto de entrar en las inst ituciones.


Sabemos ahora con toda seguridad que los primeros Estados -generales 0 no-- no se remontan
s ino a mediados del siglo XIV. Sin embargo, ya con
anterioridad habra la monarqufa francesa comenzado a utilizar la distribuci6n de sus subditos en tres
Ordenes cuya existencia de hecho era reconocida
por los sobc ranos.
Una de las primeras consultas de la opini6n publica en Francia se remonta a tiempos de Ia lucha
entre Felipe el Hermoso y Bonifacio VIII. Asi, s i la
asamblea del Louvre, reunida por el rey el 12 de
mano de 1303, com prendia u na mayorfa de prelados
yalta nobleza, ya se encont raban ali i quiza algunos
delegados de ciudades importantes. En 10 sucesivo,
antes del com ienzo de Ia Guerra de los Cien Allos,
no hubo aUn realmente Estados generales . Sin embargo, en numerosas ocasiones convocaron los reyes
asambleas que reunian representantes de los tres
Ordenes, reconociendo de esta forma oficialmente
la existencia de estos ultimos. Mas tarde, en 1347,
se convocaron Estados en eI cuadro de las bailfas,
en el prebostazgo y vizcondado de Paris (= de Ia
bailia de Pans), ocuparon asiento juntamente hombres de Iglesia, nobles y no-nobles. Por ultimo, los
primcros Estados generales -los de 1355-1357comprendieron delegados de los tres Ordenes. Aprovcchfmdose de los desastres de la guerra y las di ficultades de todo genero (Juan el Bueno esta incluso
prisionero desde 1356), fueron los elegidos de las
ciudades y algunos oficiales reales los que hicieron
la ley; los cIerigos y nobles (estos ultimos mal can
siderados p or sus desastres mllitares) estaban sumergidos, paralizados.
La estratificaci6n en Orde nes ya no es sola mente
79

realizada de hecho, acaba de ser reconocida en de


recho publico.
Abandonando su p rehistoria, la sociedad de Ordenes comienza su h is to ria. Sin embargo, como ha demostrado R. Mousnier, se trata y seguini tratandose
hasta eI siglo XVI II de una sociedad de 6rdenes militares. En efecto, jur idicamente, eI Orden eelesiastico es el primero, porque, como escribi ni Loysean
cn 1610, los ministros de Dios deben conservar eel
primer rango de h onor, a l no ser el Orden de la
nobleza mas que el segundo en derecho. Pero en
los tiempos modernos, como en la Edad Media, este
u ltimo era el primero socialmente <1.y aqueJ hacia el
que tendian todoslt (R. Mousnier).
Oficia les, burgueses y comerciantes no esperaron
al final de la epoca medieval para usurpar la ca tegoria de noble 0 para in ten tar hacerse ennoblecer.
EI prestigio, los privilegios honorfflcos (y fiscales),
explican esta duraclera tenrlencia de la sociedad francesa. A1 principio, en los siglos mas agitados de la
Edad Media, era comprensib le que los arist6cratas,
y mas tarde los nobles, irnprimieron su marca a la
sociedad entera y aun mas al recl utarse muchos
prelados de entre sus filas. No obstante, incluso en
los perfodos de calma 0 cuan do la monarqu ia se
hizo bastante fuerte para hacer respetar por 51 misrna el Orden publico, la estrati fic aci6n conti nu6 telliendo mayoria militar, ya que los nobles continuaban siendo los guerreros por au tonomasia.
Refiriendose a la epoca feudal (tomando el termino aqui en su verdadero sentido), Marc Bloch
evocaba la clase noblelt. La expresi6n ha sido mas
tarde recogida a menudo, y se afinna q ue los nob les
habrian formado una clase social porque la estrati(icaci6n en Ordenes no seria valida mas que a nivel
de dcrecho, no en la base, sino en la cima del
80

ed ificio social (J. Ibarrola). Asi, la nobleza habrfa


sido una c1ase social antes de ser un a eclase jurfdica lt. Ello no se habria realizado sino en el tiempo
en que hubiese querido cerrarse y fOlmar, para clio,
u n Orden con con tornos defini dos. Con todo, una
vez cerrada (10 que no corresponde a los hechos verdaderos ) habria seguido s iendo una c1ase social por
su forma de vida -expresi6n restringida abusivamente s610 al plano econ6m ico.
Este tipo de vida consistia en gasta r, en derrochar
tambien, la superproducci6n acumulada por los
campesinos . El tipo de vida -tinicamente bajo su
aspecto material- seria exactamente el criterio de
la nobleza. Pero en este mi smo sentido hubo en la
Edad Media y mas tarde muchos ctipos de vidalt
nobles; un abismo separaba a los senores poseedores de ricos domin ios y los que hemos Hamado la
plebe nobiliaria ,. y que no tenian mas bienes bajo
el sol que los campesinos mas desprovistos de
tierras .
Lo que realiz6 la unidad - pero no la homogeneidad- de la nobleza no fue ante todo la posesi6n de
importantes senorios que permitieran vivir ociosamente, s in ocuparse de su administraci6n (en realidad ya no se cree que los senores ruraies, desde el
s iglo XIII mas 0 menos, fueran renteros del suelo lt).
Fue el modo de vida militar y el prestigio, los privilegios, los que, poco a p oco, vinieron a inj ertarse
uno sobre otro.
Los nobles pobres fueron rnejor considerados que
los ricos comerciantes, y de ello da fe el que estos,
no solamente en Francia, pusieron su vanidad en
copiar a la nobleza y en intentar introducirse en ella.
EI p restigio de la caballeria fue grande en el tercer
Orden (ej ., el caso del joven San Francisco de ASls,
h ijo de comerciantes, 0 el de los popolani floren-

81

tin~s,

que se hicieron annar caballeros en 1378). EI


prestigio del segundo Orden, su preeminencia de hecho, no provienen, en primer lugar, del dinero. La
que mas cuenta es que eI noble puede engalanarse
con el titulo de senor, incluso si, en realidad, su
senorio es tan exiguo como algunas propiedades rorales. No por ello deja de ser el poseedor de su
senerio, que percibe al menos algUn dinero de rentas de sus aldeanos renteros, ejerciendo derechos de
justicia, aunque insignificantes, sin hablar de privilegios puramente honorificos, como el derecho a poseer escudo de armas.
Un comerciante puede obligar a un noble, su deudar, a venderle un feuclo para pagar la deuda -ella
se via con bastante frecuencia a partir sabre todo
del siglo XIII-, perc el cotrar en posesi6n de tal
feudo no Ie ennoblece y debe induso pagar al rey
el derecho de feudo alodial, sigue estando sometido
a los impuestos pecheros:., a la lalla, por ejemplo.
Unicamente poco a poco, y no el, sino su hijo 0 su
nieto, sera como tal burgues, si vive noblemente, sin
hacer mercancla:. en el caso frances, entregado al
ofieio de las annas, podra hacerse pasar por noble.
Asimismo, el oficio militar, lIevar espada, continuaba a finales de la Edad Media (yen parte 10 han
seguido siendo hasta el principio de nuestra epoca)
ornados de un indiscutible prestigio.
EI noble ha seguido siendo el noble por excelencia, el que sirve al rey en el arma noble, la caballerfa. Precisamente las desgracias de la nobleza en
el curso de la Guerra de los Cien MOS provendran
en parte de que aquella no supo alzarse con la victoria ni aun impedir que el rey fuera hecho prisionero en Poitiers. En la opini6n, e induso en los
tiempos en que algunos nobles no eran sino bandoieros, hasta el siglo XII frances estaba s61 idamente
82

implantada la idea de que las prerrogativas nobles


se justifican porque el segundo Orden es la espada
el defensor del reino.
'
El tercer Orden -que se llamara tercer Estado
hasta 1789- es a un tiempo mucho mas numeroso
y de. c?I?posici6n mucho mas abigarrada. Hay mas
s~bdlvlslones -Tangos, grados se dira a partir del
slglo XVI- en su seno que en el de cada uno de los
dos primeros. A niveI de comerciantes y labradores,
so~re todo de a9uelios, y porque el precapitalismo,
pnmero comercml, naci6 mucho anles de 1500, se
esboza muy tfmidamente una sociedad de cJases en
formaci6n y que se opondra un dia a la sociedad
de estatutos. Pero el proceso sera tan lento que
apenas se Ie ve esbozado en fi ligrana a finales de la
Edad Media y casi t'micamente en las ciudades mas
grandes y econ6micamente mas activas.
C)

,Son los Ordenes los (lgentes


de los levantamientos?

Refiriendose al siglo XVIll, R. Mousnier ha descrito una lucha de Ordenes, la de los grandes goliIlas
y los gentilhombres en particular, que caus6 a la
monarqufa Jas dificultades por todos conocidas. Sin
embargo, en los siglos XIV y XV, Ja oposici6n no era
aun comun entre letrados y militares, entre nobles
y podcrosos plebeyos. Ello equivale a decir que la
lucha entre los Ordenes no fue un fen6meno medieval.
Antes de 1500, las barreras no son aun completamente hermeticas entre los tres Ordenes. Sabemos
evidentemente, quien forma parte del primero; e~
necesario ser cIerigo, pero los hay de origen noble,
burgues, artesano, rural. Tambien se sabe en princi83

pio quien es noble y quien no 10 es. Sin embargo,


de hecho, ha surgido una dificultad , que ha sido
aceptada pOl' los hombres de la ultima Edad Media,
con el aumento del poder real y su .. burocracia , que
ha supuesto la creacion de cargos cada vez mas numerosos. Es cierto que entre los oficiales reales,
incluso de alto rango, no hubo ni al principio ni
mas tarde monopolio para el segundo 0 el tercer
Orden; nobles y burgueses se mezclaban en los mas
encumbrados emplcos. Hay que distingu ir, tanto entre los plebeyos como entre los nobles, los que son
oficiales -y nipidamente fue de gran prestigio ejercer una parte del poderio real 0 principesco-- y los
que no 10 son.
Hay una burguesia titular de empleos y una nobleza titular de oficios frente a una burguesia comerciante 0 artesana y una nobleza que continua ejercicndo unicamente el oficio de las armas. l Un noble
con un cargo esta 0 no mas pr6ximo de un noble no
empleado que de un plebeyo con cargo?
Ni la nobleza ni la burguesia eran un todo homogenco, y ella mucho antes de la apadcion de los
oficios administrativos. Desde los siglos Xl y XII, los
burgueses no habian formado un conjunto unido.
EI patriciado y cl comun se habian diferenciado Ttlpidamente uno de otro, inclu so oponiendose. con
aspereza 0 violencia. De esta forma, entre los pnme..
ros burgueses, luego entre los que accedieron mas
tarde a la burguesia, habia habido hijos de nobles,
de la misma forma que entre los nobles habia habido en diversas epocas hijos de burgueses.
La burguesia, como se sabe, no habia nacido, no
se habia desarrollado contra el .. feudalismo visto
por el marxismo. Si la historia de Occidente se caracteriza, verdacleramente, por una expansi6n casi
continua de la burguesia, no se caracteriza correIa84

livamente por un continuo declinar de la nobleza,


declinar que comienza hacia 1200 y que habria esperado mas medio milenio para Ilegar a termino.
La nobleza, como L. Genicot ha demostrado, se ha
renovado en muchas ocasiones. Por una parte, con
motivo de la llegada de cada nueva dinastia, esta
se creaba su propia nobleza sin hacer desaparecer la
antigua. Asi obraron los primeros Valois en el siglo XIV. Por otra parte, cn todo tiempo, y no solamente en tiempos de Mme. de Sevigne, las alianzas
de las casas nobles y las dinastias burguesas han
sido frecuentes, sobre todo, pero no unicamente,
para cabonar las tierras de los senores empobrecidos.
La creacion de numerosos cargos, en los ultimos
siglos de la Edad Media, ech6 un nuevo puente entre
la nobleza y la burguesia. Es cierto que se form6
un grupo poderoso que vivia del servicio del rey
(0 del principe, por ejemplo, en el o;Estado borgofi6n) y para el. No era una c1ase, ya que los oficiales
no desempefian una func i6n econ6mica. Mientras
encontramos un termino mas apropiado, utilicemos
el de notables (que se usaba en la Edad Media), para
designar a sus miembros. Notables de la plebe y
notables de ascendencia noble estaban entonces firmemente unidos entre sl, t ienen muy profundamente la sensaci6n de pertenecer al mismo grupo, como
muestra, sin lugar a dudas, la historia de la provincia donde tiene su secle el rey de Francia. En esta
Isla de Francia de los ultimos alios de la Edad Media es evidenle la armonia entre familias nobles,
r icas en senorios rurales, y las dinastias plebeyas,
aun malisimamente dotadas, del campo, que viven
unas y otras de los empleos reales.
A partir de los aDOS 1300, cuando el Estado acaba
de reafirmarse, desde la formaci6n mas precisa, mas
85

cientifica, de los grandes cuerpos de este Estado


---como se din\ mas tarde-, el grupo que detiene
los principales organismos (Parlamento, sobre todo,
Camara de Cuentas, etc.) se com pone de nobles 0
hijos de caballeros y de burgueses importantes 0 descendientes de poderosas dinastias burguesas, algunas de las cuales, por otra parte, sen\n ennoblecidas
tarde 0 temprano par decisi6n soberana 0 porquc
los mas altos emplcos confcrinin, a partir de la segunda mitad de l siglo xv, una nobleza virtual, una
promesa de nobleza, 0 faci litaran la usurpacion de
esta. La monarquia no ha vac ilado en ennoblecer a
sus burgueses, al menos a los que ocupaban empleos, ya que para la mercancia debfa ser mucho
menos liberal , excepto en tiempos de Luis XL
Marc Bloch habia vis to, acertadamen te, que incIuso antes de ser ennoblecidos de esta forma por el
rey (unico capacitado, por otra parte, en Francia
para liberar de la plebeyez) algunos poderosos burgueses eran ya arist6cratas de hecho. Entre las familias mas influyentes en Ia historia ci taremos a los
Orgemont, senores de Chantilly y otros lugares (y,
par tanto, excepcionalmente, bien situados en el
campo), los Braque, Bude, Iouvenel de los Ursinos
o los Bri~onnet.
As! debia ocurrir, al menos parcialmente, con algunos notables de rango menos elevado, por ejemplo, con los togados de jurisdicciones secundarias,
como el Chatelet de Paris (= tribunal del prevostazgo y vizcondado), los cuales acabaran, pero mas
tard ia mente que los demas , constituyendose senorios importantes, como la dinastfa de los Piedefer.
Vemos, pues, a todos estos notables, comprendidos
los que no merecen del todo este nombre (los que
tienen empleos de rango secundario), desarrollar la
misma politica; realizar numerosas alianzas de fa86

milias y .. auparse, si podemos hablar asf, los unos


a los olros. EI caso, entre otros, de los parlamentarios de extracci6n plebeya ilustra la caracteristica
de los estratos sociales por oposicion a las dases.
Estos plebeyos, que tuvicron durante mucho tiempo
pocos bienes en rasa campana y que eran menos
ricos que muchos comercian tes parisi nos, gozaban
no obstante de mayor consi deraci6n que estos; par
estar pr6ximos a la nobleza de toga figuraban mas
alto en la jerarquia sociaL
La Unica oposicion perceptible en el siglo XIV es
precisamente la oposici6n entre el mundo de los
cargos y el del negocio. Hubo, ciertamente, algunos
empleados junto al prevostc de los comerciantes
Etienne Marcel, pero no fueron mas que una mino
ria. En conjunto, los comerciantes envidiaron a los
plebeyos con cargo (igual que envidiaban a los nobles can cargo), pero, pasado el periodo de la pseudorrevoluci6n parisina de 1358, esta envidia se
moder6 y se transform6 en deseo de acceder a los
cargos. Induso se ech6 un puente entre algunos
burgueses negociantes, los financieros y los burgueses con cargo. En Parfs, los cambistas y los banqueras procedentes de la cmercancia tuvieron tendencia a abando nar cada vez mas su oficio para entrar
al servicio del rey; mas precisamente en los organismos financieros, y primero en la Camara de Cuentas. Asi es como en el siglo xv una parte de la burguesfa negociante, y no la menos r ica, entr6 en el
mundo de los notables con cargo. De esta forma un
nuevo es trato venia a engrosar este mundo que seguia, sin embargo, sin constitui r una c1ase social.
EI prestigio inherente al servicio del rey era mas
codiciado que las ganancias -muy modestas, ademas (pero a las que se unian gratificaciones diver87

~as ... ), de las fortunas muy dispares que circulabanJunto a estos notables .
Un sector social queda, pues, indeciso entre el
segundo y el tercer Orden; esta a la vez en uno y
o.tro. Pero esto no es mas que una situaci6n provisIOnal, ya que la epoca modema enviara a todos los
golillas al tercero, a pesar de sus protestas, no siempre, par otra parte, faltas de efecto.
Esta indecisi6n no se debe unicamente al hecho
de que la delimitaci6n juridica de los Ordenes no
es aUn cosa acabada a finales de Ja Edad Media. Esto
se .debe tam bien a un fen6meno que ha puesto de
rehev~ ~ .. Cazelles. hace algunos ailos; a saber, que
a ~ pnnCICIO del siglo XIV hubo una tendencia que
h.lzo algo mas que esbozarse y que hubiese conducldo a la desaparici6n de la distinci6n entre nobles
y no-nobles en provecho de una nueva aristocracia
y la de las gentes del rey. Los Ultimos Capetos y
los primeros Valois anunciaban asi a Loyseau, para
quien el servicio mas digno no es .el servicio de
las armas, sino el servicio civil del Estado . EI noble
par .excelencia ya no debe ser el guerrero, sino el
maglstrado.
Si esta tendencia debia, en suma, durar poco, fue
a causa del problema de la exenci6n fiscal en favor
de los nobles, problema que se p lante6 rapidamente
cuando se hubo desarrollado la fiscalidad real. Asi,
pues, 10 que dio nuevo vigor a la lfnea divisoria entre
plebeyos y nobles fue la cuesti6n de los privilegios
fiscales. Esto iba a agriar las relaciones entre el
segundo Orden y los plebeyos, hombres de leyes 0
comerciantes, pero esta disensi6n no se hara sensible hasta los tiempos modernos. En cuanto a los
demas plebeyos, artesanos 0 aldeanos, 10 que les
molestarfa durante mucho tiempo fue el principio
mismo de los impuestos. Mucho mas que la exenci6n

88

fisca l de los nobles. Las revueItas medievales no


pueden ser catalogadas como luchas entre Ordenes.
La segunda par te mostrara que las soli daridades
horizontales no pueden apenas explicar los levan.
tamientos medievales, y ninguno de estos puede ex
plicarse por la oposici6n entre un Orden y otro.
Tenemos, como compensaci6n, muchos ejemplos de
una solidaridad vertical entre los miembros de una
misma agrupaci6n geognifica, pracedente de estratos, 6rdenes muy diferentes.
Desde este punta de vista como desde otros, los
furores del siglo XVII no tendr.in otras caracteristicas que las del XIV 0 el xv.
3.

MARGINALES, PUEBLO, ELITES

W. Pareto ha superado la concepci6n de una sociedad formada por grupos multiples, distinguiendo
en el curso social unicamente dos occlases, la elite
y la no-elite. Ello es valido para toda sociedad. Al
abandonar el termino clase, que Pareto no toma
evidentemente en el sentido marxista, podemos afirmar que, para el, una sociedad se divide solamente
en dos. Algunos soci610gos contemporaneos han
modificado esta d ivisi6n y asi han Uegado a una
divisi6n tripartita, distinguiendo las elites (ej., in
fra. p. 70) del pueblo, entendido este como aglutioador de todos los individuos que tienen un lugar
en la sociedad, pero sin que tengan un papel .director, y los marginales que viven a menudo muy mal
y que, sabre todo, se consideran fuera de los cua
dras de la sociedad considerada.
Esta divisi6n tripartita es util, ya que da cuenta,
parcialmente al menos, de una parte de los levan.
tamien tos. EI caso de las elites debe ser examinado
89

aparte y constituira el objeto del proximo capitulo,


tal es su importancia. Nos quedan, pues, los otros
dos casos: su estudio mostrara que no hay en esta
divisi6n nada que sea contrario a las sociedades
de Ordenes.
A)

Los marginales

En una sociedad de Ordenes, como en cualquier


otra sociedad, algunos grupos, algunos hombres, los
outcast, se sienten, con a sin raz6n, excluidos, al
margen_. Entre estas gentes se halla un terreno inmejorable para favorecer la explosi6n de furores.
N. Cohn ha visto en estos grupos las tropas por
excelencia de los furores milenaristas. Para el, no
fue por coincidencia si el siglo XI senala a un tiempo
el trastomo de la sociedad tradicional par el aumenta de los espacios cultivados y el desarrollo de
las ciudades, y el principio de una sene de revueltas
apocalipticas. Una relacion de causa a efecto uniria
estos dos tipos de fen6menos, 10 que es bastante
probable. Segun el, }as regiones en las que las pnr
fedas milenaristas seculares revisten de pronto un
significado nuevo y conocen un aumento de su vigor
son aquellas en que el desarrollo econ6mico es particulannente rapido, yendo acompanado por una
fuerte expansi6n demografica.
Esta coyuntura caractel"izaria ya a una zona, ya
a otra, pues el desarrollo de la Europa medieval fue
muy desigual a este respecto.
La fonna de vida tradicional de los campesinos
pudo degradarse can motivo de la gran renovaci6n
material que tuvo lugar en el siglo Xl. Podemos
seguir a N. Cohn cuando intenta comprender por
que los aldeanos de la primera Edad Media parecen
90

haber estado poco abiertos a la escatologfa militanteo Entonces Ia vida campesina estaba mold~ad~ y
estructurada por la rutina habitual (y comumtana)
hasta tal punto que seria difkil exageran>.
La comunidad familiar era extremadamente fuerte, en efecto, y el regimen patrimonial prirnero, y
luego el seiiorial, aunque fuesen duro~, procuraban
una relativa seguridad, incluso a los slervos (al I?Conos a los que estaban acogidos), ya que la poses16n
era pOl' 10 general hereditaria de hecho. Los I~zo.s
de sangre y vecindad .. representaban par~ el mdlviduo un apoyo tanto como una traba., 19ual que
la autoridad del senor.
Es cierto que el horizonte social, .rel~gioso , econ6mico era geograficamente muy restnngldo, al ser los
contactos si no inexistentes , al menos bastante escasas co~ todo 10 que se encontraba mas alIa de los
Hmites de la villa, 0 del senorio mas tarde. La
relativa inmovilidad del mundo rural habria hecho
inconcebible incluso la noci6n de revoluci6n. .
A partir del siglo XI ya no puede hablarse de mmovilidad 0 inmovilismo. Los nuevos campos, los
nuevos centros de poblaci6n se da~an ala. colaboraci6n de los senores y los campesmos vemdos frecuentemente de la otra parte -pero generalmente
s610 de algunos kil6metros-, siervos 0 no, que se
convierten en colonos.
Sin caer en el darwinismo, debemos pe~sar que
hubo aldeanos que no se aprovecharon m de las
condiciones de vida menos dificiles que fueron al
cabo de algunos ailos, 10 que les toc6 a los amos,
ni de la mejora de la fortuna de los poseedores de
.
los antiguos dominios.
Sin ir tan lejos como Plrenne, bay que rec~:mocer
la existencia de gropos de errantes, errantes alslados
sobre todo, algunos de los cuales acabaron cayendo
91

en las ciudades, donde la vida distinta pod ia parecer


de lejos mas soportable (el .proletariado urbano
es tambicn, desde el siglo XIX, de procedencia rural
y no podria dejar de ser asi). No fa ltaron los h ijos
11"l:enores de fami lias numerosas, los j6venes_ que,
dlspuestos a buscar trabajo en cualquier sitio, a
ofrecer su espada a cualquier principe, recorrieron
la cristiandad.
Resumiendo, si en conjunto la poblaci6n en aument? de Occidente vivi6 mucho menos mal a partir
del s lglo Xl , hubo homb res q ue viviero n en estado
de inseguridad permanente_, que es el inconveniente
de un crecimiento demografico demasiado acelerado.
Fueran los campesinos sin tierras, convertidos en
peones agricolas, asi como algunos trabajadores de
la ciudad, los que podian convertirse en presa de
un desconcierto total. Pensemos, al menos en 10
relativ<? al final de la Edad Media, en los parados
de la clUdad, en los que se quedaban mucho tiempo
sin [rabaja. Incluso los artesanos, maestros y, mucha mas aun, los oficiales pod ian, cuando se frenaba
la actividad econ6mica, encontrarse mas desamparados que los arrendatarios del campo de los alrededores. Par otra par te, sobre todo en la industr ia
textil, que trabajaba para la venta en shios lejanos,
dominaban con frecuencia mercaderes importantes
que podremos, a partir del siglo XIII, califiea r de
precapitalistas. Estos comerciantes tuvieron la posibilidad de haeer desapareeer a una mano de obra
mal pagada y que sufria, ya que los que se oponian
eran expulsados y abandonados a un largo desempleo.
EI crecimiento econ6mico no parece haber absorbido, ni por mucho tiempo oi en todas partes, el
excedente de pobJaci6n. De ahi el progresivo pulular
de mendigos, incluso en las pequefias ciudades. Esta
92

gente estaba dispuesta a ofreeerse como mercenar i?s


o a engrosar el numero de los descontentos, sm
conformarse ya, como otrora, cuando ~ran menos
numerosos, pidicndo Iimosna a los monJes .
Se empez6 a oponer los bu~nos pobres .(compren.
diendo a los cistercienses, pnmero, Y ~as. t.arde a
los monjes mendicantes a partir de prmC'l~lOS del
siglo XIU) a los malos pobres, aquellos a qwenes sc
reprochaba, con raz6n 0 sin eUa, su pereza y sus
vicios.
En el siglo XIII, Guillermo de Saint Amou r y San
Buenaventura din\n que su pobreza no po~~a provenir mas que de su pereza y su mal espl.n tu, ya
que la pobreza era dafiina para eI orden social, ademas de ser un escandalo.
N. Cohn no ha examinado mas que el. sector comprendido entre el mar del Norte, el Rh.tn y el Som~
me, pero sus apreciacion7s pueden ~phcarse a cast
todo el Occidente, prescmdlendo, sm duda, de las
.
regiones mas atra s a d a s . .
Campesinos desheredados 0 lIlcapaces .de cubnr
sus necesidades, mendigos, vagabundos, )omaleros
y peones parados --que se enc~entran lD.c1uso en
periodos de prosperidad econ6mlca-, oficmles con
un incierto porvenir, faltos de un estatuto esta.ble
y reconocido, vivian en un estado de frustracl6n
y ansiedad perpetuos que hacia de ~lIos el ele~ento
mas inestable e impulsivo de la socledad medlev~I .
Toda posibilidad de revuelta, de te~or 0 e!Itusla~
rno todo 10 que rompia con la rutma socml cotldia~a obraba sobre ellos can gran agudeza y provocab; reacciones muy violentas.
Su reflejo fue frecuen~emente. agruparse en asociaciones .salu tistas- , baJo la cglda de hombres en
los que creian reconocer a un santo.
Algunos de estos grupos, desde e1 siglo XI, eran
93

fieles a la Iglesia. Fueron muy nwnerosos; sin em


bargo, otros se salieron de 1a ortodoxia 0 bien 1a
Iglesia los ech6 fuera de ella (a veces por razones
de alta politica). Estuvieron preferentemente animados por desheredados, como demostrara, referido a
los siglos XI Y XU franceses, la tesis de Jean Musy.
Mientras los movimientos salutistas que continua
ban dentro de la Iglesia se formaban a menudo para
participar en la edificaci6n de una catedral 0 una
simple iglesia y reunian a hombres y monjes de toda
condici6n con vistas a formar un pueblo santo_
(cf., par ejempio, el relata del normando Aimo, a
mediados del siglo xu), los movimientos formados
por las poblaciones excedentarias y marginales obraban rnuy distintamentc.
Estas tiltimas tenian tenrlencia a escoger prefe-rentemente como jefes a gentes venidas de otra
parte, pero que no eran errantes. EI jefe se impone
como un santo var6n; mas bien como un profeta
o un salvador de gracias al magnetismo de su palabra. Pr~tende poseer revelaciones de Dios y asigna
a sus dlscfpulos, que ha fanatizado, una misi6n colectiva de importancia c6smica.
La fe en esta misi6n, la seguridad de una elecci6n
celestial para tareas prodigiosas, dotaron a estos
hombres decepcionados por la vida y la sociedad,
desamparados, de esperanzas que los trans.6guraban.
He aqui c6mo al fin se les asignaba un lugar en el
mundo, que tenian hasta la seguridad de formar
una elite in.6.nitamente superior al resto de los humanos, gracias a1 milagroso poder de su jefe. Su
misi6n debia terminar con la transfonnaci6n radical
de la sociedad que los habia excluido.
Los mitos escato16gicos estaban perlectamente
adaptados a sus necesidades y a sus mas secretos
deseos. Sin embargo, para cambiar la sociedad ha
94

bia que castigar a los malos, hacerles expiar los sufrimientos que habian infligido a los santos, a los
excluidos.
.
A continuaci6n se llegaria, can el mundo ya punficado, al reino de los Santos dirigidos por su Me-sias. Confort, seguridad, poder les serian devueltos
al fin y eternamente.
De esta forma, las marginalidades sociale~, ha~ta
entonces pasivas, podian hacerse activas b.a]o la m
fluencia, a menudo conjugada de desgraClas suplementarias, como las ep idemias de finales de Ia E~ad
Media, y de la aparici6n de un Mesf~s .. I?e la hUlda,
de 1a negaci6n silenciosa, de las dlrolSlones 0 las
anormalidades individuales se pasaba entonces a la
revuelta. Esto se manifiesta con mayor claridad e~
el caso de los vagabundos que se infla~aban de su.
bito; hay entonces una descarga agreslva.
No seguireroos absolutamente a Jean Bacheller
cuando cuenta entre las marginalidades activas a los
campesinos sublevados 0 .las gentes del comtln
que se revolucionan. Es clerto que pueden encon
trarse algunos marginados entre ellos, sobre todo
en el comUn de las ciudades, pero hay que advertir que son mas bien los aldeanos ~enos desfav~r~
cidos en tiempo normal 0 c~n motlvO de una CTlSIS
de supervivencia los que ahmentan a provocan el
levantamiento.
.
19ual que en la ciudad (por ejemplo, en Itaha~,
las revueltas urbanas son frecuentemente conducldas por hombres que no figuran entre los mas desamparados. Ya no se trata del milenarismo, .ni de
contrasociedades, 0 imicamente en escasa II!'edlda:
Ademas de las revueItas con caracterfstlca ~tle
narista. no hay que con tar ~ntre las contrasoctedades, es decir, gropos margmales que rechazan la
sociedad tal cual es fundamentalmente mas que los
95

movimientos de excluidos que actuan en los campos durante las guerras. Asi, por ejemplo , las Compafiias, Salteadores, Desolladores de la Guerra de
los Cien Anos, en las que se mezclaron vagabundos,
campesinos y nobles y que cometieron tantas violencias. En estos movimientos de caminos reales
hubo una proporci6n bastante importan te de nobles,
frecuentemente pequefios nobles. Su presencia, tan
frecuente, muestra que las contrasociedades podian
acoger, ademas de los marginates, a los representantes de estratos sociales muy diferentes. Prueba
suplementaria de la ausencia de toda lucha de Ordenes , a fortiori de lucha de clases. I ncluso en el
siglo xv en que estas bandas proliferaron.

dadanos, responde, por otra parte, a una cvid:ncia.


Evidencia que se borra a veces, pero que habl.a recordado justamcnte Chayanov, el cual, a partir de
1925, mostro el error de Marx al querer aplicar a la
agricu ltura sus raciocinios fundados en el examen
del proletariado de Manchester.
La sociedad campesina es una sociedad a u t6no~a
que obedece a sus propias leyes, .c.omo consecuenCla
del entrecruzamiento entre fam lha y em presa, hecho que podia existir en la Edad Media en el artcsanado urbano , pero que era infinitamente menos
claro que en el medio campesino.
1) Los campesinos

B)

El pueblo

El pueblo, que comprende a todos los individuos


que no son marginales ni pertenecen a las elites,
representa a la mayor parte de una poblaci6n dada.
Una revuelta , como mas tarde una revoluci6n, no
es sino el hecho de un pequefio numero con respecto
a la poblaci6n total, y se deduce de ello que el pueblo como tal no ha comprendido nunca a sublevados y mas tarde a revolucionarios en su totalidad,
en su mayoria. Decir que el pueblo se ha sublevado no significa generalmente gran cosa. A escala
de un pais, hip6tesis sin fundamento en la Edad Media, e incluso a escala regional, exceptuado el caso
de las ciudades medievales , sobre todo italianas
(d. Florencia, por ejemplo, cuando el tumulto de los
ciompi,. en que, provisionalmente, marginales y
pueblo hicieron causa comUn).
EI pueblo, ademas, no es hornogeneo, no es un
todo. Su divisi6n mas c1asica , en campesinos y ciu-

La escasez de documentos de la primera Edad Media permite dificilmente diferenciar los distintos extraetos que podian componer entonces el mundo
ruraL Conocemos bastante mal el verdader? estatuto de los no-libres y no sabemos <:on exactlt';1d en
que medida podrian diferenciarse hbre y no-hbres.
Por otra parte, el n ivel econ6mico de unos y otros
continua en la oscuridad. Verdaderamente, con ayuda de los politicos carol ~ngios, no.s damo~ cuenta de
que las propiedades tentan magmtud vanabl~, escalonada de 1 a SO, sin que la mayor excedlese en
ningiln caso de una decena de hectarcas. Se acep~a
a menu do que los campesinos de la Edad Media
forrnaban una masa" casi homoge':lea, pero .ello sea
quiza unicamente el tributo a una mformacl6n defi
ciente.
A partir del siglo XI, y sobre todo en el XII.I, prescindiendo de la antigua distinci6n entre hbres y
siervos que se dcbilita 0 pierde su raz6n de ser con
el retroceso muy frecuente , pero no general, del
'11

96
1

vasallaje, se advierte una mas clara diferenciaci6n,


la afirmaci6n de varios estratos campesinos. l eual
o cuales pudieron ser un caldo de cultivo para los
sublcvados?
La gente de los pueblos, personas viles, escribi6
Loyseau, se consideraba en el siglo XVII que estaban
situados menos abajo en la jerarquia social que los
artesanos y otras gentes de oficio.
Es imposible, en el estado actual de las investigaciones, decir si ya era asi entre el siglo XIII y el XIV.
Sea como fuere, oeel mismo hombre forma parte
siempre de varios grupos sociales y es necesario para
comprender a los sublevados concretar la participaci6n de los campesinos en dos comunidades territori ales, el pueblo y el sefiorio (R. Mousnier).
EI pueblo forma parte de la Iglesia porque es parroquia. Con sus campos fonna, por otra parte, un
senorio, 0 varios si, como ocurre frecuentemente,
esta dividido entre varios sefiores. Asi, pucs, en un
pueblo estan representados habitualmente los tres
Ordenes. Muchos nobles, 10 sabemos en adelante,
son 0 continuan siendo pueblerinos que residen haw
bitualmente en sus tierms, al menos en la medida
en que la guerra, el servicio civil del rey 0 del principe, no les retengan lejos durante mucho tiempo.
Incluso en este caso, cada vez mas frecuente en
Francia a partir de 1300, los senores no se separaran
de sus tierras, no se convertinin en simples crentistas del sueIo, segUn la f6rmula tan err6nea como
desgastada de Marc Bloch.
EI nacimiento y desarrollo del arrendamiento para
la explotaci6n de la Heserva no serim en modo aIguno el signo de un alejamiento cuaJquicra de la
tierra, al menos sentimental.
Como el pueblo es frecuentemente cabeza de parroquia, se encuentra en el un sacerdote, sin hablar
98

de la posible presencia de monjes, 0 al menos de un


prior, en la vecindad.
Desde finales de la Edad Media, en los pafses del
Norte -antes aim en las regiones meridionaleshay, al menos en los burgos importantes, un notario
o escribano. Tambien hay artesanos, mas numerosos
a partir del siglo XI, carretero, herrero, carpintero,
albaflil, tonelero (en regiones vinicoias), etc. La mayor parte de la poblaci6n csta, sin embargo, compuesta por los que Ilamamos agricultores.
Hay que distinguir, al menos a partir del siglo XI,
varios estratos que se mantendnin mucho mas alIa
de 1500 y cuya diferenciaci6n parece sobre todo econ6mica.
Los labradores son los campesinos por excelencia,
no tanto porque poseen las explotaciones menos restringidas como por haber tenido los medios para
comprar y conservar unos aperos para el cultivo.
Los peones 0 braceros estAn en el otro extremo del
abanico campesino.
Al no tener otra posesi6n que su casa, con la parcela donde esta construida (la choza de la Isla de
Francia), mas un solo campo 0 una pequei'ia vifia
colindante, no pueden subsistir mas que dedicandose
a la cria de ganado en los comunalesD y tierras yermas y alquilar sus brazos a los labradores y al
senor.
Entre estas dos categorias hay una intermedia, formada por campesinos que s610 podemos lIamar
medianos por pereza verbal. En los anos buenos,
sus posesiones les permiten vivir convenientemente
porque tienen un rebafio, pero les es necesario un
trabajo complementario, al menos en los afios mal os.
Los historiadores no se ponen de acuerdo al describir c6mo han evolucionado estas tres categorias
numericamente entre el siglo XUI y los afios 1500.
99

Par el contrario. estan de acuerdo para constatar


que hasta 1250 la poblaci6n aument6 mas de prisa
que la s,:perfide de las tierras cultivadas; asf, pucs,
las propledades se redujeron y el nivel de vida de
los campesinos baj6, excepci6n hecha del de una
media docena de elias -los que posefan mas y aquenos entre los que los senores reclutaban preferenteme~te sus emp leados y arrendatarios. es decir. los
galhtos de pueblo .
En relaci6n con los demas problemas, e1 desacuerdo es patente. La consecuencia de las numerosas clificultades surgidas en el siglo XIV Y la primera mitad
del xv, pudo ser para algunos historiadores la mejora de la suerte de los campes inos medianos 0 de
los peones, mientras que para atros, la coyuntura
5610 habrfa favorecido al pequeno numero de los
que ya estaban en buena posici6n, y que de esta forma, aun mejoraron su situaci6n.
La influencia de los labradores mas acomodados
era segura mente grande en el pueblo, aunque s610
fuesc por mediaci6n de las asambleas del pueblo
surgidas de las pra.cticas comunitantes aparecidas
en el transcurso de los grandes siglos medievales.
E~. este momento los aldeanos comienzan a poscer
~Jldo~:o ; reglamentan el derecho de su uso bajo la
dlreccl6n de los agentes del seilor, los cuales son a
menudo extraidos de entre los gallitos de pueblo,
que se convierten en intermedia rios entre arrendatarios y senores .
La asamblea eJije a sus representantes, encargados cada vez mas de repartir distintas tasas, en particular los impuestos reales 0 del principe cuando
aparecieron, y asimismo con frecuencia, la (l<talla:o
sefio rial abonada u otras gavelas debidas al seiior.
Si hay, pOl' ejemplo, un pastor para la comunidad, el peso de los labradores ricos es decisivo para
100

elegirlo. Y todo igual, todos los asuntos de interes


comUn, comprendida la rotaci6n de cultivos, cuando esta aparece a finales de la Edad Media, estan,
si no dirigidos, al menos sf inspirados pOl' el estrato
campesino mas elevado.
Igual ocurre con la parroquia, los mayordomos se
escogen en el seno de esta. En resumen, despues del
Sefior, son los gallos del pueblo los que ejercen una
influencia preponderante, sobre todo porque pueden
ofrecer trabajo, alquilar sus aperos de labranza a
otros aldeanos, sabre los cuales, cuando se convierten en arredantario, es decir, despues de 1250 (aunque en Iglaterra fue antes) imponen derechos seiiodales arrendados con las tierras de la reserv3.
Hayen esto, evidentemente, un principia de sociedad de clases en el campo. Pero es un principio timido, y nada mas par el momenta. Ella da, e n todo
caso, la raz6n a Jean Baechler cuando escribe que
eel pueblo no constituye nunca un universal concreto, ya que esta compuesto de grupos sociales
diversos, cuyos intereses pueden ser, y son generalmente divergentes :o. Este soci610go advierte juiciosamente que (l<las luchas entre campesinos acomodados 0 lahradores y campesinos pobres 0 braceros
absorvieron mas energia que la lucha contra los seiiores: igual que la lucha entre obreros cualificados
y peones en el siglo XIX, por ejemplo e n los Estados
Unidos.
La constituci6n del pueblo en el campo, igual que
en la ciudad, en una entidad objetiva y subjetiva
que se llamara proletariado 0 c1ase de los trabajadores, corresponde quiza a una visi6n profetica del
porvenir, pero no recibe ni la sombra de una confirmaci6n ni en el presente ni en el pasado. Asi,
contrariamente a una opini6n muy extendida aUn,
no son los campesinos mas pobres los que apor101

taran en general las primeras tropas a los revueltos


y bulliciosos. Por otra parte, son preferentemente
las regiones mas favorecidas. como la Isla de Francia (en sus sectores mas ricos), Flandes, el Valle del
Rhin, etc., y no las regiones pobres las que conocieron los furores .
2) EI cornun de las ciudades. (En adelante excluimos de esta expresion a los marginales.)
En el plano del pueblo urbano se descubren varios estratos, igual que en el campo. Las rivalidades
entre oficios, en tre los maestros artesanos, fueron a
menudo mas numerosas, mas asperas, que las que
separaron a maestros y oficiales 0 criados.
Sobre todo hasta finales del siglo XIII. A continuacion la situaci6n se modific6. Las rivalidades horizontales no se acaban, incluso se agrian a causa
de las dificultades econ6micas que impulsan a un
proteccionismo urbano exacerbado; sin embargo,
las oposiciones verticales seran en 10 sucesivo mas
numerosas, mas graves. Con mayor claridad que en
el campo se esboza en el tercer Orden el inicio de
una sociedad de clases.
Por una parte el exclusivismo urbano el robustecimiento del monopolio de cada oficio, debidos a las
dificult~des econ6micas, y, aun mas al hecho de que
los OfiC10S, 0 algunos de elios, tenian algo que dedr
en 10 sucesivo ~n materia de politica econ6mica,
todo elio, en prlncipio, reforz6 las solidaridades verticales, al menos las que unian los artesanos modestos y acomodados. Sin embargo, como habfa mostrado Pirenne con gran nitidez. la noci6n de bien
comtin deja paso a la del bien particular de cada
grupo. EI productor sacrifica completamente al consumidor, y la subida de salarios para los obreros y
el alza de precios para los patronos se convierten en
el fin primordial.
102

El acuerdo social se realiza en adelante contra' de


esta forma, todos los artesanos de las grandes 'ciudades flamencas saben unirse contra la industria
textil ~e las pequenas ciudades y de rasa campana
hasta mtenta,r arruinarIa. 0 bien todos los burgueses de una clUdad -tanto los del comun como los
patricios- ~stan de acuerdo para restringir de manera dracomana, a veces, Ia adquisici6n del derecho
de burguesia.
Pero las solidaridades vertica les se reducen con
frecuencia, a no ser que entren en juego las cHen.
t~las de las grandes familias. a este aspecto negatIvo. Por eI contrario, las soIidaridades horizontales
se refuerzan por todas partes. AI querer salvar las
posiciones adquiridas, hay que echar toda la carne
en el asador para impedir a los mas habiles 0 los
mas competentes que eliminen a sus colegas desafortunados 0 menos habiles. El numero de criados
y aprendices empleados por cada maestro se Iimita
al maximo, la materia prima puede ser repartida de
modo autoritario entre los maestros.
La mayor parte de los oficios se cierran por arriba,
bloqueando la drculaci6n de las elites. A finales del
siglo XIV, el acceso a la maestria esta reglamentado
de forma draconiana a menudo. La nueva practica
de La obra maestra, el aumento de la tasa de acceso
a la maestria, son medios para reservar el acceso
de esta a los hijos de los maestros. Ciertamente, este
no es siempre el caso, e incluso cuando los estatutos parecen hostiles a toda drculaci6n de las elites. a
toda promoci6n social, se puede a veces aportar la
prueba de que algunos oficiales han podido I1egar a
maestros.
Todo ello no quita para que el bloqueo fuese una
amenaza latente que no podIa sino agriar las reladones entre los maestros y sus ofic iales y aprendi103

ces. Este, quiza en mayor medida que las dificul.


tades econ6micas y monetarias, explica el gran DU!Dcro _ de conflictos sociales, huelgas, despidos de
tnd6ciles y protestones opositores.
Sin t:atarse de un fen6meno absolutamente general Y Sill que sea necesario ver en ello de ninglin
modo el signa de cualquicr tipo de lucha de dases,
podemos advertir ]a creaci6n - hecho absolutamente
nuevo- de asociaciones que no agrupan mas que a
los oficiales.
En un principia, los asalariados de un mismo aficio forman coaliciones temporales para arrancar a
los maestros algUn aumento de sueldo. Pero la reacci6n no se haee esperar, se afiaden cJflusulas a los
estatutos que dan a los jurados del oficio el derecho
para fijar los salarios y resolver todo conflicto entre
un maestro y sus obreros, a menos que estos papeles
esten desempeiiados par las autoridades de la ciu*
dad, las cu~les siguen bajo el dominio de los gran*
des comerClantes. Es extremadamente raro asistir
al nacimiento de comisiones paritarias como las
que se crearon en Estrasburgo en 1363.
En una segunda etapa, los obreros, que han
encontrado, salvo excepciones, apoyo en los estamentos superiores, crean sus propias agrupaciones permanentes. Son las cofradias, camuflados en cofradfas religiosas 0 caritativas que obligan a todos los
oficiales a adherirse al movimiento, imponen una
tasa sabre ellos (para constituirse una boite a
caja), les imponen una fuerte disciplina. Todo ella
es necesario para intentar discutir en buena posici6n con los maestros del oficio.
Algunos gremios, los de los oficios mas importantes, por ejemplo, el textil, consiguieran buenos resultados. En estas ciudades, la autoridad urbana impuls6 a los maestros, como medida de prudencia, a
104

hacer concesiones. Sin que estemos aun en condi*


ciones de apreciarlas es segura que de ella se deriv6
muy a menudo una mejora de la suerte de aprendices y criados.
A los gremios, formados primero en el plano local,
se unieron los de las ciudades vecinas, y de manera
creciente, hacia el 1500, algunas organizaciones al*
canzaran un radio de acci6n regional, e incluso antirregional. En esto podria encontrarse la explicaci6n, ,pero seria suficiente?, del hecho de que a
partir de fina les del siglo XIV, varios movimientos SC?
ciales se extendieron faci lmente como manchas de
aceHe.
Sigue siendo cierto, sin embargo, que los motines
o los Ievan tamientos urbanos de fina les de la Edad
Media no pueden explicarse unicamente. ni can mucho, por el enfrentamiento de los maestros solida*
rios entre elIas y de los gremios. EI juego de las
clientelasa -se vera c1aramente en Florencia en
1378- el de la politica, continua ron teniendo gran
importancia.
Hab ra m uchos casas en que las solidaridades verticales encontraran de pronto su antigua fuerza en
detrimento de las solidaridades horizon tales, reforzadas no obstante.
De todas formas, una parte del comUn, pero que
fue siempre la misma, estuvo representada en los
furores urbanos, ya como agente del levantamiento, ya can mayor frecuenc ia aun, como masa de
maniobra.

105

IV
LA PREPONDERANCIA DE LAS ELITES EN LOS
LEVANTAMIENTOS

Vamos a limitar cl sentido del termino elites sin


tamar en consiclerac i6n el sentimiento de Pareto,
para quien estas pueden encontrarse en todos los
niveles de Ja sociedad. y reservando el usa principal
para designar a los miembros mas activos de los estrat05 situados en 10 mas elevado de 1a jerarquia
social .
Asi entendidas, las elites son heterogeneas. cosa
que no habia vista Marx a1 calificarlas de .clase
poseedora, una clase que formaria un todo homogeneo solidario. En realidad, es su misma heterogencidad la que puede explicar ciertos Icvantamientos. Ella a pesar de que en muchas olros, las elites
representan un papel importante, perc que no aparece a primera vista porque saben utilizar a los
marginates y. sabre todo, a las gentes del pueblo
para servir sus propios intereses. Estos intereses
son a veces conservadores, pero nunca teiiidos de
desesperanza, por 10 que cvitaremos usaI' el termino
revuelta como sin6nimo de algunos furores.
107

1.

A)

LA RESPONSABlLIDAD DE LAS ELITES EN LOS


LEVANTAMlENTOS

Definici6n de las elites

La elite en general no forma un universal concre-.


to en mayor medida que el pueblo. Su estudio debe
mucho al soci610go W. Pareto, por intermedio del
cual podcmos discernir sus semejanzas y diferencias
con la dase dirigente por ser esta la poseedora de
bienes -y que Marx ha visto en toda sociedad no
comunista.
Diremos, en una primera aproxirnaci6n, que la
elite comprende a los individuos que osten tan la mayor parte del poder, del prestigio, induso de Ja
riqueza. Pero Wifredo Pareto dio una mas amplia definici6n. Supongamos que en todas las ramas de la
actividad humana se atribuya a cada individuo un
Indice que indique sus capacidades, poco mas 0 menos de la forma en que se dan puestos en un examen. Por ejemplo, al que brilla en su profesi6n, Ie
daremos 10, al que no consigue tener un solo cHente Ie daremos I , de forma que pedamos dar 0 al que
es realmente crctino. Y de la misma forma precede-remos en todas las ramas de Ia actividad humana .....
Asi pues, fonnan parte de la elite aqueJlos que por
sus dones naturales, de trabajo, etc., obtienen un
exito superior a la media de los hombres, y a quienes podemos dar JO.
La noci6n tiene valor cualitativo, ya que no se
trata en absoluto unicamente de la primacia mate-.
rial. Hay una elite posible en todos los medios sodales. Para Pareto, el ladr6n que triunfa, el poeta
con exito, el hombre que hace fortuna, entran en la
108

definici6n. Por el contrario, dejaremos de lado, al


menos provisionalmente, a las elite~ de los estratos
inferiores (gallos de pueblo, meslas y o:santos lO)
(d. infra, pag. 77).
.
Los miembros de la elite son los mlembros superiores lO de la sociedad y Pareto los distribuye en
des gropos; los que directamente 0 no toman parte
en el gobierno (es 1a elite gubem~~ental) Y I.os demas que forman una eli te no p.oh lica pero Sin embargo dirigente. Seni, pues, meJor emplear la palabra en plural.
.
Segun las civilizaciones, seran i?s d.engos, los
guerreres, los negociantes, los funclOnanos. del Estado, etc., las categorias que la Edad Media ha tenido como elites.
.
Las elites estan estratificadas, forman una Jerarquia hasta tal punto qu~ Mosca di~tingui6 una superelite en la elite. Este nudeo estana fonnado por un
numero restringido de personas 0 familias que gozarian de un gran poder y una influencia mayor que
los demas. Asi, en lugar de la lucha ~e c1~ses como
motor y explicaci6n comple~a de la ~I stona, .Mosca,
par ejemplo, propone las ehtes, su~ Ideas ~ mteres .
Si la elite esta estratificada ella qUiere declr que no
hay solamente una clase .. , como queria Marx frente
al pueblolt y los marginales.
.
No hay grupo homogeneo que ~ea a un tlempo
dominante, dirigente, que monopohce 0 poco me~os
el derecho de propiedad, que controle la produccl6n
y los intercambios tar:t bien cemo el Estado. La sociedad es mas compleja .
.'
..
En cada cunidad .. --casteliaOia pnmero, prmclpados y reinos mas tarde, ciudades tambi,en:- hay un
gropo politico. Los miembros de ~ste ultimo pertenecen por 10 general aunque no slempr~, a los grupes dirigentes mucho mas que a los dommantes.
109

Si es cierto que en las ciudades italianas -Venecia, Genova, Florencia, en particular- los que dominan la economfa (los burgueses negociantes, marineros, banqueros, de la industria textil, etc.) dirigen la politica, ello esta lejos de ser igual en otros
sitios. Asf ocurri6 con la burguesfa comerciante de
Paris, la mayor parte de cuyos representantes, al no
acceder a los cargos, no participaron en la direcci6n
de Ia politica y la administraci6n reales; no fueron
una elite dirigente real, sino mas bien una elite que
domin6 la economia.
La suhordinaci6n de los politicos a los hombres
de negocios no es, pues, indiscutible mas que en las
grandes ciudades italianas asf como en Jas de la
Hansa.
Es mucho menos patente, par ejemplo, en los Parses ~ajos, donde las dificultades politicas vinieron,
precisamente en muchas ocasiones, de la oposici6n
entre los deseos del conde de Flandes, por no citar
ninglin Olro - y los burgueses.
Las potencias econ6micas no fueron entonces _y
no son a menudo en nuestros dias- mas que determinantes fuertes, pero no suficientes, en politica.
EI ejercicio efectivo de la direcci6n es el criterio
de los estratos dirigentes. EI de los estratos dominantes es, en primer lugar, el peso social, que no
proviene unicamente del peso econ6mico. Los hombres que hemos Ilamado provisionalmente Itotables
en el caso de la Francia de finales de la Edad Media,
disponfan de un peso social determinante; participaban a la vez de la elite dirigente y de la dominante, en tanto que los grandes negociantes no participaban sino en esta ultima. Efectivamente hay
distancia entre la preponderancia econ6mica y el
mando efectivo. Detenninado baile 0 parlamentario
--con pocas propiedades agricolas- ejerce el mando
110

en nombre del rey y finalmente tiene mas peso en la


sociedad que el propietario de grandes feudo s 0 de
una buena casa de comercio, y que no esta en las
avenidas del poder.
Par otra parte, inc1uso en nuestras sociedades actuales, no son forzosamente los propietarios quienes
osten tan el mando real. En los palses capitalistas ,
igual que en los paises socialistas, quien domina
verdaderamente es Ja tecnoburocracia.
En suma, esta, aunque con gran timidez aun, estaba en germcn desde que el poder real 0 principesco estuvo bastante desarrollado para hacer surgir
las ,"oficinas y una administraci6n estructurada. es
decir, hacia el siglo XIII, unas veces antes (caso de
Inglaterra), otras despues. Pero seria un anacronismo
tamar a los notables por verdaderos tecn6cratas.
Ademas, algunos nobles y burgueses, aunque no formaban parte de los cuerpos fCofic iales ocuparon un
lugar en muchos estratos de las elites. Pero hay que
recurrir a la circulaci6n de las elites.
B)

Circulaci6n de las elites y levantamientos

Es a Ia vez un problema de sociologia y de historia, estrechamente ligado a Ia posibilidad de disturbios, ya que es uno de los problemas mas importantes de la inestabilidad social.
Marx roz6 la idea de una circulaci6n de Jas elites
al escribir en El Capital: .. Cuanto mas capaz es una
clase dirigente de absorber los mejores hombres de
la c1ase oprimida, mas s6lida y mas peligrosa es su
dominaci6n, 0 cuando advirti6 que, en los Estados
Unidos las c1ases no estan estabilizadas, intercambia entre 51 sus elementos y los transfieren en un
fIujo continuo~.
111

Para el. esto estaba sin ducla alguna Jigado a los


medias de producci6n de la epoca. Perc Marx no fue
n~ca lejos por este camino, ya que ello se aponia a
su Idea de la c1ase, solidificada por definicion, sin embargo, la idea segtin la cual, por la fluiclez que supone la movilidad social, la circulaci6n de las elites
modifica constantemente, perc scglin un ritmo variable. la diferenciaci6n y estratificaci6n saciales es
de gran importancia. Por ejemplo, una sociedad de
Ordenes no supone ahsolutamente Ia solidificacion
de los estamentos que la componen.
M~rx otorg6 a la burguesia explotadora y el proletanado explotado de su ticmpo, seglin J. Monncvot , un grado de cristalizaci6n que era el resultado de los antiguos Orclenes Estados ,
Perc si un Orden esui en principio cristalizado,
10 que.no es atin el caso antes de 1500, ello no quie.
re declr que se pase siempre por herencia a perte
nece ~ a este Orden. EI Orden se pierde, el Orden se
adqUiere, como recuerda R. Mousnier.
La ~alta de esperanza a corto 0 m edio plazo era
parte mtegrante de la visi6n del proletariado de
Marx (1. Monnerot), pero, aunque Marx tuviese
r~z6n en 10 que se refiere a su tiempo, i. ocurri6
slempre asi entre los individuos de los estratos mas
inferiores? Es seguro que la mobilidad social crea
una s,?lidaridad efectiva ~ntre estrato inferior y capa
superior; esta no penmte mas que un grado ate
nuado de .conciencia de clase.
Si hay diferencia de .clase,. en tre los hijos que
han. ascendido un grado social y sus padres, el10
aqUlvale a negar la noci6n marxista de .clase es
una aberraci6n hablar a veces de lucha de clas~s a
prop6sito de la oposici6n entre las generaciones.
En los casos extremos es cuando, en principio,
pueden producirse disturbios sociales, cuando no
112

hay circulaci6n alguna entre las elites, 0 cuando


esta circulaci6n acaba de acelerarse bruscamente.
En cfecto, cuanto mas duraderamcnte viva es la rna-vi1id~d social. menores son los grandes peligros de
confhctos entre estratos. Perc esta movilidad, en 10
relativo a las elites, i.. es un hecho localizable en la
Edad Media? Si es asi i.. sufri6 aceleraciones bruscas,
com parables a las que marcaron las revoluciones de
periodos cercanos al nuestro? Como ha demostrado
R. Mousnier para las revuel tas del siglo XVII, la movilid ad social es indiscutiblemente una de las condiciones para que estalle un . furor,. . Hay un grupo
que quiere mejorar su . clasmcaci6n en la escala
social y, 16gicamente, se decide a sublevarsc. Pero
la movilidad, en este caso, impide que csta acci6n
se convierta en rcvoluci6n, mientras quc una socie
dad estabilizada puede, desde el siglo XVIII, provocar
la revoluci6n.
La sociedad de la segunda Edad Media, igual que
la del siglo XVII, no aparece como una sociedad petri
ficada e inm6viI.
Hasta cl siglo Xl, esta claro que las tinicas elites
se encontraban cntre el clerc y la aristocracia. La
Iglesia fue en todo momento, durante la Edad Media un importante media de circulaci6n de las clites.
Gentes de pobre condici6n, hasta siervos, pudieron
llegar a abades, a obispos, incluso a papas, aunque
la aristocracia haya proporcionado al clero la mayor
parte de sus dignatarios. Asimismo, en los linajes
aristocraticos, siempre pudieron infiltrarse hombres
nuevas, aventureros atraidos por el oficio de las
armas, ambiciosos de vario origen.
Par el contrario, no podemos hablar de elites campesinas, y can mayor motivo de circulaci6n de las
elites en el media campesino fueron muy escasos,
con relaci6n al conjunto, los que ascendieron, y en

113

tal caso deja ron el mundo aldeano, por ejemplo,


para en trar a formar parte del clero.
Las cosas ha n cambiado a pa r tir del siglo XI, y
de varias fonnas . Pr imero porque algunos cam pesin~s acomodados y felices se eleva ron por cncima
de ]a ma.sa cam pesina, pero sin abandonar el mundo
campesino.
No es posible precisar ya si hubo circulaei6n de
elites en este plano.
Respecto al c1ero, ninguna novedad digna de meoci6n. La circulaei6n sigue siendo generalmente bas
tante importante. Contrariamente, el problema de la
renovaci6n parcial de 1a nobJeza se plantea en term inar bastante nuevas. Sobre todo, aparecen nuevas elites que forman el nivel superior de la burguesfa oaeida con la expansi6n urbana. Entonces
hubo aceleraci6n en 1a eireulaei6n de Jas elites. Pero
i. fue 10 bastante brutal como para causar perturbaciones graves, 0 al menos tan graves como los historiadores, incluso no marxistas 10 han pensado?
C)

Las perlLlrbacial1es de fa circulaci6n de las elites

Son escasas las sociedades eompletamente petriCicadas. Ni siqu iera de las de la Edad Media podemas decir que 10 fuesen absolutamente. Por el contraria, son muy frecuentes las sociedades en que la
eirculaci6n de las elites esta frenada. En este caso
es inutU suponer cualquier tipo de com plot de estas.
Basta con pensar que un individuo tiene tantas mas
posibilidades de obtencr una nota aita, como decia
Pareto, par cuanto procede de un medio mas favorecido, ya que se manifiesta cierta te~dencia a la
herencia en Jas soeiedades de Ordenes, 19ual que en
las actuales soeiedades tecnoburocraticos .
114

Todo sistema social, por otra parte, tien de a perpetuarse y son necesarias condiciones nuevas - no
necesa riamente econ6micas- para que la ci rcula.
ci6n se vea perturbada, rnodificada.
E I tablero de las fuerzas sociales en presencia puede ser transformado cons iderablemente por la aparici6n de nuevas fuerzas sociales, como ha visto
I. Baechler, que no ha encontr ado mas q ue tres
ejemplos en Ia Historia: la b urguesia en los siglos XI-XIII, los obreros en el XIX y la j uventud en
et xx.
E I desarrollo num~rico y de fuerzas de Jas ciudades duran te la scgunda E d ad Media, y, consecuentemen te, Ja aparici6n y aumento n um ~rico de los burgueses (h ubo burgueses antes de la formaci6n de
la burguesia) plantearon muchos problemas sociales en tenninos nuevos. Pirenne ha exagerado
q uiza al decir hasta que punto les parecian estos
burgueses seres casi aberrantes a las elites de Ia
sociedad feudal. Pero el derecho feu dal, los jueces
feudales, estaban seguramente poco adaptados a
las exigeneias del comercio y la artesania, que son
distintos de las de la tierra .
Algunos marxistas como P. Vilar han advertido
justamen te que las estructuras burguesas de la Edad
Med ia no tienen nada en comuo con las de la burguesia capitalista del siglo XIX, a causa del caracter
entonees colectivo de la vida urbana, caracter que
se encuen tra en los medios comerciales (cf. las
guildas).
Las ciudades que depcndian de uno 0 varios senores, tenian que dirigirse para discutir a Ia autoridad senorial, par otra parte las Ilinnovaciones les
parecfan terrorffieas muchas veces a los senores,
sabre todo al sefior ecJesiastico que vivfa e n la ciu115

dad, al eontrario que el senor lako (exeepto en el


sur de Italia).
El odio que se imagina opuso a burgueses y senores no fue ni freeuente ni duradero. Los historiadores de la primera mitad del XIX son los que (1789 no
estaba Iejos ... ) tuvieron la falsa visi6n de una lueha
multiseeular, inevitable. Es un espejismo cideol6gico tfpico y que Marx ha reeogido en el senti do
que sabemos.
Por otra parte, la burguesia no siempre ha cons
tituido un bloque (Co pero 10 ha sido alguna vez?).
A los poderosos burgueses que dominaroD econ6micamente la ciudad , que se aduei'iaron con frecuencia
de su administraci6n, debia oponerse rapidamente
en mayor 0 menor m edida -tras haherse diferenciado de ellos- el comu.n. 5e trata de una oposici6n grosera, ya que de hecho hubo frecuentemente
mas de dos estratos en el seno de la burguesia medieval.
En todo caso, el estrato superior se convirti6 en
elite, una elite cuyos miembros no se opusieron tan
frecuentemente a los de las elites nobles (cf. el caso
de los notables franceses). Todo ello demuestra que
la aparici6n de elites nuevas no es obligatoriamente
generadora de disturbios. Un sentimiento de solidaridad entre dos elites de procedencia distinta puede nacer n\pidamente, reforzarse y durar.
5i 105 nobles conservaron un vivo sentimiento de
su superioridad en cuanto al prestigio, el desprecio
noble por el burgues, no fue tan fuerte ni tan frecuente como algunos han pensado; Mare Bloch, por
ejemplo. 5egUn ellos, la nobleza se habrfa eerrado
precisamente al haberse creido amenazada por el
enriquecimiento burgues, al mismo tiempo que disminuian sus recursos. En realidad, si, sabre todo,
en el siglo XUI, algunas fortunas nobles decayeron,
116

el emp obrecimiento de los caballeros no fue general. La nobleza tampoco se cerr6 realmente nunea;
algunos burgueses, de todos los siglos, se infiltraron en sus filas. Una vez mas los his tori adores han
estado excesivamente obnubilados par la "revoluci6n. de Etienne Marcel.
Hubo no obstante en Paris, en tiempos de aquel
preboste de los comerciantes, asf como en otras ciudades de finales de la Edad Media, algunos choques
graves entre elites burguesas y nobles. ASl pues, hay
que colocar la divisi6n de Jas clites entre Jas condiciones necesarias para el estallido de u n furor.
5e trata, en este caso, del problema de la divisi6n
de las clites a nivel de gob ierno, cuyo mejor ejemplo
10 veremos en 1789. 5i una de las elites obtiene el
apoyo de una parte del p ueblo, puede lIegar al exito,
y 10 obtu vo, efectivamente, desde antes de Ja Edad
Media, pero en este caso generalmente, fue de carta
duraci6n.
En este caso no bay levantamiento verdaderamente "popular., salvo si aJgunos elementos del pueblo
lIegan a desbordar a los miembros de la elite asaltante.
Pero la elite puede, por otra parte, tener responsabilidades en algunos movimientos que, aparentemente, 0 en la realidad, parecen verdaderamente "populares.; este fue frecuentemente el caso, sabre todo
en las ciudades italianas.
Co Existe la posibilidad de un levantamiento realizado por el pueblo contra las elites? 5abemos que el
pueblo en general no tiene unidad, ya que son numerosas las separaciones introducidas por Ia divisi6n del trabajo, la diversidad de los tipos de vida,
del habitat y las mentalidades. El pueblo no puede
levantarse como un todo mas que en una unidad
117

politica muy restringida, en el caso de las CiudadesEstado de la Antigtiedad y 1a Edad Media.


Lo que es mas frecuente es que una parle del pueblo irrumpa en 1a escena politica porque tal 0 cual
elite paralizada (vg., la elite noble tras el desastre
de Poi tiers y cuando el levantamiento de E tienne
Marcel) y que otra fracci6n (por ejemplo, 1a bUl'guesia comerciante en 1358) necesita e1 apoyo del
pueblo para ocupar la escena politica. Ello se explica
a menudo por la divisi6n 0 la vacante provisional del
Estado.
El tumulto de los Ciompi (1378) ilustra otra constante de la historia de las relaciones entre las elites
y los demas estra tos sociales. Hay una constituci6n
o reconstituci6n de un frente comtin de las elites y
del comun cada vez que la canalla, los marginates,
se hacen demasiado amenazadores 0 demasiado fuertes. En un primer estadio, la revuelta puede unir a la
canalia y una parte del pueblo al menos (los pequeiios artesanos de Florencia) pero en una segunda
etapa, cuan do ya los des6rdenes y 1a violencia comienzan a cansar, las gentes del pueblo se separan
de los marginales, y hacen causa comun con las elites. Se da mas particularmente en las revuel tas de
tipo mesianico, pero no es excepcional en las de rnatiz predominantemente social 0 politico.
Cualquiera que sea la categoria de la r evuelta que
se estudia, h ay que intentar conocer el estado de
las elites, sus problemas inmediatos, sus relaciones
con cada una de las fracciones del pueblo y sus relaciones entre ellas . Incluso en los levantamientos
que merecen plenamente, en principio, el calificativo de popuiares, los miembros de Ia elite, 0 al me
nos algunos de estos , aislados 0 no en el seno de su
ambiente, no estan forzosamente amenazados por la
revuelta. Han podido suscitaria, 0 quiza se aprove1I8

chen de ella, ya sea que esta triunfe 0 que acabe con


una represi6n. Las elites van pocas veces a contracorriente del sentido de 1a historia.
No hay un solo estrato social, forme no parte de
las elites, que no pueda ser agen te de un levantamiento. Pero 1a predestinaci6n revolucionaria no
existe tampoco. Sin embargo, el papel primordial
corresp onde a las elites, directa 0 indirectamente,
cn muchos tipos de distu rbios.

2.

LA RESPONSABILIDAD INDIVIDUA L EN LOS


LEVAN TAM IENTOS

J. Ellul cree mas en la importancia de la presencia humana que en la de los hechos mism os, en tanto
que factor inmediatamente decisivo de la revuelta a
parti r de la situaci6n favorable. Y es cierto. Sin
embargo, no es unicamente bajo la influencia del
marxismo como se ha menospreciado a menudo a
los lideres y a los primeros fieles. Ello fue asimisrno una reacci6n contra las victim as de las revueltas (y mas tarde de las revoluciones) que querian
explicarlo todo par un complot llevado a cabo por
algunas personas.
Por definici6n, pOl' tomar en esta ocasi6n el termino elite en el mas amplio sentido que Ie ha dado
Pareto, todos los lfderes son miernbros de una elite.
Tanto los de origen humilde como los demas. Sus
primeros discipulos tam bien. 0 bien estos individuos
-apenas se piensa en ello-- se toman a sf mismos
por u na elite, quiza equivocadamente (vg., el caso
de los santos mesianicos).

119

A)

Origeu social de los jefes

Ya que, en los levantamientos, las solidaridades


verticales tienen a menudo una fuerza mas decisiva
que Jas solidaridades horizon tales, los jefes de los
furores pueden reclutarse en cualquier estrato
social.
Algunos _jefes .. - 0 que creamos tales al leer a
los testigos contemponineos- procedian de los es
tratos inferiores de la ciudad 0 del campo. Son me
nos numerosos de 10 que se ha dicho bajo la influen
cia de Engels, el cual en la Guerra de los campesinos
da a entender que igual que los otros lideresl>, Thomas Munzer, revolucionario plebeyol> de los afios
1525, habria sido victima de graves injusticias socia
les. En realidad, su familia no era pobre, sino que
gozaba de cierto bienestar, Y su padre no fue ahorcado par un senor tininico ; muri6 en su cama cargada de aiios .. (N. Cohn).
La lista de los laicos de origen modesto no es muy
larga . Citemos a Pierre De Conine, cabecilla 0 jefe
(habria para algunos historiadores una diferencia
entre los dos H~rminos, comportando el segundo rna
yor altura y eonti nuidad de visi6n) de 1a insurrecci6n de Brujas en 1300. Segun la Cr6nica de Artois
era de pobre origen, y era tejedor y tejiendo nunea habia poseido mas de 10 libras). Asimismo, en la
Florencia de 1378, el cardador Michele di Lando, 0
entre los revoltosos rurales, Guillaume Cale, capiIan de los levantamientos ingleses de 1381.
Es par otra parte dificil creer que estos dos hom
bres,y otros mas, procedian de los niveles mas hum ildes del campesinado.
Guillaume Cale era instruido (debi6 tener un em
bri6n de cancilleria, y es seguro que tuvo un sello),
120

y este _bien sabido y b ien hablado dio muestras de


cualidades y una e:xperiencia m ili tar que no pudo
adquirir mas que en el ejercito.
La m ismo podriamos decir de Wat Tyler. Aparte
estos hombres s610 algunos otros emergen, como,
por ejemplo, los de los campesinos acomodados
Nicolas Zanneki y Jacques Peyte con ocasi6n del
levan tam iento del Flandes marltimo en 1323-1328.
Es cierto que habria que afiadirles los nombres,
menos eseasos, de algunos cIerigos de origen modes
to. Se tiene tendencia a ver en ellos celocuentes portavoces .. del pueblo y de los sublevados. Pero esto
no es cierto sino en parte. Por el contrario, pudieron
desencadenar furores con sus predicaciones. Gran
cantidad de mesfas se r eclutaron como era natural
entre sus fiJas. EI margen que separa la ortodoxia y
la condena moral de los malos ricos de las herejias
que anuncian el reinado de los santos y el exterminio
de fodos los ricos es estrecho.
Incluso en la Iglesia no siempre rein6 la concordia
entre el Papa y los obispos al tratar de delimitar
este margen. As!, en 1077, un cIerigo de Cambray,
Ramirdhus, e.'<cit6 a los tejedores contra la frivoli.
dad y la simonia del clero . Ello dio lugar a una rebeli6n, aplastada brutalmente por el obispo, que hizo
quemar al c1erigo por hereje.
Pero Gregorio VII que se servia de algunos movi
mientos de exasperaci6n religiosa para favorecer su
reforma (J. Musy) Ie proclamaria marur. Posterior
mente la Iglesia estuvo general mente uminime al fijar
los limites de la ortodoxia.
Nos es diffcil saber a veces si determinado santo
ermitano, convertido en cabecilla de sublevados era
realmente cIerigo. EI crey Tafun , jefe de una banda
de ccruzados provenzales a finales del siglo XI, vi
via quiz;} como un asceta , pero conia el rumor de
121

que era un caballero normando que habia renunciado a las armas para vestir el saya!.
No es facil descubrir el ntunero de los mar ginaleslt y de cIerigos populareslt. ,Quien era realmente
aquel asceta que se hizo pasar por Balduino en el
Flandes de 1224-1225; un impostor 0 un ilummado ?
Sabemos con certeza, sin embargo, que fueron realmente monj es, en particular, los que adoptaron las
tesis de Joaquin de Flore ( 1145-1202), cuya influencia
llegara hasta el marxismo. Gracias al joaquinismo,
algunos predicadores populares pudieron pasar sin
advertirlo, de los sennones tradicionales e incitadores a la violencia.
En todo caso, los dos jefes mas conocidos salidos
del clero son seguramente el ingIes John Ball y el
checo Procopio el Grande; es te ultimo se convirti6
en un verdadero jefe militar. Eo cuao to al primero,
era heredero de una larga tradici6n p ropia de los
predicadores ingleses. Estos uitimos, como sus contemponineos del continente, tenian desde hacia tiempo la costumbre -claro esta- de estigmatizar los
pecados de todas las clases sociales, pero reservando
sus mas acerados dardos para los poderosos y los
ricos. Ademas, desde el siglo XIII , la interpretaci6n
del Juicio Final, cons iderado como dia de la revancha para los pobres, habia conocido en IngJaterra el
mayor de los exitos.
En su guia para usa de predicadores el canciller
de la Universidad de Cambridge, John Bromyard,
presentaba un modelo de scnn6n sobre el Ultimo
Dia. No era en absolu to una incitaci6n a Ia revuelta,
sino una exhortaci6n a los r icos a portarse bien con
los pobres y otra a estos para que apaciguaran sus
rencores presentes pensando en la recompensa divina. EI canciller resumia alii por otra parte con gran
firmeza las quejas de las genies humildes contra los
122

grandes. De tal manera que como advierte N. Cohn


_para transformar esta profecia en uno de los temas
rcvolucionarios mas explosivos, bastaba can acercar la fecha Dia del Juicio y (con) no situarlo en
un futuro vago y lejano, sino en eI porvenir inmediato. Es 10 que debi6 hacer John Ball en un serm6n que se Ie atribuye; la profecia esta a punto de
cumplirse y cl pueblo humilde ---que compone el
reino-- esta Hamada a proceder sin mas tardanza a
la destrucci6n de las potencias demonfacas que anunciara el advenimiento del milenio.
La autenticidad de los sermones, asi como la de
los henneticos versos atribuidos a John Ball no es
segura, pero el fondo es eJ que utiliz6 para levan tar
a las multitudes .
J. Ball sumergi6 a los londinenses cenvidiosos de
los ricos y la noblezalt segtin Froissart en la espera
impaciente de la clucha final (expresi6n, pues, muy
anterior a Eugene Pottier ... ), entre los pobres ccohorte de Dios y sus opresores, soldados de Satan.
Para John BaH, el milenio no sera solamentc el
l-einado de los santos anunciado por la escatologfa
tradicional, sera tamb ien la vuelta al estado natural
igualitario. De ahi los versos extraidos del serm6n
que, el 13 de junio de 1381, tuvo tanta resonancia.
Cuando Adan cavaba y Eva hilaba, ,d6nde estaba,
pues, el gentilhombre?
Se advierte que el papel de los c1erigos como instigadores 0 cabecillas de revueltas se deriva de dos
hechos: su influencia sobre las masas gracias a los
sermones y la reviviscencia de los viejos mitos que
pervivian aun en la mentalidad popular. Sentimos
la tentaci6n de comparar a estos cIerigos can Hitler;
el mismo magnetismo en la palabra, la misma habilidad para despertar los mitos procedentes de 10
mas profundo de la noche de los tiempos en tre las
123

rl?u1titudes prestas a recibirlo, parque, precisamente,


Slernpre estuvieron incubfmdoles, y esto aquellos
sacerdotes que comulgaban con los sencillos espiritus, 10 sentian muy bien.
Cuarenta alios mas tarde, los sacerdoles tabaTistas, en Bohemia, actuaran y hablanln iguaJ que John
Ball.
Si aceptamos como verdadera la existcncia de un
f~ente de c1asesll con tra los pequeiios y debiJes es
eVldente que no pode~os imaginar a representantes
de los est,ratos ~upe~ores desempenando tal papel,
excepto 51 los lIDagmamos como la I ntelligentsia
';lsa antes y durante la Revoluci6n de 1917, con.
siderado como representante del proletariado,
desposando sus aspiraciones y colocc\ndose a su
cabeza.
Esta noci6n de crcprescntaci6n,. pod ria no ser
mas .que un sofisma, 0, al menos, escamotear la evi.
dencla de que !tombres del pueblo y marginales no
son entonces smo una masa de maniobra utilizada
por aquellos que se consideran sus r epresentantes .
. ~lgun~s gran des burgueses -grandes por el pres.
tlglO SOCIal 0 s610 por su opulencia -se encontraran
en crecid~ nllinero en el origen y desarrollo de furo-.
res~ medlev~les. Veamos los casos mas tfpicos 0
meJor conocldos .
. ~mpe7:mos con el de los Artevelde, Jacques y su
!tIJO Phll~ppe. Jacques, batanero, lIevado por una
msurreccl6n a la cabeza de la ciudad de Gante y
personaje a~audalado, no sentia aparentemente mas
que despreclO por los oficiales de la industria textil.
Se sabe que pereci6 en julio de 1345 vfctima de los
tejedores. La hostilidad entre tejedo~es y bataneros
(~s~os controlad?s por los primeros a causa de la di.
vI sl6n del trabaJo) era habitual y no tenia, sin em.
bargo, nada de . lucha de cJaseslt.
124

En 1381, su hijo Philippe fue encumbrado al po-.


der por una nueva revoluci6n gantesa. No fue en
absol uto por espiritu diplomatico pOI' 10 que se
apoy6 en los humildes para dirigir el levantamiento,
sino pOl'que necesitaba tropas de maniobra. Su muer
te en Rooseheke (27 de noviembre de 1382) DO hiza
sonar las campanas de una tentativa democratica.
Segundo caso, el de Etienne Marcel, al cual-igual
que a los Artevelde- no podrfa reprochar sele falta
de habilidad 0 de sentido politico. Este preboste de
los comerciantes -y ya sabemos la potencia del co-.
mercio parisino- no tenia nada de humilde. Por
su madre descendia de empleados reales, pero 10
que mas Ie marc6 fue su ascendencia paterna. com
puesta de comerciantes cn telas y de cambistas
(aquellos poderosos cambistas que aUn no habfan
abandonado su banco para solicitar altos oficios
financieros ... ). Era, pues , un importantfsimo nego-.
ciante, que, ademas, por sus funciones, tenia carta
blanca sobre toda la actividad comercial de Paris.
Era tambicn un amargado. Creia que habia sido
mal tratado en e1 reparto del patrimonio de los Mar
eel y se entendia mal con la familia de su segunda
esposa, el poderoso linaj e de los Essarts. Asi, pues,
un hombre muy poderoso, y a pesar de todo rico,
pero que se consideraba pcrjudicado.
Sin que haya que ir demasiado pOl' este camino,
es seguro que algunos .lidereslt llegaron a serlo por
que estaban amargados, con 0 sin raz6n, contra s u
propio medio. Pero decir amargado no quiere for
zosamente decir desplazadolO ni mucho menos.
De todas formas, por una especie de fen6meno
compensador, la amargura desarrolla la ambici6n y
el gusto por la demagogia. As!, pues, y qui:ci mas
que otros, los jefes de rebeli6n procedentes de los
cstratos superiores se mostraron inclinados a caer
125

en la demagogia. As! ocurri6 con Salvcstro de Me..


dicis.
En 1378, cuando sc hizo cargo del seiiorio de Florencia, al principio del movimiento que iba a desembocar poco despues en el tumulto de los Ciampi, la
familia Medicis, 51 aUn no habia alcanzado todo su
poder, ya estaba en un primerisimo plano, igual que
otros linajes, por ejemplo, los Strozzi, uno de cuyos
miembros, Alberto, haria causa comun con los sub levados. Tenemos, pues, aqui a un gran burgues que
se asegura una c1ientela reclutada en los mas diver50S ambientes, desde los comerciantcs a los pequenos artesanos y los pobres y que hace aplaudir su
deseo de librar a la ciudad del lis roj 0 de Ia maIefica tirania de los grandes y los poderosos.
La composici6n de sus partidarios ilustra maravillosamente la fuerza de las solidaridades verticales
entre patronos, artesanos y obreros.
Finalmente, y para terminar, tenemas no a un
hombre, sino a un grupo, el de los carniceros.
A menudo, y desde hace tiempo, se ha puesto de
relieve la potencia financiera, pero no el prestigio,
como es 16gico, de los carniceros en las ciudades
desde aI menos los afios 1300, as! como su papel
de primera importancia en los movimientos urbanos
mas populares.
En Paris, par ejemplo, todas canocen el nombre
de Caboche, que dio el suyo a un verdadero terror
en 1413. En la capital, como en OtTOS sitios, los carniceros tenian a sus 6rdenes toda una tropa de cria
dos, sobre todo desoliadoreslO. Sin embargo, Caboche, al igual que Capeluche, ocdesollador de animales lO, no fue verdaderamente un jefe. Debi6 ser mas
bien un instrumento manejado por Juan Sin Miedo.
Como los jefes burgueses, los nobles que se pu
sieron al frente de pavores 0 los dirigieron mas
126

larde, lras haber sido desencadenados por olros, no


pueden ser catalogados todes ellos como amargados
o decepcionades en sus ambicianes de promoci6n
social. Tampoco erao todos demagogos.
Sin embargo, salvo en Italia, pudieron utilizar
mejor que los burgueses las solidaridades verticales
y personales, sacando provecho de la solidez dura
dera de los lazos que les unian a sus campesinos.
As imisrno, como estaban mas en contacto con la
mentalidad popular, fueron mas sensibles que 105
burgueses a los mitos mesianicos.
Uno de los primeros movimientos escatol6gicos
bien conocido, el de 1140, tuvo un noble al frente,
Eudes de l'Etoile, originario de Loudeac, en Bretana.
Era hijo menor de su familia, es decir, uno de esos
_j6venes que, como ha demostrado G. Guby, formaron en el Occidente de los siglos XI y XII agrupa
ciones dispuestas a todas las aventuras, ya que ha
bian teniclo que abandonar el dominio familiar
superpoblado, al no poder alimentar las tierras cer
canas a todos los hijos del cabeza de familia.
Igual que habfa hecho treinta alios atras un notario del conde de Flandes, Tanchelm, en Anvers,
lIeg6 a proclamarse Hijo de Dios, y su capacidad de
fascinaci6 n Ie atrajo rapidamente discipulos.
Su movimiento plant6 sus reales en los bosques
bretones, antes de irradiar hasta Gascuna. Mientras
sus band as, que se desplazaban con rapidez, devas
taban las iglesias y hacian carnicerias, Eudes, rodeado como Tanchelm otrora por una corte fastuosa,
lIevaba una vida placentera. A pesar de sus francachelas, su prestigio fue duradero. Cuando lleg6 a
Nantes un legado del Papa a predicar contra la he
rejia, la poblaci6n no Ie hizo caso. Finalmente,
Eudes fue hecho prisionero en 1148. Fue condenado
a prisi6n, y alIi muri6. En cuanto a sus discfpulos,
127

que no quisieron rcnegar de el, fueron quemados por


herejes.
Los nobles abundaron mas como jefes de otro tipo
de movimientos, sabre todo en los terrares rurales. EI jefe del ejercito de los sublevados, al frcote
del levantamiento del Flandes maritima (1323-1338),
fue un importante seilor rural, Guillaume de Deken,
que lleg6 incluso a burgomaestre de Brujas, cuando
los ciudadanos se unieron a los rebeldes de rasa
campana.
Pirenne ha demostrado, sin lugar a dudas, que no
se trataba, por otra parte, en este casa, de un verdadero moUn campesino. Perc precisamentc en los
vcrdaderos motines se advierte la presencia de nobles. i.. No hubo verdaderamente ninguno de estos
cuando la algarada de Beauvais y de I sla de Francia
en 1358. cuyo aspecto, como estamos acostumbrados
a resai tar, fue frecuentemente antinobiliario. (. Serfa
una excepci6n? ,Hay que seguir ciegamente a Froissart, que insisti6 tanto en la hostilidad de los cam
pesinos de 1358 contra los nobles?
En realidad, el monje de Saint-Denis autor de las
Grandes Cr6nicas de Francia no es tan tajante: y
en estas asambleas habra gentes de labor, los mas,
y habia tambien ricos hombres, burgueses y 'otros' .
Sime6n Luce interpretaba estas lineas en el sentido
de que daban quiz;). pruebas de la presencia de
_miembros de la nobleza entre los sublevados.
Fuera como fuera en realidad, can ocasi6n de los
terrores franceses de 1358 estamos scguros esta
vez de la presencia de nobles entre los jefes rebeldes
ingleses de 1381, 0 entre sus segundos de a bordo.
No es porque quemaran los documentos senoriales,
como sucedi6 en la gran isla, par 10 que Ia revuelta
es forlosa 0 totalmente antinobiliaria. Recordemos
como !ider en e1 Kent a Bertran Wilmington, como
128

"cgund~ mur activo citernos al caballero Roger Bacon, qUien , Junto can otros nobles, se hizo enrolar
l'?mo teniente par otro jefe, un tintorero, Geoffrey
LII s ter.
Pero aun hay mas en el siglo xv. Las bandas de
lI.rigands que corrieron muchas provincias de FrancIa ocupadas par los ingleses, estaran cornpuestas
par ~Ideanos y gen.te~ de armas al mismo tiempo, y
"LIS Jefes senin caSl Slempre nobles. En realidad, estos Brigands no siempre fueron ladrones de camino
rcnJ, se trataba COil frecuencia de hombres desesperados por la presencia ingJesa e impulsados par el
naciente sentimiento naciona!. Los campesinos no
o r redan dificultades para reconocer como jefes a
sus senores, y e ll a no s610 en el cuadro del senocio
rural, tanto si se trata de una revuelta como en cl
caso de un movimiento de cankter _nacional ...

B)

Las cualidades del jete

Todas las capas sociales han proporcionado, pues


dirigentes a los sublevados. En todos los estrato~
sc encuentran hombres que han side jefes y otros
que han sido dirigidos. Estos dirigentes 0 estos jefes. ,que cualidades, que caracteristicas tenian?
. Una situaci6n dificil 0 un suceso so.rprendente,
mesperado --0 los dos a un tiempo-, proporcionan
b ocasi6n para que estalle una revuelta. As), pues,
los lideres son en esta ocasi6n en a lgunos casas (ya
Clue en otros los jefes no aparecen sino durante Ia
.cvuelta, debi~ndose esta, en sus causas secundarias, a un nudo de cristalizaci6n, no a una incitaci6n
individual).
La palabra del lfder es _Ia ocasi6n para una toma
de conciencia, la expresi6n de una lenta madura-

129

ci6n (J. Ellul). As!, Guillaume Cal~ era,. pa? el C::dl>nisla de los cuatro primeros ValoIs, .. bIen
~
Y bien habladolt. No es fru to de la casuah a 51,
mucha antes de 1789, los jefes que aparecen en
Francia con motivo de los Estados generales fub~on
a menudo buenos oradores, eficaces ;r que sa an
hacerse escuchar y obedecer, como Etienne Mabeel,
o alguno de sus aliados. el obispo de Laon Ro ert
Le Ceq, que era otro ambicioso i~consolable por no
haber lIegado a canciller de Francia.
C J d'

1l:!dtd1

19ual ocurre en Italia, cabecillas como

Rienzo, en la Rama de 1347: posefan gran encanto


personal y gran pader oratono.
. 1
Algunos croni stas no hap transmitido 10 esenCla
de los discursos pronunclados por tal 0 cual cabecilla
A .. 1"
Ten~mos un testigo ocular, Alamanno CClalU O I,
uno de los priores f1orentinos de 1378, que anot6 la
actividad y las palabras verdaderamen~e. teatrales
-y demag6gicas- de Salvestro de Me~lcl s an~. el
Consejo, discurso que dio lugar al motn~. Tam lI!n
anot6 c6mo ob raron sus segundos, por ~Jemp lt? , un
miembro de la gran familia de los Alberti, am~tmdnl
do al pueblo. desde una ventana de la sa a e

Co~~~jde las cualidades necesarias para u,: cabecilIa ademas del don de la palabra, es prec~samente
saber escoger a sus ayudantes. Ello es vAhdo pa!"3
cualquier tipo de revuelta, pero la palabra es alun
mas necesaria - in spirada en este caso -para os
_mesias ...
, I
' c i s hacia
AI menos a partir del slg 0 XI, Y aun m
finales de la Edad Media, la I.lam~da d~ un sublevado se h ace posible, y va segUlda mmedlatame~tel de
efecto por la presencia de errantes y margma es.
Ello h'a sido pueslo de relieve para la Edad Modema

sobre todo por R. Mousnier, pero ya es cierto para


los siglos anteriores. Las bandas de vagabundos, de
.. bandoleros. (en el sentido habitual), que corren
los campos y lIenan las ciudades, y que actuan ya
bajo el mando de un jefecillo local cuya personalidad crea el vinculo de banda, procuran al cabecilia sus primeras tropas. Han sido igualrnente escasos los Ifderes verdaderos que no eran al mismo
liempo jefes militares dotados de capacidad para
maniobrar. En caso contrario se 113br fa tratado mas
bien de un simple moUn que de una revuelta. Habia
que imponer a las primeras bandas un minimo de
disciplina, luego recJutar, cosa bastante facil en sf,
nuevos partidarios; par ultimo, conducir la tropa
a la Iucha callejera 0 en campo abierto. Asf ocurri6
con un Guillaume Cale 0 los jefes taboritas. En caso
con trario haba tumulto, y luego la rnatanza a corto
plazo, como, por ejemplo, en algunas cruzadas .. populares .
Era, pues, necesario un talento organizador. Pero
con muchos Ifderes, incluso entre los mas sobresalientes, ello parece haberse Ii mitado al aspecto aviolencias . Salvo excepciones, si los Jacques . fueron
derrotados en 1358 en Mello, ella se debi6 en parte
a Ia ausencia de Calc, atraido traicioneramente Ia
vispera pOl' Carlos el Malo, que 10 encarcel6. Si Cale
hubiese estado presente, la batalla pudo haber tornado un rumba distinto. ASimismo, y entre numerosos
jefes, no falt6 tampoco cierto senlido de la reaJidad
y de organizaci6n conjunta.
Incluso la fuerza poIitica parece haber sido debiI,
excepto Wat Tyler y los Taboritas. Precisamente par
tratarse de subJevados que miraban hacia el pasado
y el renacimiento de las cbuenas costumbres., estarlamos en un error si confundi eramos los argumen-

130
131

tos expuestos para sublevar y fanatizar a las multitudes can las ideas polfticas afirmadas.
Incluso un Etienne Marcel, de mayor altura que
la mayoria de los Hderes, cuando se present6 a las
ciudades de Francia -y no unicamente a Pariscomo campe6n de las libertades urbanas, i. tenia,
como crey6 el siglo XIX. una visi6n del futuro, 0 bien
linicamente la nostalgia de un pasado en que la monarqufa no era alin duefia de sus buenas ciudades?
i. Lamentaba 0 no que San Luis hubiere sometido
estas ciudades otrora, en parte a causa del escandalo
que representaba la opresi6n de las grandes familias
sobre el comun? i. 0 era mas bien una maniobra de
circunstancias para amotinar a los burgueses de las
otras ciudades contra el regente?
Al contrario, Tyler y los jefes taboritas parecen
haber mezclado al farrago escato16gico cierta visi6n
del futuro. Quiza tambien Pierre de Comic y los dos
Artevelde, aunque sus tentativas para extender la
rebeli6n par todo eJ territorio de Flandes no eran
quiza. como en eI caso de Etienne Marcel. sino un
medio para reclutar a cualquier precio nuevos aliados. Pero no podernos pronunciarnos con seguridad,
ya que. mas pronto 0 mas tarde la revuelta se apag6,
generaIrnente ahogada en sangre, y que, excepto los
taboristas, los lfderes no tuvieron tiempo de demostrar nada en cuanto jefes politicos.
Todas las hip6tesis son posibles, 10 que explica
muchas contradicciones entre historiadores. Sigue
siendo cierto. sin embargo. que los sublevados y sus
jefes miraron siempre con mayor facilidad hacia el
pasado. y que su programa. cuando 10 tuvieron, gira
en torno a la vuelta a la edad de oro 0 a las ebuenas
costumbres .
En nuestros dias serian tildados casi de ereaccionarios1>, pero aun aSl, supieron sentir y utilizar los
J32

.encores, las quejas de tal 0 cual estrato, sin propaIIcr pOl' otra parte muchas soluciones factibles.
Transformar la revuelta en revoluci6n, formalizfmdola, no fue :verdade~amente el deseo mas que de
Wat Tyler, qUiZa tamb)(~n de algunos jefes taboristas
Cuando mu~r~ el lider y no hay nadie para suceder~
Ie, el mOVlmlento se derrumba casi instantfmeamente.
. J. Ellu~ insiste a. justo titulo sobre el papel l1egaftvO del Jefe, mas lmportante que su papel positivo.
Ya que. eel papel creador, provocador, del lfder es
aleatono .
A medida que se desarrolla la revuelta. el lider
ve aumentar su importancia. Pero la caida es brutal.
La muerte de Guillaume Cale es quiza tanto la causa
de 1~ derrota de la jacquerial> como el desencadenamlento de la contrajacqueria por los nobles. AUn
es mas cierto si se trata del levantamiento ingl~s
de 1381 que acaba al dfa siguiente mismo del asesinato de su jefe.

133

SEGUNDA PARTE

TIPOLOGIA DE LOS
LEVANT AMIENTOS

No pucde tratarse aqui mas que de una tentativa


- Ia primera- para c1asificar por categorlas aque
lIos levantamientos medievales cuyo rastro no se ha
perdido. Es, pues, una tcntativa con conclusiones
provisionales, en espera de futuros trabaj os que esta
desearfa suscitar y que no pueden sino evocar las
principales rebeliones.
Pero la mayoria de los levantamientos como muy
compJejos en sus motivaciones, cambiando de ca
racteristicas en el curso de su desarrollo, incluso
cuando son particularmente breves, y por ella aun
peor conocidos. EI principio de esta tipologia ha
sido b uscar para cada caso especifico la 0 las caracteristicas dominantes. Un furor campesino puede,
pues, c1asificarse como milenarista, otro en una categoria diferente porque el milenarismo del segundo
es debil en comparaci6n con el primero. Nosotros
no hemos mencionado mas de una vez la misma reo
vuelta sino excepcionalmente.
Nuestra tipologfa tripartita -movimientos mesianicos, levantamientos ligados a los problemas de
la movilidad social 0 de la circulaci6n de las elites,
revueltas relacionadas con la coyuntura- desprovis137

t~ de todo dogmatismo, no es mas que una tentatlVa para aclarar una materia muy compleja.
Esta claro que las motivaciones de una revuelta
no son forzosamente eI unieo elemento que hay que
retener para la clasificaci6n, la cual debe tener muy
en cuenta los estratos implicados en cada rnovimiento.

LOS MOVIMIENTOS MESIANICOS

Ademas de su fondo apocaliptico, los movimientos


mesianicos que acabaron en motines 0 levantamientos, t ienen en comun el haber side casi los tillicos
le rrores medievales que presentan caracteristicas de
antisociales. Fueron fonnas radicales de oposici6n
al orden, ya que sus partidarios deseaban salir del
orden establecido, entrar en una nueva sociedad que
preconizara un orden nuevo, nuevos valores, todo
ella completamente antin6mieo can relaci6n al orden antiguo.
Como debia verse en el siglo xx can los movimientos totalitarios, la ideolog(a, la organizaci6n interna ,
forman todos coherentes. La contrasociedad es una
altemativa claramente dibujada. Pero no hay nunea
en la Edad Media un analisis racional de la relaci6n
de fuerzas en presencia. ni una estrategia suficiente
eficaz para la toma del poder. En este sentido, no
hay en la Edad Media una contrasociedad revolucionaria.
Otra caracteristica. Los levantamientos de este
tipo son conocidos a partir del siglo XI, y mejor, en
138

139

principia que los de atros tipas. i. Se debe unicamente al azar de la documentaci6n? Los contemporaneos se interesaron quiza mas en elias porque exci
taban mas la imaginaci6n. Ademas, como estos disturhios ponian en danza los viejos mitos. puede ser
que se afirmaran los primeros por ser los que debfan tcner desccndientes hasta nuestros dias. 8 i la
proporci6n de marginales entre los agentes de
estos levantamientos fue particularmente clevada, no
por ello dejaron de estar reprcsentados, frecuentemente, alres estratos sociales.
Asimismo hay que retcner que los jefes, mesias
con frecuencia, son menos mal conocidos que los
cabecillas de otras categorias de sublevados; ello
se debe a que impresionan mucha mas a 1a opini6n .
1.

LAS CRUZADAS POPULARES

A pesar de las afirmaciones de los cronistas, no es


seguro que hubiese , bacia el ano 1000, un verdadero
movimiento mesifmico. En todo caso, si 10 hubo,
no degencr6 en levantamiento. Por el contrario, es
seguro que, aca y alia, algunos movimientos se tra-nsformaron en r evueltas milenaristas desde las primeras cruzadas en las que participaron los pobres ...
Nos hemos planteado si 10 extraordinario que
r epresenta la aparici6n de las Cruzadas no podria
explicarse parcialmente por las plagas, los prodigios, los cuales se ha dicho que fueron muy numerosos y largos en este siglo XI. Pero hay que desconfiar siempre de los cronistas, quienes, incluso
sin preocupaciones apocalipticas, abusan del relato
de catastrofes y prodigios.
Fue precisamente en el siglo XI cuando las grandes hambres se hicieron menos frecuentes porque
140

Ius terrenos baldios comenzaron entonces a dismiIlu i.- en provecho de los cUltiv.os. No tomaremos,
pues at pie de la letra los escntos de Raul Glaber
,' n Io's que asoma la leyenda milena~ista. La. que, por
d contrario, es indiscutible es la mfiuenc.a de las
prcdicaciones de los ermitafios sabre las masas populares, sobre todo las que los discipu!os de Robert
c\'Arbrissel en Anjou.
. .
Por los sermones tuvieron las masas n01lcla de los
desastres cristianos en Oriente mucho antes de la
Ilegada de Urbano II a Francia.
.
.
Sobre todo porque antiguos peregnnos, eXllados
cn Oriente, erraban y mendigaban .con otros p~bres
sin dejar de can tar --con exageracl6n- sus tnbuladones y las de los cristianos que se quedaron ~lla
tras el fulgurante avance de los turcos. De aqUl el
fuerte resurgir de los mitos.
La leyenda del rey de los Ultimos Dias, rec,?bra. un
gran vigor, como vemos en el Libellus de Anttchnsto
de Arlson. Influida par eI recuerdo de Carlomagno,
csta se modific6 e hizo del emperador el I?recursor
de la Cruzada. EI mismo Urbano II habla ~stado
convencido de que Carlomagno habia ido a Oriente ~
combatir a los paganos. Ya sa~emos c6mo ha utllizado la Iiteratura esta creenCla cada dia mas extendida, La peregrinaci6n de Carloma gno a Je~ust1;
Ien anterior a la primera Cruzada habda mes.lamzado asi -el term ina es de A. Dupront- al pruner
emperador franco.
.,
Este mesianismo, en forma doctnnal ~un no desviada, se encuentra sin dificultad en el dlSCurS? J?ronunciado en Clermont por Urbano II. E~ A:ntlcnsto
va a surgir, debi6 decir e1 Papa, y los c~IStlanOS deben apresurarse a posesion~rse de la Tierra Sa?ta,
doude seran tentados, vencldos, y. final mente tnunfadores. Los que vayan seran elegtdos. Hay que pre141

parar el cumplimiento de los tiempos que se avecinan . Sf, los cristianos abaten a las potencias paganas, y .si segtin el anuncio de los profetas, antes de
Ja ventda del Anticristo, el cristianismo es restablecido en JerusaJen .. " a fin de que el jefe de todos los
malos, que debe tener alii su trono, encuentre en
ella eI poderfo carnal de Ia fe contra la eual Iucha .
Como atras invasiones que amenazaron mas clirectamente a la cristiandad el avance turea obr6
como una levadura sabre las ideas mesi<inicas. Sabre
los ortodoxos, pues, y aun con mayor fuerza sobre los heterodoxos.
Las creencias milenaristas sensibilizaron entonces
d,las masa~. En el origen de las prirneras expedic~ones.a Onente ~sta eI oceaos de emociones, supervlvencla~ ~e antlguas religiones locales, un retorno
de los vleJos mitos de la renovaci6n del mundo la
escatologfa popular cristiana, la rudimentaria teoJogia aprendida y las ideas morales del mundo oriental, para formar la religion de la Cru'l.ada (A. Dupront).
. Tras Ia JIamad~ de Clermont en 1095, que iba diriglda a todos, rICOS y pobres, sin que importare
e! rango al que pertenecian tanto caballeros como
vllIanos, numerosos predicadores se pusieron a
na~ar al pueblo cristiano en ayuda de la tumba de
Cristo, caida en maDOS de los infieles. Hubo entre
e~tos. h0!ll?res obispos Y simples cJerigos, pero tam.
bH~n mdlvlduos que no habian recibido con daridad
mandato alguno de la Iglesia. Estos ultimos son los
que arrastran mayor numero de pauperes.
. Algunos. se hicieron p~s.ar par profetas adquinendo facllmente el prestlglO que los humildes concedian en seguida a los ascetas y a los hacedores de
milagros.
EI mas ce lebre, 0 mas bien el unico conocido, es
142

I'edro el Ermitaiio, quien, como los demas Prophefue al mismo tiempo predicador y jefe de tropa.
Sc conoce el magistral retrato que Ie hizo Gilberta
de Nogent. Iba con los pies descalzas, cornia 10 menos posible, y asf supo galvanizar a las multitudes,
<rue llegaron hasta a arrancarle pelos a su asno para
hacer reliquias ...
As pues, su exito fue inmenso. Hasta tal punto
que en el norte de Francia un ejercito ~e desarrapados que habia liquidado sus escasos blenes para
cornprar un arma y llevarse algtin dinero, se puso
cn marcha bajo su mando desde marzo de 1096; es
decir cuatra meses antes de que estuviese preparada l~ Cruzada oficiai. Penetr6 en el Imperio al
frente de una multitud -una horda segiIn sus enemigos- mientras olros pro/etas forma~an otros
ejercitos en Flandes, en el valle del Rhm, etc.
Frente a las dificultades del momento, que no
eran sin duda mayores que veinte aiios antes, se
agrupaba la gente desde bacia alg{m tiempo en asociaciones penitenciarias, en torno a santos hombres
para impiorar colectivamente la salvaci6n., Es evidente que Ia aparici6n de pro/hetas no podIa tener
otro resultado que numentar sobremanera estos grupos salutistas.
Desplazandose frecuentemente par familia~ enteras -mujeres y ninos amontonados en 10 poslble en
las carretas- viet'on engrosadas sus filas con otros
campesinos pobres y ciudadanos humildes. Pero
tambien hubo aventureros, monjes renegados, y. en
resumen, gentes sin confesi6n que se mezclaron con
los tCverdaderos pauperes.
La Cruzada no tenia exactamente el mismo sentido
para los pobres que para Urb~no II. La suerte de
los eristianos de Oriente no Ies Importaba gran cosa,
10 unico que suscitaba su ardor era la liberaci6n de
file

143

la tumba de Cristo. La Jerusalen que les obsesiona


ba no era unicamente la ciudad donde se hallaba el
sepulcro de Cristo, estaba llena de todas las esperanzas mesicinicas que pasaron, en otro tiempo, de
Palestina al Occidente y que de pronto adquiri'an
una fuerza n ueva.
La Ciudad Santa presentaba para aquellos cruza
dos un doble atractivo; SCI' el lugar que fue lestigo
de la pasi6n del Salvador, y ser una tierra fertil
en bendiciones espirituales y materiales. En resumen, en algunos aspectos, la JerusaIen terrestre de
finales del siglo XI estaba para aquellas gentes sen
dllas extraordinariamente cerca de la Ciudad de
Dios. De ahf su gran exaltaci6n, que se encuentra,
por otra parte, entre los pauperes del Sur que se
unieron al ejcrcito, oficial este, de Raimundo de
Toulouse.
Lo que llama la atenci6n es el proceso de all toexaItacidn de los pobres (N. Cohn) que animaba a
aquellos cristianos. Son la elite de los cruzados, han
sido escogidos por Dios, mientras los barones no 10
fueren. Pero sabemos que la mayoria de los compaiieros de Pedro el Ermitaiio perecieron en el ca
mino. Algunos, sin embargo, llegaron a Tierra Santa,
e incluso en numero relativamente elevado.
Los mas abandonados, los mas influidos pOI' el
mesianismo se entregaron entonees a excesos.
Se les ha dado el misterioso nombre de Pueblo de
los Tafurs ( = c: vagabundeos?) y la Cruzada se con
virti6 para ellos en una obligaci6n de masacrar a
los infieles. o:Pueblo Santo ... sobre el que reinaba el
fey Tafur, quiza un antiguo caballero normando.
Armados tmicamente con hachas, palas y picas;
harapientos, entregados al pillaje en virtlld de la
.predilecci6n divina ... que Jesi autorizaba a ello, estos hombres se creian predestinados para liberal' a

.I crusalen. Efectivamente parllclparon en su libel'"


ci6n, perc se les eonsi der6 responsables de muchu",
crimenes. Como en todo movimiento mesianico, 10",
.santos ... tienen el deber de masacrar a los .. paga
nos, a los mores tanto como a los judios, t o d o~
surren la misma suerte.
Mientras los caballeros, tanto durante esta I'U
zada como en las siguientes, no se dedicaron ~d
program, una de las caracteristicas de toclas l u~
Cruzadas populares, a partir de la primera, fu e un
virulento antisemitismo. Este es incluso uno de los
aspectos bajo los antes que la victoria mesianica de
:llgunos "paupereslil se manifest6. Desde la cpoco
preparatoria , la de las predicaciones, alguna s comunidades judias se vieron obJigadas a escoger cn t ..c
la conversi6n a el exterminio, por ejempio en Rauen,
en Spira, en Worms. i Hay que ver en clIo unicamente un reflejo del odio de los pobres contra los
ricos? Es muy diseutible, ya que los judios pob ..es
- y no los crist ianos ricos- fueren asesinados igllol
que sus correligionarios acomodados, y hasta opulentos. Se reconoce en esto un efeeto de la crecncio
del pueblo "santo ... en su misi6n de exterminadores
de los enemigos de Dios alla donde se encontrasen .
Desde su aparici6n a la luz del dia, el mesiani smo
medieval mostr6 su inclinaci6n a la violenci a. Malar
a los no cristianos que habian rehusado la conversi6n era hacer una obra pia.
En 10 sucesivo, los movimientos apoealipticos conservaran este aspecto radicalmente antisemita. Y en
primer lugar los de las otras Cruzadas popularc!:!
(1146-1147, 1197, 1212, 1251, etc.), en las que cadn
vez fueron mas numerosos los .. hijos ....
Sin embargo, como todas estas tentativas de los
hijos y los .pobres fra casaren, y los regrcsos
fuero n desastrosos muchos contemporaneos vic l-on

144

"

en ellos la astricia de Satanas. Dios no estaba en


aquellos cruzados. Tambien describieron en ellas,
sin que haya sido visto siempre, algo que turbaba eI
orden querido por Dios y no soIamente por las gen
tes bien colocadas y los acomodados.
Por otra parte, en la piedad popu lar aparece al
controario una especie de .. e1ecci6n del hijo (vease
1a celebraci6n de la fiesta de los Inocentes y la de
los Nmos, que mas tarde el Concilio de Bale con
denaria por las mismas razones que la de los Locos).
AI mismo tiempo aparecen en el folklore, sabre
todo en eI gerrminico, Ieyendas que evocan el poder
magico de los encantadores de ninos. Finalmente
pastores y pastoras ya no dejaran de representar
un papel de primer orden en la imaginaci6n popu
lar, e incluso en eI arte (cf. La adoraci611 de los pas
tares y las Natividades) hasta finales de Ja Edad
Media y mas tarde.
EI asunto de los PastoreauxlO, en 1251, indica cier
to camb ia. En adelante, como ha vis to can claridad
N. Cohn, los movimientos de masas mesianicos iban
a hacerse cada vez mas hostiles a los ricos, porque
los marginales se hadan cada vez mas poderosos
en las ciudades.
La g1orificaci6n de la pobreza -termino que no
se utilizaba en la escatologia con su exacto sentido
evangelico- iba a conducir a la condena total de
la riqueza, los ricos no pueden ser mas que malos
ricos. Para los movimientos milenarios, ya estan
condenados en 10 sucesivo sin remedio, maldi tos.
Santo Tomas de Aquino, seguido por toda la Iglesia , no dej6 de confirmar la doctrina de los Padres
de la Iglesia . Dios ha asignado su posici6n a cada
hombre, y si el rico debe dar limosna, debe, sin
embargo, preocuparse de que su familia y el mismo
con serveD su rango.
146

Del buen uso de la riqueza ... , ell o es considerado


IIIlposible por el mesianismo a partir de ]250 mas 0
menos.
Despw!s ?e los sar~acenos y. los judios, despm!s
de los clengos, los ncos adqUieren cualidades de.
rnoniacas. EI rico se ha convert ido en el Anticristo.
En la imaginaci6n de los miembros de las sectas
apocalipticas ... los ricos laicos sufnan ya la meta
morfo~is que debia, muchos siglos despues, acabar
c':l la Imagen del capitalismo de la mitoiogia cornu
1l1sta actual, ser puramente demoniaco, destructor
cruel, Iibidinoso, casi todopoderoso y tan falace~
como el mismo Anticristo (N. Cohn). Las ultimas
Cruzadas de los paL/peres son el signo de un nuevo
milenari smo en Europa dirigido, aunque de manera
confusa, a I"ebajar a los poderosos y exaltar a los
pobres.
Todo esto esta muy claro a principios del siglo XIV.
ASI, en 1309, ano de hambre en el norte de Francia

y parte del valle del Rin, se reclut6 una nueva

eru

zada. Sus miembros se lIamaban pobres, pero, y


ella demuestra que los motivos sociales no son los
mas aetivos en este tipo de movimientos , habia
entre ellos varios nobles, y no unicamente campesi
nos y artesanos. Armados, vivieron de Iimosna y ra
~iiias, ~asacrando a los judios y atacando los cas
tlIIos. Sm embargo, cuando toea ron los bienes del
duque de Bravante, este ultimo, que tres aiios antes
habia aplastado un levantamiento de los obreros
textiles, destl"oz6 a los perturbadores.
Luego todo resurgi6 a partir de 1315, ano de
eare~tia y hambre y principia de una grave crisis econ6mIca. Las esperanzas milenarias volvieron a ten~r un gran vigor y ap~recieron procesiones de pe
mtentes. Cornan profcclas que anunciaban un bano
de sangre, la matanza de cierigos y poderosos. Entre147

tanto, en 1320, Felipe V propuso una nueva expedici6n a Oriente, a pesar del excepticismo del Papa.
Las masas influidas par el mesianismo escucharon convencidos a los predicadores, entre los cuales hubo, en el nOIte de Francia, dos clerigos que
habian col gada los ha.bitos.
Rapidamentc la predicacion conocio un gran exito, y el movimicnto se propag6 can la rapidez de
un tornado . Una vez m as jovenes pastores, mendigos y gentes sin confesi6n, se agruparon, se pusieron en ma rcha y sus filas se engrosaron .
Sus jefes, como de costum bre, se habian proclamado enviados de Dios. Fueron encarcelados a lgunos cruzados par lemor a un recrudecimiento de
la agitacion .
Sin embargo, una tropa consigui6 llegar a Paris a
sitiar el Chatelet, dirigiendose luego hacia el sudoeste de los Plantagenets, don de los judios, expulsados en 1306 por los Capetos, habian hallado refugio.
Nuevos pillajes de casas judias, nuevas m atanzas
de israelitas, esta vez en Burdeos, pero tambien en
ciudades capetas, como Toulouse 0 Albi, donde los
judios no habian si do todos expulsados. Tambien
atacaron a los sacerdotes esos falsos pastores . Por
todas partes, en e1 sur de Francia y en Avignon, residencia pontificia, el panico hizo prcsa en la pobJa
ci6n, que se apresur6 a cerrar las puertas de las
ciudades. Los cluzados empezaron entonces a morir
de hambre. Mas tarde, a petici6n del Papa, el senese,,; de Beaucaire persigui6 a los nuevos pastoureaux, los encarcel6 0 los colgo. Los supenrivientes
se fueron a Arag6n, para perseguir a los judios, hasta el dia en que el hijo del rey los disperso .
La verdad es que se habia terminado considera n148

do cste violento levantamiento como una amenaza


l'ontra las mismas estructuras de la civilizaci6n crisliana .
2.

LOS MOVlAUENTOS DE I MPOSTORES

Sin alcanzar la ampli tud y la resonancia de las


c mzadas milenaristas, hubo movimientos m ilenarios que, por los mismos alios, agitaron varias regiones . Un personaje desaparecido, volvia a apareeer de pronto con las caracterfsticas de un impostor.
El primero que se conoce aceptablemente es el
fa lso Balduino, tras ser elegido emperador de Conslantinopla, el conde de Flandes Balduino IX habia
sido poco despues vencido y muerto por los btilgar~s. Su h ija Juana Ie sucedio en Flandes, y son sabidos sus problemas con Felipe Augusto.
Cuando e l pais se enter6 de la muerte del rey de
Francia, se produjo una fermentacion que posibilito la aparicion de un mito bastan te antiguo, eI del
emperador adormecido.
Se trata de un mite derivado de el del emperador
de los Ultimos Dias, pero que se habia modificado
encarnandose en el prestigioso recuerdo de Carlomagno. La leyenda del primer emperador carolingio
afirmaba que este solamente dormfa en su tumba
de Aix, esperando el momenta de su reaparici6n
entre los hombres para derribar Ja tirania sarracena
e instaurar la era de felicidad que anunciaria el fin
del mundo .
La extraordinaria aventura de Balduino IX Ie convirtio en un personaje fa buloso en la mentalidad popular. Tampoco el habia muerto, sino que estaba
satisfac iendo una penitencia impuesta por el Papa.
Vivia disfrazado de mendigo, pero se acercaba el
149

final de su expiaci6n e iba a reaparecer en seguida,


glorioso, para liberar a los flam encos .
As! las casas, en 1224, cerca de Tournai, fue visto
un ermitaiio de elevada estatura y provisto de una
barba florida. Pronto se dijo que no era otro que
el conde Balduino. En todo caso, se rode6 nipidamente de un cemiculo de consejeros y recibio la visita de un sobrino de Balduino, que crey6 0 pretendi6 haberle reconocido, as! como algunos nobles.
Se advertfa que los sectarios de este mesias. no
eran lodos pal/peres.
En abril de 1225, los habitantes de Valenciennes
fueron a buscarle a su bosque y 10 trajeron, triunfalmente y vestido de purpura. Sin dificultad, la
mayoria de los burgueses y nobles de Flandes y de
Mainant Ie dejaron rapidamente que asumiese el
poder. La condesa Juana, esceptica, era considerada como una hija rebelde, y ademas dominada pOl'
los capetos.
Las desconfianzas polfticas y el milenarismo se
complementaban pues muy bien.
EI ermitaiio, al frente de los sublevados, se alz6
en armas contra Juana. Se trataba una vez mas de
una guerra de exaltacion religiosa, una cruzada.
Considerado cada vez en mayor fuerza como un
santo, consagrado con gran pompa conde de Flandes y de Hainaut desde el mes de mayo de 1225, el
falso Balduino mostraba la apariencia exterior del
emperador de los Ultimos Dras. Todos cornan a su
encuentro, todas las capas sociales participaban en
la exaltaci6n colectiva, comprendidos los cierigos,
aunque fueron los tejedores y bataneros quienes
forma ron sus huestes mas exaltadas.
Todo se vino nipidamente abajo, sin embargo. Recibido pOl' Lui s VIII en Peronne, el fa lso Ba lduino
150

Ille identificado como un pobre campesino borgoii6n,


Ilamado Bertrand de Ray, trovador y charlatan.
Desenmascarado, el pseudo-Balduino h uy6 a Valenciennes donde el comuo se sublev6 contra los
ri cos burgueses que acababan de perder su Fe en
aqueI mesias . Los franceses sitiaron la ciudad y
d impostOI' huy6, pero atrapado de nuevo, fue hecho
prisionero y ahorcado en Lille, tras siete meses de
usurpaci6n de los thulos de conde yemperador.
Al pie de la horca, confi6 (y el hecho es imporLante) que eran los caballeros y los burgueses los
que 10 habian engafiado. En. resumen, el pueblo humilde no hizo mas que segUlr.
Sin' embargo, su recucrdo iba a continuar vivo
entre el comun~ que creia que estaba solamente
dormitando y esperaba su despertar igual que los
bretones esperan al rey Arthur ... De aqui se deriva
una duradera efervescencia, unas veces velada, otras
mas clara y que contribuy6, con otras causas, a t?ntos movimientos de agitaci6n en los Paises-BaJos
durante siglo y media (H. Pirenne).
Hasta cI siglo XIlI, la escatologia procedia a un
tiempo de antiquisimos mitos paganos y de profecias johannicas y sibilinas. Pero en el s iglo XIII surgi6 una nueva forma d.e esca tologia. Tuvo. al principio una vida independlente, antes de fund ll'Se en la
primcra corrien te que debia marcar can un sello
indeleble. Esta nueva forma, que persisti6 h asta los
Tiempos Modernos, procede de los escritos de un
ermitafio calabn!s. Joaquin de Flore (muerto en
1202). Una iluminaci6n habia hecho comprender a
este ennitaiio que la Escritura tenia una significaci6n oculta profetica. No se trataba, en si, de algo
muy nuevo', ya los Padres de la .Iglesi~ ~e habian
planteado la cuesti6n de saber SI la Blbha no podria interpretarse seg(tn distintos enfoques. Pero en
151

e~los era un proyecto unicamente moral y dogm~


tICO .
Esta vez, por el contrario, se trataba de buscar
en los dos Testamentos un medio para comprender,
y, sobre todo, prever la historia. La clave aplicable a
las Escrituras habia sido revel ada a Joaquin de Flore, era el Evangelium aeternum el que, segun el Apocali psis, ser~ predicado en los ultimos tiempos del
mundo.
La historia consistia en una ascensi6n a traves de
tres estados. EI primero, el del Padre, el de Ja Ley,
era ei del Antigua Testamento; eI segundo, el del
Hijo, era el estado regido por el Nuevo Testamento;
en cuanto al tercero, el del Espiritu Santo, sefia l ar~
el apogeo de la his tori a de los hombres aqui abajo.
EI Antigua Testamento fue la epoca del lemor y
la servidumbre, el Nuevo es la edad de la Fe. Par
ultimo, con el tercero, l1egaran el Arnor, la Libertad,
la Alegria. Sera el reino de los santos que se prolongara hasta el Juicio Final, y la ciencia divina penetrara en los hombres que estan\n perdidos en Ia
contemplaci6n rnistica.
AI no ser todo 10 anterior heretico, a priori, algunos papas Ilegaran a animar a Joaquin para que
consigne sus visiones par escrito. Pero, realmente,
este tercer estado de la historia terrena contradeda
las ideas agustin ianas , segtin las cuales, tras la venida de Cristo sabre la tierra, el reino de Dios se
ha hecho realidad dentro de 10 que es posible en
este mundo, con la aparici6n de la Iglesia, y ningun
otro reino divino puede ni debe sucederle. Nolens,
volens Joaquin de Flore continuaba can sus escritos
el mito de la edad de oro. A pesar de las apariencias
que habian engaiiado hasta a los papas, su doctrina,
como se vio despucs, era una doctrina milenarista,
que sus seguidores iban por 10 demas a orientar

152

pi ng l"csivamente
It

en direcciones cada vez mas hetetdoxas, anticlericales, y luego verdaderamente pro-

t ,lI la:..

Sc ha llcgado a escribi r que la mitologia social


h ~1 perdido nunca el recuerdo de los tres estados
jllaquinistas. N. Cohn ha afirmado que este asceta
Ill is lico Hubiese estado sin duda horrorizado viendo s u teorfa de los tres estados de la humanidad
I cHpa l-ecer en las de Lessing, Fichte, Schelling 0 HeMd , par ejempio, 0 en la clasificaci6n de Augusto
Corni e, para quien la historia conoce tres edades .. ,
II incluso en la d ialectica marxista; comun ismo primitivo, sociedad de clases y comunismo, con esta
ultima etapa marcada por el reino de la Iibertad.
Igualmente, aunque de forma al1n mas parad6j ica, el termino Tercer Reich, forjado en 1923 por
cl publicist a Moeller Van den Bruck y que sirvi6
para designar posteriormente el orden nuevo (el mile nio hitleriano), no hubiese supuesto ap enas adhe-s ian de las masas si el sueno de una lercera era de
gloria no hubiese formado parte durante siglos de
los temas clasicos de la mitoiogia social europea:o.
En el siglo XIII fueroll sensibles sobre todo a la
prediccian joaquinista de la metamorfosis fina l del
mundo, precedida ineluctablemente de un periodo
de incubaci6n. El intervalo entre el nacimiento de
Cristo y el advcnimiento de la Tercera Edad debia
cubrir cuatro generaciones, es decir, tantas como
habian vivido entre el tiempo de Abraham y el de
Cristo. Es decir, 42 multiplicado por 30, unos dace
siglos. EI apogeo de la historia se hallaria entre
1200 y 1260.
Entretanto era indispensable preparar el camino,
10 que estaria a cargo de una nueva orden monastica,
encargada de predicar el Nuevo Evange lio al mundo
cntero. Dace patriarcas convertiI1an a los judios. Un
1111

153

Novus Dux arrancaria a la humanidad del amor


de las casas de este mundo y Ie inspiraria el amOf
de Dios. En todo casa, antes del principia de la Tercera Era, el Anticristo deben'i rcinar tres aiias y
media, castigando y destruyendo a la Iglesia corraropida. Pero JJegara su caida y con ella la Era del
Espiritu Santo.
Se trataba de predicciones can canictcr explosivo,
como se via cuando el ala de los Hermanos Menorcs
mas fiel al ideal de pobreza de San Franc isco form6
el grupo de los Espirituales. Son elias los que
difundieron los escritos de Joaquin de Flore, anadiendoles los ap6crifos. Los Espirituales se considcraron muy pronto la nueva orden religiosa anun
dada por Joaquin de Flore. Se trataba de una orden
que sustituiria a 1a Iglesia de Rama y conduciria a
los hombres hacia la Era del Espiritu Santo. No hay
que afiadir que fue primero y sobre todo en ltalia
donde las ideas apocalipticas sacadas del joaquinismo conocieron el exito.
Sin embargo. algunos grupos extremistas llegaron
mucho mas lejos que los Espirituales. Un chiliattisma sublevado florece siguie ndo las huellas de Cola
di Rienzo 0 de Fra Dolcino. La aventura de Cola
di Rienzo en Roma es conocida, pera no sucede 10
mismo con motivacioncs. Tuvo causas politicas (la
cautividad de Babilonia, a dicho de otro modo, la
estancia de los papas en Avignon), econ6micas (las
dificultades de estc tipo eran frecuentes en la Ciudad
Eterna) sin olvidar los excesos y des6rdenes continuos pravocados porIa lucha de las facciones nobles
que se destrozaban mutuamente.
Perc todo esto no Uega a explicar el asunto en toda
su extensi6n. La nostalgia de la Republica ramana
represent6 su papel, al estar ligada al milo de la
edad de oro, y aun mas, al mesianismo joaquinista
154

~k t

que estaba verdaderamente impregnado Cola di

I{ iCll zo.

Salido del pueblo, abogado del pueblo se ha es


\ I'i lo . De acue rdo. pero principalmente porque el
jltu.:blo bajo de Roma estaba expuesto al milenati ., mo.
Po r otra parte, burgueses y pequefios nobles (tam.
bi e n estos) apoyaron a este hombre sincere y de-.
1113g0g0 al mismo tiempo, pragmatico y visionario ... ,
...o bre todo visionario. i. Es seguro que fue por odio a
13 nobleza par 10 que se arrog6 sus honores y titu
los ? Seria muy aventurado el afirmarlo. En todo
C3 S0, sus violencias mismas asquearon al final a
aquellos partidarios suyos de origen modesto, y ya
sa bemos que acab6 degollado en octubre de 1334.
Fuera de !talia, el joaquinismo no esper6 al final
del s iglo xm para conocer el exito, sobre todo en
cI Imperio. EI papel de NOVUS DUX que castigaria a
la Iglesia en los Ultimos Dfas. representado ya en
otros sitios par Tanchelm, Endes de I'Etoile y Jacobo
de Hungria, fue desempefiado en Germania incluso
por el emperador.
La muerte de Federico Barbarroja, durante la Cru
zada en 1190, se prestaba magnificamente a ser ex
p lotado por la mitologia social. Rapidamente prol i
[craron profetas por el Imperio anunciando que un
nuevo empe rador, el de 105 Ultimos Dlas, reemprende ria pronto su labor, libe rando el Santo Sepulcro
y abriendo paso al milenio. Estas profecias serian
mas tarde apJicadas a su nieto, el genial y extrafio
Federico II.
Por primera vez en 1a historia del mito, segun
parece, iban a asegurar sin reservas que es un hom.
bre que ya esta e n posesi6n del titulo de emperador , quien sera el emperador de los Ultimos Dias.
Recordemos que, a pesar de la oposici6n del Papa,
155

Federico II fue a la Cruzada -aunque exeomulgado.: .- y que rccuper6 en principio -aunque negoclando ~o~ los sarracenos -los San los Lugares
que la CnslJandad habia perdido hacia algunas decadas.
Fascinando a su epoca, sembrando la agilaci6n
entre sus contemponineos con su encarnizada lueha
contra el papado (que tambicn se obstinaba en acabar con el) era hombre que mejor podia encamar
el mito. V.arias veces excomulgado, lIeg6 a amenazar
a la Iglesia con el despojo de los bienes que la habian corrompido.
No hay pues n~da sorprendente en que, desde
1240, ,;,n comentano pseudo-joaq uinista viese en el
al genlO encargado de castigar a la Iglesia antes de
la cercanisim~ realizaci6n de la Era del Espiritu
Santo; cs declr, el _Novus Dux.
Olros! como los Espirituales, vieron en el , par el
con l~~mo , a la Bestia apocaliptica. Sin embargo, y
graCIas en parte a su prestigio, aliado al del mito,
sobre el vulgo y gracias tam bien a los predicadores
ambulantes, fue mas bien la apariencia del novus
dux Ia que se Ie apJic6 con mayor frecue ncia. Tgual
que. Balduino, en otra parte y 01ros tiempos, Fedenco II fue considerado por muchos grupos populares como el salvador de los pobres. Algunos escritos dan testimonio de ella, asi como la historia
de muc:has ciudades; Halle, por ejemplo.
Un vlento de rcvuelta miticosocial soplaba, pues,
sobre Alemania con ocasi6n de la nueva fa se de luchas entre el Sacerdocio y el Imperio.
. La muerte prel!latur~ de ~ederico, en 1250, puso
fm a las pretenslOnes Impena!es y dio origen a la
nostal!pa ~e un Imperio poderoso y respetado.
Los Itahanos se ,habian librado del Anticristo, pero
los alemanes perdJan su Novus dux. Surgi6 cl rumor,
156

\lc rnpl'C en aumento, que aseguraba que seguia vivo.


E[ Papa 10 habi~ deportado a Oriente y alii, disfral ado de peregrlno, purgaba una larga penitencia.
() tal vez se habria introducido en cl crater del Etna
...cde del Infiemo, para unos, refugio de los heroe~
diruntos segun olros.
Nuevo emperador adormecido, Federico deberia
a parecer un dia como Salvador. Y, efec tivamente ,
d ano 1260, termino fatidico para Joaquin de Flore,
conocio a un impostor que en las cercanias del Etna
atrajo a multitud de discipulos hasta 1262.
. Olros nuevos Federicos surgirian a 10 largo del
lIempo, alrayendo y fanatizando a las multitudes.
Por ejemplo, en 1264, un antiguo ermitafio de la
regi6n de Worrn es se hizo pasar por el emperador
a pesar de que hacia el rnisrno ano otro impostor
sembr6 el deliria en Lubeck. Pero tanto el uno como
el otro desaparecieron antes incluso de ser desenmascarados.
. Veinte ailos mas tarde, un mega16mano establec16 su corte en Neuss, y su fama lleg6 hasta Italia.
Era el Amigo de los Pobres y supo fanatizar a las
masas urbanas.
Convoco una dieta en Frankfurt y conmin6 a Rodolfo de Habsburgo a recibir la corona de sus manos. Instalado en Wetzlar, este pseudo-Federico fue
sitiado por Rodolfo, que tU\10 que enfrentarse a una
poblaci6n fanatizada. Tras sel" detenido y juzgado
fue quemado como se hacia entonces unicamente
con los herejcs, por haberse proclamado salvador
enviado por Dios para castigar a los rcligiosos y rcinar sobre el mundo .
EI mismo habia profetizado que volveria a nacer
y sus disci pulos. Ie creyeron. E~t? ex-plica, incIus~
hasta en pleno slglo XVI, la apancI6n de nuevos im
postores que se hacian pasar siempre por Federico
157

resucitado y obtenfan un exito proporcional a la


inquietud de la epoca.
De este modo. en 1348. aiio terrible como nunca,
las esperanzas populares en la vuelta de Federico,
Mesias de los Pobres, se recrudecieron, seg11n atestigua Juan de Winterthur. Aun en 1434, la esperanza
de este retorno conservaba gran fuerza.
Incluso a principios del siglo XVI, como demuestra el escrito de un alsaciano; el Revolucionario del
alto Rin, en el que se lee que el camino del milenio
pasa par el terror y la violencia sobre todo contra
cIerigos y usureros.
En el Imperio del mesianismo se mezclaba pues a
la nostalgia de los tiempos en que el Imperio era
una gran potencia, y no es extrano. Sin embargo, en
cI R evolucionario encontramos ademas la idea de Ia
supremacia de los germanos y casi todos los temas
que debia recoger el nacismo.
3.

LOS MOVIMIENTOS DE FLACELANTES

La pn'tctica de la autofIagelaci6n, aparecida hacia


principios del siglo XI, tenia, en la opini6n de los
cristianos de Occidente. la virtud de incitar a Dios a
desviar sus azotes de ellos. a perdonarles sus pecados, y asimismo a librarles de castigos peores en
este mundo y en el otro.
Como los pat/peres de las Cruzadas, los fIagelantes
agrupados paulatinamente en sectas, entendian su
penite ncia como una imitaci6n de Jesucristo. La flagelaci6n aseguraba la salvaci6n del flagelado, as!
como la de los otros; tenia un valor escatol6gico.
No fue una casualidad que las primeras procesioDes de Oagelantes tuviesen lugar en Italia, y primero
en Perusa. en aquel ano de 1260, cuya importancia
158

ya conocemos seg11n las profeclas joaquinitas. EI


l1Iovimiento, como un reguero de p61vora, se exIcnd i6 de Lombardia, al norte de Roma, al Sur.
No habia en el rastro de heterodoxia 0 mesianis11'10, parece ser, al principio. Conducidos par I.os
:-.ncerdotes, los flagelantes desfilaban por las CIlldudes. fustigandose delante de las iglesias.
Al principia todos los estratos sodales estaban
comprometidos , 10 que es importante para e1 futuro,
pero en general s610 los pobres perseveraron.
Las luchas entre GUelfos y Gibelinos, 1a inseguridad, quiza las malas cosechas, parecian anunciar el
pr6ximo fin del mundo y hacia mas urgente la vcnida de la Era del Espiritu Santo. Durante los tiltimas meses de 1260, segtin afirma Salim bene, que
tambien era mas 0 menos joaquinita, el frenesi,
acrecentado por la amenaza gibelina de Manfredo,
el sucesor de Federico II, cuya victoria en Monteperto parecia tener un sentido escatol6gico. tuvo
cada vez m as adeptos .
Sin embargo, como no aconteci6 nada parecido a1
fin del mundo, el desencanta se extendi6 como el
aceite entre las masas de fla gelantes italianos. A pesar de tado, algunos cabecillas italianos atravesaron
los Alpes, y, en 1261-62. estos flagelantes reclutaron
numerosos discipulos en las ciudades del sur de Alemania y de Renania por las que pasaran.
Tales procesiones tenian sus ritos, su s canticos. y
haccn pensar en las de los cruzados pauperes, sabre
todo porque sus jefes pretendian, como Pedro el
ermitaiia 0 el maestro de Hungria, estar en posesi6n
de una carta celestia l. El texto de esta carta, que
se conoce, esta plagado de expresiones escatoI6J?icas.
Lo que distingue a los flagelantes del Impeno de
sus contemporaneos italianos, es que aquellos se
revolvieron muy pronto contra la Iglesia. EI gran
159

interregno revitaliz6 la nostalgia mesianica de los


margina les, asf como de los pequeiios artesanos
tejedores, zapateros, herreros, etc. Transform6 sus
agrupaciones en conspiraci6n pcrmanente contra
el clero, al que se reprochaba no s610 sus prop ios
defeclos, sino lambicn la actilud del papado cuando
su lucha con Federico II.
Los flagelantes alemanes se proclamaron rapidamente con derechos para obtcner por sf m ismos su
propia salvaci6n. 5610 con participar en una de sus
procesiones se les perdonaban todos los pecados.
Ello motiv6 su cxcomuni6n nl.pi da, y va rios principes alemancs, con el duque de Baviera al frente,
ayudaron a la Iglesia a llevar a cabo la represi6~.
A pesar de estar proh ibido desde 1262, el moVlmiento aleman sobrevivi6, volviendo a aparecer cada
vez que ocurrfa un suceso desagradable, p ar ejemplo, durante el hambre de 1269 en Renania.
Por el contrario, en Italia y el sur de Francia el
movimiento contin u6 siendo or todoxo y estuvo bastante apoyado por la autoridad secular e incluso
por la Iglesia. La reaparici6n del mito mesian ico es
tanto mas fuerte cuanto mas bruta l es la catastrofe
y de mayor amplitud.
No puede haber nada mas favo r able para un
desencadenamiento que la terrible epidemia que se
abati6 a partir de 1348 sabre casi todo el Occi den te.
La peste fue, incluso entre los ortodoxos, interpretada como un castigo divino par los pecados del
mundo y las procesiones de flage lantes se explican,
aunqud parciaimente, como un esfuerzo para apaciguar aDios.
En general. cualqu ier rumor que anunciase aqui
o alli la pr6xima lIegada del mal basta ban para suscitar procesiones, que fueron, a fin de cuentas, u na
contraepidemia. Esta deb i6 surgir en Hungrfa antes

.I,' linnles del ano 1348, se propag6 por el sur de

Ak'11L3nia hasta Westfalia, Renania, los Palses Bajos


v d norte de Francia. Sin embargo, un grupo que
d\ ... ~ tl1bal'c6 en I nglaterra deb i6 enfrentarse con la
Il uJifcrencia de los insula res, a pesal' de estar afec' .10 05 por la gran peste.
.
Como la organizaci6n de los grupos era cunosamente uniforme, no parece posible que estemos en
presencia de un contagio u nicamente espon taneo. EI
Maes tro 0 Padre, laico, que dirigia un grupo estaba
...cguramente en conex;i6n c~m sus bom61?gos. La. PC:>hlaci6n estaba muy bien dlspuesta; veman a aSlstIr
a 1a ceremonia, a escuchar canticos y discursos ;
luego terminaban con gemidos y sollozos , en t re~an
Jose flagelantes y asistentes a una histeria COleCll',:,a.
Pl'Oteger y acoger a los flagelantes era una obl'a pladosa, ya que aquellos martires expiaban todos los
pecados del mundo.
Les lIevaban enferm os para que les cu rasen, les
hacian exorcizar a los demonios, incluso se creia
que podian resucit~r a los .muertos, pu~s algunos
pl'etendian haber VIStO a Cnsto y a la Virgen . Era
menester poca cosa para que el movimiento se volviese verd aderamente bostil a la Igles ia, de la cual,
seg(tn decian ya alguna vez, podia prescindirse.
En 1349 fue cuando en Alemania y los Palses Bajos se inclin6 el movimiento. hac.ia una bu.squeda
del milenio militante y sangumana. 5e pusleron a
vivir esperando la pr6xima Parousfa, la venida de
un Mesias-Combatiente que podtia ser perfectamente el emperador Federico, de vuelta entre los
hombres.
La cradicalizaci6n del mito estuvo en fu nci6n de
las modificaciones sociales en el seno de los grupos
de flage lantes. Los nobles y burgueses, q ue se ~abian
agregado al principio, 10 abandonaron despues muy

160

161
11

a menudo y en seguida. componiendose el movimiento casi unicamentc de campesinos y artesanos.


Sin embargo, se mezclaron con ellos progresivamente, como en los movimientos antcriores, vagabundos
y delincuentes. que dieron a estos grupos un aspecto
de contrasociedades. Tambien se les agregaron derigos en si tuaci6n irregular.
Cuando el Papa public6 una bula contra los fIageiantes, los describi6 diciendo que eran en su rnayaria ingenu~s descarriados por los herejes, monjes
extraviados sabre toda. a los que habia que detener
urgentemente.
Efectivamente, eran con frecuencia monjes que
habfan colgado los h<1bitos, en Alemania al menos,
los que empujaban a los flagelantes contra el clero
y 1a Iglesia.
Hay que dedr tambicn que una uni6n de hecho
se establece entre flagelantes, bergardos y beguinas,
casi siempre hereticos, ya que formaban parte del
movimiento del Libre Espiritu, aparecido sin duda
antes del siglo XIII, pero que no habla cesado de
propagarse por todas partes y que causaba graves
inquietudes a la Iglesia desde 1300. Adictos a la
pobreza voluntaria, como todos los herejes de la segunda Edad Media, profundamente hostiles a los
ricos, habfan reclutado numerosos disci pulos entre
las mujeres y entre los elementos mas inquietos y
desamparados de las ciudades. Para elIos era justo
tomar de los ricos para darlo a los pobres, que estaban forzosamente en estado de gracia. La Iglesia era,
pues, un blanco escogido.
Reforzado par los miembros del Libre Espiritu,
quiza organizados en sociedad secreta con numerosas ramificaciones , convertida en amplio movimiento mesianico, el movimiento flagelante de las regianes germfmicas, como el de las Cruzadas de los
162

/1I1I 1/JereS se opuso violentamente a la Iglesia, se


Iljll'upi6 de los bienes temporales y maltrat6 a los
, llTi gos que se atrevieron a oponer resistencia, ya
qllc era inadmisible para con los enviados de Dios.
Pcro no soIamente eran demonios los sacerdotes,
.. nnbien 10 eran los judios. La gran matanza de is,aclitas occidentales que tuve lugar cuando la gran
I't-'<; Ie, se debi6 en gran parte a los f1agelantes.
En Frankfurt, Mayence y Colonia sobre todo
hubo, como en olros tiempos, robos y violencias de
todo tipo. Pero csta vez las hubo tam bien en los
I'aises Bajos (en Bruselas, por ejemplo), donde los
Ib gelantes quemaron 0 ahogaron a todos los judfos
que pudieron enco ntrar, pensando que asf agradada n aDios, segun un contemporfmeo. Todo esto,
que tuvo lugar sobre todo en los seis ultimos meses
de 1349, redujo numericamente las comunidades judias de AJemania y de los Paises Bajos y los condujo a la segregaci6n, al guetho.
i Quiso el movimiento atacar a los otros demonios, a los ricos, para que sus miembros fuesen, en
toda la extensi6n de la palabra, una elite de redentares sacrificadores?
Parece que algunos, adictos 0 no al Libre Espiritu, quisieron exterm in ar la opulencia. EI Papa atestigua que se convirticron en el terror de la gente
acomodada. Como en tiempos de los pastoureaux,
su anarquismo violento motiv6 la uni6n de todas las
autoridades contra ellos.
Clemente VI, que habfa mirado con simpatia al
naciente movimiento flagelante, Ie fue hostil en 10
sucesivo. En su bula de octubre de 1349 reprochaba
a los sectarios, adem;;\s de sus violencias, gran canlidad de yerres doctrinales y apelaba a la rcpresi6n
contra la secta. Represi6n que no se hizo esperar

163

y que amenaz6 con la hoguera a los maestros de


error~.

Sin embargo, el movimiento persisti6, pero de


forma espof<\dica, sobre todo en Tu ringia, donde un
mesias fIagelante, Conrad Schmid, ayudado por los
sucesivos retornos de la pandemia, sublev6 de nuevo
a las multitudes. Hubo insurrecci6n, seguida de reo
presi6n, en 1368. Conrad, que tam bien se habia he
cho pasar por Federico resuc itado, fue quemado jun
to con otras seis herejes.
Aqui y alii, en Alemania y en Halia, hasta finales
del siglo xv, grupos de flagelantes, Jigados 0 no con
los adeptos del Libre Espiritu, iban a surgir de nue
vo , haciendose perseguir y a veces quemar.
Se advertia que la guerra de los Campesinos, en
tiempos de Lutero, surgiria cerca de Nordhausen ,
que habfa side Ia capital. de Conrad Schmid.
Es evidente la continuidad mesianica de los mo
vimientos de fiagelantes de la Edad Media, en el
levantamiento campesino de Thomas Munzer: ent re
los flagelantes no solamente habia ya marginales y
artesanos, sino tam bien un elevado nomero de al
deanos.
4.

EL MILENARISMO IGUALTTARIO

En el siglo XIV se dej6 de considerar mitica a una


sociedad que no distinguia a los hombres seg(tn su
estatuto 0 su riqueza. EI igualitarismo y el comunismo escatol6gico se remontan a la Antigiiedad.
Griegos y romanos legaron a Ia Edad Media Ia idea
del estado natural, un es tado de cosas en el cual
hay igualdad completa entre los humanos, ausencia
de toda explotaci6n U opresi6n, amor fraterno general, comunidad de mujeres y bienes.
Los antiguos crefan que este estado habia exis164

Iido en una edad de oro que fue el reinado de Salurno. Este mito, cuya importancia en la Metamor/os is de Ovidio es bien conocida, influenci6 el
pcnsamiento comunista medieval. Ello se debe a
que Ovidio era familiar para los eruditos de Ia Edad
Media, igual que Virgilio, que conced i6 a la leyenda
lin lugar preferente.
Incluso en el siglo II antes de Cristo, Luciano dio
~d mito una versi6n aun mas igualitaria, acompafiada de amargas condenas dirigidas contra sus con
temporaneos ricos.
Tema literario, y tam bien filos6fico, por ejempio,
para los estoicos. Hasta tal pun to que el igualitarismo habia Ilegado a ser un lugar comon. Las leyes
humanas han destruido la ley divina de la igualdad
y el orden comunitario en que habia vivido feliz la
humanidad.
Sin embargo, algunos estoicos romanos, como se.neca, pensaban, contrariamente a los griegos, que
aquel antiguo orden iguali tario se habia perdido
para siempre. Propiedad privada, esclavitud, Estado,
todo ello era necesario porque los hombres se ha
bian vuelto viciosos. Prefiguraci6n de 10 que escribirian los Padres de la Igles ia.
La exegesis ortodoxa se sirvi6, pues, de este mito
romano para aplicarlo al pecado original ya la cafda
de Adan, sosten iendo al mismo tiempo que la sociedad natural habia sido igualitaria, como recordaran
muchos autores de la Edad Media, incluido Beaumanoir.
Aun a fina les de la Edad Media muchos escota.sticos adm itirtm que la sociedad, en su primer y mejor es tado, habia ignorado la propiedad privada, ya
que todo pertenecia a todos. Estamos ante un mito
que ha podido subsistir muchfsimo tiempo porque
la Iglesia no afirmaba nada c1aramente contrario.
165

Contrariamente al 0 a los mitos pura y originalmente escatol6gicos, este mito de la edad de oro
no podia ser introducido en amhientes humildes
mas que par intelectuales, en su mayorfa c1erigos,
incluso a finales de la Edad Media.
Fue, sin embargo , un laico, Jean de Meung, quien
par vez primera desde la Antigiiedad volvi6 a introducir este mito en la literatura, e incluso en la literatura en lengua vulgar, 10 que iba a procurarle una
difusi6n considerable. Su Roman de fa Rose hizo
accesible a muchos profanos esta edad de oro y el
subsiguiente declinar. Este aspecto de la mitologfa
social es mucho mas importante par el hecho de que
muchos acentos de Jean de Meung iban a resonar
en el siglo XVllI, en el Discurso sabre fa desigualdad
de Jean-Jacques Rousseau.
Segun el autor del Roman de la Rose, la feliz
edad de oro se acab6 al surgir un ejerci to de vicios.
Primcramente fueron dejados en libertad sobre la
Tierra la Pobreza y su hija, la Rapifia. Se instaur6
la anarquia, impulsando a los hombres a elegir a
uno de elias para restablecer un minima de orden.
Pero como aquel principe necesitaba dinero para
lIeva r a cabo su tarea, se acuii6 moneda , se fabricaron armas; peor atm, Cue establ ecido el impues to.
l Iban a Uegar a concretar aquell a nostalgia de la
edad de oro mitica intentando rccrearla?
La Iglesia ha afinnado siempre que una vida comunitaria, consagrada a la pobrcza voluntaria, era
la vida menos imperfecta. Pero este ideal no podia
ser hecho realidad mas que por una cHite momistica,
es dedr. por un pequeno grupo y no por la mayoria.
porque la humanidad esta corrompida.
Algunos laicos habian querido, sin embargo, a partir del siglo XI, imitar la pobreza y el espiritu comunHario del c1ero regular, y con 0 sin el consen166

limiento de la Iglesia fo rmaron comunidades casi


lllonasticas.
Como deseaban imitar la vida de los primeros crist ianos, al menos tal como se la imaginaban, ello podia incitarles al deseo de una vuelta a la edad de oro.
Mal comprendida, la imitaci6n de los primeros crist ianos condujo con frecuencia a todo tipo de yerros.
No bastaba, sin embargo, con imitar a la Iglesia
primitiva para ser sospechoso de pertenecer a los
ideales igualitarios. Ni siq uiera las sectas h ereticas,
nllmerosas sobre todo a partir del siglo XII, tenian
tanta preocupaci6n por el igualitarismo econ6mico
y social como algunos han escrito. Es particularmente d erto para los cataros y valderlses. En
resumen, hasta el siglo XIV, y a pesar del gran exi to
de la obra de Jean de Meung, fueron escasos los
movimientos hereticos que desearon restablecer el
estado de naturaleza igualitario de 105 orfgenes.
A finales de la Edad Media , la secta del Libre Es-pfritu, que progresaba mucho y tenia numerosas
ramas, debi6, por el contrario, contribuir a la difusi6n del mito (d., en los Paises Bajos, aquellos picardos cuya influencia se encontrara has ta en
Bohemia).
Asi, pues, fue necesario esperar a los ailos 1300
y 1400 para que el mito de la edad de oro suscitase
revueltas por si mismo. Entonces se dedic6 a alimen tar y reforzar las utopias, crueles a veces, de la
escatologia popular, en particular a los grupos sodalcs que creian que no tenian nada que perder y
sf mucho que ganar con un Ievantamiento.

167

A)

La rebeli6n campeslna en I nglaterra (1 381)

La utopia de la edad de oro mostr6 toda la virulencia de que era capaz con motivo del levantam iento llamado de los Trabajadores. Hemos visto
que Wat Tyler parecia haber sido uno de los pocos
hderes sublevados de la Edad Media que tuvo alguna caracteristica de jefe revolucionario si no fue el
tinieo. Precisamente por haber utilizad~ el mito del
Estado igualitario y comunista.
EI mito aflora tambicn, y can mayor fuerza quiza,. en las . declaraciones de John Ball , 10 que no
qurere declr que el Ievantamiento, para la mayor
parte de sus componentes, tuviese un significado
realmente igualitario. Ademas del celebre dicho
Cuan~o Adan cavaba transmitido pOl' un mon je
de SalOt-Albans, Thomas Walsingham, tambien un
relato de Froissart parece confinnar el cankter igualitario de las ideas de John Ball. Este, despues de
haber atacado violentamente a los sefiores, habfa
s~cado en conclusi6n que las casas no pueden ir
bien en Inglaterra, ni 10 iran mientras los bienes
no pasen a pertenecer a lodos, mientras no haya n i
vill ano ni gentilhombre y estemos lodos unidos.
Es preciso afiadir que en los afios precedentes
Wycli habra desarrollado las mismas ideas, sobre
todo en su De civili dominio (1374), inspirado a su
vez en escritos escohisticos. Son ideas familiares
para los ingleses desde que apareci6, a principios
del siglo XIV, un Didlogo de Dives y Pauper. Todas
las cosas que Dios ha hecho buenas deben ser puestas en corntin, habia escrito Wyclif. Cada hombre
deberfa ser dueilo del mundo entero. Pero dado el
gran ntimero de hombres, ella no es posible mas
168

'III!' poniendolo todo en comtin. Asi, pues, todo debe


., I propiedad comtin.
No obstante, para el autor esto no era mas que
1111 .1 I coria, un ejercicio escolar que no debia ser
" pl k ado a la sociedad secu lar.
Nos quedaria por saber si los estudiantes de Oxlord no tomaran este escl'ito al pie de la letra, canVIII icndose en sus propagandistas.
AI contrario que los autores de sermones y que
" 1 mismo Wyclif, John Ball proclam6 que ya habia
lI ('gado el momento de la venida de un milenio igualilario. No 5610 serra el reino de los santos, como
.dinnaban desde hacia tanto tiempo los jefes mesiaIlicos, seria en ver dad la nueva edad de oro. Ball
luc escuchado con un oido complacido por los
micmbros del bajo c1ero, impacientes por asumir la
larea de profetas inspirados tanto en la ciudad como
en el campo.
He aqui una de las razones por las que el levanLamiento de 1381 fue al mismo tiempo jacquerielt
y movimiento londinense. En aquella epoca los marginales eran legi6n tanto en el campo inglCs como
cn Londres, y constituian ejercitos id6neos para los
profetas lt .
Se crey6 que todo iba a renovarse, que las normas y barreras sociales desaparecerian. Asimismo,
algunos aspectos de las violencias no pueden explicarse mas que a la luz del milenarismo. Por ejemplo, el incendio del palacio de Saboya, con destrucci6n de todas las riquezas que ence rraba . por indivi duos que no quisieron coger nada para ellos. 0 bien
los quimericos requerimientos entre los dirigidos al
soberano en Smithfield. 0 la confesi6n, dudosa, es
cierto, de Jack Straw, segtin la cual todos los nobles
y c!erigos (excepto algunos mendicantes) debran ser
exterminados.
169

Sin Ilegar tan lejos, Wat Tyler habia tenninado,


par su parte, elaborando un programa de revoluci6n, casi total. de la sociedad. l Se trataba verdaderamente de un revolucionario en el sen tido en que
entendemos la palabra 0 bien de un sublevado, aUflque extremadamente imhuido pOl' eI igualitarismo
del nuevo mesianismo?
B)

Ellevantamiento tabprita (de 1420 hacia 1434)

No ignoramos el alcance, la duraci6n del movimiento husita y taborita en Bohem ia en el primer


perfodo del siglo xv. Por varios lados t iene este movimiento caracteristicas milenaristas e igualitarias.
Sabemos tambien que las criticas dirigidas contra
la Iglesia eran muy agudas desde h acia tiempo, porque la Iglesia de Bohemia era muy rica, y porque
los prelados eran generalmente alemanes y no checos. Los rencores de los cheeos con tra la minoria
alemana preparaban un terreno muy favorable a
todo movimiento malevolo respecto a la Iglesia.
Desde los anos 1360, el asce ta Jean Milic habia
conocido en Praga una gran popularidad, resulta que
exigfa una vida de pobreza para el c1ero, al mismo
tiempo que anunciaba la inminente venida del Anticristo.
Su exigencia de reformas profundas haII6 un eeo
complacido en la poblaci6n checa. Eco que se reanim6 cuando se conocieron las tesis de Wyclif, es decir, hacia 1380. Sobre todo hacia 1400, Juan Huss
reanud6 aquellas duras condenas contra la I glesia
y muy pronto su esfera de influencia desbord6 el
cuadrilatero bohemio.
Huss era, ante todo, un predicador popular que
obtuvo grandes exitos estigmatizando la corrupci6n
170

y c1 espiritu de riqueza del clero. Sin embargo, a1


... cr puesto al fr'ente de Ia Universidad de Pra~a,
:rdquiri6 un gran prestigio entre estudiantes e. m(' Iuso entre nobles. Ya no era unicamente el Jefe
l'spiritual del bajo pueblo, sino de casi todos los
l'hccos. Son conocidas sus dispu tas con el Papa y
cI Concilio de Constanza y su muerte en 141 5 como
hereje.
La noticia de su supJicio transform6 la fermentaci6n de los espiritus en Bohemia en un movimiento
de abierta rebeldia . La nobleza aut6ctona se puso al
rrente del levantamiento. Expulsaron 0 pusieron en
aprietos a numerosos eclesiasticos. Impulsados pOl'
cI papa Martin V, el rey Wenceslao intent?, aunque
en vano, restablecer el orden. Los conseJeros que
nombr6 fueron defenestrados y ardi6 la rebeli6n.
Se convirti6 incluso en ({Guerra Nacional y obtuvo
notables triunfos. Hasta tal punto que el ala radical
del movimiento husita se hallaha reforzado (1419).
Oponiendose a los cutraquistas, los ta,horitas fueron esta ala radicalista. Aunque su cap ital. estaba
en provincias en Usti. muchos de sus adeptos se reclutaron en Praga, incluso entre los artesanos y oficiales de la industria textil, los sastres, cerveceros,
etcetera. Sus adversarios pretendieron ante esta situaci6n que todos los movimientos husitas hab~an
sido, desde el principio, financiados pOl' los gremlOs
de la ciudad.
La suerte de los artesanos de Praga no parece que
fuera pOl' aquel entonces muy mala. Sin embargo,
habian side excluidos, como en casi todo el Occidente de la administraci6n urbana, que continuaba
entre'las manos de la alta burguesia, germanica casi
siempre, hasta el modn de 1419.
A partir del mes de julio de este ano, los gremios
se hicieron con el gobierno de la ciudad, expulsaron
171

a los cat6licos que no se habfan unido al husismo.


Muchos bienes monasticos fueron confiscados. La
ciudad nueva cay6 as! bajo un control aim mas abusivo que 10 fue el de los grandes burgueses.
Fuera de Praga, las tropas taboritas fueren redutadas mjs bien entre los marginales, parados, obreros no cualificados y tam bien peones.
Es cierto que en Praga misma los marginales hab!an au.mentado ultimamente, ya que Bohemia padecl6 un Importante exodo rural que hizo que las gentes pobres afluyesen hacia la capital. Sin embargo,
artesanos, parados y vagabundos no fueron las
unicas masas de maniobra de los taboritas. Los cam
pesinos se unicren en numero bastante elevado,
exasperados por una reacci6n nobiliaria que limitaba
sus derechos desde principios de siglo.
Las aspiraciones taboritas eran tan numerosas
como confusas. Los adeptos fueron hostiles al feudaJismo y a la dependencia campesina, sobre todo
porque las consideraban instituciones especificamente germanicas.
Desde el punto de vista religioso, no basta con
afirmar que, contrariamente a los utraquistas, los
taboritas estaban muy alejados de la ortodoxia, ya
que recogfan las principaJes tesis de los valdenses
y de Wyclif. Hay que afiadir que la tendenda milenaria, ya presentc en Bohemia, se ex'a cerb6 entre
ellos. Anteriormente, Cola di Rienzo lIeg6 a Praga
para anunciar la pr6xima vcnida de un jngel de paz
de justicia y armonia. El orden paradis!aco era para
manana. Jean Milic y los creformadores lO que vinieron tras el habian vivido tambit!n en la espera febril
del segundo advenimiento del Salvador.
Poco antes de 1400, algunos miembros de la secta del Libre Espiritu, tambien mesijnica, aparecieron en Bohemia.
172

En 1418, algunos refugiados de Lille y Tournai, los


vinieron a establecerse en la regi6n. No
\ Ililtentos con criticar las riquezas del clero, pretentll;:l1l ser los instrumentos del Espiritu Santo y tcner
1111 conocimiento tan completo de todas las cosas
l'omo los Ap6stoles, e incluso Cristo. Anunciaban la
proximidad del milenio, 1a tercera y ultima edad,
","o mo decian par los mismos afios los Homines illlelligentiae de Bruselas. EI terreno estaba, pues,
prcparado para una efervescencia milenarista, que
fue muy fuerte desde principios de 1420.
Como de costumbre, algunos profetas se pusieroll a predecir el Apocalipsis, a activar el fanatismo
y la pasi6n de los grupos sociales mas humildes.
Hubo entre estos cabecillas algunos sacerdotes, que
habian dejado el hjbito 0 no, conducidos por Martinek Hauska (apodado Loquis a causa de su magnifico don de la palabra). Habia que suprimir el mal
s in tardanza para preparar el milenio; ciudades y
pueblos debian ser purificados por el fuego, como
Sodoma, entre el 10 y el 14 de febrero de aquel ano
de 1420. La c61era de Dios se abatiria sobre los que
no huyeran a Jas montafias, es decir, los cinco bastiones taboritas.
Al morir Wenceslao subitamente durante las revueltas de 1419 en Praga, fue reemplazado por su
hermano Segismundo. Este era particularmente hos~
til a los revoltosos, y sabemos que en 10. primavera
de 1420 reuni6 un ejercito internacional. para sofocar la rebeh6n. Sin embargo, al frente de esta, un
jefe Hamado Juan Ziska logro rechazar a los invasores con tanta valentia como ferocidad.
Fue un triunfo muy enardecedor para los defensores del milenarismo, a pesar de 10. ausencia de
todo cataclismo antes del 15 de febrero. Las espcranzas mesianicas aumentaron , gracias a los exitos
~ picardos ,

173

militares y tambicn por el hecho (pararl6gico) de


que la predicci6n apocaliptica acababa de fracasar.
Eran necesarios nuevas esfuerzos para impedir que
no fuese retrasada de nuevo Ia venirla del miIenio.
Los peligros que carrieron a causa de Ia coalici6n
anticheca, se interpretaron como dolores mesi{micos
que prefiguraban eI fin de los malos y el alba de los
tiempos nueVQs. Perc no se contentaron con esperar
el milagro que exterminaria a los encmigos de Dios,
se afirm6 que los mismos fieles debian derlicarse a
purificar el mundo; ninguna compasion porlia imperljr la rnatanza de los malos. En cuanto 1a tierra
se viese desembarazada de malos padres y malos
hijos, Dios descenderia del cicIo al cncucntro de sus
santos, los tahoritas.
Es imposihle precisar Ia influencia de John Ball
de los picardos. 0 de otras seetas del Libre Espf~
ritu. De todas formas, la Iiteratura checa -y no
solamente en los sermones- estaba llena de ideas
explosivas mucho antes de que surgiera el movimiento taborita.
Tres siglos antes, Cosmos de Praga, primer historiador de Bohemia, habia descrito c6mo se instalaron los primeros hombres en el pais y la vida que
Jlevaban, companindolo a una edad de oro. i Todo
estaba entonces puesto en com un, tanto las mujeres como las riquezas!
E n los ambientes eruditos se habian ido conservando estas utopias de siglo en sigio. Precisamente,
par a los taboritas - 0 al menos para su ala extremista- el milenio, ahara ya muy pr6ximo, representaba la vuelta a aquel orden comunista y anarquista, ya que la propiedad, el impuesto, los censos
estaban condenados a desaparecer.
Era, pues, necesario, segun sus teorias, exterminar a todos los senores, a todos los nobles, a todos
174

IllS caballeros ... como a facin erosos. y, aun mejor


- pues atacaban mas a los ricos ciudadanos que a
Ius senores rurales-, a todos los comerciantes, ya
que las ciudades debian ser incendiadas y arrasadas.
Cuando la purificaci6n estuviese acabada y aparel"iese el Cristo guerrero para combatir al Anticristo,
los santos de Bohem ia se lanzarian a conquistar el
lI1undo. Los reyes sen'in sus criados y toda naci6n
<I Lle no quiera serviries sera exterminada. Los Hijos
de Dios pasaran sobre el cuerpo de los reyes y tolos los reinos que hay bajo los cielos les seran
ciltrega dos .
Este proyecto de comunismo, a un tiempo anarquico y mundiaI, hall6 poco exito real mente. A principios de 1420, los cIerigos taboritas crearon cajas
para que miles de campesinos y artesanos les conflasen el producto de la venta de sus bienes. Par
otra parte, algunos fam'iticos llegaron hasta a quemar sus casas. Mas tarde, aquellos hombres que
habianse despojado de toda propiedad privada se
cnrolaron en el cjercito taborita, lI evando una "ida
comWlitaria que podemos comparar a la de la plebs
pauperum de Jas Cruzadas. La principal comunidad
igualitaria se instal6 cerca de Usti, en un promontorio donde ya se habian refugiado algunos saeerdotes desde 1419. Al rio que pasaba al pie se Ie lI am6
Jordan, y al promontorio donde se edific6 una pcquefia ciudad, Tabor, de donde se deriva el nombre
con el que se conoce al conjun to del Ievantamiento
y de sus fanaticos.
El ensayo com unista fracas6. Confiando en el mito
de la edad de oro, en que se podrfa vivir sin trabajar, los taboritas abandonaron el cultivo de Ia
tierra. Cuando desapareci6 el dinero de las cajas,
los grupos comunistas debieron dedicarse para vivir
a haeer razzias, cuyas victimas fueron los campesi175

nos ,que no se habian unido al movimiento 0 que so


hablan quedado en su casa, sin mas.
. Y, ~ pesar. de todo, al principio el entusiasmo habla sldo casl general entre los campesinos checos
ya que, e.n su euforia, los taboritas habran decretado:
e? la pnmavera de 1420, la abolici6n de todos los
vmculos de dependencia, asi como la de todos los derechos senoriales y feudales.
Sin embargo, d es~e octubre de 1420, es decir, despues de la recoleccl6n, la deplorab le situaci6n ec<>
n6mi 7a derivada de los des6rdenes. el abandono de
sus .tlerras par los labriegos fanatizados. impuls6 a
los Jefes taboritas a percibir un canon de los campesinos que se habian quedado en las tierras que
controlaban.
Estos impuestos se hicieron tan pesados que las
gentes del pueblo se hallamn en una situaci6n aun
peor que en tiempos de los senores. Ante este estado de cosas tuvo lugar una escisi6n entre los taboritas. Algunos adoptamn una actitud mas moderada'
era~ sensibles a las dificultades de los campesino~
cogldos entre el ejercito taborita y el adversario. AI
final de esta aventur a, los campesinos bohemios iban
a en~o ntrarse mas pobres que nunca y lIegar a ser
tan Impotentes que la nobleza podria exp lo tarlos
como aun no 10 habia hecho nunca.
En las mismas comunidades taboritas fue necesario, abandonar r~pidamente el comunismo y la anarqUia. Jun to a mdenaristas desprovistos de todo espiritu practico, habia militantes comprometidos en
una guerra muy dura.
A! ~rente de estos, Jean Ziska, miembro de la
pequena nobleza, estableci6 una s6lida jerarquia y
confi6 todos los puestos de mando a olms pequeiios
nobles entregados al oficio de las arma s (su presen176

rccuerda que todos los estratos sociales figuraen 1a revuelta). Los mas fervientes manteneliures del retorno a la edad dc oro acabaron
parcciendo un peligro a los militantes, e)'tasperados
pOl' su ~ere~a y sus espej ismos, aun mas que par
I:~s pr~dlcacl0l:!es de Hanska y la agitaci6n de los
.I,lkartl (los plcardos), q~e Ziska hizo expulsar a
labor, quemando a unos cmcuenta por h erejes.
Los que escaparon, y a los que se conoce por los
adamitas bohemios, vivian en un estado de comunidad absoluta al mando de un antiguo sacerdote,
Pierre Kanisch. Fueron perseguidos y el 21 de octubre de 1421 exterminados por Ziska. De esta forma,
cI movimeinto milenarista y comunista se habia rcduci do progresivamenle al ala mas extremista de
los taboritas, acabando por ser perseguida por los
demas, que rechazaban el comunismo. si no el milenarismo.
Sabemos que en 1422 se termin6 absolutamente
con el movimiento taborita incluso en Praga. Pero
los taboritas continuaban s iendo poderosos en el
pais. Hasta 1434 no sera derrotado su ejercito en
Lipan por los utraquistas. Tabor no caera hasta 1452.
En el intervalo, la propaganda milcnarista de los
taboritas moderados habia rebasado los limites de
Bohemia, y en Alemania, en Francia, incluso en Espana, encontraron simpatizantes. Sin embargo, solamente en Alemania, mas pr6xima que los demas
paises, llegaron hasta el motin, por ejemplo, en Mayenza, Weimar, Constanza, etc. No es seguro que
los movimientos campesinos de Borgona y Lyon
estuviesen influenciados por los taboritas, como
creian los clerigos.
Una corriente subterranea de milenarismo persis( 1,1

hd ll

177

"

ti6 en Bohemia y el sur de Alemania, mantenienda


en la mentalidad popular 1a idea de una vuelta a
la edad de oro.
En Baviera sabre todo, begardos y pastores se
convertirian peri6dicamente en profetas. La exaltaci6n escatol6gica es un Jegado que hizo la Edad Media a la Edad Modema.

II

MOVILIDAD SOCIAL Y LEVANTAMIENTOS

Contrariamente a los movimientos milenaristas en


los que estan representados estratos muy distintos,
aunque los marginales tengan un lugar preponderan te, los levantamientos de los que vamos a tratal'
no tienen en sus comienzos como participantes mas
que miembros de uno 0 dos estratos, incluso s i, posteriormente, estos consiguen amotinar a otras categorfas sociales.
Se trata de movimientos lanzados, bien por un
gropo social nuevo que desea fonnar parte de las
elites, bien por elites que no estan satisfechas con
su suerte par comparaci6n can otra elite detenninada . En ambos casas los descontentos consideran,
equivocadamente 0 no, que la circulaci6n de las
elites esta bloqueada, 0 es insuficiente y que no se
les confiere la posici6n que merecen. Sin embargo,
en la primera categorfa se da la aparici6n de un
nuevo grupo social, activo, mas 0 menos numeroso
y debido a la movilidad social que se ha acelerado,
mientras que en la segunda bay grave divisi6n en el
interior de las elites y no solamente porque al con178

179

junto Ie falta homogeneidad. Entonces, la movilidad


sodal parece frenada y tal 0 cllal grupo socia l puede
aprovecharse de esta divisi6n.
En general, la palabra revuclta, tal como ha sido
definida antes, no es apenas adecuada aquL La descspe.ranza, sobre todo en la primera categoria, no
eXlste, y con gran frecuencia no s610 hay conservadurismo en las motivaciones de los descontentos.
Pero tampoco conviene la palabra revoluci6n. Los
descontentos no juzgan a toda la sociedad. Utilizare.
mos, pues, con mayor freeu eneia el term ina levantamiento por ser mas vaga que el de revuelta.
1.

NACIMI ENTO DE LA BURGUESIA


Y LEVANTAMIE NTOS

Sabemos hasta que punta las tesis de Pirenne


sabre el origen de los primeros burgueses y la burguesia, tras haber sido demasiado alabadas, han eaido ahora en un descredito demasiada grande. Si
bien es verdad, en general, que los primeros burgueses no eran, como el crey6, gentes errantes, venidas de lejanos otros sitios, sf se encontraban entre
eUas campesinos e incluso nobles de Ja regi6n pr6xirna. No es menos eierto que, en eJ espiritu de nobles
y cieri gas, estos grupos nuevos, en sus comienzos ,
apenas ten ian sitio en la organizaci6n feudal.
Por su parte, los burgueses se quejaban de que
esta los i gno~aba , s in que pareciese capaz de aportar una Solucl6n a sus problemas, de tipo comerciaI
sobre todo.
En resumen, los burgueses desearon liberarse de
varias trabas, y quisieron ser reconocidos como una
nueva elite por las elites dirigentes, que dejarian
asi a una elite dominante un lugar junto a elias (ya
180

qm: ejercia la ocupaci6n preponderante de la ciudad, el negocio, aliado 0 no a la artesania).


Los candidatos al rango de el ite dominante que.
I fa n tener algo que decir sobre la soluci6n de los
problemas econ6micos de la ciudad. Pero tambien
en la administraci6n de las ciudades, nuevas a anti~ ua s , en plena cxpansi6n. Asi, pues, deseaban tarnbicn convertirse en una elite dominante. i. Pero suplantando 0 junto a las viejas elites dirigentes urbanas ?
Estas elites en formaci6n, que deseaban haeerse
reconocer como tales, i. obtuvieron sus privilegios
,'cgateando par chantaj e 0 bien por la violencia?
i. Hasta que punta la ascensi6n de estas nuevas elites
procedi6 de 0 fue acompaiiada por la violencia, par
los levantamientos? Por ejemplo, el municipio, palabra execrable y nueva, i. surgi6 preferentemente
de un furor ?
Lo que deforma nuestra visi6n es que los escritos
contemponineos dejaron sobre todo el recuerdo de
aquellas libertades que nacieron en la violencia,
sin duda porque las otras no podian proporcionar
materia para relatos sensaciona listas.
Pirenne demostr6 con c1aridad que uno de los motores de la Iiberaci6n urbana y burguesa fue la neces idad de paz, de seguridad, que se reforz6 a 10 largo
del siglo Xl en eI seno de easi lodos los estratos
sociales. Par eso es entonces par 10 que la vioJencia
no es una constante en la historia de la burguesia
naciente.
No seguiremos a Agustin Thierry, demasiado cer
cano atin a la Revoluci6n, consiclerada como el resultado del movimiento municipal y que queria
reaccionar contra las ideas que estaban de moda
bajo Luis XVIII (cf. el preambulo de la Carta de 1814
que evocaba a los municipios que habrian debido
181

_su manumisi6n a Luis el Gordo,.), cuando afirm fl


que el estado municipal, en todo su desarrollo no
se 10gr6 casi nunca mas que por la fuerza. Par~ 61
fue el .terrible despertar del espiritu de demacracia
en un tJempo de orden y obediencia voluntarios,..
A. Luchaire y Ch, Petit-Dutaillis aim mas han
rectificado todo 10 que esta vis i6n d~ las cosas' tenia
de exageraci6n. Aunque esta bien anclada la idea
segUn la cuaJ la camuna,. conserva un eco revolucionario (cf. el uso renovado de esta paJabra en
IB?~), no es justa. En el punto de partida de sus
cntlcas hay un hecho subestimado durante mucho
tiempo. Este deseo de paz, que determin6 muchas
veces a los senores a autorizar la formaci6n del nlJ'
cleo comunal, a conceder franquicias.
Es absurdo imaginar todo un mundo seiiorial in.
capaz de ver mas alla del provecho inmediato desconocedor de los intereses generales e imp~tente
para comprender que la seguridad iba finalmente a
procurar grandes ventajas, tanto a la ciudad como
al campo. Los intereses seiioriales y los burgueses
n~ eran antin6micos, muchos senores 10 comprendleron y el porvenir deberia mostrar que en general
nobles y burgueses sostenian buenas relaciones.
Lo que ha falseado las perspectivas es la insistencia con que se evoca la co-jtlratio, de una cornu.
na basada en la violencia -j Y que violencia! _,
luega abolida por la violencia antes de ser restablecida por mutuo acuerdo, la de Laon.
Guibert, .abad de Nogent.sous-Concy, testigo ocu.
lar, nos deJ6 un relato muy detaIIado. Testiga malevolente, adversaria sin discusi6n del movimiento comuna!, pero cuyas paginas han side recogidas par
Agustin Thierry.
Excepci6n hecha del caso de Laon, hay que desconfiar de los insultos pronunciados por cronistas

182

v J11cdicadores. Estos eran cIerigos que por aquel


( Ionces parecen no haber querido vcr nada en rela,'i6n con las necesidades econ6micas. Ch, PetitDu... illis Uega inclusa a evocar Ia pobreza de sus
.u:usaciones, la nulidad de su pensamiento, 1a insint'c ddad de sus juicios ... ~.
Pero toda el clero no fue tan ciego, los excesos
comet idos en algunas pocas ciudades no tenian gran
peso frente a los beneficios de 1a amistad. 8i hiciescmos una estadistica, verfamos que en Ia mayor
parte de las ciudades la regIa eran unas relaciones
normales entre clero y burgueses. j No confundamos las querellas y conflictos sin des6rdenes con los
levantam ientos! Incluso se vieran algunas prelados
que se aHaran con los burgueses, como en Le Mans
cn 1089, para resistir a algun tirano local que se entregaba al vandalismo y que iban a asediar en u~
castillo. Asimismo, s in alejarnos mucha de Laon, Cttaremos como ejemp!os de alianza entre clerigos y
ciudadanos Noyon, Ham, Beanvais, Amiens, etc.
Por su parte, prfncipes y reyes se dieron cuenta,
igual que algunos obispos, de que Ia fonnaci6n del
laze comun (a la concesi6n de simples fueras) era
un medio de defensa contra la avaricia y la bruta,
lidad del pequeno feudalismo , asf oCllrri6 en la
misma Picardia. Despues, a medida que iba restableciendose el orden en Francia, otra preocupaci6n domin6 el espiritu de los grandes y la monarquia. Fortalecer el poder del principe 0 el rey, obtener las
mismas ganancias de los municipios, el mismo poder que de un vasallo. Antes de 1200 la uni6n de la
monarquia y la burguesia era cosa hecha en Francia;
iguaJ sucedia en los grandes feudos. Excepto quiza
a largo plazo, la burguesia no era un germen de
muerte para el sistema feudal. Los marxistas habrian debido deducir mejor las consecuencias de un
183

hecho que han puesto de relieve perfectamente: I;)


inserci6n de las colectividades bur guesas en el cuadro feuda l.
EI m unicipio se convirti6 progresivamente en .. un
~eiiorio colectivo. Felipe Augusto comprendi6 meJor que otros hasta que punta podia la asociaci6n
jurada municipal sostenerle contra sus adversarios
y, en primer lugar, contra los Plantagenets. Fue realmente este soberano genial el que instaur6 la alianza
entre los Capetos y los burgueses de las ciudades,
municipios 0 no. De los municipios de su dominio y
de los situados fuera, pero que habian pedido al
rey por prudencia confirrnaci6n de sus fueros y privilegios, exigi6 los mismos servicios, sobre todo en
10 mllitar, que de sus vasallos.
Asi, pues, por todas partes nacieron en el reino
senorios colectivos burgueses; hasta tal punto, que
el alcalde aparecia en el sello de muchos municipios,
con la efigie de un guerrero ... como un caballero.
Era el alcalde en verdad quien d irigfa la m ilicia y
ya sabemos que las milicias municipales se pusie-ron en camino, hacia Bouvines, en 1214. Liegaron,
es cierto , despues de la batalla, pero no por ello
dejaron de mostrar su fidelidad a l rey, peligrosamente acosado por los aliados de Juan Sin Tierra.
Un siglo mas tarde las milicias flamencas haran
huir a la caballeria francesa, demostrando el valor
de los guerreros burguescs y la importancia militar de las ci udades.
En todo caso, las ciudades se mostraron mas constantes en su fidelidad a su sefior natural que algunos nobles. Perc haMa tambien el aspecto financie1'0. Las ciudades estuvieron sujetas a la ayuda
financiera prevista por Ia costumbre feudal. Ella
constituy6 una excelente fuente de ingresos para el
rey, el duque 0 el conde, que recurrinin con frecuen184

~ ja

a la bolsa de sus .. vasalIos ciudadanos, no hay


par que entrar en detalles sabre el procedimiento,
pero era necesario recordar el acuerdo general, dumdero, que se realiz6 muy pronto entre los dirigenles feudales reales y los hurgueses. Dicho can otras
paiabras, entre las diversas elites.
Pirenne ha hablado de las .. democracias ur ban as
igual que 10 hizo Agustin Thierry. Equivocadamente.
EI consensus del principio no perdur6 y la misrna
burguesia primitiva no forrn6 mas que un estrato.
Rapidamente hubo al menos dos grupos, la eli te y
ct cornun 0 vulgo, cuyos intereses, una vez logrados
rueros 0 municipio, se separaron.
Los cabecillas del movim icnto reivindicador no
cran siempre ricos burgueses, como demuestra el
caso de Laon. Sin embargo, cuando creci6 la ciudad,
sabre todo cuando fue concedido el derecho de selfgovernment, pronto se destac6 una oligarquia del
conjunto de \05 burgueses que tuvo tendencia a acapar81- los puestos. Pear aun, las familias dominantes
y dirigentes, tambien en el caso de los municipios
pusieron frecuentemente las finanzas bajo impuesto,
asegunindose gran des ganancias y hacienda soportar at comun casi todo el peso de los impuestos.
(. Por que San Luis, tan respetuoso con los derechos ajenos, puso bajo tutela a las ciudades, que
pasaron a llamarse en 10 sucesivo, y sin distinci6n,
huenas ciudades? Era pOl-que estaha escandalizado de Ia desigualdad fiscal entre ciudadanos, por
la deshonestidad de algunas oligarquias cpatricias
y por la injusticia de la mayoria de eli as. Es cierto
que es un buen pretexto para procurar dinero a ta
monarquia, pero no era solamente un pretexto.
Si las ciudades se quejaron de la pesadcz de las
cargas exigidas por el rey, fue en parte para camuflar el des pecha de los grandes burgueses at ser
185

puestos bajo la vigilancia de los agentes reaies, qu


ten ian mayor prcocupaci6n que ellos por el bien
cornun. Esto explica el interes que tenia la no-cHilo
por un pader real fuerte. como era el de Francia, y
aun el de Inglaterra.
Por el contralia, en las regiones cuyo principe
era debil 0 en las poeas en que las ciudades tcnian
un peso excepcional (Flandes principaimente), el comUD continu6 siendo explotado financi cramente y
los abusos fueron en aumento.
La eHte burguesa (los financieros y grandes comerciantes de la industria textil en particular) poderosa, sabre todo. 16gicamentc. en los grandes cen
tros, iba en 10 su cesivo a retardar 0 impedir la
emancipaci6n politica y social de los estratos que
fannaban el cornuo.
Sin embargo, durante mucha tiempo los conflictos
que estallaron en distintas ciudades de Francia y
territorios vecinos no fueron, hablando con propiedad, conflictos cntre la elite burguesa, unida en 10
sucesivo a las elites mas ant iguas, y el comun.
Asi en Lieja, donde F. Vercauteren ha demostrado
con c1aridad que en el siglo XIIl los conflictos sur
gfan de la oposici6n entre prfncipes, c1ero, patriciado
y regiduria. La masa popular, ya poderosa desde
esta epoca, estuvo solicitada par uno u otro de los
adversarios en presencia para que tornase parte a
su favor en el conllicto.,. La intromisi6n del cornun
no era, pues, en este caso, sino Ia de una masa de
maniobra. Este papel serfa aun asumido mucho tiem
po por el comun.
Fuera de Francia y de Inglaterra, el proceso de
formaci6n de las elites burguesas, asi como sus carae teres, no presentaron el mismo aspecto par todas
partes. Sobre todo al otro lado de los Alpes.
Las ciudades del Regnum [taliae -ha escrito el
186

!lorado Y. Renouard- reunian, por obra de su hisloria y su continuidad, u na pobiaci6n de gr andes y


pcqueiios propietarios de Herras urbanas y extraurbanas. El grupo dirigente inicial 10 compusieron
los nobles, a los que se agregaron comerciantes y
:u'lesanos , asimismo propietarios de tierras.
Estos nobles, de mediana categoria, eran vasallos
del obispo casi siempre. En cuanto a la gran noble"1.01, que viv'a en el campo, no fue hos til al desarrollo
de las ciudades. Fueron las modificaeiones del mun
do feuda l,., su debilitamiento, por ejempio, las que
impulsaron a los propietarios de bienes rakes y a
los usufructarios de las tierras de la Iglesia que
habitaban en la ciudad a buscar una or ganizaci6n
aut6noma de la vida urbana.
En !talia, .dos comerciantes no tuvieron un papel
relevante en la formaci6n de los municipios, que a
menudo aparecieron para paliar la insuficiencia tern
poral del poder legitimo, recibiendo a veces ayuda
del Emper ador; por ejemplo, en Verona, Genova,
Turin (Y. Renouard). Hay at'm una diferencia fundamental mas respecto a la que aconteci6 al norte
de los Alpes . El municipio no fue obra de una comunidad jurada de iguales ... , sino de una simple
uni6n de individuos para gobemar la ciudad, de
acuerdo con una tradici6n romana.
As!, pues , el municipio fue creado por los nobles,
o con su concurso, y las ciudades se insertaron en
el feudalismo sin destruirlo. En algunos aspectos
tenemos aqui conclusiones validas para el norte de
Europa. Pero en Halia, el municipio surgi6 con mayor frecuencia que en Francia contra el obispo, ya
que este era a menudo depositario de los derechos
condales y porque gran cantidad de vasallos nobles
dependian de el.
La oposici6n al obispo fue la que dio a muchas
187

ciudades italianas, en varios casos, conciencia de sf


mismas, y no el hecho de pertenecer a un grupo
comercial, como en el Norte.
Las ciudades italianas alcanzaron en el siglo XI
una autonomia casi completa; es decir, antes y en
mayor numero que en Francia (al menos en el norte
de Francia, ya que el Sur conoci6 una evoluci6n
que csta muy cerca de la de llalia en algunos aspectos, por ejemplo, por Ia presencia de numerosos
nobles).
La evoluci6n del municipio aut6nomo se realiz6
a continuaci6n, segu.n un esquema en el que Y. Renouard ha distinguido cuatro etapas.
Primero el mu nicipio dirigido por c6nsules y con
cankter aristocnHico; la elite esta compuesta sobre
todo por nobles que acaparan el poder. A continuaci6n, segundo tiempo, la aristocracia se divide en
bandos que dividen a la ciudad; los gremios de negocios y artesania se aprovechan para exigir la creaci6n de un poder arbitral confiado a un podesta
(alcalde).
Tercera etapa: La masa del populus (= vulgo +
burgueses poderosos) se ha organizado en gremios,
y asimismo en agrupaciones armadas, por barrios
(pedit es) . La masa impone a los nobles la yuxtaposici6n de su propia organizaci6n al municipio aristocnitico. De hecho es la elite dominante, el popolo
grasso, los burgueses agrupados en los gremios mas
ricos, quienes dirigen en el futuro la ciudad contra
la vol un tad del popolo minuto (= i. vulgo ?), que se
va organizando poco a poco por su parte.
A estas alturas el municipio italiano presenta su
mayor parecido con las grandes ciudades del norte
de Europa. Por el contrario, el cuarto y ultimo estadio se aleja de elIas, recordandonos que el municipio
italiano es a menudo una ciudad-Estado. Sostenido
188

pO l' el popoip minuto, un noble 0 burgues instaura


d regimen del senorio, que pronto se convierte en
li cr'editar io, autoritario, haciendo desaparecer las liberlades urban as. Sera el caso mas frecuente a finales de la Edad Media.
Y. Renouard habia insistido sobre una de las caracteristicas dominantes en la evoluci6n de las ciudades italianas, a saber: La importancia de los
grupos familiares sociales, profesionales 0 politicoslO,
en detrimento de la noci6n de individuo. Es cierto
que no es solamente en Italia donde se organiz6 la
sociedad segun agrupaciones dinamicas unidas par
lazos fisicos de sangre, de vecindad y actividadlO.
Pero estos lazes desempenaron en las ciudades de
la peninsula un papel claramente mas activo que en
otras partes.
Las familias nobles tienen una residencia en la
ciudad desde el siglo XI, incluso se ven obligadas a
vivir en ella en el siglo siguiente. Cada casata habita
habita en un palacio-fortaleza, y las familias proce
dentes de aquella se ins tala ran muy cerca. La consorteria domina de esta forma todo un bloque
compacto de inmuebles en cuya cusp ide levantan
altas tones para la vigilancia, la defensa y el ataquelO
(vg., BoJonia, Lucques, San Giminiano, etc.). Resu
mien do, la cOl1sorteria es un grupo de caballeros,
una sociedad de torres.
Las consecuencias las veremos en las cpocas de
disturbios. Por su parte. el popalo ha seguido el
ejemplo de los nobles. Gropos de familias se reunen
en torno a la mas poderosa, primero por simples
razones de vecindad; son las sociedades militares
de puerta 0 de barrio, que se reunen bajo su estandarte de barrio y ohedecen a un capitan 0 gonfalonier.
No es necesario recordar que, como tipos distin-

189

tos de agrupaciones hay, tanto aqui como en otras


partes, los gremios. Ademas no hay que olvidar las
sociedades comerciales que agruparan a los miembros de las grandes familias, nobles 0 burguesas. Se
fonnaran grupos con intereses opuestos, y, par tanto, sociedades opuestas, sin olvidar que la oposici6n
entre el partido gilelfo y el partido gibelino
complican las cosas aim mas.
Pero las diversas oposiciones no se establecen entre individuos. Como consecuencia de la fuerza del
sentido de asociaci6n, es Ia fidelidad a Ia consorteria, 0 a la parte al grupo amplio 0 a Ia fami lia, quien
regula las opciones de carla individuo, antes que Ia
fidelidad a Ia ciudad, como Dante expresa tan magnificamente en su Infierno.
En consecuencia, can motivo de motines y rebeHones seran siempre estas solidaridades de grupo, las
alianzas entre grupos, 0 el odio que los separa, las
que mejor escIareceran la historia de los levantamientos urbanos en Italia. Sus interferencias la complican, y tienen, hasta finales de la Edad Media,
mucho mayor peso que las motivaciones economicas
peculiares a cada individuo. As}, pues, nada esta
mas lejos del panorama marxista que el de, por
ejemplo, la Florencia medieval.
2.

EXTENSION 0 DIVISION DE LAS ELITES


Y LOS LEVANTAMIENTOS

Si el pueblo no puede levantarse como un todo


contra las elites mas que en el cuadro de unidades
poIiticas minimas, Ia divisi6n de las elites, sobre
todo de las dirigentes, fue la raz6n de numerosos
Ievantamientos en el transcurso de Ia historia. Sobre todo si a ello se une la cuesti6n de una circu190

laci6n de las elites que disgusta profundamente a


l icllos grupos sociales cua:ndo los individuos desean
.I sccnder en la jerarquia 0, unirse a tal 0 cual elite.
Con el fin de simplifica:r, presentaremos los dos
!lSpcctos principales que se advierten en ]a Edad
Media: el caso de las gentes del comun que quieren acceder a las elites y el de una eli te que desea
i.:ompartir las prerrogativa.s propias de otra elite.
A) lntentos de los profesionales para acceder
al rango de elite

Es el problema que evocaron M. MolIant y


Ph. Wolff al describir la constituci6n de una especie de c1ase media; las aeciones de los medianos
contra los grandes, es decir, contra la oligarquia
asentada en las ciudades. Ya hemos rechazado la
palabra c1ase por los motivos que sabemos. Tambien
podriamos discutir el calificativo mediano, tan
vago como facil. Henry Mougin escribi6 can gran
discernimiento que es una ilusi6n peligrosa creer
que las c1ases medias estan deterrninadas automaticamente al estarlo las extremas. Extremas que son
aqui la oligarquia y los estratos inferiores del comun. Fr. Simiand pudo hablar de clases medias
para Ia epoca capitalista, pero l es posible hacerlo
realmente para la epoca precedente?
Es cierto que los estratos superiores del pueblo
intentaron, con 0 sin exito, tamar conciencia de su
fuerza. Pero era para constituirse en elite, una elite
nueva frente a la elite dOlllinadora (0 tambien dirigente) del patriciado. Algunos profesionales, hacia
1280, llamaroD, no sin escandalo a veces, a las
puertas de regidurias y consulados; hubo algunos
entre ellos que logr6 introducirse gracias aI apoyo
191

de gentes humildes que les sirvieron de masa de


maniobra.
Pi renne, en relaci6n con este asunto , habl6 de
revoluci6n de las profesiones_, cuya fuerza ,lUment6 desde la primera mitad del siglo XlV en los Paises
Bajos, casi en toda Francia, en Jtalia y en la Espana
mediterranea, sin olvidar la Renania.
Se trata de un movimiento que no tuvO el mismo
aspecto por todas partes. Aunque comenz6 tempranarnente en Flandes, obteniendo para sus partidarios el acceso al gobierno municipal de algunas ciudades del Imperio solamente en la segunda mitad
del siglo XIV, siendo mas tardio aqu i y alia.
Rechazaremos el tcr mioo revoluci6n, pero sin 01vidar cuanto debemos a Pi renne por h aber esclare-cido es te problema.
Par otra parte, ei mismo encontraba demasiado
red ucida su f6rmula, ya que a veces, como en el
Flandes maritimo, algunos campesinos acoruodados
intentaron tarnbien acceder al nivel de una elite.
En los Paises Bajos, la oportunidad de los profesionales fue posible par la identificaci6n de su destino can una causa nacional_, al tierupa que se consideraban en el limite extremo de 10 soportable.
Algunas revueltas habian estallado ya en varios
sitios hacia 1280, pero habian sido reprimidas. Par
el contrario, hacia 1300 las circunstancias fucron
en general mas favorables par motivos politicos.
Sin embargo, la clite establecida aguant6, aqui
como en otras partes, y no sin exilo, ya que los
gremios estaban casi tan opuestos entre sf como
contra el patriciado_. Es dificil percibir cualquier
tipo de lorna de conciencia de clase.
Gracias a Espinas conocemos bien la h istoria de
DouaL Patricios y gentes del cornuo se en frcntaron
alia en una iglesia eo septiembre de 1296. As!, du192

rante diez afios, la antigua ~lite dirigente y los cabccillas de la oposici6n se altemaron en el poder,
s in dejar de alternar tambien las represiones contrafias, mientras los oficiales reales intentaban lograr
cl control de la ciudad.
En 1304-1305 estallaron muchas rebeliones. Fueron organizadas por c1erigos y tambien por los carniceros, cuyos intentos para acceder a1 rango de una
nueva elite se yen c1aramente. Hay un hecho significativo en Flandes; el conde Guy de Dampierre apoyaba a los ar tesanos - los clamvaerts- con tra los
grandes burgueses partidarios de Felipe el Hermoso
-los leliaerts.
Y no dud6 en caer en la demagogia. Se produjo
una especie de emulaci6n en tre el conde y el rey en
guerra . Guy devolvi6 a Douai y a Brujas las tibertades de que habian sido privadas despues de los
movimientos de 1280, condenando los abusos de 1a
elite dirigente y dominadora de Gante. El rey par
su parte Ueg6 a conceder a los profesionales Ia mitad de los cargos de cancilleres de Gante; pero sus
representantes, inhabiles, se enajenaron a los artesanos textiles al sostener a los patricios y mas tarde
al reprimir brutalmente una oposici6n motivada par
las exigencias fiscales de la monarquia.
Ya sabemos 10 que vi no despu~s , en particular el
levantamiento de Brujas bajo la direcci6n de Pierre
de Conine, eI cual, con el conde, venci6 a los profesionales contra las tropas reales y los leliaerts.
Hubo lucha en dos frentes, contra Felipe el Hermoso y contra la vieja elite burguesa, que fueron
vencidos en 1302, en las Espuelas de Oro. i. Es preciso obligatoriamente vcr en esta batall a un triunfo revolucionario? Mas bien se trata de una prefiguraci6n de las derrotas francesas de la guerra de los
Cien Anos debidas a las torpes cargas de la caballe193

ria contra 1a infanterfa , en este caso la infanteria


de las ciudades.
En todo casa, al menos durante algunos afios .
1a antigua elite patricia debi6 dejar paso, en la mayona de las cancillerias flamencas, a representantes
del estrato mas elevado del cornun, promovido de
esta forma al rango de nueva elite.
Sin duda por contagia, estallaron revueltas cn los
principados vecinos (Brabante, Lieja, etc.). A partir
de 1302 en Bruselas, en 1312 en Lieja, hubo saqueos
y algunos asesinatos. Pero, al menos e n Brabante,
sin exito para los gremios.
La victoria de los profesionales flamencos, mas
precisamente de los mas poderosos, no podia ser duradera. Menos quiza debido a las acciones de 1a antigua elite que no habria renunciado a su revancha,
que a1 desacuerdo entre los artesanos relativamentc
acomodados.
EI sentimiento del interes comun de todos los oficios era echado por tierra por la rivalidad entre
estos (batancros contra tej edores, trabajadores de
la industria textil urbana contra artesanos rurales,
e tcetera).
Cada oficio, celoso de sus privilegios, tiende ya
hacia la cristalizaci6n, la esclerosis, la limitaci6n del
numero de miembros. Los artesanos de rango superior desean ya reservar los puestos de la cancilleria
y los mejores dentro del oficio, a sus propias fam ilias. En resumen, esta elite que ha logrado sus fines,
desea inmediatamcnte bloquear en 10 sucesivo la
circulaci6n de las elites, impedir toda promoci6n
social para los demas.
La historia de Gante, bien estudiada por H. Van
Werveke muestra la alianza de los bataneros -siempre mal' avenidos con los tejedores- y los ricos
poorters contra los tejedores. Ello, de 1319 a 1337.
194

Sabcmos que en tiempos de Jacques Van Arteveltic, bataneros y tejedores lu charon a muerte en 1345.
lacques debia ser asesinado unos dos m eses mas
farde, con ocasi6n de un motio organizado, esta
vcz, por los tejedores. Pero la revancha de los bafaneros son6 el 13 de enero de 1349. Los tejedores,
ya puestos fuera de combate p oco antes en Brujas e
Ypres , fu eron destrozados en Gante, y, segti.n Gilles
Le Muisi, habrian sido 6.000 las victimas.
Los bataneros vencedores no accederian, sin embargo, al range de elite tal como ambicionaban.
A pa rtir de 1350 los tejedores supervivientes los exterminaron, poniendo fin par mucho tiempo a su
influencia. En resumen , contra las elites formadas
por los vencedores de tejidos no habia mas que los
ofi cios influyentes y considerados, como el de los
tejedores que tuviesen alguna posibilidad de participar en el gobierno de las ciudades.
Hayen ello un segundo impulso, como una segunda elite burguesa que desea un puesto junto a
la elite patricia, con el doble titulo de la dom inaci6n
econ6mica y la direcci6n de los asuntos de cancilleria. Una vez servida, la segunda elite puso trabas a
la concurrencia de los otros oficios. De esta forma,
en Gante, desde 1369, habfa en el tribunal urbano
lres escaiios para los poorters, cinco para los teje
dores y cinco solamente para todos los otros olicios,
seguros de estar cas i siempre confinados en la m inoria.
En el Imperio, las revueltas ciu dadanas serian
mas bien ejemplos de una divisi6n de las elites que
favorece el acceso de otras nuevas.
La gran divis i6n politica del pais tuvo tales repercusiones que Ia evoluci6n fue muy diferente de una
ciudad a otra. Podemos reconocer someramente
Ires oleadas de levantamientos de los gremios. La
195

primera, hacia 1300; la segunda, que les permiti6


el acceso a los asuntos de la ciudad, a titulo temporal a no, y que se situa a partir de 1327; la tercera, a mediados del siglo XIV, cpoca en que los
des6rdenes se generalizaron. En algunas ciudades,
como Zurich 0 Estrasburgo, el epatriciado urbano
no era burgues en su totalidad; nobles y pJebeyos
se codeaban en el, envidiandose y haciendose frente.
Ahara bien, en Estrasburgo los nobles eran bastante
numerosos y representaban la mayor parte de los
magistrados (Ph. Dollinger). Hasta tal punto, que
los grandes burgueses se aHaron en esta ciudad
con los gremios en 1332, como consecuencia de una
disputa cualquiera. No es necesario advertir que los
artesanos fueron utilizados, como masa de maniobra,
como un medio de presion que hiciera posible que
los grandes b urgueses dominasen al fin en Estrasburgo.
Por una fata l inversi6n de las alianzas, tras los
programs de 1349, los gremios hicieron causa comUD con la nobleza. Un motin devolvi6 el poder a
los nobles, que no dejaron a los artesanos mc\s que
una porci6n congrua ... i y la situacion iba a durar
hasta 1789!
Por el contrario, en Zurich los nobles no dominaban a la gran burguesia. De esta forma el levantamiento de 1356 fue alli un movimicnto de los artesanos contra csta al mismo tiempo que contra
aquellos. Las revueltas, que se prolongaron debilitando el poderio economico de la ciudad, no aportaron mas que satisfacciones ilusorias a los artesanos.
Pero Zurich, como Estrasburgo, es un tanto excepcional. En la mayor parte de las demas ciudades
del Imperio, los gremios no fueron tan hostiles a
las antiguas elites en presencia; se confonnaron con
196

tin puesto en la administraci6n urbana. Las revuel-

y expulsiones no fueron ellas oi muy graves ni


vcrdaderamente frecuentes.
En conjunto, podemos distinguir tres grupos ent re las ciudades del Imperio. Las del Suroeste, que
debieron tener, segiln H. Planitz, un aspecto edemocratico , excepto en Colonia hasta 1396, y ella porque la elite patricia era ali i e."(cepcionaimente coherente. Los gremios debieron lograr una victoria
completa en Magdebourg, Spira, etc. Mitigada (porque los grandes burguescs conservaban un peso importante en el consejo urbano) en Estrasburgo, Friburgo, Bale, Worms, etc.
Asi , pues, fue posible la aparicion de una elite
nueva en estas regiones suizas, alsacianas, suabias.
Un segundo grupo, poco duradero, es el de algunas ciudades como Con stanza, Haguenau y, sobre
todo, Viena, donde gremios y antigua elite se encontraron empatados en el consejo. Era una situacion
tan inestable que, antes 0 despues, uno de los dos
debia inclinarla a su favor.
Por Ultimo, el tercer grupo es el de las poderosas
ciudades hanseaticas del Norte. Hacia 1400, al contrario que muchas otras ciudades germanicas, los
grandes comerciantes, a despecho de algunas violencias y algunas concesioncs muy pasajeras a los gremios, lograron impedir la aparicion de una nueva
elite dirigente (cf. infra, pag. 183).
Las ciudades italianas ofrecen un aspecto un tanto diferente. La an ligua aristocracia de los magnati
presente y mucho tiempo poderosa en numerosas
ciudades, no habia podido ser contenida .ni roidos
sus poderes por la gran burguesfa negoc18nte -el
popolo grasso- mas que con la ayuda del papolo
minuto, compuesto por numerosos artesanos, una
I :.IS

197

p~rte

de los cuales era acomodada, e incluso muy


nca.
Es sabido que posteriormente la discordia fue frecuent~ .entre !os dos grupos de papa/ani, ya que los
grasSl unpoman una pesada dominaci6n econ6mica
a los demas habitantes, a los que despreciaban muchas veces, mientras que los mil1uti reclamaban sin
gran exito, su participaci6n en la admi nistraci6~ de
la ciudad.
Cada vez que la situaci6n exterior era turbulenta
Ia oligarquia de comerciantes, dirigente y dominan~
tc a un tlempo, debian hacer frente a reivindicaciones, a veces a revueltas. Ella bacia 1300.
V~n.e<:ia ofrece e ~ ejemplo de una ciudad en que
la divIsl6n de la elite dirigente suscit6 movimientos
populares destinados, por ot1"a parte, a fracasar.
Desde 1297 cl gobierno estaba exclusivamente en rnanos de la oligarqufa, tras haber perdido sus poderes
la asa.mblea del I?ueblo y haberse cerrado el gran
conseJo a los reClen llegados. Unas doscientas famj~
lias monopolizaban todos los puestos. EI sefiono,
asf como eI dogo, no eran sino la representaci6n, los
agentes ejecutorios de los miembros de la elite. As!
las cosas, en 1299, una conjuraci6n, un movimiento
popular dirigidos contra el dogo fracasaron.
c::Por que? Es muy significativo que el grueso de la
poblaci6n, a pesar de estar excluido de los asuntos
pubIicos, sostuviese a la oligarquia. Los conjurados
no eran en modo alguno Ia representacion del pueblo, habian sido manipulados por poderosas familias que, a pesar de su riqueza, estaban sin embargo, excluidas del gran consejo. En su.:na, algunos
patricios no pertenecian mas que a la elite dominante y estaban excluidos de la elite politica. Mas
tarde otros complots opondnan de igual forma solamente a algunas facciones patricias enernigas. Hubo
198

uno sangriento hacia 1340, pero .mostr6 unicament~


d temor de los grandes comerclantes ante la POSlhilidad de una alianza entre el dogo y los artesanos.
No fue Uoicamente en Venecia donde los grandes
negociantes intentaban cerrar la entrada a los que
iban llegando , artesanos acomoda~os, y su acceso al
rango de elite nueva. A veces, sm embargo, como
cn Siena, habian concedido su puesto, desde 1280, a
los artesanos mas ricos, de tal forma que los e~tra
tos inferiores, manipulados par los nobles, .105 Jefes
de artes menores, e incluso comerciantes nvales de
algu.n competidor, no eran mas, que ~na masa de
apoyo cuyos intereses no defendla nadle.
En 1315 hubo combates callejeros paraJ'ugaries
una mala pasada a los Salimbene, compel! o;es de
los Tolomei. Tres afios mas tarde el ~e~,:,no foe
invadido el movimiento iba esta vez dlngldo C~)D
tra los ricos artesanos que constituian la nu~va elIte.
Por el contrario, en Genova, a finale~ del s lglo X. III
y en los afios 1300, las ~evueltas t~~leron mas bien
un caracter antinobiliano y permltteron la llegada
de una nueva elite dirigente, en este caso farmada
por grandes burgueses.
, .
Ya conOcemos la fragilidad del sistema pohtlco
genoves a consecuencia de las rivalidades ~n giielfos
y gibelinos. Asi, pues, fueron los popolam, pero s~
bre todo los de la poderosa aristocracia merca!ltll,
los que arbitraron las querellas entre .los ~ona y
los Spinola, nobles gibelinos, y los Gm"?aldl y 10.s
Fieschi nobles giielfos. En 1339 un motm de man~
nos y ~breros de la seda e~pu.ls.6 a todos .10s. noble.s
giielfos y nombr6 senor vltabclO a un gIbehno, 51m6n Boccanegra. De esta fo~a, la. ~ntigua .elite
noble, con sus debilidades, habta permttldo al mlsmo
tiempo el acceso de una elite n~eva. al. po.der y el
primer seiiono personal de la hlstona Italtana que
199

iba rnuy pronto, y en general apoyado por los estra.


tos inferioI'es, a conocer taDtos ejemplos y a menudo
tras una epoca de revueltas .
. EI caso de Florencia es tambicn pcrfectamento
bIen conocido. En principio, los grandes burgueses
y los artesanos de envergadura obtuvieron aqu i el
triunfo antes que en otras partes. En 1284 ya habia
organizado un Consejo Municipal en el que los ar
t~sanos ten ian la posibilidad de expresarse al mismo
tlCmpo que los nobles -los magnati y los papo/ani
(los unicos grandes burgueses de hecho}-. En rea
lidad, los upequenosl> artesanos no eran considera.
dos par la alta burguesia mas que como un sosten
ocasional.
Entonces comienza 10 que se llama el regimen del
Segundo Pueblo. Menos de diez anos despues, los
nobles fueron eliminados despues de un motin y
desde entonees no serian mas que ciudadanos de
segunda clase.
EI noble Giano della Bella habia amotinado a las
gentes de los gremios y afinnaba que queria con.
ceder tambicn un puesto incluso a los pequenos ar
tesanos.
Pero algunos 10 abandonaron y tuvo que exiliarse.
Se Ie reproehaba, como oeurre frecuentemen te en
tales casas, no haber cumplido sus promesas.
La histaria de Plorencia es la que mejor pennite
panel' el dedo sabre 10 que el tennino popalo tenia
de diferente respecto a nuestro pueblo.
Unas veees el tennino no designa mas que el estrato superior de la poblaci6n ciudadana, es deciI',
el popola grasso, formado por la alta burguesia negociante, Ia nueva elite dirigente 0 poIitica desde
1284. Otras veces se toma el popolo en su mas am.
plio sentido, pero no comprende a todo el pueblo,
no es admitida en un oficio (vg. , cierto numero de
200

Ilbreros), todo aquel que ejercia una profesi6n no


!)fganizada en oficio estaban excluidos del termino.
E n su acepei6n menos restringida, eI popolo flore ntino comprende, pues, el conjun to de las arIes
( = oficios organizados), precisandose que los dere~ hos de los miembros (= sottoposti) tenian poco
peso frente a los de los patronos en las doce artes
principales . Estas artes, base de la estructura polilica de Florencia desde 1284, se dividian en varios
grupos. Siete artes mayores, entre eli as el Arte di
Calimala, para la lana; el Arte della Seta, para la
seda; el de las tel as, el de los cambistas, etc., formaban el popolo grasso. Los grassi que acaban de
Jlegar al poder en 1284 y arios siguientes, son los
hombres m as ricos, los que han logrado uni r la gran
deza a la fortuna.
Entre estas nuevas familias, ya no solamente dominantes, sino dirigentes, se encuentran los Peruzzi,
los Acciaiuoli, los Alberti, los Albizzi, los Strozzi, los
Pitti y los Medicis, que alcanzaran su apogeo en los
siglos que siguen.
Por debajo, cinco artes medias, entre los cuales
eI de ropavejeros, lenceros, sederas y, tambien, carnkeros. Los maestros son hombres rieas, e incluso
bastante ricos, que, frente al gobierno exclusivo de
los hombres del papola grasso, disponian en el seno
de cada arte media creado despues del levantamien
to de 1250, al igual que los artes mayores, de una
milicia y un consejo.
Mas pronto 0 mas tarde, los artes medios reivin
dicanin un lugar en el gobiemo y tendran fuena
suficiente, sin duda, para hacer presi6n y lIegar a
su vez al rango de ~lite dirigente. Por ultimo, 105
nueve artes menores fannadas despu~s de 1288-1289
y que comprendian a los come,rciantes de ,,:inos, s~l.
aceite, quesos, panaderos, curtldores, etc. SI en pnn201

cipio es .de los artes de donde emana el gobierno, ell


10 suceS IVO, de hecho, los grassi han cogido y con
servado todos los puestos importantes. Mediantu
una legislaci6n dura, p ero eficaz, se las arreglarfin
para impedir durante mucho tiempo a los maes tros
de otros artes la promoci6n al rango de eli te dirlgente (los artesanos eran vigilados estrechamen tc
con el pretexto de vigilar de cerca la buena cali.
dad de sus productos).
Los grandes comerciantes fl orentinos opusieroll,
pues, obstaculos a la promoci6n de nuevas elites.
Pero estuvieron frecuentemente de acuerdo con los
maestros de otros artes para moles tar la promoci6n
social en un escalaf6n mas bajo, impidiendo el acce~
so a los consulados -los c6nsules eran los jefes de
los artes- a los sottoposti.
Ello podia revelarse a largo plazo. tanto mas peligroso cuanto que la ciudad estaba desgarrada entre
las dos tendencias giiclfas, entre los Blancos y los
Negros. Estos fueron vencidos en 1304 y Dante exi~
h ado. A pesar de estos exitos, la elite en presencia
temi6 sabre todo una alianza entre los partidarios
de los Negros y las gentes de los oficios excluidos
del gobierno. Sin embargo, s610 los ar tes medios
iban a marcar algunos puntos. pues los grassi lograron aguantar la tempestad. durante el senorio de
Gautier de Brienne (1342-1343), reclamado como ar~
bitro entre las facciones y que se presentaba, al
menos en apariencia, como el hombre de los artes
menores. Un moHn que rcunia sobre todo a tintoreros y cardadores, incendi6 decenas de palacios
patricios, pero fue sofocado.
Si nos ,colocamos poco antes de la peste negra
de 1348-1350. vemos que si el estrato superior de
la burguesia habia obtenido exitos contra los nobles,
alH donde estos representaban para elios un peligro.
202

barrera, es decir, sobre todo en Italia, por el


1IIIIIrario, esta elite dominante y dirigente a un
Ill' mpo s610 dej6 sitio en pocas ocasiones. junto a
I lia 0 debajo de ella, a una segunda elite dirigente,
1.lmbicn burguesa, acomodada a incluso rica, tamh iL;n reclutada entre los miembros de los estratos
"' Iluados inmediatamente debajo de ella y que ya
\' I':lO, aunque s610 hasta cierto punta, una elite doIl lioante.
Sera una coyuntura nueva 10 que podn'l. aportar
1I10dificaciones posteriormcntc a esta situaci6n, a
es tc bloqueo de la circulaci6n de las elites, incluso
dc la promoci6n social. Pero no en todas partes ni de
100ma duradera.
111 1, 1

B)

Tentativas de twa elite contra


fa elite politica

Cuando los grassi i talianos arran caron el poder


politico a los nobles de las ciudades, 10 que se estaba planteando era cl problema de las crisis debidas
a 1a divisi6n de las elites. En las paginas que siguen
vamos a abandonar las Ciudades-Estado para interesarnos por cuadros politicos mas amplios, los
grandes reinos de Occidente. Al faltarnos espacio,
no daremos mas que algunos ejemplos franceses, los
mas celebres.
Al intentar dar una imagen de Etienne Marcel.
unas veces se haee un retrato poco favorecedor; el
de un orador demasiado habil, demagogo, que rnancjaba alga excesivamente a las multitudes y que
deberia acabar como un traidor, ya que su confabulaci6n con Carlos el Malo era, sirviendose de terceros, una colusi6n con los invasores ingleses. Un traidar a su pais y aun m as a su rey.
203

En ?tras ocasiones, y esta fue la moda entre los


hlstorladores sensibles a la ideologia de 1789, se
coloc.a el preboste de los comerciantes en el pimku10, vl(~ndose en el al adversario encarnizado de la
monarqu!a absoluta (que no existe aun, sin embargo,
en este slglo XIV), de los oficiales derrochadores, al
defensor de la burguesla frente a la insolente nobleza, imbuida de sus privilegios. Ninguno de estos
retratos contradictorios tiene un parecido completo.
Lo que esta comprobado es que cl preboste de los
comerciantes no anuncia en absoluto la Revoluci6n
de 1789. En muchos aspectos es un s imple .sublevado, ya que se vuelve mas bien hacia el pasado.
Sus criticas contr a el desbarajuste reinante, agravado por los desastres militares, su deseo de con.
trolar la monarquia, sobre todo en el aspecto financiero, su reivindicaci6n del consentimiento de los
Estados para la recaudaci6n de impuestos estaban
en principio, ciertamente, rouy justificados y ello
produce una musica cmoderna. Pero si en 1789
Francia no era aUn objeto de ninguna amenaza exterior grave, i no era asf en absoluto despues de 10
de Portiers! No debe olvidarse que si el poder de la
monarqufa ha ido reforzandose casi continuamente
en Francia es precisamen te porque -R. Mousnier ha
insistido en ello a prop6sito del siglo XVII- Francia
ha sido, a 10 largo de la historia, un pais excepcionalmente amenazado.
Particularrnente en aquellos aoos de 1355-1358, en
los que, Jejos de ser ctirnnico, el poder real era
dernasiado debil, mal obedecido. Reforzar contra el
el poderio de las ciudades, querer unir a estas en
una Liga, como pretendia Etienne Marcel, no son
mas que utopias amllogas a las utopias girondinas
de los tiempos en que Ia Revoluci6n se vera amenazada par una coalici6n, que seni mas una justifica204

ci6n que un pretexto para la politica jacobina de


un poder fuerte.
(Quienes fueron los primeros que sost~ vieron a
Etienne Marcel? (Algunos descontentos smceros 0
ambiciosos? (este ultimo termino no se toma fonosamente en sentido peyorativo). Es inutil subrayar
cuan numerosos eran los motivos de descontento
justificado; mala situaci6n econ6mica, pesadez de
las cargas fiscales, redundancias diversas de los fracasos militares y de Ia captura de Juan eI Bueno.
Al principio de 1357 la influencia del prcboste y el
obispo de Laon, Robert Le Coq, era preponderante
en los Estados, que cxigieron la eliminaci6n de consejeros reales proceden tes de familias de altos notables y acusados de todas las faltas posibles. Esto
es caracteristico a traves de aquel que es durante
cierto tiempo su portavoz; la gran burguesia comercial de Paris hace saber que ya no quiere ser elite
dirigente unicamente de la ciudad de Paris y de .su
area econ6mica, sino que desea suplantar a la ehte
politica que dirige entonces el Estado; dicho ~e otro
modo la elite de los notables con cargos ofic!ales.
La gran ordenanza del 3 de marzo de 1357, junto
a las disposiciones sobre el control de las finanzas
monarquicas, era tanto como una invitaci6n a la revuelta.
(No proclamaba, en caso de desfallecimiento de
la autoridad iegltima, que los fran ceses tenian el
derecho de reunirse ... para resistir(le)l> e incluso
de contestar con la fuerza a la fuerza publica? Otras
disposiciones se orientaban a atraerse al preboste
de los comerciantes, que, en raz6n de su cargo, tenia
carta blanca sobre todo el comercio y artesanado
de la capital, la simpatia de las gentes de los o~c::ios
-que no exclufan, iguaJ que en los demas SltIOS ,
a los grandes comerciantes ... - e incluso la de los
205

margin~les. Se habian publicado medidas para la


proteccI6n de las pobres gentes. Por otra parte
desde el 19 y 20 de enero precedentes Etienne Mar~
eel, pam protestar contra un nuevo cambia de las
monedas (expediente habitual... y siempre impopular de los gobiernos con dificultades) habfa argani.
zada ya una huelga general de las gentes de ofidos
y no habia dudado al ordenar para tada la ciudad
que cada uno se armase _.
Sa~e~os. que el 28 d.c febrero de 1358 el preboste,
para mtlmldar al delfin, lanzarfa a tres mil artesanos al a~alto de la mansi6n real, que asesinaron a
d.cs manscales y obligaron a Carlos a que se puSlera el gorro con los dos colores de Paris.
i Hay que ver cf! ~s.ta humillaci6n del poder real
yen es te motin dmgldo la prefiguraci6n de la jornada del 20 de junio de 1792? En modo alguno ya
que la mayorla ~e .estos sublcvados estaban impuIsados por senlimientos reaccionarios.. Ouerian
v.olver como si fu~se 'pos~blc remontar el paso del
tlempo ... -a las mshtuclQnes y al gobierno de la
epoca de San Luis, quien seguia siendo tan popular
que la. me~talidad colectiva conservaba basta un
punto mcrelble la nostalgia de su reinado.
Pero no era unicamente en las filas de los artesanos y los margi nales sublevados en don de se deseaba
retornar aJ pasado. Etienne Marcel obtuvo el apoyo
de algunos nobles que no formaban parte de los
n'?tables, ~ que eran, por consiguiente, hostiles a la
elite pohtlca en ejercicio.
Estc;>s nobles deseaban continuar la acci6n empre?dlda otrora por sus padres, tras la muerte de
Fehpe el Hermosa, detener el consejo real can el
deseo de Iimitar seriamente el poder del soberano.
Pero, en ultima instancia, 10 mas notable es que
todos, nobles, artesanos modestos y marginales, sir206

viesen de media de presi6n a la gran burguesfa comercial, cuyos designios no cstaban en modo algu
no dirigidos hacia el pasado.
Sabemos que poco a poco, en parte a causa de la
habilidad del regente, el futuro Carlos V. en parte
a cau sa de la alianza del preboste, que hizo a pelo y
a lana, can los Jacques (nueva masa de maniobra de
la que Etienne deseaba servirse) en parte, par ultimo, a causa de la impopularidad de su otro aHada,
Carlos el Malo, al que la opini6n reprochaba sus
acuerdos can el invasor eel scntimiento nacional,
que estaba apareciendo, obra contra Marcel) Etien
ne perdi6 la mayoria de sus aliados, unos tras otros.
Incluso una parte de la gran burguesfa negociante
10 abandon6 y est uvo en el origen de su asesinato
el 31 de julio de este ano de 1358. Una vez considerados todos los puntas, dio prioridad a su leal tad
mom\rquica y su odio hacia los ingleses que saquean
las regiones cercanas, sobre el deseo de convertirse
a su vez en eli te polftica.
En 10 sucesivo, Ia mayoJia de los burgueses negociantes se desinteresaran de la participaci6n activa
en el gobierno mismo, salvo excepciones, claro esta.
Prescindiendo de los cambistas-banqueros. que en
el siglo siguiente pasan'm de su banco a los oficio s
financieros de los Valois. la elite de los notabl es era
al menDs tan victoriosa como el regente Carlos.
A pesar de que una corriente reformista iba.
sin embargo, a mantenerse en Francia, y partieu
larmente en Paris. basta e1 proconsulado de Bedford,
sf hubo revueltas en muchas ocasiones, como en
138()'1382. La alta burguesla comerciante no tuvo en
ellas un papel preponderante, tanto mas cuanto que
el prebostazgo de los comerciantes habia sido suprimido a consecuencia de los disturbios de principios
del reinado de Carlos VI. Pero otro estrato dese6, a
207

princlplOs del siglo xv, acceder al rango de elite dirigente. Fue bien visible en los tiempos en que las
querellas entre Armagnacs y Borgofiones , de naturaleza parcialmen te politica, agitaron la capital. Fue
ron entonces los carniceros los que tomaron el releva de los pafieros de mediados del siglo precedente.
Gentes muy r icas, los Saint-Yon, los Legoix, los
Guerin, etc., especulaban can la carne, cuyo consurna aumentaba en Paris como en las demas ciudades.
Tienen numerosos criados, comprendidos los desolladores, son influyentes y no sufren, j claro esta!,
las crecientes dificultades materiales como la multitud de pobres gentes, parados, emigrados, etc., a
los que les sera posible amotinar para servir a sus
propios designios.
Sus deseos estan claros. Los carniceros no encuentran Ia consideraci6n social a la que aspiran
(ni siquiera son considerados como u na elite dominante), sufren par ello y, como compensaci6n, desean tomar parte en las decisiones politicas que
interesan no 5610 a la ciudad, sino a todo el pais.
En la tensi6n creciente que domina Paris, sabre todo
desde el asesinato de Luis de Orleans el 23 de noviembre de 1407, mientras Ilegaban de nuevo los
peligros exteriores, era fac H inflamar los animos de
las multitudes parisinas, algo parecido a 10 que ocur rira durante la Revoluci6n. AI menor rumor, ante
la aparici6n de l menor agitador, los parisinos pobres
o modestos se daban cuenta de que eran agitadores.
A partir de 1411, las manifestaciones callejeras, los
islotes de insurrecci6n, se mul tiplicaron. Ello se debi6 mas que nada a que Juan Sin Miedo, para obtener ---como obtuvo--- el apoyo duradero de los parisinos contra los Armagnacs, multiplic6 las promesas
demag6gicas con pretextos rcformistas.
208

Como bajo Etienne Marcel , los Estados, reunidos


en enero de 1413, sirvieron de tribuna para las incitaciones a la revuelta, y aun mas cuando a su vez
exigieron el despido de los consejeros reales juz
gados dilapidadores del erario publico , segfut Ia tactica que ya habia dado pruebas de utili dad .
Como mas tarde Lui s XVI, el gobierno comenz6
cediendo, luego volvi6 a lIamar a muchos de sus
consejeros impopulares, entre los cuales a1 preboste
del prebostazgo y vizcondado, Pierre des Essarts.
Esta fue la sefia l para la sublevaci6n.
El prebostazgo de los comerciantes, restablecido
hacia poco tiempo, tuvo que admitir que Ie arrancasen en una manifestaci6n conducida por los carniceres 1a movilizaci6n de las milicias de barrio (27 de
abril de 1413), que haccn pensar irresis tiblemente
en las secciones de la Revoluci6n. Si no pudo ser
tomada la Bastilla, donde se habia hecho fu erte
Pierre des Essarts, unas veinte mil personas, segUn
los cronistas, invadieron el hotel de Guyenne, en la
calle Saint Antoine, donde residfa el delffn Luis. Entre los manifestantes habia universitarios, como Pierre Cauchon.
Cogieron a unos quince personajes y durante toda
la noche se dedicaron a la caza de Armagnacs con la
benevolente neutralidad del duque de Borgofia, que
protegia bajo mana at jefe de los revoltosos, Sim6n
Caboche, esc innoble desollador de animales., como
escribe el Religioso de San Denis.
Hasta julio, motines y arrestos 0 crfmenes fueron
casi diarios, tanto mas cu anto que eJ control del
movimiento parece habersele ido de las manos a
Juan Sin Miedo. Sin embargo, estos des6rdenes seguian siendo utiles a su partido, que por otra parte
habia elaborado la excelente ordenanza que se lIam6
despreciativamente Ordenanza cabochianalt.

..

209

Ademas de los articu los destinados a simpiificar


la administraci6n, comprendia esta ordenanza un
pequefi o nt.'unero de disposiciones en favor de los
pobres (contra los abusos de derechos seiioriales, del
de dases, contra las incoherencias de justicia, etc.).
Igual que al final del Terror, la poblaci6n acab6
can sandose de las continuas violencias, y los artcsanos que habian ayudado al principio a los revoltosos se inqwetaron ante el profundo marasmo de
los negocios.
Podcrosos burgueses, que apenas habian obrado
hasta entonces, se agregaron a los Armagnacs, conducidos par J uan Jouvenel des Ursins, abogado
del rey.
Rubo manifestaciones contra el Terror. EI 4 de
agosto una contramanifestad6n conducida por los
camiceros fracas6 caJamitosamente, y los Armagnacs, de vuelta a Paris, organizaron u na durfsima
represi6n, que explica en parte la patente vuelta
de los Borgofiones unos cinco afios mas tarde.
Asi, pues, cn 1418 ya no se hablara para nada de
Caboche ... , conver tida en oficial del duque de Borgona. La sublevad6n dirigida par el siniestro verdugo Capeluche s610 sirvi6 a los intereses politicos
anglo-borgonones y muy poco a las aspiraciones de
los carniceros. Estos fina l mente habian fracasado en
sus ambiciones. Se quedaron en amotinados potenciales, no lIegaron a constiturrse en nueva elite dirigente, ni politica ni de otro tipo.
Basta can decir que los notables siguieron siendo
la unica elite politica francesa. El final de In Guerra
de los Cien Ailos no cambiaria nada; la monarqufa
autoritaria de Carlos VII y de Luis XI, tampoco.

210

III

LOS LEVANTAMI ENTOS LIGADOS


A LA COYUNTURA

Muchos levantamientos no ponen en tela de juicio


la sociedad y sus fundame ntos, como los milenar istas, oi provienen del deseo de tal 0 cual estrato de
mejorar su dasmcaci60 en la jerarquia social para
in ten tar acceder al rango de elite 0 por otro motivo. Se trata de los terrores campesinos, asf como
de los movimientos urbanos animados por los estratos inferiores; es decir, sobl'e todo pOl' los oficiales
y aprendices. AI referirse a cslas categorias, se habla
a menudo de revueltas contra la miseria.
En parte es muy cierto, aunque insuficiente. sobre
todo porque los actores pueden intervenir ya como
pobres, ya como explotadores agricolas 0 como asalariados, e incluso tarn bien como subditos de un
principe a del rey, 0 bien en tanto que habitantes
de una ciudad.
La revuelta estalla, es sabido, cuando 10 que h asta
entonces se habia aceptado, soportado, se ve de
pronto como algo que se haee inaceptable, insoportable. Entonces las tensiones sodales, inherentes a
211

toda vida en sociedad, se transforman en conflictos


abiertos, brutales, violentos.
l Representa esto que de esta forma se pone en
tela de juicio todo el orden social? Los hombres que
se ponian en huelga a finales de la Edad Media no
soiiaban forzosamente en mayor medida que muchos de nuestros contemponineos con una t ransformaci6n social completa. Asimismo, cuando pasaban
de la huelga al motin, luego a1 levantamiento, se
convertian en sub1evados, no en revolucionarios.
En general se trata aqul de sublevados en toda
la extensi6n de la palabra, es decir, de sublevados
particularmente reaccionarios, can Ia vista puesta
en el pasado y en la vuelta a un estado antiguo,
considerado como menos diffcil, soportable. Asi,
pues, es la coyuntura la que esta en causa, coyuntura
econ6mica, social, politica, etc.
El siglo XIV y el principio del siglo siguiente fueron testigos de numerosas revueltas porque a una
fase A, de expansi6n econ6mica de Iarga duraci6n,
Ie sucedi6 una fase B, de depresi6n, iniciada por la
crisis cerealista de 1315.
Hubo, pues, un giro en la coyuntura econ6mica
que iba a prolongarse, a1 menos en algunos sectores,
cerca de siglo y medio, de donde consecuentemente
una mala coyuntura social, primero en algunas zonas agricolas, maltratadas por el duradero bajo precio de los cereales y que no se dedicaban a otros
cultivos que si que er an remuneradores, luego en la
ciudad, donde el frecuente marasmo de los negocios
en algunos sectores (d. el textil en las grandes ciuclades de los Paises Bajos) hizo bajar el nivel de vida
de las mas humildes y les dio una sensaci6n de
precariedad de sus recursos.
Esta coyuntura social se volvi6 attn peor por Jas
dificultades politicas, es decir, por un cambio de
212

coyuntura politica, que conocieron algunas regiones


e incluso reinos enteros, en primer lugar el de
Francia.
Guerras civiles y extranjeras perturbaron la circuJaci6n de hombres y bienes, causaron destrucciones,
hambres, oleadas de poblaci6n en exodo, una sensaci6n de inseguridad. De ahi la necesidad que tenian
los Estados, ciudades, principados, reinos de procurarse mas numerario para llevar a cabo la guerra.
Pero mientras la mayoria de la poblaci6n dispone
de menos recursos, la fiscalidad se refuerza, se endurece, se hace cada vez mas dWcil de soportar, y
por ella cada vez mas impopular.
Si no podemos afirmar, fuera de esto, que hubo
una especie de cambio de la coyuntura climatica,
podemos seguramente hablar de un giro de la coyuntura sanitaria. i Y que giroL Las epidemias fueron nu merosas y muy mortiferas, la p~ste negra en
particular.
Al referirnos a detenninados levantamientos, no
basta, sin embargo, con decir que estaban ligados
a la coyuntura. Si el aumento de los impuestos estaba ciertamente ligado a ella, su principia esta
Iigado al desarrollo del Estado, el cual es evidentemente un hecho de estructura. As!, pues, todo levantamiento que, confusamente 0 no, pone en tela de
juicio al mismo Estado, es al mismo tiempo un
terror ligado a la coyuntura y a la estructura. Pero
no .ocurre 10 propio con los demas.
1.

LOS F URORES CAM.P ESINOS

Las revueltas rurales no estan aisladas, como escribe R. Mousnier: los campesinos se sublevan
junto a otros muchos y tras muchos otros. Es pre2IJ

ferible, sin duda, desconfiar de Hamar jacquerias a


todas estas revueltas. Este termino no se remonta
mas que al siglo XI V frances, y todos los movimientos de labradores no tuvieron las mismas causas, el
mismo aspecto, el mismo desarrollo que la Jacqueria
de la Isla de Francia en 1358, En particular, el aspecto antinobil iario no se da por todas partes.
En todo el periodo anterior a 1300, es en 10 relativo a los levantamientos campesinos sobre 10 que
estamos peor informados. Engels, en su Guerra de
los campesinos, deja entrever que .. la oposici6n revolucionar ia contra el feudalismo prosigue durante
toda la Edad Media. Pero .. la oposici6n campesinopl ebeya habria aparecido segUn las circunstancias,
unas veces bajo un aspecto mfstico, otras como una
herejia descarada, otras en forma de insurrecci6n
armada_. Seria real mente desconocer la m en talidad
medieval el vcr, ante todo en los movimientos misticos y las herejias , la expresi6n de una oposici6n
campesina -y urbana- a la sociedad entera; esto
no es cierto mas que durante las emociones milenaristas.
EI mundo rural no ha vivido mas de un milcnio
en estado de seces i6n social. Durante la primera
Edad Med ia hay pocos testimonios escritos sobre
los furore s. Los gropos campesi nos eran demasiado
pequeiios, estaban demasiado aislados unos de otros
para que pudiese estallar un furor y desarrollarse
geograficamente.
Sahemos que las condiciones camhiaron mucho a
partir del ano 1000, de la rotu raci6n, del crecim iento demogriifico y econ6mico, una de cuyas principales caracteristicas fue precisamente una circulaci6n cada vez mas activa de hombres, bicnes e
ideas, de tal manera que, hacia J 300, el mundo occidental se habra transfonnado en un mundo lIeno,
214

casi todos los lugares actualmente habitados habfan


salida ya de la tierra . Si en aquel momento se subia
al campanario del p ueblo, pod ian ser vistos otros
muchos campanarios.
i. Hasta que punto la mejora de la suerte de los
campesinos, la disminuci6n de la servidumbre en
muchas regiones, sobre todo en los s iglos XII y XIII,
son el resultado de movimientos concertados y, por
otra parte, no s iempre violentos? Los his toriadores
aun no han hecho un r ecuento de estos. Pero veamos
un ejemplo tornado de Marc Bloch: En 1250-1251,
los siervos de Orly, al sur de Paris, se negaron a
pagar una tall a que los can6nigos de Nuestra Senora
de Paris habian decidido imponerles. Eran aun los
tiempos de la "talla arbitraria, en cantidad y periodicidad no determinadas.
Algunos villanos de los burgos vecinos vinieron en
ayuda de los recalcitrantes y muy pronto dos mil
rurales estuvieron ligados _ contra sus senores.
EI capitulo catedralicio hizo aprisionar entonces
a dieci seis cabeci llas, pero Blanca de Castilla intervino. Respondiendo a la Hamada lanzada por los
hombres de Orly, ofreci6 el arbitraje de los tribunales reales.
Despues de muchas negociaciones, los can6nigos
se vieron obligados a abandonar su derecho a imponer la talla arbitraria y, en 1263, incluso la scrvidumbre fu e abolida en Orly.
Si, al contra rio que la An tigiiedad, la Edad Media
no conoci6 guerr as civiles , no fue un icamente
porque los sicl'los eran muy distintas de los esclavos antiguos y que su condici6n era incomparablemente menos penosa. Ello se debe tam bien a que
principes y reyes, lejos de ser simples agentes ejecutivos de la ctclase dirigente y explotadora, supieron ser muchas veces verdaderos arbitros entre los
215

estratos sociales. Por otra parte, muchos senores


comprendieron que tenian interes en autorizar el
rescate de la servidumbre y los derechos arbitrarios.
Al menos en la mayoria de las regiones.
Si la documentaci6n es abundante en citas de furores campesinos unicamente a partir del siglo XIV
no es por casualidad, sino porque la baja coyuntura
que se inicia entonces fue una de las causas mayores
de estos terrores .
Su esquema general, que vol vera a darse en la
epoca modema, es sencillo, identico tanto en el espacio como en el tiempo.
Se trata de una explosi6n subita, inesperada, destructiva y casi s iempre muy breve. Sin embargo,
plantea muchas preguntas. En primer lugar, Ia de
su extensi6n. i. Tuvo 0 no varios epicentros; d6nde
y c6mo se propag6?
Excepto, quiza, para el levantami cn to ingles de
138 1, no se ha buscado, como para el Gran Miedo
de 1789, en levantar mapas que reprodujeran el camina r, la propagaci6n del incendio.
Podrfamos plantearnos igualmente el problema de
la frecuencia, asf como de la intensidad de los cfurores_ en una regi6n determinada. La combinaci6n
de fre cuencia e intensidad permitiria a veces, piensa
J. Baechler, detcrminar fa ses calientes, tibias, fria s.
Dejaremos de lado el caso en que los campesinos
se levantan cont ra nuevos duenas. Es aun bastante
raro a final es de la Edad Media, excepto en las regianes ocupadas par los ingleses durante la Guerra
de los Cien Anos y en Escandinavia. Por otra parte,
el ejemplo normando, despues de Azincourt, prueba
que no se trata en este caso de un movimiento esencialmente campesino. Los nobles -pero no el alto
cIero-- participaroD ampliamente en el asunto al
216

frente de sus renteros, ya por haberse quedado en


su pais, ya por haber regresado a el secretamente.
En detenni nada regi6n el campesinado no se sublev6 en su totalidad, 0 al menos asf 10 parece. Lo que
entenderemos por furores campesinos senin de hecho furores en los que los campesmos componfan
Ia mayor parte de los efectivos sublevados y en los
que las causas del levantamiento afectaban ,sobre
todo al menos al princip io, al mundo campesmo.
As!, pues, hablaremos poco sobre los movj~ie!lt?s
en que los aldeanos han servido, desde el prmclplO,
de masa de maniobra a otros estratos sociales.
Algunas dificultades propias del campes ina~o ~
bfan aparecido desde antes de 1300, es declr, Sill
esperar eI final de una larga fase de alta coyuntura.
Se deb ian en particular a la superpoblaci6n del campo, casi general a final es del siglo xm .
Otras eran peculiares de tal 0 cual pais. En Inglaterra las relaciones entre renteros y lords, sobre
todo'los ecIesiasticos, se habian deteriorado can frecuencia a 10 largo del siglo XIII.
Al contrario de 10 que ocurria entonces casi en
todas partes en el continente, los servicios en trabajo -pero parece que (micamente en las grandes
posesiones de Ja Iglesia- habian aumentado, y 10,s
villanos (termino ingles sin6nimo de siervos) contlnuaban siendo muy numerosos.
Los villanos estaban obligados a rend ir servicios
no fijados por la costumbre y. no podi~n disponer
ni de sus ti erras ni de sus amrnales, Sm embargo,
no se observa nada muy violento en Occidente, incIuso en Inglaterra, antes del hambre de 1315-1317.

217

A)

Los levantamientos del Flandes maritima


(132:>-1328)

Pirenne ha demostrado que la revuelta que agit6


las regiones de Brujas e Ypres durante muchos anos
estuvo dirigida par campesinos relativamente acomodados, no par los pobres.
En un principio se habfan formado gropos en los
pueblos, mas tarde algunos castellanos y oficiaJes de
los condes habian sido maltratados. AI volver a ocurrir estos hechos frecuentemente con posterioridad,
el movimiento alcanz6 las dos ciudades vecinas y
Brujas lleg6 incluso a ponerse al frente.
Es te movimiento, el primero de los grandes levantamientos que estallaron en el ambiente rural, y
cuyo analisis no modifican apenas los escasos documentos hallados tras los grandes trabajos de Pirenne, tuvo un eco muy considerable. Incluso el gran
cronista Giovanni Villani 10 cit6 para compararlo
can las agitaciones f}orentinas.
Este furo r es sin duda consecuencia de una de
aquellas hambres que padece de nuevo Europa desde 13 15; el Continuador de Guillermo de Nangis dice
que los dos anos anteriores conocieron toda c1ase
de calamidades atmosfCricas (sequias, tormentas,
grandes frios, etc.) y, consecuentemente, malas cosechas, y sobre todo en la primavera de 1324 un intervalo dificiL
Asi las cosas y par una aparente coincidencia que
se repetiria con frecuencia hasta finales del siglo XVIII, el conde de Flandes, escaso de dinero,
aument6 los impuestos. No era tanto mas torpe
cuanto que los intercambios atravesaban un momenta dificil y el para era general.
218

Asi, pues, el levantamiento comenz6 con una n egativa al impuesto -y tambien al diezmo ec1esiastico.
Los campesinos sometidos al impuesto, es deci r
en primer lugar, los campesinos bas tante acomoda~
dos, se reunieron al toque de campanas, Y pronto
les siguieron los bataneros y tejedores de Brujas e
Ypres.
El terror del Flandes maritimo se distingue en
muchos aspectos de los terrores paste rio res. Prime.
ro, par su duraci6n; des pues, par la presencia al
frente del mi smo de verdaderos jefes elegidos entre
los grandes propietarios agricolas, y entre eUos un
senor, el de Sij sele, que fue el jefe militar, y gran.
des arrendatarios, como Nicolas Zannekin y Jacques Peyte.
Por el contrario, algunos textos descubiertos re.
cientemente nos muestran que los peones eran num erosos en las filas de los revoltosos. Estos llegaron
a formar una especie de centro administrativo -gracias a sus jefes- en el sector sublevado. Atacaron
a todos aquellos que tenian una parte de autoridad
a los perceptores de impuestos en primer lugar, per~
tam bien a otros oficiales del conde, a los cancilleres
a los clerigos e incluso a los senores.
'
Sin embargo, si Jacques Peyte proclamaba su hos.
tilidad a toda fo rma de jerarquia, los demas cabe.
dUas no parecen haber ido tan lejos por este camino. En cuanto a los campesinos humildes, parece
que, a pesar de ser m as numerosos de 10 que pens6
Pirenne, no fueron mas que instrumentos manejados
pOl' los sublevados acomodados.
Hubo muchas violencias verbales por parte de am.
bos bandos. Robos, incendios, crimenes fueron tam.
bien cometidos, tanto par los sublevados, los Karls
como par los que apoyaban al conde y a los noble~
amenazados , ya que cada partido animaba a los su219

yos invitandoles a la violencia. Una de estas exhortaciones ha lIegado incluso hasta nosotros; se trata
de una canci6n, eI Karelslied, en la que los nobles
se burlan de los KarIs.
Para terminar con este levantamiento hubo que
esperar una intervenci6n extranjera; el rey de Francia, para vengar Courtrai y las Espuelas de Oro, al
ser Uamado por el conde, aplast6 a los insurgentes
en Cassel el 23 de agosto de 1328.
As! se termin6; ahogado en sangre _un tumulto
tan grande y tan peligroso -segUn escribe la Cr6ni.
ca de Flal1des- como hacia siglos no se habia visto.
B)

La iacquerie de la Isla de Francia

(mayc~junio

de 1358)

Veamos ahora, por el contrario, algunos ferrores


muy breves -aIgunas semanas solamente- cuyas
caracteristicas son bastante diferentes, pero cu.
yas consecuencias fueron igualmente graves.
Seria tan absurdo presentar con tonos idflicos las
relaciones entre el senor y sus arrendatarios, hacia
BOO, como describirlos asimilftndolos al puerto de
arrebatacapas, incluso en las propicdades de algunos senores inglcses que han sido ll amados senores
de combate.
El vinculo de hombre a hombre entre el senor y
sus aldeanos no era mas que un medio de explotaci6n de los debiles por los poderosos. Estos se con.
sideraban casi siempre responsables del destino de
sus colon~s. A pesar de Ja expansi6n del poder real
o principesco, seguian siendo sus protectores natu.
rales, y frecuentemente obraron como tales, en particular ante las exigencias fiscales del Estado.
Los aJdeanos tenian conciencia de sus intereses,
220

que consistian en tener como sen.or al mas podero~o


posible, a fin de alejar de enos Impuesto~ demas18'
do pesados, recaudadores del fisco demas18do vora
ces. Aun se decia, en tiempos de C?lbert, que los
campesinos menos agobiados por los lmpuestos eran
los de los grandes senores.
.
Sin embargo, en el siglo XlV, el ttempo. de ~os
des6rdenes, que parecia superado desde hacla vanas
generaciones, vuelve a aparecer:
EI orden, la autoridad pubhca, son puesto.s ~on
tra la pared, los senores bergantes se mult!~hcan
en Francia en Alemania, en Italia. El preshglo de
los nobles 'disminuye. Primero en Inglaterra, luego
en Francia, el ejercito pierde una par~e de su
pecto feudal y los Glsoldados complten can as
caballeros.
. d
d
EI senor pierde a menudo su fun~16n e encua ra
miento de sus propios hombres, m.c1uso su pod.er
de mandar en _los suyOSlt. Ahara bIen, en FranCia,
esta caida del prestigio noble fue mas acentuada que
en otras partes, ya que los caballeros fu~ron derrotados, y muchas yeces por arqueros 0 SImples soldados de infantena.
. '
El fracaso de los caballeros en Courtral anU~CI?
Crecy y poitiers. Sabre todo despues de esta ultla derrota en 1356, la caballeria parece haber per
ilido ante la opini6n publica Sll raz6n de se.r, que
era la defensa del reino y de todos sus habltantes
con el rey a la cabeza.
d ' I
Eran los tiempos en que la coyuntura re UCla os
de los nobles ' condenados a la escasez de
.
mgresos

is-

di~d~~as

era preciso contribuir al pago .d~l rescate


de su senor, si este habia. sido hecho pnslonero en
Poitiers sin citar el del JIllSmO rey.
.
Toda; estas razones hacen pensar que los granJe221

ros 0 destinatar ios de los derechos sefioriales fueron mas exigentes, mas precisos al reclamar 10 que
les pertenecia.
Taropoco hay que oIvidar que el terreno preferido
por la Jacquerfa es la parte de la Isla de Francia
desprovista de vinas, donde debian soportar, pues,
sin ninguna compensaci6n, el bajo nivel prolongado
de los precios de los cereales. Ademas, el nerviosisroo colectivo surgido de la gran peste una decena
de afios atras no estaba seguramente calmado.
En todo caso son 105 sectores mas poblados, los
mas favo recidos por el suelo (a pesar de la falta
de vifiedo), los que se levan tarfan, no los sectores
pobres. La Jacqueria no puede explicarse globalmente invocando un terrible despertar de la miseria .
El tennino jacqueria ha hecho fortuna, y ella durante mucho tiempo. Se debe a que el cronista Juan
Ie Bel lIam6 eqrnvocadamente Jacques Bonhomme
(era Guillermo Cale) al jefe de los sublevados. En
10 sucesivo, para los franceses, los campesmos sublevados seran los Jacques. Ello hasta el dia, lejano,
en que la paJabra .. Croquants Ja suplante .. . Este
exito duradero de una denominaci6n explica c1aramente hasta que punto marc6 la sublevaci6n de 1358
a la mentalidad colectiva.
A pesar de que -cosa excepcional- estos temores no scan conocidos por sus linicos adversarios
(el monje mendicante Juan de Venette comprendi6 las quejas de los aldeanos, asi como eI Normando, aUlor de la Cr6nica de los cuatro primeros
Valois, seguimos en el terreno de las conjeturas 50bre 10 que pareci6 hacerse brutal mente insoportable
para los aldeanos.
Sin lugar a dudas hay que invocar al menos dos
causas mas 0 menos inmediatas. Una de elias es el
pillaje de 105 hombres annados, rcgulares 0 no, tras
222

la en trad a en la I sla de Francia, hacia noviembre 0


dicie mbre de 1357 de las bandas anglo-navanas que,
segu.n dice Froissart, conquistaban y robahan dfa
tras dfa todo el territorio entre el rio Loira y el
Sena.
La otra fue a un t icmpo, las exigencias fiscales de
la monarquia, acorralada despues de la derrota de
Poitiers, y las recriminaciones de los Estados que,
entre 1355 y 1357, tuvieron mayor audiencia que en
otros sitios en las tielTas de los alrededores de la
capital.
Asf p u es, viendo sus recursos disminuir cada vez
mas, amenazados por las Compafiias, los campesinos
se levan taron a un tiem po contra los senores y contra el fisco, mas exigente debido a que algunos Estados ponian de relieve todos los derroches del gobierno.
EI principal foco de incendio, el primero sin duda,
aunque no el unico, estuvo en Saint- Leu -d'Esserent,
cerca de Creil. es decir, en el limite de la regi6n parisina, pero dentro de esta sin embargo.
Se ha creido equivocadamente durante mucho
tiempo que los campesinos de los sectores mas pr6ximos a Paris no se h abian sublevado hasta mas
tarde instigados por Etienne Marcel.
E l 'area del levantamiento fue a un tiempo mas
extensa y mas pr6xima a la capital. Asimism? tuvo
varios puntas de origen. Salvo error, heroes sldo los
primeros en comparar esta Jacqueria con el Gran
Terror de 1789. Aun cuando seria aventurada llegar
demasiado lejos la comparaci6n, sigue siendo cierto
que una y otra conocieron varios I~gares de nacimiento y muchos puntos de relevo, sm que podamos
decir si ello se explica por la actividad subterran~a
de agitadores, 0 por la concomitancia de explos10223

nes nerviosas del tipo que estudia la patologia de


las multitudes.
En relaci6n can la Jacqueria, es bastante probable que los miedos esponttmeos al principia, fueran
posteriormente agravados, extendidos, desviados,
utilizados muy pronto par Ia gran burguesfa comer
ciaJ de Paris y par un pequeno grupo de oficiales
reales ambiciosos y deseosos de pescar en rio revuelto .
Los puntos de origen serian Saint-Leu, desde luego, pero tam bien Montmorency y Vemars, en la lIanura de Francia, los alrededores de Pontoisc -que
habfan servido de enlace entre el Sudeste del Beauvais y el Norte de Paris-, Longjumeau al sur de
Paris.
Incluso si hubo espontaneidad al principio, la ac
ci6n de Cale capital de la regi6n de Beauvais (la
expresi6n no es muy justa), se hizo notar en la coordinaci6n de las bandas de Jacques. Se convirti6 en
una especie de simbolo de la revuelta asf como su
organizador, al enviar emisarios a los burgos que
se habian quedado fuera de la agitaci6n. La propagaci6n de la revuelta 10 debe mucho.
Por S1 mismos 0 a petici6n de Calc, los aldeanas
de cada parroquia eligieron un capitan como, por
ejempia, un tal Jacqu in de Che n nevit~res elegido en
Taverny, cerca de Montmorency.
19ual que otros muchos, los habitan tes del lugar
haMan pedido instrucciones primero al preboste
real, el cual -y no fue el tinieo oficial que obr6-dej6 obrar a los Jacques, quizA can plena consentimiento.
La violencia de la revuelta fue tan fuerte como
breve. Comenzada bacia el 28 de mayo, fue ahogada en sangre en Mello ya el 9 de junio, al mismo
tiempo que otros aldeanos , mezclados con parisien-

ses fracasaban ante Meaux, refugio de los amigos


del duque de Normandia. Ella se debi6 a que los
nobles, blanco de los insurgentes (que no atacaron
al c1ero), se hablan recuperado.
La alianza mas 0 menos forzada entre Jacques y
partidarios de Etienne Marcel no habla arreglado
los asuntos de los campesinos, a los que el prebosle
de los comerciantes habia irnpulsado a apoyar a los
burgueses sublevados contra los oficiales reales que
seguian fieles al regente.
.
Jean Ie Bel y Freissart, entre otres, han deJado
testimonios sobre los aspectos de esta llamarada
de furor de campesinos amotinados al toque de las
campaiias, quiza par oradores populares que recorrian la regi6n y sin olras armas que bastones
herrados y cuchillos.
Las cartas de remisi6n, concedidas poco despues
a los municipales culpables corroboran las afirmaciones contemporaneas mas hostiles. Hubo escenas
de horror. Dcsde luego fueron los robos, e incluso
las destrucciones de casas fuertes 10 mas esencial.
Todo ello en un par de sernanas ... Realrnente, los
sublevados, si no eran decenas de millar, eran al ~
nos miles al menos. Pero como la Isla de FranCia
estaba excepcionalmente poblada, clio quiere decir
que la mayoria de los campesinos (, cuales, los mas
pobres a los otros?) no habrian tornado parte en
los terrores.
Despues de Ia Jacqueria, la ContraJacqueria, 0
dicho de otra forma, la represi6n, dir igida por los
nobles, no por el Estado, que en~ par otra parte
casi inexistente. Los nobles sc dedlcaban a llevar a
cabo represalias brutales e incluso sanguinarias.
La vispera de la batalla de Mello, Cale, como sabernas, habia sido atraido a una emboscada par
Carlos el Malo. Despucs de la derrota de sus tropas,
225

224

"

fue decapitaclo, mientras aqucUos de sus hombres


que habian escapade de Mello eran atrapados y asesinados.
En cuanta a los ciudadanos de Meaux, aliados de
los Jacques, pagaron cam su rebeli6n. El alcalde
fue ejecutado, los habitantes asesinados 0 puestos
a precio, la ciudad incendiacla (con excepci6n de la
catedral), Los nobles se echaron al campo. Juan de
Venette cuenta la dureza de sus acciones, sabre todo
a partir del momento en que el Malo no estuvo
junto a elias para calmarlos.
Sin embargo, Etienne Marcel exagera mucha al
describir la Contra-Iacqueria como una guerra de
e~terminio y comparando a los nobles can los van
dales y sarracenos . Las amenazas de palabras, las
brutalidades, los robos, fucran mucha mas corrieoles que los asesinatos.
La monarquia fue habil. Desde el 10 de agosto
siguiente, el futuro Carlos V hizo leer por todas partes una carta de remisi6n aplicable a todos los sublevados -Jacques y parisinos- y a todos los nobles. EI regente constataba en este documento que
algunos hidal gos habian incendiado muchas casas
de labradores y que algunos habian llegado basta el
crimen. Pero habria que saber cuando volvi6 la calma a los espiritus. La que sf es seguro es que durante anos los nobles persiguieron a los aldeanos
en justicia para obtener grandes indemnizaciones.
Sin embargo, pOI' fortuna, la opini6n 0 mas bien
los grupos otrora opuestos, tuvieron rapidamente
un derivativo. El peligro derivado de las oscuras
maquinaciones del rey de Navarra y, aun mas las
nuevas incursiones inglesas, ya que las gentes armadas de Eduardo III aparecian de nuevo, desde 1360,
en provincias.
Queriamos poner el dedo sobre las consecuencias
226

de este brusco aumento de Ia violencia en las relaciones entre aquellos senores y campesinos que se
habian enfrentado entre S1. l Que ocurri6 en la vida
diaria, yean motivo de Ia recaudaci6n del censo?
Es cierto que todo acab6 par valveI' a la normalidad, pero ... icutmdo, c6mo, en que medida?
No hubo posteriormente animosidad flagrante
contra los nobles, en general, con motivo de movimientos ulteriores que fueron, segtin parece, seguidos par menor numero de aldeanos.
Los nobles, que se hicieron alga mas habiles con
los cterrores de 1358, cuyo recuerdo los marc6 mucho tiempo, acertaron por 10 general a proseguir su
tarea ancestral defendiendo 10 mas posible a sus
hombres contra las bandas de salteadores, e incluso
a veces contra los comercian tes.
Par otra parte los .furores posteriores tuvieron
otro aspecto y otro desarrollo. En un principia, los
aldeanos de la Isla de Francia cuando no estaban
satisfechos can un sefior poco capaz de protegerles,
generalmente par falta de medios, contra los .danos
ocasionados pOl' tropas regulares 0 no, pedlan al
preboste real la autorizaci6n para formal' grupos de
autodefensa.
Armadas can viejas espadas, arcos de madera y,
claro esta, can palos herrados, los piquiers se ocul~
taban en el bosque, para sorprender a sus enemigos
cuando estos dejaban pas tar a sus monturas. Sin
embargo, en una segunda etapa, estos campesinos
armadas ya no hacian diferencias entre tropas amigas y enemigas. Mas tarde tendian emboscadas en
las carreteras y engrosaban el numero de los bandoleros.
Se les llam6 Bergantes hacia 1417, es decir, cuando la guerra ex.tranjera, simultaneando las luchas
civiles entre Armagnacs y Borgonones comenzo de
227

nuevo a causar estragos. Despues de la victoria de


Carlos vn en Paris en 1436, y debido a que las tropas reales mal pagadas, muy reducidas, eran incapaces de acabar la limpieza de la regi6n parisina,
volvi6 a producirse el mismo fen6meno.
Segim Tomas Basin, villanos y otros irregulares
10 desollaban todo, de donde cl apoda de Desolladores que les atribuyeron los contemponineos.
S6lo Ia total liberaci6n de Ia Isla de Francia en
1441 pudo panel' fin a las violencias, que, por otra
parte, no habian presentado un caracter verdaderamente reivindicativo en el plano social 0 econ6mico. Y ello aun mas debido a que numerosos
nobles se habfan introducido entre las bandas a algunas de las cuales servian con frecuencia de jefes.
Tambien hay que distinguir la Jacqueria de 1358,
de algunos movimientos que conocieron otras regiones d e Francia, ya que estos ultimos estan emparentados mas bien can el verdadero bandidismo de
marginates incluso mas aun que los gropos de Bergantes de la Isla de Francia.
Los mas conocidos son, hacia finales del siglo XIV,
el de los Tuchins que aterroriz6 durante mucho tiempo las rcgiones del Sur y el de los Caperuzas blancas
de Normandia.
En el siglo XV, los Coquillards (mendigos) de Be rgena fueren emulos de los Deselladores. Y asf sucesiva mente. No puede decirse que estos marginales
seguian unicamente el ejemplo de la p illeria de las
gentes de armas, ya que la huida ante los impuestos tuvo un papel importante en ella. Sin embargo,
como el odio hacia la sociedad entera, no solamente
hacia los senores, tenia su parte en la explosi6n, la
extensi6n y la duracion de estos furores, podna tratarse de contrasociedades que, excepcionalmente, no
serian meshinicas.
228

En todo caso los nobles no dudaron en hacerse


complices y ser incluso instigadores de estos terrores , provechosos gracias a los pillajes y los resca~
tes, que se multiplicaron. Una vez mas, nos damos
cuenta de que las solidaridades verticales tenian
mas fuerza que las horizon tales.
C)

La gran revuelta campesina de lnglaterra (1381)

EI .,:furor campesino ingIes de 1381 es tan celebre


como la Jacqueria de 1358. Por otra parte aconteci6
en un periodo de viva agitaci6n en casi todo el Occidente, tanto en el campo como en la ciud ad. Entonces, el movimiento de los Tuchins redobla su fuerza
y algunas ciudades conocen dias sangrientos, por
ejemplo, Rauen y Paris. Algunos historiadores franceses se equivocan al hablar de revuelta de los trabajadores., como si campesinos y artesanos se hubiesen sublevado todos y al mismo tiempo y sin el
concurso de otras categorias sociales. R. B. Dobson
acaba de recordarlo vigorosamente.
Los aldeanos se han sublevado pocas veces solos.
Ademas, los vinculos entre las ciudades, sobre todo
las pequenas, y el campo, eran demasiado estrechos
para que los habitantes de estas ciudades secunda_
rias no hubiesen obrado inmediatamente como los
rurales.
Meaux, Corbeil, Melun, por ejemplo, habian participado en los terrores de 1358. Igualmente obraron
en 1381, los habitantes de Canterbury, Norwich Yar~
mouth, Bury-Saint-Edmunds, Ipswich, Saint-Albans
Winchester y Bridgwater.
'
Pero parece haber una diferencia segura entre los
Terrores de 1358 y los de 1381. El papel del bajo
clero apenas se nota, en la Is1a de Francia de 1358,
229

mientras en Inglaterra fue de primera importancin ,


como muestran la acci6n de John Ball 0 un John
Wrawe que impulsaron a las multitudes hacia 10
histeria colectiva.
Otra diferencia; scria engafioso ver en 1a rebeli6n
de 1381 un movimiento antinobiliario. a pesar del
Famosa texto de Ball contra el gentleman_ y del
hecho de que algunos lord s pudiesen sufrir a causa
de Ja revuelta.
Los mas pcqucfios landJors eran entonees victi
mas de la deprcsi6n ccon6mica y de la falta de mano
de obra subsiguiente a la despohJaci6n. Temporal
mente, en algunos sectores de la Inglaterra oriental.
como alga mas tarde en el asunta husita. se realiz6
una alianza entre los campesinos mas acomodados
y los humildes squires.
Perc aun hubo mas. demostrando con mayor cia
ridad, si cabe, el poder de las solidaridades verticales.
La inmensa mayoria de los gentlemen que tomaron parte en el levantamiento fueron incitados a el
por la falta de orden y la debilidad del Estado du
mnte el verano de 1381.
Verdaderos cgangs de la gentry, como escribe
R. B. Dobson, se aprovecharon de la coyuntura para
Ilevar a cabo determinadas actividades poco con fesables y cercanas al racket. Otros caba lleros 0 escuderos no hicieron mas que ceder a la presi6n de sus
vecinos 0 de sus primos. Sir William Coggam se
crey6 obligado, bajo pena de perder su reputaci6n
de good-lord, a unirse a la conjuraci6n urdida
por el cura y algunos hombres de Bridg""ater.
Por ultimo, y sin que sea el unico levantamiento
que evoca la guerra de Vendee bajo la Revoluci6n,
es seguro que muchos campesinos sintieron la necesidad de ser mandados por miembros de la gentry,
230

acostumbrados a la guerra. He aqui por que los


sublevados atacaron tan pocas vece~ a los senores
laicos. A(m hubo uno de estos, Robert Salle, que
fue asesinado por los rebel des de Norforck precisamente por haberse negado a unirse a ellos.
Es imposible ver en este levantamicnto nada que
se parezca a una lucha de cIases. Sabemos que el
campesinado ingJes tenia una composici6n muy abigarrada. No hay que pensar que la baja coyuntura
y la despoblaci6n habian tenido como resultado la
reducci6n de los estratos campesinos a un par de
ellos, el de los .koulaks y el de los cproletarios.
Entre los hombres que se sublevaron hubo al mis
mo tiempo campesinos muy acomodados y otros que
sufrian duramente a causa de la situaci6n.
Por otra parte, a pesar de la excepcional riqueza
de las Fuentes relativas a estos cterrores no podemos afirmar si hubo 0 no comunidades campesinas
que se revelaran en su totalidad.
Al sublevarse gentes ricas 0 acomodadas, no podemos dar como causa (mica la reacci6n campesina
que rein6 en las grandes posesiones desde el si
glo XIIl. Las causas fiscales son mas importantes
porque son mas generales. Afectaron tanto a los pobres como a las gentes acomodadas. Podemos afirmar tam bien que el levantamiento es una repercusi6n de los fracasos franceses del viejo Eduardo III,
y mas tarde del joven Ricardo. Los franceses han
recuperado en esta epoca casi todas las tierras perdidas en 1360 y aun cuando pierdan el alien to, hay
que contenerlos al menos, y, asl, poner en pie de
guerra y equipar a las tropas inglesas y gasconas.
Ello significa elevar los impuestos tanto mas pesa
dos cuanto que la guerra en el continente ya no proporciona los fructiferos botines de otrora.
EI Parlamento de 1377 habia decidido levan tar un
231

impuesto personal, la poll-tax de cuatra denarios por


hombre 0 mujer mayores de eatorce afios.
Era. bastante inju~to. a pesar de que los indigentes
obtuvleron la exencl6n; al menos la tasa era baja.
Dos afios mas tarde se intent6 implantar otro impuesto, cuya tasa era, esta vez, proporcional a la
fortuna: Perc fue un fracaso. De esta forma, en 1380,
se VOlV16 a la tasa uniforme, triplicada con relaci6n
a 1377 (un cheHn por cabeza), a pagar por tada persona que tuviese al menos quince anos, excepci6n
h echa de los mendigos.
Se imponia una suma global a carla comun idad en
funci6n del numero de sus habitantes; la comuni.
dad podia Iuego distribuir el irnporte entre sus
miembros, perc proporcionalmente a los medias de
cada uno.
No por ello dejaron muchos vilianos de pagar un
chelfn cada uno, suma equivalente al salario de un
pe6n durante tres dias y que era mas elevada que
todos los impuestos anteriores.
Por otra parte, seglin la mejor fuente, que es la
Cr611ica an6nima. los que habian ordenado esta illlposici6n ya eran impopulares en el pafs, comprendido el ti~ del joven rey. Juan de Gante, duque de
Lancaster. Para la opini6n publica los consejeros
del rey son traidores y la mejor prueba de ello es
que los franceses son ahara vencedores.
EI descontento aument6 a principios de 1381, a
medida que iban imponiendo la nueva contribuci6n.
De tal forma que los oficiales de las comunidades
debieron cerrar los ojos ante los innumerables fraudes, y 1a poblaci6n imponible descendi6 a los dos
tercios de la de 1377.
El Consejo real reaccion6 ordenando desde el 16
de marzo una encuesta que comprendfa 15 condados. Los comisarios encargados de la encuesla des.
232

cubrieron considerables ocultaciones que se cifra


ban por millares de imponibles en ciudades bastante
pequeiias ...
Al anunciarse estas medidas de comprobacion, y
ante la aparici6n de los investigadores, el descontento aument6.
EI 30 de mayo, en el Essex, un comisario que no
iba protegido por hombres armados se vio obligado
a huir ante la resistencia de los aldeanos. En pocos
dias la revuelta sublev6 a todo Essex y Kent; algunos castillos fueron tornados al asalto, y, a partir
del 7 de junio, se ve a Wat Tyler al frente de una
irnportante banda. Mas tarde, son tornados nuevos
castillos y destruidos algunos archivos senoriales.
EI 10 fue invadida Canterbury, robaron el palacio
del arzobispo y quemaron los archivos del conde.
Wat Tyler, que acababa de ser hecho prisionero, fue
liberado.
Si en la primera fase los rebeldes se habian alzada contra los agentes del fisco, vemos que, en un
segundo tiempo, habian atacado a los grandes se
nores, sobre todo eclesiasticos. Probablemente bajo
la influencia de los predicadores populares, de los
cuales el que mejor conocemos sigue siendo John
Ball, y de Wat Tyler, cuyas jntenciones eran quiza ya
revolucionarias, dirigieron sus ataques contra algunos poderosos, los monjes de ricas abadias, importantes hombres de negocios, y contra los extranjeros.
No se detuvieron en el incendio de los archivas
senoriales (como en Francia en 1789), exigienda de
los lores, y sobre todo de los c1erigos, cartas de rnanumisi6n colectivas a individuales, muy apareci
das a las que habian obtenido muchos campesinos
franceses, pero en general sin violencias, en el siglo
anterior.
233

,Los di.as 11 y 12 de junia, los revoItosos, cuyo


numero Iba en aumento (pero que seguramente no
fl:le!on 50.000 como asegura Ia Cronica anonima),
hlcleron una marcha sobre Londres. En Ia ciudad,
donde el alcalde Walworth estaba decidido a resis-tir, numeroso.s habitantes, y no 5610 los componentes
de los gremJOs, estaban moralmente can los insurgentes. En la noch e del 12 llegaron algunas bandas y. se introdujeron en los arrabales. saqueando el
palacIo del obispo.
La confusi6n llega a ser general entre los pr6x.imos al rey, que no tiene mas que ca torce afios. Los
campesinos, al faltarles los vfveres. se yen obJigados
a entrar en la ciudad. EI 13 un alderman ayuda a
bajar la pasarela del puente. Ese dfa las casas de
los ricos londinenses son devastadas, incendiaron el
palacio del impopular Juan de Gantc y saquearon el
Templo de los Caballeros de San Juan de Ierusalen.
Los jefes, y entre ellos Wat Tyler, se reunen en
casa de uno de los ricos habitantes favorables a la
revuelta (son numerosos) y hacen una lista de pros-critos. Desde la Torre, Ricardo puede contemplar
los incepdios muy cercanos, que han provocado los
campesmos. <lGran horror para eI, segUn Froissart.
D.espucs de las discusiones en el consejo. el rey
deCIde arengar a la multitud el 14. En realidad, tiene que aceptar las reivindicaciones formuladas por
Wat Tyler, la abolici6n de la servidumbre. amnistia
general, asf como quiza tambien la revocaci6n del
impopuJar Estatuto de los Trabajadores, impuesto
tras la peste negra, el castigo de los ctraidores. etcetera. Pa!a apaciguar m.ejor a los sublevados el rey
hace pubhcar cartas de hbertades y amnistias.
Animados asf por los primeros exitos, los insurgentes asaltan la Torre de Londres asesinando allf a
muchos adversarios.
234

EllS, los partidarios de Tyler, debilitados por la


marcha de numerosos campesinos satisfechos can
las concesiones reales, se enfrentan al rey y a su
comi tiva fuera de las murallas, en Smithfield: se
presentan nuevas reivindicaciones entre las cuales,
la supresi6n de los bienes de la Iglesia.
Tras lin vivo altercado el alcalde manda matar a
Tyler delante de sus partidarios. Entonces viene Ia
represi6n, eonducida par Robert Knowles, desgraciadamente conocido por los franceses como militar. Desea asesinar a lodos los rebel des, pero Ricardo, mas habit, se muestra relativamente moderado.
Pero ya entonces el movimiento se ha extendido
como una mancha de aceite. Todo el Sureste, la EstAnglia, asf como otros territorios (Lincolnshire, Leices tersrure, etc.), habfan sido alcanzados.
Fue necesario enviar tropas a todas partes. El
gobierno no fue el unieo que reaecion6. EI obispo
de Norwich puso en pie de guerra a un ejercito de
nobles voluntarios que castigaron duramcnte a los
pueblos sublevados.
La represi6n, asi como la venganza, se prolongarian hasta septiembre-octubre (Ball, por otra parte,
habia sido ejecutado en Saint-Albans ya el 15 de
julio.)
No haee falta decir que las concesiones arrancadas al rey fueron revocadas. Pero como despues de
la Jacqueria de 1358, la cual no habia conocido tal
extensi6n geografica, la amnistia lleg6 rapidamente a
partir del 14 de noviembre de 1381, aunque fueron
excluidos de ella 247 fugitivos.
Hay varios puntos coincidentes entre el levantamiento de 1381 y el de 1358. El mismo rencor
contra los consejeros reales, sin que la persona del
rey fuese criticada; la misma hostilidad con tra el
235

fisco; el mismo acuerdo ---can a sin restriccionesentre los aldeanos y los habitantes de la capital.
Si los londinenses tenian que defender, sabre todo,
reivindicaciones de caracter politico, bastante parecida a las de los parisinos de 1358, los campesinos
rebeldes fueron al principia bien recibidos en ambos
casos. Sabre todo porque representaban un medio
de presi6n muy fuerte para los de la capital.
Sin embargo, una parte de la burguesia de Londres fue victima de los acontecimientos de 1381, contrariamente a 1a de Paris veinte ailos antes. Par el
contrario, en las dos ocasiones, el mundo artesano,
tanto oficiales como maestros, fue favorable a los
sublevados.
No es posible ver una oposici6n definida entre el
campo y la ciudad, tanto en Inglaterra como en
Francia, aim cuando los intereses sean divergentes,
ello no conduce a una lucha entre ciudadanos y aldeanos, tal como ocurri6 a menudo en Flandes, aunque Marx veia en ello un hecho general a fines de
la Edad Media.
D)

Los fu.rores campesinos en Aragdn (siglo xv)

Es seguramente en Arag6n clonde el siglo xv conoci6 probablemente los mas importantes levantamientos. Estos esUtn muy cercanos en muchos puntos de los terrores ingleses y franceses precedentes.
sobre todo por la hostilidad creciente contra la fiscalidad real. En olros aspectos se diferencian, sabre
todo porque muchos se caracterizan por el odio de
los aldeanos contra las ciudades, igual que en halia.
La legislaci6n catalana prohibfa a los campesinos
el ir a establecerse en las ciudades que estaban en
plena expansi6n. Esta fue la raz6n principal de los
236

primeros movimientos. los del ana 1409 y siguientes. Por el contrario, las sacudidas que se produjeron mas tarde se explicarian mas bien por el vivo
rencor hacia los nobles. Sabemos que, en los paises
meridionales, el senorio, l ejos de conocer como en
otros sitios un desfallecimiento pasajero, se reforz6 y endureci6.
Los senores de la peninsula aumentaban sus derechos tradicionales para su s inmensos rebanos en
detrimento de los de los aldeanos y llegaban incluso
a imponer determinados impucstos:
En Catalufia la agitaci6n iniciada en 1462 se prolongaria un cuarto de siglo sin llegar a termino hasta
la intervenci6n real. Par o tra parte, los reyes habian enviado sus tropas en varias ocasiones contra
los rebeldes. par ejemplo, en Mallorca. Se advierte
que, iguaJ que otra en I nglaterra. los insur~ec t os se
habfan levantado a veces contra los extranJeros, en
este caso concreto contra los colonos Uegados de
Francia.
Tambien es posible que estos movimientos tuviesen cierto matiz mesianico, 0, al menos, cierto misticismo. como en la Inglaterra de 1381, donde la
influencia de Wyclif, a pesar de sus esfuerzos en sentido opuesto, no debi6 ser nula.
En 1a peninsula este misticismo habia que relacionarlo con las predicaciones de San Vicente Ferrer.
El orden natural ha sido gravemente turbado, se
hace necesario volver al antiguo equilibrio entre ricos y pobres. Dicho de otro modo; estamos aUn ante
revueltas que miran hacia el pasado, reaccionarias .
En el norte de Europa el senorio rural ha superado sus dcsfallecimientoslt en el transcurso del
siglo xv. Ha seguido viviendo, prosperando a menudo, en la epoca modema. En Francia, par ejemplo.
no ha muerto de muerte natural. fue muerto par
237

la Revoluci6n de 1789-1792. Al menos antes de la


aparici6n de los fisi6cratas, el campo no sufri6 apenas transforrnaciones mayores desde finales de la
Edad Media, y los campesinos no evolucionaron por
sf mismos sino muy lentamente. Esta es una raz6n
n:tas para no dudar en camparar los furores campesmos de finales de la Edad Media con los que agitaron, por ejempio, la Francia del siglo XVII. Afirmamos una ve,z mas que los analisis presentados por
'?s modermstas son muy utiles para los medieva115ta5.

Los anAlisis difieren sin embargo. En 1948,


B. F. Porchnev habfa propuesto una explicaci6n marxista para los Ievantamientos populares antedares a
Ja Fronda (1623-1648), Todos estes movimientos tan~o los rurales como los de las ciudades. se p~du
Jero.n C(:lD ocasi6n de nuevos impuestos y de nuevas
mstltuclOnes que los hacian m~s pesados.
.E.spontaneos al principio, fueron, seg(m Porchnev,
Utlhzados despues por burgueses y nobles. Asi pues,
era el popula~ho, los estratos mas pobres, los que
se echaban pnmero a la calle. Estas rebeliones, no
antimomir<:lui~as, estaban dirigidas contra los ricos,
los beneficlarIos de la renta _feudal ya directamente como senores, ya indirectamente cuando estos
percibian ganancias del Estado u obtenian grandes
beneficios al aumentar los impuestos.
Los furores campesinos estaban condenados al
fracaso, par oponerse a un _frente de clases y porq.ue los obreros er~n muy poco numerosos y demaslado carentes de Ideas politicas para dirigir los Ievantamientos urbanos 0 rurales.
R. Mousnier ha demostrado que las tesis de Porchnev tienen cosas buenas pero tambien otras menos
buenas. Richelieu y Mazarino -igual que detenninado rey de Francia 0 de Inglaterra a finales de la
238

Edad Media- sospecharon que los nobles y burgueses habian tornado parte en el nacimiento de levantamientos. Lo que seria cierto, como hemos vis to,
con motivo de las rebeliones de los siglos XIV y XV.
Sencillamente porque no se debe oscurecer par simple gusto el cuadro de relaciones entre sei'iores y
arrendatarios.
En el siglo XVIII, igual que en los precedentes, no
se advierte un bloque fonnado por lodos los a ldeanos contra el senor asf como tam poco una alianza
de Todps los estratos de propietarios y dirigentes
contra estos.
Las siguientes lineas de R. Mousnier son pertinentes tanto para e l fin de la Edad Media como para el
siglo XVIII: _La mayoria de los senores protegian
pues a sus hombres contra el fisco 0 contra las trapas de paso 0 acuarteladas. Intervenian ante los oficiales reales, hacian disminuir las taUas de sus campesinos, les hacian dispensar de peajes, de trabajos .
En las epocas turbulentas, annaban a sus renteros
y granjeros, formaban Jigas de asistencia mutua y
hacian respetar el ganado y los sembrados de sus
hombres. Organizaban la resistencia contra el impuesto, excitando a los campesinos contra el fisco y
provocaban revueltas.
Es precisamente cuando no obraban de esta forma cuando estallaban los _terroreSlt antinobiliarios,
tanto en los siglos XIV y XV como en el XVII.
A fines de la Edad Media, al menos en Francia,
senores y arredantarios tenian otros intereses comunes. La lealtad monarquica, el odio hacia los
ingleses, acercaron, 0, a veces reconciliaron, a los nables y a los campesinos. Asi en 1410, todos los _subditos y habitantes lt de la baronia de Neobourg, en
Normandia participaron en Ia reconstrucci6n y aprovisionamiento del castillo: _Tanto con sus cuerpos
239

como con sus bestias caballares y Olras bestias que


liraban de carras 0 arados.,.
Juan, III del. Neoburgo reconoci6 por escrito que
10 habJan ~a~lzado. ~por su propia, franca y pura
voluntad, sm ImposlcI6n, cpara el bien y salvaci6n
de sus cuerpos y sus bienes, de sus mujeres e hijos
y par el bien publico de todo el pais.
Serfa equivocaci6n grave considerar al castillo
como el enemigo hereditario de las chozas; repre.
sen la, para todos, un lugar de defensa, de refugio,
y es , a l .mis~o . tiempo, en epoca de calma, un lugar
de reum6n mdlspensable para los campesinos, como
acaba de demostrarse atin a prop6sito del condado
de Tonnerre.
Basta con que vuelva el peligro - ha escrito
A. Plaisse a prop6s ito de Neabourg- y el vinculo de
hombre a hombre recobra su pleno sentido: c EI
campesino ayuda a l senor, del cual es hombre, por.
que espera de el protecci6n y tambien.,. porque Ie
tiene cierta estima.,.
Ello explica que cuando se levantan contra un sefior que no cumpIe con sus obIigaciones, no reclam~n la supresi6n de instituci6n scnorial, exigen otro
senor mas capaz.
Esto es 10 que acaba de demostrar H. Platelle a
prop6sito de SaintArnand en P~v~le. Reinaba un
gran ,descont~nto en este sector fronterizo que perteneCla al balle del Vermandols, tras las decisiones
fiscales de los Estados de 1355 (imposici6n de ocho
denarios por L~ .. sobre todas las ventas, y gabela
sobre la sal). QUlsleron que el abad de Saint.Armand
c~>nvocase a la comun i ~ad de la ciudad y el territono para que, en su ca hdad de senor cubriese la im.
posici6n de la gabela (febrero de 1.356). El abad se
neg6, contentandose con responder a la poblaci6n
revoltosa que habia que pagar sin tumultolO. Los
240

habitantes se sublevaron y quisieron impedir la posible entrada de los agentes del rey.
Los espiritus estaban lejos de tranquilizarse, los
habitantes, instigados par uno de elias que parece
haber sido el cabecilla durante todo el asunto, se
reunieron en una iglesia en julio de 1356. cHabemus
dominum (aI abad) que non custodit nec deffendit
nos, declararon. Reprochaban justamente a1 prelade que no protegia a sus hombres contra el fisco
y la justicia real.
Asi pues, movidos por su jefe, los habitantes deci
dieron dirigirse a un abogado de Tournai para que
este redactase en su nombre una lista de reivindica
ciones para presentarla al abad haciendole saber
que en caso de negativa buscarfan a otro sefior (<<nisi
omnia and debitum finem perducaret justa corum
dicta, alium dOl11inum requirerent).
Todo se tranquiliz6, al parccer, pero no canoce-mos el ultimo acto de esta rebeli6n l que debi6 aca
bar pronto; pero sigue siendo cierto que los habi
tantes habian pensado en elegir a otro senor, can
cretamente el conde de Hainaut, muy cercano, el
cual, efcctivamente, hubiese tenido mas peso frente
a las exigencias fiscales de los Valois.
Por seguir con el ejempio normando, recordaremos tambien la actitud de los campesinos frente a
los uintrusos, senores instalados por los ocupantes
en lugar de los senores legitimos, fieles a Carlos VII
y desposeidos de sus tierras.
Si los aldeanos se esforzaron al maximo para no
pagar las rentas a los nuevos seiiores, no era uni
camente una reacci6n del sentimiento nacional sino
tambien porque tales rentas hacian 10 posible para
hacerlas llegar a sus legftimos sefiores, que no estaban fiUY lejos ya que la zona uarmagnacque estaba
al sur de Normandia.

"

241

EI vinculo de hombre a hombre no estaba rota


par la ocupaci6n inglesa, y, can riesgo de su vida,
los aldeanos estaban en contacto can sus antiguos
senores.
Cuando estos volvieron, una vez expulsados los
ingleses, es claro que este vinculo de hombre a hombre, que acababa de ser puesto a prueba victoriosamente, iba a continuar.
He aqui par que las revueltas campesinas tuvieron siempre efectivos limitados y casi siempre fueron de limitada extensi6n. EI vinculo de hombre a
hombre no cedi6 par todas partes ni par mucho
tiempo.
2.

LAS CONMOCIONES URBANAS

Segl'm el esquema marxista, la crisis general del


feudalismo en los siglos XIV Y xv, habrfa ido acornpafiada en las ciudades par una lucha de clases.
Es cierto que las tensiones sociales fueron entonces mas graves que anteriormente. l Pero estaba el
hecho ligado a las estructuras? La estaba mas bien a
la coyuntura que hizo mas graves los probleIl?as aDtiguos y motiv6 otros nuevos. As! la promocl6n social pareci6 entonces frecuentemente cerrada a los
estratos inferiores de las poblaciones urbanas.
Engels, en Sll Guerra de los campesinos, insisti6
muy acertadamente sobre el aumento del numero de
los marginales, aquellos a quienes llama Lumpenproletariat. Lo que Engels considera Ia oposici6n
plebeya en las ciudades comprende entonces, ademas de los marginales a elementos proletarios, aun
sin desarrollar, apenas embrionarios . Por una parte -prosigue-, algunos artesanos empobrecidos, Jigados aUn al orden burgues existente por los privilegios de las corporaciones; por otra, campesinos
242

expulsados de sus tierras y las gentes de servicio


licenciadas que aUn no podian transformarse en proletarias.
Entre todos elIos, los oficiales, colocados momentaneamente fuera de Ia sociedad olicial (?) Y que,
por sus condiciones de existencia, se aproximaban al
proletariado tanto como 10 permitia la industria de
la epoca y los privilegios de las corporaciones, pero
que, at mismo tiempo, eran casi todos futuros maestros [ya sabemos que ello no es cierto con frecuencia a fmales de Ia Edad Media] y futuros burgueses,
precisamente a causa de estos privilegios.
En el fonda, y con todo esto, Engels se muestra
mas preciso que muchos de sus herederos. No hubo
ningUn levantamiento protetario. , ni siquiera en estado embrionario, antes de la guerra de los Campesinos, en tiempos de Lutero.
Engels ha descubierto muy bien ademas 10 que
hubo frccucntemente de .reaccionario. incluso aI
fina l de la Edad Media, en las conmociones urbanas
en que Ia oposicion plebeya desempefi6 el papel principal . Ruidosa, avida de saqueos, vendiendose por
algunos toneles de vino -afiade con desprecio---...
reclamaba el establecimiento de monopolios industriales de la ciudad en el campo, oponiendose a la
reducci6n de los ingresos de la ciudad mediante la
supresi6n de Jas cargas feuda les que pesaban sobre
los campesinos de los arrabales. En estos puntas
era total el acuerdo entre los pobres y los grandes
burgueses.
Sin embargo, Engels ha omitido dos hechos. EI
primero es la . cerraz6n mas 0 menos completa de
muchos olicios, ya que el hijo del Maestro tiene en
principio reservado el acceso a la maestria, los oHciales pierden frecuentemente la esperanza de ascender en la jerarquia social.
243

El segundo, que va unida al primero, es el frecuente marasma de Ia actividad artesana como consec.u~ncia de la baja coyuntura, de las dificultades pohUcas, de las guerras. EI bien cornun se olvida y
cada. oficio, cada ciudad, quieren impedir la competencla estableciendo un proteccionismo_ que no
podia conducir mas que a Ia esc1erosis econ6mica
asf como al deterioro de las relaciones sociales.
M. Mollat y Ph. Wolff han puesto acertadamente
de manifiesto que los primeros crujidos fueron
adem~s antedares al paso de una fase de Iarga
duracl6n. A, a una fase B. Seria este pues el precio
de la expansi6n que aUn no estaba terminada en la
segunda mitad del siglo XIII. En las regiones del
norte de Francia, y los antiguos Paiscs Bajos ---escriben- la expansi6n industrial y eornercial no habian aun aeabado de producir sus efeetos euando
se rnanifestaron resentirnientos contra los ricos, a
veces can ayuda de transfugos del medio dirigente
---celosos , envidiosos e idealistas-. A veces tambien en el cuadro, aun ernbrionario, de asociaciones
profesionales 0 fraternales de artesanos. Entre los
mas desfavorecidos corria la ilusi6n de que bastaria
can abatir al patriciado para carnbiar los papeles.
La agitaci6n , esponidica al principia, degener6
en violencias simultaneas y a veces eoneertadas a
parti r de 1275.
Tan pronto atacaban la gesti6n de los patricios
y Ia pesadez de los impuestos, insoportable para los
humildes, 0 bien la carestfa de los viveres -en Italia principalmente- era la que provocaba el motin.
Hay un hecho desconocido, y que seg6D atestigua
Beaurnanoir no fue privativo de los Paises Bajos , la
huelga (palabra euyo arigen es parisino ... ) y el entendirniento entre los asalariados para obtener aumento de salarios.
244

Para el eminente jurista citado, era una alianza


contra el cornun provecho, que incurria en muItas
y largas penas de careel.
. En 1280 se. produjeron t~multos en Jas grandes
clUd.ades textIles. En Doual, de la huelga sali6 el
m otm. que fue brutalmente reprimido, inclu so con
la horea. Pero la huelga, novedad de finales del
siglo XI!I. no siempre -ni de lejos- eondujo al Ievantamlento.

A}

Primeras convencianes ligadas a La cayuntura


y a su cambia

Carnbios monetarios. aumento de la fiscalidad,


hambres, epidemias. guerras, explican en gran parte
las revueltas de la mayor parte del siglo XIV, sobre
todo a partir del prineipia de la baja coyuntura,
de Ia fase B.
Los trastornos manetarios, cuyo principia hay
que buscarlo en Francia haeia 1300. no fueron solamente impopulares. Provocaron UD gran descontento, al darse T<ipidamente cuenta los contemporaneos
de sus incidencias sabre las relaciones preeios-salarios y sabre las cargas debidas por los deudores.
Asf oeurn6 en 1306, cuando Felipe el Hennoso
devalu6 en mas de un tercio; los precios subieron
y los acreedores rec1amaron sus deudas en moneda
fuerte, 10 que era posible. a causa de Ia existencia
de una moneda para euentas y otra real.
En Pans, los cinquilinos que habian alquilado
una casa se negarOD a pagar los alquileres de esta
forma y rnaltrataroD a los agentes reales que vinieron en auxilio de los propietarios. Se trata de alga
que volvera a ocurrir muchas veees en la capital
245

basta el tennino de la Guerra de los Cien Aiios, fertil en manipuiaciones monetarias.


Por otra parte, el motfn se dej6 sentir desde enero
de 1307, y la gente acus6 a un antiguo preboste de
los comerciantes, Etienne Barbette, porquc era el
maestro de la moneda. EI rey mismo, refugiado en
el Temple, fue asediado par la multitud. compuesta
sabre todo de artesanos.
Algunos alios mas tarde, durante las peripecias
de Flandes. la poblaci6n de Paris reaccion6 de nuevo violentamcnte, hacienda huelga de impuestos. En
el fondo, esta forma particular de huelga fue durante mucha tiempo mas frecuentc que 1a del trabaja. Unas vcces fucran los impuestos reales, otras
los de la ciudad, los que hicieron aparcccr el descontento y la agitaci6n.
EI hamhre pudo, asimismo, conducir a 1a rebeli6n.
Es el caso de Barcelona, a principios de 1334. Y si
el hambre se combina con las epidemias y la guerra, el asunto es atm mas grave. Como en numerosas ciudades de Italia, Venecia, Boionia, Florencia, Siena, etc., en los afios que precedieron a la
peste negra de 1348. La fiscalidad parece entonces
atin mas diffciI de soportar, y la gente grita, como
en Florencia en 1343: Abajo los impuestos.
Llega Ia pandemia de 1348, los supervivientes iban
a enfrentarse con nuevas dificultades y tanto mas
incomprensibles para ellos. La mano de obra, par
primera vez durante siglos, lleg6 a ser insuficientemente numerosa y los salarios aumentaron notablemente. La gente se volvi6 hacia el Estado -era la
primera vez en este aspecto-- y algunos reyes y
principes intcntaron remediar la falta de brazos y eJ
alza de saJarios. En Francia, donde el soberano a1
menos no insisti6, no tuvo exito alguno.
Sin embargo, en Inglaterra se publicaron median246

te edicto medidas drac6nicas (obligaci6n de trabajar, guerra a Ja m endicidad, bloqueo de salarios).


El Estatuto de los Trabajadores fue en 1351
aun mas duro, y aun mas porque agravaba las sanciones previstas anteriormente contra los infractores.
De todo esto surge un gran descontento, tanto
mas legitimo por cuanto se lIegaba atin mas diffcilmente a detener el alza de los precios que la de
los salarios ... Si, por el momento, no hubo ninguna
revuelta, esto no contribuy6 menos por ello a envenenar las relaciones entre obreros y patronos,
B)

Los arias 1378 a 1383

Los historiadores, igual que los contemporaneos,


se vieron sorprendidos por el gran numero de motines y levantamientos en Occidente desde la primavera de 1378 hasta principios de 1383. Pero lse
trata de un movimiento unico y general a1 mismo
tiempo, 0 de 1a yuxtaposici6n de varios furores?
No hay que olvidar que hubo entonces derrores
rurales al mismo tiempo que conmodones urbanas
(cf., para Inglaterra, p. 162).
1) El tumulto de los Ciompi en Florencia (J 378)
En la ciudad del I1s rojo no habia sido completa
la calma en ningim momento desde hacia decenios.
A partir de 1340, el descontento contra el popolo
grasso, 10 gravoso de los impuestos, las dificultades
para el abastecimiento, los problemas de salarios,
se habian afiadido a Jas reivindicaciones nunca satisfechas de los ofidos de tipo secundario, de los
247

maestros artesanos y de los obreros para entrete..


ner un males tar latente. l Es 1378 ]a continuaci6n
de este?
La palabra tumulto misma expresa perfectamente 10 que hubo en aquel momento de furioso y desordenado a un tiempo. Sin embargo, si no pensamos
mas que en los principales actores de las violencias
de] verano de 1378, los ciampi --es decir, los obre..
ros a sottaposti, algunos de los cuales eran los peor
pagados de la artesania textil-, podemos considerar
el asunto como un sobresalto debido a la miseria.
Pero el movimiento no se convirti6 en revoluci6n.
Es en igual medida perceptible la desesperaci6n de
los estratos mas bajos, que el caracter conservador
de sus reivindicaciones.
Ello se debe a que los hechos econ6micos, sabre
todo la indiscutible explotaci6n de los sottoposti
por los hombres de negocios florentinos, no pueden
explicar toda la efervescencia. Tampoco hay que
exagerar las influencias mesianicas sobre el conflicto. Los Hennanos del Libre Espiritu presente en
Fiorencia, ganaron simpatizantes, igual que los Espirituales, pero el ideal cntico de unos y otms no se
encuentra apenas en las reivindicaciones de los
ciampi.
Por el contrario, es indiscutible la fuerza de los
lazos personales tejidos entre los rniembros de una
misma facci6n, de una misma cJientela.
Todo esto no aparece facilrnente al leer las cr6nicas contemporaneas, y durante mucho tiempo se ha
minirnizado la funci6n de estos vinculos, igual que
se ha tornado poco en consideraci6n el peso de las
solidaridades verticales entre maestros artesanos,
oficiales y aprendices.
Pero he aqui que G. A. Brucker acaba de fundar,
examinando minutas notariales, una reinterpretaci6n
248

de la gran revuelta del 21 de julio al 31 de agosto de 1378, que hiza participar provisional mente en
el poder urbano a los estratos mas bajos del mundo
textil. De esta forma se restablecen las caracteristicas
originales del tumulto, mediante Ia reconstituci6n
de la biograffa de los dirigentes, de las actitudes y
la acci6n de la Balia, comite (l<insurrecto .
EI movirniento aparece entonces como alga tfpicamente florentino y los lazos personales y de ve..
cindad, asf como his facciones, representan un peso
aUn mayor que las razones de tipo econ6mico.
i. Por que esta1l6 el rnovimiento precisamente en
1378? Hacia mucho tiempo que algunos sottoposti
vivian de fonna precaria, mal pagados y con mala
moneda, sometidos al maximo de los salarios, trabajando solamente dias alternos a causa del gran
numero de fiestas no laborables. Estaban Henos de
deudas, sometidos a las amenazas de la justicia por
insolvencia.
Como muchas trabajadores textiles no figuraban
en un oficio y ]es era rehusado el derecha de asociaci6n, no tenian protecci6n alguna. La coyuntura
explica la fecha de 1378. La guerra contra la Santa
Sede, Hamada la de los Ocho Santos, acaba de turbar profundamente la ciudad.
Es cierto, como G. A. Brucker acaba de demostrar,
que esta guerra no motiv6 una depresi6n econ6mica
grave, ya que algunos comerciantes abastecieron de
lana y compraron panos a pesar del entredicho que
pesaba sobre la ciudad, impidiendo asf el aumento
del paro y la subida de precios.
Sin embargo, la guerra provoc6 una crisis politica, Ia cua] fue causa casi directa del tumulto. Ademas, en la primavera de 1378 los c6nsules del arte
de la lana acaban de hacer aUn mas diffcil el ascenso social cuadruplicando la tasa de matricula,
249

haciendo perder a los oficiales colocados en 10 mas


alto de la categoria de los sottoporti toda esperanza
de ingresar en el estatuto de los lanaioli.
Tales procedimientos eran entonces, como sabemos, cosa corriente en Occidente. La tensi6n subsiguiente se agrav6 aiin mas can un diluvio de proscripciones de caracter politico.
Asi, pues, el 1.0 de mayo de 1378 Salvestro de Me.
dicis entr6 en la Sefioria como gonfalonier de justicia. Aprovechandose de la intolerancia de los capitanes del partido giielfo que tacharon de gibelinos
a los artesanos, y se cre6 una c1ientela de pobres,
debiles, artesanos tambie-n, e incluso comerciantes.
La explosi6n tuvo Iugar el 18 de junio, tras una
sesi6n teatral en la que Salvestro atac6 a la tirania
de los grandes y de la Sefioria.
Cuatro dias despues, los amotinados incendiaron
palacios, luego atacaron los conventos. Por xenofobia y por miedo al para, colgaron a algunos extranjeros, quiza flamencos, empleados en la industria
textil.
La Sefiona se vio obligada a hacer concesiones, a
prometer una depuraci6n y sanciones contra personajes poderosos; debi6 comprometerse a volver a
examinar el caso de los proscritos, etc. Pero es dificil que las concesiones terminen con una revuelta.
La que nos ocupa resurgi6 con mayor fuerza y furor
el 8 de julio, tras una petici6n en la que las artes
menores reclamaban la igualdad civica entre Jos
pequefios artcsanos y comerciantes y los grandes negociantes de cnvergadura internacional .
Los veintiun artes deberian participar en 10 sucesivo en las fundones municipales, de las que deberIan ser excluidos los ricos crenteros.
Una vez mas la masa de los artesanos se rebelaba
contra eI monopolio politico de los grandes hom250

bres de negocios y eI hecho de que dirigiesen elIas


gran cantidad de gremios. Hay que advertir que,
iguaI que en otros tiempos bajo Gautier de Brienne,
se exigia la creaci6n de tres gremios suplementarios, de los cuales uno sena para los ciampi, para
que estos estuviesen al fin seguros de una protecci6n mediante la instituci6n de una solidaridad entre ellos.
No hay en lodo esto nada nuevo ni de revolucionario en SI mismo. Sin embargo, algunos conjurados
habian preparado un levantamiento. Desde el dia
siguiente, 9 de julio, la agitaci6n lleg6 a su .p.~to
culminante en los barrios populares. Estaba dmglda
par artesanos, uno de los cuales al menos era ri.co
sin lugar a dudas. Ahora bien, uno de los <:onJurados, detenido, iba a ser interrogado sometldo a
tortura. Las cosas se pusieron de tal forma que
el 20 miles de insurrectos vinieron a sitiar el palacio
de la Seiioria para exigir la Iiberaci6n de este canjurado, Simoncino.
Los dirigentes no disponian para su protecci6n
mas que los roilicianos de los escasos barrios fieles
al poder, sostcnidos, es cierto , par los refuerzos
reclamados al contado. Todo ello era insuficiente y,
por la noche, los miembros de los artes menores
y los ciompi que se hablan aliado, e incluso ela?orado un programa COIDUn, incendiaron los palaclOs
patricios.
EI prograrna comun fue presentado a los superiores el 22, tras una nueva jomada de saqueos e incendios; el artc de 1a lana, los archivos de la justicia y del fisco -10 que es significativo-- fueron
sus blancos preferidos.
No hay nada nuevo en los terminos de este programa corn un, que exigfa la rehabilitaci6n de Jos
proscritos, una amnistia para los perturbadores, la
lSI

creaci6n de un arte del popo1.o minuto en el que


entrarian los hombres excluidos hasta entonces de
la organizaci6n de las artes, la suspensi6n de las
penas de prisi6n por deudas, etc.
La multitud bloqueaba el Palacio Viejo, cuyos senores tuvieron que escapar antes de que fuese inva
dido par los amotinados. AI frente de estos iba un
cardador de lana, Michele de Lando, quien se hizo
elegir como nuevo gonfalonier de justicia. EI poder
acababa de caer en manos de los insurgentes.
i. Que hicieron los vencedores con su triunfo? Una
mezcla curiosa de reformas en favor de los estratos
inferiores y una fiesta en el sentido que dan los et
n610gos a esta palabra.
La nueva Balia comprendi6 a representantes de
todos los artes, incluidos los tres nuevos reservados
a los minuti (el 24.0 estaba reservado a los ciampi).
Hay que precisar que para los artes que ya tenian
representaci6n se elimin6 a todos los hombres de
las familias que los ocupaban antes de la revuelta ...
en provecho, a veces, de familias poderosas, pero
ligadas a los amotinados. Fueron armadas sesenta
.. caballeros del pueblo y en primer lugar, como es
16gico, a Savestro de Medicis, cuya influencia seguia
siendo muy fuerte.
i. Intentaban burlarse de los ritos nobles? Acep
tar esta opini6n seria probabJemente u n contrasen
tido hist6rico.
i. Seguirian los ciompi y los artesanos de los ar
tes menores unidos durante mucho tiempo? De hecho los artesanos, acomodados a no, deseaban vol
ver a1 orden, ya que era necesario revigorizar la acti
vidad econ6mica, que habia decaido mucho desdc
el inicio de las revueltas.
Por un lado multiplicaron las persecuciones para
desarmar a los habitantes de la ciudad, par otro
252

intentaron volver a abrir todos los talleres y todas


las tiendas que continuaban cerrados. Pero. talleres
y tiendas siguieron cerrados en gran cantldad, 10
que provoc6 un paro agudo . Tambien hubo algunas
dificultades para el aprovisionamiento.
Sin embargo, el malestar mas importante fue polf
tieo. En lugar de proceder a las reformas esperadas,
la Balia hizo frenle a 10 mas urgente decretando un
emprestito forzado, ya que las arcas esta~an vacia~,
y que no debia afectar mas que a los ncos contn
buyentes, pero que inquict? a lo~ dema:. .
Se decidi6 que el sufraglo sena consltano. De los
casi 13.000 miembros de los tres nuevos artes, 5610
fueron declarados elegibles la sexta parte ...
En el fondo, a pesar de las apariencias,.los recien
llegados al poder no eran los pobres, smo _gentes
de situaci6n relativamente acomodada, pequenos co
merciantes , jefes de pequeiias empresas. Una parte
de los ciampi mismos no estaban completamente
faltos de capital.
De todo ella se deriva un profunda descon~ento
entre los extremistas, que no aceptaban un gObl~~O
en manos de c1ientelas proc.edentes ,de los ~edl~lS,
de los Strozzi de los Scah. De ahl la radlcahza
ci6n de una parte de los rebeldes de ayer, ~ue .se
habian vuelto mas sensibles gracias. a las asplraclones milenaristas latentes en Florencla.
EI pueblo de Dios, compuesto por las ~apas mas
populares, los cardadores de lana en ~artlcular, que
eran los mas revoltosos, consider6 tratdores a aque1I0s miembros suyos que participasen en el poder.
Como jefes tenian a los Ocho Santos del. ~ue?lo
de Dios. Recordaron a la Balia aquel~as relvmdlCaciones a las que no habia dado Sol ucl~n. Ento~ces
Michele di Lando se enhent6 a sus antlguos arnlgos

25J

yeI 31 de agosto estall6 una nueva revuelta acabandose Ia jornada con una caza al hombre. '
l A que se debe este fracaso? ,Quien fue eI responsable? lEI pueblo por haber abandonado a la .canalla _? ,Los propietarios en cierta forma? Pero
hubo entre .los .llitimos amotinados, en particular y
como ocurna sJempre entonces, algunos carniceros.
. l No podna ocurrir tambicn que los ciompi, IeJOS de tener una conciencia de clase, no fonnaran
en modo alguno un gropo homogeneo? (habia hombres acomodados entre elIos), lque sus intereses a
veces contradictorios, no fueron mas que aparen'temente defendidos por ambiciosos que soiiaban con
hacer carrera en el poder?
l Traicionaron los jefes a sus tropas? Quiza, pero
antes de 10 qu~ estas creyeron. Algunos j efes rebel des
debian postenonnente ascender en Ia escaJa social
enrjqueciendose en FJorencia 0 en otras ciudades:
Por ejemplo, Michele di Lando.
En cuanto a los hombres de negocios implicados
en la revuelta, un Strozzi, por ejemplo, conspiraron
a veces desde el exterior, segUn las formas mas clasicas y mas experimentadas en ItaHa.
19uaI que tantos otros, los ciampi pudieron no
ser mas que una masa de maniobra que sacaba las
castafias del fuego a otros.
Es un pobre consuela saber que Salveslro de Me.
dicis, e incluso Michele di Lando, estaban en el exi.
lio, mientras la reacci6n, que iba a durar varios aiios
sup~i6 el arte Dfunero 24, luego el 22 y el 23. ~
ob~es16n de la vuelta de un tumuIto parecido consohd6 el pader de la aligarquia que habia regresado.
Son los Medicis, media siglo mas tarde, los que la
amordazarfan.

254

2) Los disturbios en Francia (13791383)


EI primer desorden en Paris, surgido de un inci
dente futil en apariencia, relativo a unos derechos
de prelaci6n, se produjo con motivo de las honms
funebres de Carlos V, el 24 de septiembre de 1380.
El asunto es significativo. La agitaci6n, que se despertara y aplificara vadas veces, esta en relaci6n
con el cambio de reinado.
Ella volvera a repetirse numerosas veces basta los
Tiempos Modernos.
Despues de cada reinado autoritario -como acababa de serlo el del rey prudente- tendra lugar un
descanso natural que lIevara, si todo va bien, mientras sea aUn muy joven el nuevo rey, a un poder
fluctuante, y si va mal, a una agitaci6n y a revucltas.
Las causas de ello son, pues, principalmente politicas y debidas a la consolidaci6n del Estado. '!ambien estan a menudo relacionadas can la fiscahdad.
La que resulta totalmente claro en los acontecimientos de 1380-1383. si exceptuamos el caso flamenco (vease infra), es: no s610 se aprovechan de
las dificultades inherentes a la juventud de Car
los VI, se aprovechan de un deseo formulado por
Carlos V en su lecho de muerte, eI cual, contra la
costumbre, babia atado las manos de su sucesor, suprimiendo las ayudas .
Los franceses sujetos a impuesto, que aUn no estaban plenamente conscientes del caracter cdefinitiva,. de los impuestos, se creyeron liberados, e hicieron de nuevo, sin esperar mas, 1a huelga del
impuesto.
EI 14 de noviembre de 1380, ante el palacio real,
los parisinos hicieron una manifestaci6n y exigieron
la supresi6n efectivas de las ayudas. Se trataba de
2SS

una manifestaci6n artificial, perc al rnismo tiempo


antisemita. Las conmociones antijudias, en Francia
igual que en Espana (clande aun fueron mucho mas
graves), acompafiaron en 10 sucesiva a casi tadas
las formas de agitaci6n urbana, segun el ejemplo
que habfan dejado 105 movimientos chilitas.
El comienzo de 1382 fue particularmen te agitado,
sabre todo en Rouen y en Paris. La fiscali dad es
tanto mas dificil de soportar por los humildes cuan
to que el marasma econ6mico. ya antigua, se prolonga. Ahara bien, el 15 de enero fue adoptada una
nueva ordenanza sabre la percepci6n de nuevas ayudas. A partir de febrero, los oficiales habian fijado
la cuantia para Normandia. Asimismo el 24, la Harelle (de Haro = forma de protesta judicial en clereelm normando) esta1l6 en Rouen. Algunos artesanos
textiles se amotinaron, abrieron las prisiones y 10
saquearon todD durante tres dias, atacando los revoltosos a los oficiales reales, claro esta, a los ricos
burgueses, a los cterigos y tambien a los judios.
i Fue este malin anti fiscal hostil a los derechos
senoriales (solamente fueron quemados tHulos en el
monasterio de Saint-Duen) y a los ricos en general?
Es poco probable.
Si algunos senores y ricos fue ron despojados de
su s bienes, ot ros se hallaban en el banda de los arnatinados. Algunos ricos comerciantcs y vinateros
apoyaban el motin .. , escribe, por ejemplo, un contemponineo.
Vuelta bacia el pasado, la revuelta reclam6 el retorno a los privilegios de la Carta de los Nonnandos, aconsejados por procuradores rebeldes.
La monarquia no reaccion6 inmediatamente. EI
1.0 de marzo, en ruta hacia Rouen, Carlos VII dio
media vuelta al enterarse de Ia explosi6n de los Maillatins en Paris.
256

Gracias al italiano Bounaccorso Pitti tenemos un


testimonio imparcial de 10 que no fue al principia
mas que un desgraciado suceso acaecido en el populoso Paris de 1a margen derecha.
Un agente del fisco, encargado de la recaudaci6n
de la tasa sobre fruta y legumbres, quiso embargar
la mercancia de una pobre verdulera. Esta grit6
j Abajo los impuestos!,., y el pueblo se amotin6,
corri6 hacia las casas de los recaudadores. las saque6 y asesin6 a aquellos. Luego buscaron annas.
Ahara bien, en el nuevo Chatelet habfa almacenado
Du Guesclin 3.000 mazas de plomo destinadas a Ia
guerra contra los ingleses. La multitud derrib6 las
puerlas y se aduefi6 de las mm':as, que dieron su
nombre a Ia revuelta.
Entonces aumentaron los saqueos de las casas de
ofici ales del rey. Los burgueses se armaron a su vez,
uniendose a los rebeldes - por temor al pueblo.,
pretenderan algunos ... , y algunos nobles se les agregaron.
Toda la margen derecha estuvo pronto entre las
manos de los sublevados, hasta eI punta que los
miembros del gobierno encontrarian al rey refugiado en Vincennes.
En el transcurso de Ia primera quincena de marzo, saqueos y crimenes (unos treinta, entre los cuaIes 16 judios, frente ados solamente en Rauen) se
sucedieron sin tregua.
Si la revuelta de los Maillotins fue mas violenta
que Ia Harelle, una de las principales causas reside
en el mayor numero de marginaies que abrigaba Ia
capital, sabre todo parados y jornaleros sin trabajo
fijo a causa del marasmo de los negocios.
A los manifestantes de las primeras horas, cortadares de pano, los zurradores, los terraplenado.
res, etc. , a los campesinos refugiados en Paris tras
257

"

las dificultades de la guerra, se habian agregado


nipidamente _gentes muy j6venes que callejeaban .. ,
sin duda j6venes parados, y sobre todo gentes _de
trabajos raros .. , vagabundos y caimans (= malhechores), En Paris, el comun fue desbordado par estos marginales aun mas que en Rauen.
La monarquia pareci6 ceder al principio, haciendo liberar a los prisioneros. No par ella dej6 la
multitud de saquear el ChAtelet, cobrando Ia revuelta un nuevo impulso. Pero la hora de la represi6n
se aproximaba.
Es cierto que se hicieron concesiones aparentes,
prometiendo volver al antiguo sistema de impuestos,
el de los tiempos de San Luis, referencia habitual
de los descontentos.
No obstante, apoyados en 10 sucesivo por todos
los ciudadanos cansados del desorden (0 que deseaban separarse de los marginales, que se habian vuelto rouy moJestos), los tios del rey ordenaron proceder a una veintena de ejecuciones, como ejemplo.
Luego, el 29 de marzo, la corte hizo su entrada
en Rauen como en una ciudad conquistada. No se
concedi6 la amnistfa sino tras una docena de ajusticiamientos, la entrega de todas las armas, el pago
de una pesada multa, supresi6n de todos los privi
legios del municipio, etc.
Nada habia terminado. Primero, la resistencia al
impuesto habia ganado a todas las ciudades normandas, Amiens, Orleans; algunas ciudades de Champana e incluso basta Lyon.
Par otra parte, la agitaci6n era entretenida con
la designaci6n de delegados en los Estados que iban
a reunirse en Compiegne y que iban, evidentemente.
a protestar contra la irnplantaci6n de las ayudas.
Sabre todo habia otra revuelta, mas iejana, que
258

prolongaba los disturbios, se trata de la rebeli6n


gantesa comenzada desde 1379.
En. cierto sentido habia sido en un principia un
confhcto entre Gaote y Brujas. Luis de Male en
1379, acababa de autorizar la apertura de un c~nal
entre el Lys y Brujas. 10 que representaba una arnenaza para el comercio de Gante.
Los terraplenadores fueron rapidamente asaltados .por lo~ barqueros y tejedores de Gaote, que
asesmar_on mcluso ~l baile. Poco a poco Ia agitaci6n
se aduen6 de los teJedores de Brujas y Ypres, hasta
tal punta que en el otono de 1379 caS! todo el pais
estaba sublevado y los campesinos debieron aportar. quintas al ejercito rebelde, que atac6 los privileglos de~ patriciado,. los poorters y reclamaron la
restauracl6n de las hbertades municipales .
. Sabemos que el jefe, que hizo mucho par Ia cohesl6n de Ia revuelta, fue Philippe van Artevelde
,Se t~taba, mas que nada, de una oposici6n' entre comun yalta burguesia? En ese caso era mas
poHtica que social. Pero se trataba mas bien de la
lucha de una ciudad contra el Estado Condal la cual
deseaba inclus~ dominar el campo, imita~do los
c.ontados detemdos por las grandes ciudades ita.
hanas.
Philippe se orn6 incluso can el titulo de ruwaert
(= gob~rnador) y negoci6 con el rey de Inglaterra
como Sl fuese ei verdadero senor de Flandes. Todas
estas cosas eran muy inquietantes para los tios de
C.arlos VI y au.n mas ante el hecho de que las notiClas de Flandes mantenian la efervescencia en Paris
en Rouen, etc.
'
Como el.3 de mayo de 1382 Gante habra Iogrado
un gran eXlto (el conde Luis de Male estuvo incluso
a punto de ser capturado), ello sirvi6 para animar
pnmero a los de Rauen, quienes, a principios d~
259

agosto, hicieron huir a los oficiales de las ayudas, y


despues a los de Paris.
Se lIev6 a cabo en la capital una co-juratio de un
nuevo tipo. Los conjurados, y entre ellas los paneros, mediante un juramenta prestado sabre mazas ,
se prometieron asistencia mutua para negarse al impuesto, comprorneticndose a llegar a la insurrecci6n
y al asesinato del preboste de los comerciantes. Secretamcnte se cruzaban cartas con Gantc.
Felipe el Atrevido y sus hermanos se enteraron
del compIot, pero tenian que contemporizar en Pans hasta haber aplastado la insurrecci6n en Flandes.
Respondiendo a la Hamada de Luis de Male, organizaron en ag05to una expedici6n. Sabemos que el
27 de noviembre, en Roosebeke, al sur de Brujas.
la caballeria francesa aplast6 a la mayona de los
sublevados y que Felipe van Artevelde pereci6 en
la refriega. La derrota de 1302 en las Espuelas de
Oro habia sido vengada. Cierto es que Gante resistiria aun muchos afios (no se atrevieron a sitiarla
ni durante esta campana oi durante las siguientes),
pero la rebeli6n del resto de Flandes habfa fra~
casado, Felipe el Atrevido se convertiria pronto
en conde de Flandes y su poder seria muy respelado .
Despues de Roosebeke podian, pues, vol verse con~
tra Faris y dominar la capi tal.
La represi6n, definitiva esta vez, fue desencadenada en eoero de 1383. Durante mas de un mes los
tribunales condenaron a los principales dirigentes,
e incluso a hombres como Jean des Mares, abogado
del Parlamento (de un medio fiel a los Valois, sin
embargo), al que se reprochaba su demagogia pasada y al que no salvaron sus tentativas de conciliaci6n el ano anterior. Incluso se pagaron viejos rencores. Nicolas Ie Flament, uno de los autores del
260

asesinato de los mariscales el 28 de febrero de 1358,


fue ejecutado.
La capital perdi6 a su preboste de los comerciantes, el cual, sin embargo, no habia sido tan rebel de
como en 1358.
EI gobierno de los tios, al sentirse menos segura,
fue mas implacable que el regente, el cual, u n cuarto
de siglo antes, habia concedido una amnistfa general y no habfa decapitado a la Marchandise.
Durante alg(J.n tiempo, hasta que el rey se volvi6
loco e incluso hasta que se desencadenen las luchas
fratricidas entre Armagnacs y Borgonones, el poderio real fue en aumento.
El tercer foco de agitaci6n, el del Imperio, es rnuy
dis tin to. En las ciudades hanseaticas, que estuviercn
tranquilas durante el periodo anterior (cf. supra, pagina 141), se contagiaron de los disturbios, a veces
desde 1374, sabre todo en LUbeck, que conoci6 los
mas graves a partir de 1380. Estas revueltas se debian a 10 gravoso de los impuestos y, segUn esto, se
trataba de movirnientos ligados a Ia coyuntura.
Perc se trataba tambien, como en otras partes
del Imperio, y antes, de intentos de los gremios - los
carniceros aparecian frecuentemente como dirigentes- para acceder al rango de nueva elite.
Son tentativas que no triunfaron finalmente mas
que en Brunswick y en Colonia.
Encontramos, pues, en esta ocasi6n Ievantamientos de tipo mixto que podian estar igualmen te en el
capitulo anterior.
En una fecha variable, de un sector econ6mico al
otro , de una regi6n a otra , el movimiento depresivo
de larga duraci6n iba a dejar paso a una nueva
fase A de expansi6n a 10 largo del siglo xv; hacia
1450, en los pafses n6rdicos, antes sin duda en los
261

del Sur. De ahi un claro alivio de las dificultades


tanto en la ciudad como en el campo.
'
A pesar de que las guerras se iban terminando
ha~jen~ose raras, de que disminuia el peligro d~
epldemIas y la poblaci6n aumentaba de nuevo aun
iba a haber des6rdenes, como los de Francia hacia
finales del reinado de Carlos VII 0 aquellos a los
que debern enfrentarse Luis XI en 1465.
Perc apenas se tratam de ievantamientos populayt;s y no provocanin destrucciones serias. Algunas
clUdades de los Paises Bajos iban a sufrir, como
sabemos~ por la lucha entre el rey de Francia y el
Temerano, pero se tratani de revueltas predominantemcnte <lpoliticas.
A partir sabre todo de 1450, casi no hubo pues
disturbios debidos a la coyuntura. En las ci~dade~
en que el clima no era aun buena entre algunos
maestros y sus oficiales, estos consideraron la situaci6n como mas soportable a medida que declinaba
el paro y aumentaba la riqueza.
Salvo en las regiones de habitat disperso de Inglaterra y en los paises meridionales donde los agricultores sufrieron mas que los pastores, el campesinado vivi6 menos mal; los productos agricolas se
vendieron mejor, incluido el grano, a partir de 148()'
1490. A pesar de la renovaci6n demognifica, el hambre de tierras, hacia 1500 no iba a amenazar mas
que a unas pocas regiones.
Pero la causa mas importante de Ia disminuci6n
de los levantamientos de coyuntura esta quiza en
ot~a parte. Los impuestos siguieron siendo pesados
e mcluso aumentaron. En un principio pod ian pagarlos con menos dificultad, al ganar mas. En todo
caso, ya no era posible protestar sobre su legalidad,
o su importe, ya que casi en todas partes el Estado
se reforzaba.
262

A finales de la Edad Media no hay vacantes en el


poder para animar a los eventuales rebeldes. Incluso en Inglaterra, at menos despues de la Guerra de
las Dos Rosas. A fortiori en Espana, cuya unificaci6n se esta acabando, en Francia 0 en HaHa.
La monarquia autoritaria de Carlos VII 0 Luis XI
sabe hacerse obedecer. 19ual que las demas monarquias, por otra parte, se interesa preferentemente
por las cuestiones econ6micas. El premercantilismo
ha aparecido. A imitaci6n de los duques de Borgofia, sabe dominar las ciudades. Ello beneficia a algunos humildes, a los aspirantes a la elite, contra las
oligarquias.
Lo misrno ocurre en Italia. EI termino de los senorios personales ha llegado. En Florencia, por ejempia, donde Cosme de Meciicis toma en 1434 el poder
efectivo can el benepIacito de los adversarios, cada
vez mas numerosos, del regimen oligarquico de los
grassi.
Provisionalmente al menos, el nuevo esplendor
del Estado se acepta como un bien relativo par los
estratos que componen el pueblo, que no quiere 0
no puede ya dejarse maniobrar de la misma forma
por las elites 0 los marginales para participar en
ciertas revueltas.
Hay la excepci6n de Alemania, donde se anuncia
en el horizonte la Guerra de los Campesinos, quiza
porque este pais sigue estanda mas dividido, mas
anarquico que ItaHa.
Conclusion general.

AI ser un sector bastante mal investigado en 10


relative a Ia Edad Media, fa Problemdtica ha temde
que ocupar Ia mitad de este librito. En ella se evo263

can muchos problemas te6ricos, aunque los que proceden de las transmisiones psicoanaliticas, de Ia psicologfa de la multitud, etc., tengan alli un Iugar
demasiado exiguo. En parte por falta de materiales
suficientes ofrecidos par los medievalistas.
Par falta de espacio, 1a Tipologia no ha podido
evocar todas las revueltas, pero las no citadas podrian ocupar un Iugar dentro de Ia clasificaci6n, que
es bastante elastica, ya que ha side concebida como
una sintesis abierta. He aqul una prueba de ello.
Los paises escandinavos, igual que el Occidente
propiamente dicho, conocieron muchos disturbios
campesinos a finales de la Edad Media. Estos disturbios estaban ligados a la coyuntura, muy comparable a 1a que evocamos en el ultimo capitulo, y
que produjo efectos sociales bastante parecidos. Por
ejemplo, cuando los daneses, en 1361, formaron cerca de Visby, en la isla de Gotland, un ejercito de
campesinos y aplastaron a los individuos que se habian sublevado par motivos politicos y fiscales .
La fiscalidad fue aun mas precoz en Escandinavia
que en los demas paises, excepto Inglaterra. Desde 1280 los suecos estaban disgustados a causa de
los privilegios fiscales de los nobles ... Podemos afirmar que, de Noruega a Finlandia, los campesinos,
que tenian un sentido de Ia independencia mas acusado que sus contemporaneos de regiones menos
septentrionales, vieron en el impuesto a su principal enemigo. De ahi Ia frecuencia de los disturbios
rurales a fina les de la Edad Media, igual que en el
siglo XVI.
Podriamos compararlos con la Jacqueria de 1358,
porque fueron tambien con bastante frecuencia antinobiliarios, dirigidos contra las rentas sefioriales.
Pero por un motivo que recuerda la universalidad
de 1a fuena del vinculo de hombre a hombre entre
264

arrendatarios y senores. Si no se sublevaban unicamente contra el Estado y su fisco, sino tambien contra los senores, es porque muchas veces se trataba
de nuevas senores, bacia los que no se sentian ligados como can los antiguos (Cl. Nordmann).
Asi, la historia social de una tierra tan lejana
como Escandinavia no se opone en absoluto a la
Tipologia elaborada en este ensayo y que facilmente
podriamos perfeccionar sin trastorno.
Pero precisamente por baber una tipoiogia no ha
padido Jeerse un desarrollo unico que siguiera toda
la cronologia. Ella supone el inevitable defecto de
no poner suficientemente de relieve los tiempos
fuertes y d6biles de los disturbios.
El ejemplo escandinavo acaba de recordar, sin
embargo, una vez mas el excepcional numero de
levantamientos de la Edad Media final. i. Por que
no volver a la distinci6n saint-simoniana, sucesiva"
mente reinventada por Comtc, el misma Marx, Nietzsche, Durkheim, etc., entre periodos organicos y
periodos criticos? Es posible, a condici6n de matizar
mucho para aplicarIa a la Edad Media, ya que, para
Durkheim y olros muchos. un periodo cntico es
un periodo de transici6n en que toda la especie
(se trate de tal 0 cual especie social determinada)
esta evolucionando sin estar definitivamente fijada
baja una forma nueva.
Es, pues, una epoca de flojedad de los lazos sociales, de mutabilidad social (J. Monnerot), anunciadora de transformaciones fundamentales.
En este caso extremo seria dificil descubrir en la
Edad Media tal fase critica. EI milenario medieval
habia sido tada el un penoda organico, ya que en
las sociedades de aquel tiempo la pertenencia a la
Iglesia daba una dimensi6n camun para todos los
individuos, excepto, una vez mas, para los margi265

nales. Pero serfa perfectamente factib le tomar (micamente como perlodo critico una epoca particulannente fertil en disturbios.
De esta forma , siguiendo a Comte, podrfamos escribir que los afios 1300 asistieron al final de un
perlodo organico y al principio de un perlodo cntico, es decir, un tiempo fuerte para las revueltas
que no se acabarfan sino en el transcurso del siglo xv (cf. en Francia) cuando no se prolong6 en
pleno siglo XVI (cf. en Alemania y Escandinavia).
5i siguiesemos a Durkheim, para quien la cohesi6n
social y religiosa van conjuntamente, diriamos. es
cierto, que otros parses, como Francia, conocieron
en el siglo XVI la pralongaci6n de esta fase critica
como consccuencia de las guerras religiosas.
Tanto mas cuanto que para Nietzsche, por ejempia, es durante el periodo critico cuando aparecen
preferentemente Jas grandes individualidades, de las
que tantas apareceran antes de 1500 y en el siglo
del Renacimiento.
Pero no exageremos: la fase organica que la habia
precedido tambien los habra visto surgir en gran
numero ...
Es porque no vemos "disoluci6n social alguna, ni
siquiera en esta ultima Edad Media. por 10 que hemos evitado el uso del tennino masa (y no solamente porque se ha puesto en duda el gran nu.mero
de participantes de muchas revueltas).
La hora de las masas no podra sonar sino con la
destrucci6n de Jas sociedades de Ordenes. Antes, las
masas no existian verdaderamente, ya que los individuos no estaban desenmarcados, nivelados por
una indigencia alin mas moral que material. Por el
contrario, pero es dis tin to, heroes u tilizado la expresi6n .masa de maniobra_, la cual exigiria investigaciones mas profundas.
266

En la medida en que la historia puede aclarar los


levantamientos, debera tener muy en cuenta la advertencia de Marx al evocar la "mala fe de clase
(digamos, de grupo).
En los cronistas, esta se traiciona par 10 que diceD
y 10 que callan (por ejemplo. l quien ha ganado,
quien ha per dido finalmente en tal revuelta?), 10 que
tergiversan a transfiguran.
La que da todo el valor a las investigaciones lIevadas a cabo a partir de Fuentes menos brillantes
pero mas seguras, como acabamos de hacer aplicandolo al tumulto florentino de 1378. La crftica hist6rica es particulannente delicada en estas materias.

267

ORIENTACION BIBLIOGRAFICA
No indicamos mas que algunas ohms, las mas importantes
o las mas c6modas, la mayo ria de las cuales Uevan tambien
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269

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271

INDICE
5

Introducci6n ".
PRIMERA PARTE

PROBLEMATICA
J.

La per sistencia de los mitos cn la Edad Media .


I. Los mitos antes de la Edad Media ... ...
2. Los mitos en la Edad Media

II. Sodologia e historia de los levantamicn tos


I. La Edad Media vista por el siglo XIX ... ... ...
2. Problemas actuales de la sociologia de los
conflictos ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...
3. Diferencias entre rebeli6n y revoJuci6n

II r.

cQuienes

son los agentes de los levantamientos?


1. ,Clases sociales? i Lucha de clases? ".
A) Concepto de clase social ............ ... . ..
B) Examen de las tesis marxiSlas .
2. Los estratos sociales ... ... ... ... ... ., ... .
A) Visi6n de conjunto .............. .
B) Las socicdades de Ordenes .. .

C) ,Son los Ordcnes los agentcs de los Ievantamicntos? ................. .

13
14
21
31
31
3S
40
49
49
49
51

63
64
67

83
213

II

3. Marginales, pueblo, elites ........... .


A) Los marginales ...
. ....... .
B) El pueblo ...
. ................ .
1. Los campesinos ....................... .
IV. La preponderancia de las elites en los levanta
mienlOs ....................................... ,.,
J. La responsabilidad de las elites en los levantamientos ...................................... .
A) Definici6n de las elites ................. .
B) Circulaci6n de las elites y Jcvanlamientos.
C) Las per turbaciones de la circulaci6n de
las elites ... ...
............. " ..... .
2. La responsabilidad individual en los levanta
m ientos ...................... ..
A) Origen social de los jefes ...
B) Las cualidades del jefe

89

90
%
97

107
108
108
III

114

"'

120

129

II I.

Los leyantamientos ligados a In coyuntura ......


I. Los furores campesinos , ..
A) Los levantamientos del Flandes maritimo
(1323-1328) ................................ .
B) ~ ~acduerie de la Isla de Francia (mayoUDIO e 1358) .......................... .
C)
(13ff)~ r~~u~!.t~. ~~~~~s~~.a .~e ..~n~~a~~r~~
D) Los fu rores campcSinos en Arag6n (siglo xv) .................. .. , .... ..
2. L.."\s conmociones urbanas .. .
A) Primeras convenciones ligadas a la coyun
tura y a su cambio ... ... ... ... .. . ... ...
B) Los nilos 1378 a 1383 ."
1) El tumu lto de los Ciompi en Floren
cia (1378) .......................... .
2) Los disl urbios ell Francia (13791383).

..

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Condusi6n general ...

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ORIENTACION 1I1llUOGRAFICA

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SEGUKDA PARTE

TIPOLOGIA DE LOS LEVANTAMIENTOS

J. Los movimientos mesianicos ...


l. Las cruzadas populares ...
2. Los movimientos de .. impostores ... ... ...
3. Los movimientos de flagelantes ... ... ... ...
4. EI milenarismo igualitario ... ... ... ... ...
A) La rebeli6n campesina en lnglaterra
(1381) . . . . . .
... ... ...
B) EI levantamiento taborita (de 1420 hacia
1434) ... ... ... ... ... ... ...

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II. Movilidad social y levantamientos ... ... ... ......


I. Nacimiento de la burguesfa y levantamientos.
2. Extensi6n 0 divisi6n de las elites y los levantamientos ... ...
A) ]ntentos de los profesionales para acceder
al rango de elite
...... ... ... ... ... ...
B) Tentativas de una elite con tra la elite poUtica
... ... ... ... ...

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