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ENCEFALOSCO PIO

PSICOLOGA

Hombres y mujeres calibran el riesgo de forma distinta


El sexo de la persona influye en la toma de decisiones. La mejor estrategia depende de lo que se halla en juego

equeas ganancias inmediatas o

los mazos les proporcionar ganancias a la

superior dorsal, implicada en pautas irregulares y en recompensas a largo plazo.

grandes recompensas a posteriori?

larga. En cambio, las mujeres propenden

Esta paradoja pesa sobre nuestras decisio-

a fijarse en detalles como la frecuencia de

En lugar de pensar que las mujeres co-

nes, trtese de una inversin financiera o

beneficios y prdidas de cada mazo, olvi-

meten errores en tareas de este tipo, lo que

de hacer rgimen. En fecha reciente se ha

dando el efecto global de cada montn de

ocurre es, ms bien, que estn recopilando

observado que mujeres y varones se atie-

cartas sobre su balance total. En otras pala-

informacin, explica Ruud van den Bos, de

nen a diferentes estrategias en las decisio-

bras, ellas son ms sensibles a las prdidas:

la Universidad de Utrecht y autor principal

nes de este tipo.

tienden a saltar a otro montn de cartas

del estudio. La detallada exploracin de las

Los investigadores se valen de juegos

en cuanto sufren un revs, por lo que les

mujeres las sintoniza mejor con los cam-

de apuestas para averiguar el compor-

resulta ms difcil detectar la baraja que

bios. Si, por ejemplo, las reglas de ganancias

tamiento humano al enfrentar recom-

da la ganancia final.

y prdidas fueran intercambiadas a media


tarea, ellas se adaptaran a las nuevas pau-

plazo. En la mayora de estas pruebas de

tas con mayor rapidez que los hombres. Van

evaluacin no se aprecian diferencias no-

der Bos apunta que si bien el juego de azar

tables en la forma de actuar de hombres

de Iowa est concebido para que la estrate-

y mujeres. A excepcin del juego de azar

gia a largo plazo resulte la ms ptima, en

de Iowa. Segn se ha comprobado a partir


de este, los hombres son ms hbiles en
calcular la estrategia que reportar mayores ganancias finales que las mujeres.
La prueba consiste en lo siguiente: se

GETTY IMAGES / ANDERSEN ROSS

pensas inmediatas con ganancias a largo

este caso muestra que en decisiones en las


que importa conocer los detalles, las mujeres pueden llevar la delantera.
Dado que las decisiones reales son ms
complejas que los juegos de laboratorio,

sitan cuatro mazos de cartas boca abajo

Van den Bos resalta que ninguna de las

frente al jugador, a quien se le indica que

Estas estrategias reflejan las diferencias

dos estrategias es la mejor: ambas son ne-

debe ir eligiendo, de una en una, cartas

subyacentes en la activacin de la corteza

cesarias y tiles en la vida diaria. Seala

del montn que prefiera. Cada una lleva

orbitofrontal, una regin implicada en la

tambin que, en el juego de azar de Iowa,

anotada cierta cantidad de dinero, que pue-

adopcin de decisiones y en la correspon-

algunas mujeres actan como hombres,

de ser de ganancia o prdida; cada mazo

diente expectativa de consecuencias po-

y viceversa. La divisoria entre comporta-

tiene una secuenciacin de pagos singular

sitivas o negativas. Las mujeres, durante

mientos tpicamente femeninos y mascu-

y exclusiva. Dos de las barajas contienen

la tarea, presentan mayor actividad en la

linos resulta, a menudo, borrosa. Al de-

cartas que conceden grandes o frecuentes

porcin medial de esta rea del encfalo

senredar lo biolgico de lo social, podemos

recompensas, mas si se opta por elegir con

implicada en la regularidad de pautas y en

comprender cmo convertir las diferencias

regularidad cartas de estos montones, a la

la recompensa inmediata; en cambio, en

en ventajas, concluye.

larga generan prdidas. Los otros dos ma-

los hombres, se activa sobre todo el rea

Luciana Gravotta

zos, aunque proporcionan sumas modesprdidas con el tiempo resultan menores,


por lo que, a la larga, otorgan una ganancia
neta a quien los elige ms a menudo. La
disposicin de las cartas de cada baraja est
cuidadosamente estudiada, con el fin de
que la estrategia ganadora no resulte obvia.
Una revisin publicada en febrero de
este ao en Behavioural Brain Research
seala que los varones se centran en la situacin de conjunto, atentos a sus ganan-

Hipotlamo

Diferencias en el cerebro emocional


La disimilitud de respuesta a situaciones
estresantes o excitantes se refleja en las
estructuras cerebrales de cada sexo.

Ncleo caudado

La mujer: posee un ncleo caudado y un


hipocampo de mayor tamao. Ambas
estructuras resultan clave para el aprendizaje y la memoria: contribuyen a las
decisiones futuras al procesar los pros y
contras de acciones recientes.
El varn: la amgdala y el hipotlamo,
centros cerebrales de las emociones, son
ms grandes en el hombre. Por ahora se
ignora la influencia de estas diferencias
de tamao en el comportamiento.

ISTOCKPHOTO / JAMIE CARROLL

tas cuando sale una cartulina ganadora, las

Hipocampo
Amgdala

cias totales y no tardan en adivinar cul de

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MENTE Y CEREBRO 63 - 2013

COGNICIN

Aprender bajo estrs


Las situaciones estresantes dificultan el aprendizaje a los varones; en cambio, algunas mujeres memorizan mejor bajo presin

l estrs puede facilitar o mermar el

por la inmersin en fro, segn indicaron

morizacin, en relacin con el estrs y el

aprendizaje, todo depende del mo-

los niveles de concentracin de la hormo-

cortisol, explica Phillip R. Zoladz, coautor

mento: la exposicin a un breve estmulo

na cortisol en sangre, no lograron recordar

del estudio y profesor de psicologa en la

estresante justo antes de un suceso puede

tantas palabras como los menos afectados

Universidad Ohio del Norte. Ciertas inves-

reforzar la memoria a largo plazo de tal

por la sensacin de fro ni como los hom-

tigaciones sugieren que, en la mujer, los

acontecimiento. En cambio, de ocurrir la

bres del grupo de control o las mujeres de

efectos del estrs pueden estar mediados

experiencia de estrs treinta minutos an-

ambos grupos. Por su parte, las mujeres

por el estadio del ciclo menstrual, lo cual

tes, el aprendizaje se ve perjudicado. Un

con mnima respuesta de cortisol al agua

puede alterar la sensibilidad a las hormo-

estudio publicado en Neurobiology of Lear-

helada rindieron mejor que los grupos de

nas de estrs. El estudio no analiz dicha

ning and Memory el pasado mes de febrero

control, aunque la diferencia fue escasa.

variable.

seala que el efecto depende tambin del

Los hombres muestran mayor sensibili-

Solo un test fisiolgico puede determinar

sexo de la persona.

dad al menoscabo de aprendizaje y me-

si la memoria es vulnerable al estrs preaprendizaje, aunque ciertas seales (la aceleracin cardaca y el sudor de las palmas

dos grupos. En uno, los probandos deban

de las manos) pueden indicar la propensin

sumergir una mano en agua helada; en el

a dicho efecto. De ser as, tal vez ayuden

otro, la metieron en agua tibia. Treinta mi-

ciertas tcnicas de refuerzo mnemotcnico.


GETTY IMAGES / TOM MERTON

Para la investigacin se dividi de manera aleatoria a hombres y mujeres en

nutos despus, deban memorizar una lista


de palabras, cuya recordacin se comprob
pasadas 24 horas.
Los varones que exhibieron una robusta
respuesta fisiolgica al estrs producido

Si el estrs le hace olvidadizo, pueden serle


tiles los recordatorios que despierten un
recuerdo, por ejemplo, los psit o el clsico
lacito en el dedo, aconseja Zoladz.
Tori Rodrguez

ADICCIONES

Terapias ms eficaces contra el alcoholismo


Las situaciones que pueden provocar recadas en alcohlicos difieren segn el sexo

unque las organizaciones dedicadas al tra-

alcohlicos annimos les ayudaba a mantenerse

tamiento del alcoholismo ayudan a perso-

sobrios inducindoles a pasar algn tiempo con

nas de ambos sexos, un reciente estudio sugiere

amigos que no beban y a controlarse cuando se

que esta ayuda influye de forma distinta en unos

encontraban en compaa de amigos que consu-

y otras, debido, en parte, a que beben por moti-

man alcohol.

vos diferentes.

Las mujeres, en cambio, recurren a menudo a la


bebida cuando se sienten tristes. No obstante, las
asociaciones de alcohlicos annimos ofrecen poca

centro hospitalario, analizaron datos recopilados

ayuda para paliar estas tentaciones de origen emo-

a lo largo de 15 meses sobre 1726 miembros de

tivo. Los datos apoyan la diferencia en el riesgo de

asociaciones de alcohlicos annimos, com sus

recada segn el sexo, afirma Kelly. Si se tuvieran

redes sociales, hbitos de bebida y su capacidad

en cuenta estas necesidades, los programas de re-

para mantenerse abstemios en circunstancias

habilitacin de las personas alcohlicas podran

dispares. Observaron que los varones recaan en


situaciones de bebedores sociales. En cambio, en

MENTE Y CEREBRO 63 - 2013

GETTY IMAGES

John Kelly, del Hospital General de Massachusetts, y su colega Bettina Hoepner, del mismo

resultar todava ms eficaces, concluye el estudio.


Melinda Wenner Moyer

ENCEFALOSCO PIO

filosofa
ciencia
opinin
educacin

universidad

comunicacin historia
cuestionar

tica

MEDICINA

Correlacin fsica y mental


El tratamiento psicolgico puede aliviar ciertas enfermedades fisiolgicas

2.0 L
reflexinblog
observar

conocimiento

as dolencias fsicas no se hallan tan divorciadas de los procesos mentales como suele
creerse. Las investigaciones revelan cada vez ms ejemplos en los que las molestias

experimento

investigacin dilogo

SciLogs
Ciencia en primera persona
JULIO RODRGUEZ LPEZ
La bitcora del Beagle

LUIS CARDONA PASCUAL


Ciencia marina

CLAUDI MANS TEIXID


Ciencia de la vida cotidiana

CARMEN AGUSTN PAVN


Neurobiologa

NGEL GARCIMARTN MONTERO


Fsica y sociedad

recientes, al tratar la mente se mejora la salud fsica. Veamos algunos casos.


Gastritis y ansiedad

temas auditivos. Un trabajo publicado en

Entre quienes sufren gastritis (molestias

Mindfulness tambin en enero confirm

estomacales e intestinales, entre ellas,

que la reduccin del estrs a travs de la

ardor de estmago, nuseas y dolores ab-

meditacin plena aliviaba los sntomas

dominales) se dan el doble de casos de

de los acfenos y atenuaba la percepcin de

ansiedad y de otros trastornos del estado

la molestia.

anmico que entre la poblacin general,


segn un estudio publicado en el Journal

Asma y depresin

of Psychiatric Research en enero. Incluso

Se ha apuntado una posible vinculacin

en pacientes sin dolencias mentales diag-

entre asma y depresin. Segn consta-

nosticadas, la psicoterapia mejora la salud

taba un estudio publicado en lnea en

intestinal, como revelaba en febrero un

Psychosomatic Medicine en 2012, una

artculo en lnea del Asian Journal of Psy-

tercera parte de los enfermos de asma

chiatry. Pacientes que sufran dispepsia

padecan asimismo depresin. Adems,

recibieron durante 16 semanas una tera-

tales individuos haban visitado con ma-

pia orientada a facilitarles la identificacin

yor frecuencia las urgencias hospitalarias

y correccin de pautas disfuncionales en

a lo largo del ao que dur el ensayo.

las relaciones interpersonales (mtodo de

Estas observaciones hacen pensar que el

tema central de conflicto relacional). Al fi-

tratamiento de la depresin podra aliviar

nalizar la psicoterapia mostraron una me-

los ataques asmticos en quienes sufren

jora de los sntomas relacionados con su

ambos trastornos.

dolencia gastrointestinal. Tambin su salud


mental mejor, situacin que perdur al

Migraa y trastorno de pnico

menos un ao.

Las personas que sufren migraa presentan una probabilidad cuatro veces ma-

Tnnitus y estrs

yor que la poblacin general de sufrir un

Los acfenos o tnnitus (un zumbido o

trastorno de pnico, conclua en enero un

tintineo incesante en los odos) afectan a

metaanlisis publicado en Headache: The

millones de personas. Un estudio publi-

Journal of Head and Face Pain. Es decir, es-

cado en lnea en Quality of Life en enero,

tas personas padecen ataques de ansiedad

indicaba que alrededor de la mitad de

tan intensos que, aterrorizados, quedan in-

quienes sufren acfenos padecen algn

capacitados. Los efectos de la migraa en

trastorno mental, resultado que confirman

estos casos son todava ms exacerbados,

los hallazgos de una investigacin previa.

ms frecuentes e incapacitantes. Todd A.

En un estudio de 2012 se haba encon-

Smitherman, de la Universidad de Missis-

ALBERTO RAMOS

trado que el estrs emocional mostraba

sippi y coautor del artculo, advierte de

Laboratorio de computacin

una mayor correlacin con el tnnitus

la estricta necesidad de investigar si el

que otros factores de riesgo ya conoci-

tratamiento del trastorno de pnico puede

dos, probablemente, porque las regiones

reducir la frecuencia e intensidad de las

cerebrales que procesan las emociones se

migraas.

CARLOS GERSHENSON
Sistemas complejos

MARC FURI BRUNO


Los fsiles hablan

Y MS...

www.investigacionyciencia.es/blogs
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fsicas son concomitantes con ciertos trastornos psicolgicos. Segn varios estudios

hallan en estrecha conexin con los sis-

Tori Rodriguez
MENTE Y CEREBRO 63 - 2013

FAR M ACOLOGA

Medicamentos que afectan a la psique


Mal humor? Insomnio? Fallos de memoria? Revise sus medicamentos

uchos frmacos para el tratamiento de patologas corpora-

sonas, pueden ser miles quienes se hallen en peligro. Es probable

les pueden afectar el estado de nimo, la memoria y otras

que cada uno de los medicamentos reseados a continuacin

funciones mentales. A menudo, en los ensayos clnicos exigidos

(incluidas sus formas genricas) provoquen cada ao en Estados

para la aprobacin de nuevos principios activos no se estudian

Unidos efectos secundarios de carcter mental a 10.000 usuarios

estos efectos secundarios poco frecuentes, pero, cuando los me-

cuando menos, y algunos, a ms de 100.000.


Luciana Gravotta

ZITHROMAX (azitromicina): Para el tratamiento de infecciones


bacterianas de garganta, odos y para neumona.
Efectos adversos: Agresividad y ansiedad en menos del 1 por
ciento de usuarios.

PROPECIA (finasterida): Revierte la calvicie.


Efectos adversos: Al menos el 10 por ciento
de usuarios es afectado por depresin y
pensamientos suicidas.

Zithromax impide que ciertas bacterias fabriquen unas protenas que necesitan para crecer. Se ignora por qu este frmaco
puede suscitar ansiedad, pero se ha demostrado que puede
atravesar la barrera hematoenceflica.

Propecia acta impidiendo que la testosterona se convierta en otra hormona implicada


en la prdida de cabello. Su accin puede
reducir las concentraciones de otro esteroide derivado de la testosterona. Las bajas
concentraciones de ese esteroide han sido
relacionadas con trastornos del nimo.

SINGULAIR (montelukast): Tratamiento del asma.


Efectos adversos: Agresin, depresin, desorientacin,
sueos extraos, alucinaciones, sonambulismo e ideas
suicidas en menos del 1 por ciento de usuarios.
Singulair bloquea los receptores de una molcula
inmunitaria que provoca hinchazn de las vas areas.
Se ignora cmo afecta al cerebro.
ADVAIR DISKUS (Anasma Inhalador en
Espaa) (fluticasona y salmeterol): tratamiento del asma.
Efectos adversos: Agresividad y depresin
en menos del 1 por ciento de usuarios; ms
raramente, hiperactividad en nios.
El principio inhalado relaja la musculatura
de las vas areas aumentando la concentracin del mensajero celular AMPc. Se han
observado concentraciones elevadas de
AMPc en la demencia y en el trastorno por
dficit de atencin e hiperactividad.
NEXIUM (esomeprazol): Alivia el reflujo cido estomacal; tratamiento de lceras.
Efectos adversos: Anorexia, apata, confusin, nerviosismo, impotencia, insomnio, trastornos del sueo y vrtigos en menos del
1 por ciento de usuarios.
Su principio activo bloquea la produccin de cido en el estmago, lo que puede inhibir la ingesta de nutrientes. No se ha elucidado cmo afecta la deficiencia en nutrientes al estado mental.

NORVASC (no se vende en


Espaa) (amlodipino): Reduce la
tensin arterial.
Efectos adversos: Insomnios,
nerviosismo, depresin, sueos
anmalos, ansiedad y despersonalizacin en menos del 1 por
ciento, pero en ms del 1 por mil
de usuarios.
Se ignora cmo acta Norvasc
sobre el cerebro.
LANOXIN (no se vende en Espaa) (digoxina): Tratamiento de
arritmias e insuficiencia cardaca.
Efectos adversos: Apata,
confusin, ansiedad, depresin y
alucinaciones en menos del 1 por
ciento de los usuarios.
Lanoxin hace latir el corazn con
ms fuerza, de modo que mantiene durante ms largo tiempo
mensajeros qumicos, como la
epinefrina y la dopamina, en las
terminales de los nervios. Tal
accin podra modificar el equilibrio de estas molculas en todo
el cuerpo, cerebro incluido.

LOPRESOR (tartrato de metoprolol): Reduce la tensin arterial;


tratamiento de ataques cardacos.
Efectos adversos: Depresin en un 5 por ciento de los pacientes;
confusin, desorientacin y prdida de memoria a corto plazo en
menos del 1 por ciento.

ZOCOR Y CRESTOR (simvastatina y rosuvastatina):


Control del colesterol.
Efectos adversos: Depresin, prdida de memoria
y confusin en menos del 1 por ciento de usuarios.

Lopresor impide que molculas para emergencias, como la adrenalina, lleguen hasta sus clulas diana, reduciendo as la respuesta
al estrs. Se ignora todava si el frmaco afecta directamente al
corazn o si acta por mediacin del cerebro. Otros frmacos de
su categora pueden tambin provocar desorientacin y prdida
de memoria a corto plazo.

Se ha informado a la Agencia de alimentos y medicamentos de EE.UU. (FDA) de prdida de memoria y


de confusin con todas las estatinas, cuya difusin
es tan grande que el nmero de afectados podra
elevarse a millones. El colesterol es esencial para una
rpida comunicacin entre neuronas.

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ISTOCKPHOTO / EVGENIY IVANOV

dicamentos llegan al mercado y son prescritos a millones de per-

ENCEFALOSCO PIO

COMPORTA MIENTO

Reglas para convertirse en un buen jefe


Diversas investigaciones revelan el comportamiento ms adecuado para los puestos directivos

jerc de jefa por primera vez har un par de aos, encargada de supervisar a un grupo de redactoras noveles en una revista
femenina de tirada nacional. Careca de preparacin formal en labores de direccin, a pesar de mis diez aos en el oficio, as

que me gui por la norma urea y por QHHH, a saber: Qu hubiera hecho Helena?, una jefa estupenda que tuve. Al inspirar mi
conducta en una mentora de xito, las cosas fueron bien. Incluso cuando dej el cargo, los miembros del personal parecan pesarosos de la decisin. Cuando, ms tarde investigu los estudios existentes sobre el asunto, me qued claro por qu haba funcionado
la tctica de Helena.
les de Portland y de Bowling Green indic

Hace aos, cuando la implosin bancaria

que los empleados que seguan estando

mundial, un grupo de psiclogos de la Uni-

pendientes de la oficina fuera del horario

versidad estatal de Michigan y la de Akron

laboral eran menos eficientes que el prome-

se interes por la arrogancia en el campo

dio. Por otra parte, tambin se mostraban

laboral. Eran tiempos de directivos agresi-

menos eficientes quienes nunca se preocuTHINKSTOCK

Refrene su ego

vos, aviones privados y grandes entidades


presentes sin cesar en las noticias. El grupo

paban ni interesaban por su trabajo cuando


no estaban en l. Al parecer, como en todo,

indag en los estudios ya existentes, y des-

la moderacin resulta clave cuando se tra-

cubri que el jefazo arrogante, esa clase

ta de responder a correos desde el hogar.

de directivo que desprecia toda realimen-

Es funcin del jefe establecer hbitos que

tacin, se mofa de las ideas de sus subordi-

permitan al personal desconectar despus

nados y esquiva cualquier responsabilidad

de fichar a la salida.

cargndosela a los dems resulta destruc-

hagan ciertas cosas como juzguen mejor,

tivo en cualquier organizacin o empresa.

explica. Por ejemplo, debe permitirse que

Reparta zanahorias, no palos

Los comportamientos de ese estilo crean

voten, como grupo, sobre posibles cambios

Se sabe que el miedo al castigo no es una

mal ambiente, hacen estresante el trabajo

o, si existe ms de un turno, preguntarles

motivacin poderosa. Tambin existe cier-

y provocan abandonos de personal. Es ms

cul prefieren. Los mejores jefes, asegura

ta discrepancia sobre si incentivos tangi-

probable, en cambio, que los lderes mo-

Deci, hacen que los empleados se sientan

bles (primas en dinero u otros premios)

destos receptivos a ideas nuevas y con la

comprendidos y crean tener alguna opcin

resultan eficaces. En cambio, segn un

humildad de admitir sus errores logren

sobre lo que hacen y en cmo lo hacen.

metaanlisis llevado a cabo por Deci y sus

cosechar la lealtad de sus subordinados.

colaboradores, la realimentacin positiva


Desconecte en los fines de semana

es un incentivo que casi siempre funcio-

Conceda cierta autonoma

Casi todos nos hemos acordado de pron-

na. No son muchos los directivos que den

Los psiclogos que estudian la direccin de

to, de madrugada o en un fin de semana,

realimentacin positiva, pero para quien la

empresas hablan con frecuencia de fatiga

de algo importante y pendiente, y salimos

recibe, siempre tiene buen sabor, asegura

laboral, por las mltiples formas en que

disparados a lanzarle un correo a un cole-

el investigador. Y aade: Esa realimenta-

esta puede afectar a una compaa: gastos

ga o un subordinado. Eso puede estar bien,

cin alienta la percepcin de la capacidad

mdicos, bajas por enfermedad, desnimo

con tal de que sus empleados no piensen

propia. Quienes estn poderosamente mo-

y rotacin del personal. Una y otra vez, los

que se les exige una respuesta inmediata.

tivados, dedicados a su trabajo y compro-

investigadores sealan que una de las for-

YoungAh Park, actualmente en la Universi-

metidos con l, lo hacen bien. Y cuando lo

mas ms eficaces de reducir el estrs de

dad de Kansas, ha estudiado el uso del tele-

hacen bien, la compaa obtiene resultados

los trabajadores consiste en ofrecerles un

trabajo. Ha observado que los trabajadores

positivos.

poco ms de autonoma, hacerles sentir

que empleaban telfonos u ordenadores

En resumen, un buen jefe debe ser hu-

que tienen cierto control sobre su trabajo.

para asuntos concernientes al trabajo fuera

milde, dar confianza y ofrecer estmulos

Segn Edward Deci, de la Universidad de

del horario laboral desconectaban menos

adecuados. Si un subordinado desarrolla

Rochester: Si los gerentes o los propieta-

de la oficina y se sentan menos felices y

un buen trabajo, no deje de decrselo. Re-

rios de una empresa no se ponen inflexi-

ms estresados por esa causa. Un estudio

sulta muy fcil y no conlleva ningn coste.

bles, podemos permitir que los empleados

llevado a cabo por las universidades estata-

Sunny Sea Gold

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MENTE Y CEREBRO 63 - 2013

PSICOLOGA SO CIAL

Sociabilidad para vivir ms


Constatan que el aislamiento, no tanto la soledad en s, puede aumentar el riesgo de muerte

egn un robusto cuerpo de investi-

solitarios pareca ms alta que entre los

veces mayor, concomitante con un alto grado de aislamiento social.

gaciones, la soledad no es una buena

sujetos de puntuaciones bajas o medias.

amiga para la salud. Sabido era que el ais-

Quienes vivan en ms completo aisla-

Los hallazgos, publicados en lnea el pa-

lamiento puede acortar la vida, mas los

miento social mostraron, sin embargo,

sado mes de marzo en Proceedings of the

expertos dudaban de si la autntica res-

una tasa de mortalidad ms elevada: el 21,9

National Academy of Sciences USA, pare-

ponsabilidad recaa en el dolor y el estrs

por ciento de los clasificados como muy

cen indicar que incluso un breve contacto

que puede conllevar la soledad o ms bien

aislados frente a un 12,3 por ciento de

social, aunque no implique un estrecho

en la desconexin social. En fecha reciente

personas con menor grado de aislamien-

vnculo emotivo (una conversacin corts

se ha desentraado la funcin de ambos

to. Teniendo en cuenta la salud de estos

con un vecino o un cotilleo en el mercado,

componentes en el empeoramiento de la

individuos, y otros factores demogrficos,

por ejemplo) podra alargar la vida. Si bien

salud. Segn los resultados, incluso un

esta diferencia supone una mortalidad 1,26

parece que los resultados apuntan a que

THINKSTOCK

contacto superficial con otras personas


puede beneficiarla.
Andrew Steptoe, del Colegio Universita-

vivir en la ciudad o en una residencia pudieran ser benficos, Steptoe afirma que ello
no invalida la cara negativa de la soledad:

rio de Londres, y su equipo entrevistaron a

Existen abundantes pruebas de que, aparte

6500 personas, mayores de 52 aos, acerca

de la muerte, la soledad est en relacin con

de sus contactos sociales y experiencias de

el bienestar y otros efectos sobre la salud. Y

soledad. Siete aos despus de la encuesta

agrega: Pero nuestro estudio plantea una

averiguaron cuales de los encuestados ha-

visin ms amplia de los beneficios de las

ban fallecido en ese intervalo de tiempo.

relaciones sociales, que no se limitan a re-

En un principio, la tasa de muertes entre

laciones emotivas estrechas.

los individuos calificados de sumamente

Michele Solis

PSICOLOGA

truista y la salud, Hannah

El voluntariado beneficia la salud

Schreier, una de las autoras

Las actividades con fines no lucrativos mejoran el estado de salud cardiovascular

tos hallazgos pueden reflejar

del estudio, conjetura que esun efecto de desbordamien-

A partir de una serie de

correlacin con las activida-

to. Segn explica: Mantener

ta el corazn, incluso

cuestionarios y exmenes

des de voluntariado (como

motivadas a otras personas

puede protegerlo. Psiclogos

mdicos antes y despus del

ayudar a los nios a hacer los

puede mejorar la propia mo-

de la Universidad de Colum-

estudio, los investigadores ob-

deberes frente a practicar ejer-

tivacin para adoptar conduc-

bia Britnica pidieron a 106

servaron que los voluntarios

cicio fsico) ni suponan una

tas saludables.

estudiantes de secundaria que

presentaban menores concen-

aumento de la autoestima.

participasen en una investiga-

traciones de colesterol e infla-

En cambio, los estudiantes

cin sobre el voluntariado. La

macin tras las diez semanas

que manifestaron un mayor

mitad de los probandos deba

de apoyo escolar. Quienes no

incremento de empata y al-

dedicar una hora semanal,

participaron en el ensayo no

truismo exhibieron una me-

durante diez semanas, a ayu-

mostraron tales mejoras.

jora ms acusada en su salud

dar a alumnos de primaria en

Segn el estudio publicado

cardaca. Aunque se requiere

los deberes escolares. La otra

en JAMA Pediatrics el pasado

continuar investigando para

mitad no desarroll ninguna

mes de febrero, los beneficios

desentraar el modo en que

actividad de voluntariado.

en la salud no guardaban

se entretejen la conducta al-

MENTE Y CEREBRO 63 - 2013

Daisy Yuhas

THINKSTOCK

acer el bien a otros alien-