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NTP 346: Vlvulas de seguridad (II): capacidad de alivio y


dimensionado
Soupapes de scurit (II) rensignements techniques
Safety Valves (II): technical features

Las NTP son guas de buenas prcticas. Sus indicaciones no son obligatorias salvo que estn recogidas en una disposicin
normativa vigente. A efectos de valorar la pertinencia de las recomendaciones contenidas en una NTP concreta es conveniente
tener en cuenta su fecha de edicin.

Redactor:
Antonio Cejalvo Lapea
Ingeniero Industrial
CENTRO NACIONAL DE CONDICIONES DE TRABAJO

Introduccin
En la anterior Nota Tcnica de Prevencin NTP 342.1994, se consider importante tratar de las caractersticas generales de las
vlvulas de seguridad, su funcionamiento y sus caractersticas de construccin, as como el disponer de criterios para una adecuada
instalacin, montaje y mantenimiento, pero no menos importante es el establecer, para un equipo o sistema determinado, cuales son
sus necesidades de alivio de presin y si sta se proporcionar con una o con varias vlvulas de seguridad, tanto para condiciones
anormales de operacin, como para exposicin a emergencias, como es el caso de fuegos externos.
Una vez establecida la capacidad de alivio necesaria, se ha abordado la cuestin del dimensionado de las vlvulas de seguridad, tanto
para gases o vapores como para lquidos. Se dan las expresiones necesarias para el clculo de la seccin neta de descarga, de tal
forma que las vlvulas sean capaces de aliviar el caudal requerido en las condiciones de presin de tarado, sobrepresin y
contrapresin del equipo durante su operacin.

Nmero de vlvulas y capacidad de alivio


Como principio general se considerar que el conjunto de vlvulas instaladas en un equipo bastar para aliviar el fluido necesario de tal
forma que la presin en el interior no exceda del 10 por 100 de la presin de precinto. Esta capacidad de alivio podr ser conseguida
con una o con varias vlvulas de seguridad de inferior tamao. Una razn para la instalacin de varias vlvulas de seguridad en un
equipo, adems de conseguir la capacidad de alivio deseada, es obtener un mayor nivel de seguridad al redundar este importante
elemento.
No obstante, existen diversas disposiciones normativas que indican el mnimo nmero de vlvulas de seguridad, el tipo y la capacidad
de alivio necesaria para determinados equipos, para los cuales son de obligado cumplimiento.
As, el Reglamento de Aparatos a Presin, en su Instruccin Tcnica Complementaria ITC-MIE-AP1 referente a Calderas,
Economizadores, Precalentadores y Recalentadores, establece que toda caldera de vapor saturado llevar como mnimo dos vlvulas
de seguridad independientes, salvo las calderas de clase C, es decir aquellas en las que el producto de la presin de servicio (P en
bar) por el volumen de agua (V en m3) sea igual o inferior a 10, que podrn llevar una sola vlvula. Las vlvulas sern de tipo resorte y
no se permitir el uso de vlvulas de peso directo ni de palanca con contrapeso. La capacidad de alivio del conjunto de vlvulas de
seguridad instaladas en la caldera, vendr dado por la relacin existente entre la potencia de la caldera y la entalpa de vaporizacin a
la presin de servicio, es decir:
Q=P/hv
donde:
Q es el caudal de vapor aliviado por la vlvula, en kg/seg.
P es la potencia de la caldera, en vatios.

hv es la entalpa de vaporizacin del agua de la caldera a la presin de servicio, J/kg.


Para los sobrecalentadores de vapor, establece que tanto los que estn incorporados en la caldera, como los que puedan permanecer
bajo presin con independencia de sta, llevarn como mnimo una vlvula de seguridad. Para la evacuacin del vapor
sobrecalentado, las vlvulas sern de apertura instantnea y la presin mxima de precinto de las vlvulas ser inferior a la presin
menor de precinto de las vlvulas de la caldera, en un valor igual o mayor que la prdida de carga correspondiente al mximo caudal
de vapor en el sobrecalentador. La capacidad de alivio de las vlvulas en los sobrecalentadores que pueden permanecer a presin con
independencia de la caldera, ser de 30 kg de vapor por m2 de superficie de calefaccin del calentador. En los sobrecalentadores
incorporados en las calderas, sin interposicin de vlvula de interrupcin, las vlvulas de seguridad pueden considerarse como
formando parte de las vlvulas de seguridad de la caldera, y la capacidad de alivio debe ser garantizada en un 75 por 100 como
mnimo por las vlvulas situadas en la caldera y en un 25 por 100, tambin como mnimo, por las vlvulas situadas en el
sobrecalentador, (Aunque en casos particulares en que no se pueda aplicar la regla anterior, y previa autorizacin de la Autoridad
competente en materia de Seguridad Industrial, es posible variar esta relacin).
Los recalentadores de vapor dispondrn de una o ms vlvulas de seguridad, de las que una como mnimo, estar situada en la salida
del recalentador. La capacidad de alivio de las vlvulas ser como mnimo igual al mximo caudal de vapor para el que ha sido
diseado el recalentador, correspondiendo al 15 por 100 de esta capacidad, al menos, a la vlvula de seguridad situada a la salida del
recalentador.
Las calderas de agua sobrecalentada correspondientes a las categoras A o B dispondrn de dos o ms vlvulas de seguridad
independientes, una de las cuales, al menos, estar precintada a la presin de diseo o por debajo de sta y la presin de precinto de
las dems vlvulas no exceder en ms de un 3 por 100 de la presin de precinto de la primera vlvula. Las calderas de agua
sobrecalentada de categora C podrn llevar una sola vlvula de seguridad.
La capacidad de alivio del conjunto de las vlvulas de seguridad instaladas en la caldera viene dada por:
Q=P/hv
donde:
Q es el caudal de alivio de la vlvula, en kg/seg.
P es la potencia de la caldera, en vatios.
hv es la entalpa de vaporizacin del agua de la caldera a la presin de servicio, J/kg.
Los economizadores, precalentadores de agua, llevarn al menos, dos vlvulas de seguridad cuando exista una vlvula de
seccionamiento entre el economizador y la caldera.
La Instruccin Tcnica Complementaria MIE-AP10 del Reglamento de Aparatos a Presin, referente a Depsitos Criognicos,
establece que el recipiente interior deber estar protegido por dos vlvulas de seguridad, colocadas en fase gas y en comunicacin
directa con el interior del recipiente, pudiendo sustituirse una de estas vlvulas por un disco de ruptura, excepto en depsitos que
contengan gases inflamables.
Este reglamento tambin establece para otros equipos, como son los Calentadores o Acumuladores de Agua Caliente. a travs de la
MIE-AP11, que debern protegerse con una vlvula de seguridad de tamao tal que pueda dar salida al fluido necesario en las
condiciones ms desfavorables.
Se ha visto el nmero de vlvulas y la capacidad de alivio necesaria o reglamentada para determinados equipos, como son calderas,
recalentadores, economizadores, depsitos criognicos y acumuladores de agua caliente. Para cualquier otro equipo industrial, como
reactores, intercambiadores, o simplemente un tramo de tuberas en el que el fluido pueda quedar bloqueado, se debe determinar el
caudal de alivio de la vlvula de seguridad, de tal forma que la presin interior no exceda del 10 por 100 de la presin de precinto en
las condiciones ms desfavorables posibles, como pueden ser la no desconexin del sistema de aportacin de calor al equipo o la
produccin de una reaccin incontrolada (polimerizacin, descomposicin, etc.) fuertemente exotrmica que pueda incrementar
rpidamente la presin interior, etc.
Consideremos el caso de un fluido que se ha quedado bloqueado en un tramo de tubera u otro equipo y sufre un calentamiento debido
a un foco de calor externo, puede ser radiacin solar o un fuego externo, y estudiemos la necesidad de dotar al equipo con una vlvula
de seguridad.
El volumen de un lquido bloqueado en una tubera o cualquier otro equipo es funcin de la temperatura (T) y de la presin (P):

Dividiendo por V, y teniendo en cuenta que:

La ecuacin anterior se transforma en:


dV / V = ( dT) - (K dp)
Integrando esta ecuacin, teniendo en cuenta que y K no varan apenas para rangos pequeos de variacin de P y T:
ln(V2/V1) = (T2 - T1) - K (P2 - P1)
Donde
P1, T1, y V1 son la presin, temperatura y volumen del fluido en las condiciones iniciales de servicio.
P2 y V2 son la presin y el volumen del fluido ante la temperatura T2.
Si no existiera vlvula de seguridad, la evolucin del fluido se realizara a volumen constante, y por tanto V1 = V2, despejando P2,
obtendramos la presin que se alcanzara en el tramo de tubera o equipo en funcin de las condiciones iniciales de servicio y de la
temperatura alcanzada en el lquido.
P2 = (/K) (T2 - T1) + P1
Si esta presin es superior a la de diseo, sera necesario instalar una vlvula de seguridad con una presin de tarado P, no superior a
la de diseo del equipo. La temperatura a la que se alcanzar la presin de tarado y por tanto aliviar la vlvula es:
T2 = (K/) (Pt - P1) + T1
Cuando se almacenan fluidos en depsitos o tanques, la capacidad de alivio de presin debe contemplar tanto las condiciones
anormales de operacin como las situaciones de emergencia por exposicin a un fuego externo.
As en el Reglamento sobre Almacenamiento de Productos Qumicos, la Instruccin Tcnica Complementaria MIE-APQ-001 referente a
Almacenamiento de Lquidos Inflamables y Combustibles establece los venteos normales y de emergencia que debe llevar cada
tanque en funcin de las caractersticas de stos y del producto que almacenan. Cuando el venteo de emergencia est encomendado
a una vlvula o dispositivo, la capacidad total de venteo normal y de emergencia sern suficientes para prevenir cualquier sobrepresin
que pueda originar la ruptura del cuerpo o fondo del recipiente si es vertical, o del cuerpo y cabezas si es horizontal. Si los lquidos
almacenados son inestables, se tendrn en cuenta los efectos del calor o gases producidos por polimerizacin, descomposicin,
condensacin o reactividad propia.
El primer paso es calcular la superficie hmeda del recipiente que puede estar expuesta a un fuego exterior, como:

El 55 % de la superficie total de una esfera.


El 75 % del rea total de un depsito horizontal.
Los primeros 10 metros por encima del suelo de un tanque vertical, descontndose la parte de superficie en contacto con el
suelo.

Posteriormente, hay que determinar el calor recibido en caso de fuego externo, mediante la expresin:
Q = 139,7 F A0,82 103
donde:
Q es el calor recibido por el recipiente en kJ/h.
A es la superficie hmeda en m2.
F es un factor sin dimensiones, que se tomar igual a la unidad salvo en los casos siguientes, en que se tomarn los valores que se
indican:
F = 0,5

Drenaje alejado o cubeto separado y superficie hmeda superior a 20 m2.

F = 0,3

Sistemas de pulverizadores de agua fijos y automticos para la prevencin de incendios y cubeto separado.

F = 0,3

Aislamiento no afectado por fuego ni chorro de agua y con una conductividad trmica mxima a 900 C de 83,75 kJ/(h.m2.
K) = 20 Kcal/(h.m2.K).

F = 0,15 Aislamiento igual al anterior y sistema de pulverizacin de agua fijos y automticos.


El clculo del venteo total, el de emergencia ms el normal para lquidos estables, se efecta en funcin del tipo de tanque o depsito,
de la siguiente forma:
a. Para tanques atmosfricos (diseados para soportar presiones internas manomtricas de hasta 15 kPa) la capacidad total de
venteo no ser inferior al definido en la tabla 1y tabla 2, multiplicado por el factor F definido anteriormente.
Tabla 1. Capacidad total de venteo de tanques con
presin hasta 7 kPa

Tabla 2. Capacidad total de venteo de tanques con presin


mayor de 7kPa

Los caudales de aire son a presin atmosfrica y 15 C.


Los valores intermedios pueden interpolarse

Los caudales de aire son a presin atmosfrica y 15 C.


Los valores intermedios pueden interpolarse.
Para valores inferiores a 280 m2 ver Tabla 1

b. Para tanques atmosfricos y para tanques a baja presin (diseados para soportar presiones internas manomtricas desde 15
kPa hasta 98 kPa), la capacidad total de venteo puede determinarse por la siguiente frmula:
m3 de aire por hora = (4,414 Q) / [L(M)]
donde:
Q es el calor recibido por el recipiente en kJ/h, definido anteriormente.
L es el calor latente de vaporizacin en kJ/kg.
M es el peso molecular en kg.
c. En el caso de depsitos a presin (diseados para soportar presiones internas manomtricas superiores a 98 kPa), la
capacidad total de venteo ser:
kg/h de vapor de lquido = Q / L
donde:
Q es el calor recibido por el recipiente en kJ/h, definido anteriormente.
L es el calor latente de vaporizacin en kJ/kg, en las condiciones de venteo.
La MIE-APQ-002 referente al Almacenamiento de Oxido de Etileno, establece que los depsitos debern llevar, al menos dos vlvulas
de seguridad, (admitindose slo las de resorte) con una capacidad de descarga tal, que quedando una vlvula en reserva, sea capaz
de evacuar la descarga mxima previsible.
La MIE-APQ-003 referente al Almacenamiento de Cloro, establece que todo depsito ir provisto de una vlvula de seguridad de
resorte, de calidad adecuada para su uso con el cloro seco y en ningn caso su descarga se efectuar directamente a la atmsfera.
La MIE-APQ-004 referente a Almacenamiento de Amoniaco Anhidro, establece que cada tanque o depsito dispondr, como mnimo,
de dos vlvulas de seguridad, excepto en depsitos de capacidad inferior a 100 m3, que podrn tener una.

El Reglamento sobre Instalaciones de Almacenamiento de Gases Licuados del Petroleo en Depsitos Fijos, establece que los
depsitos, tanto areos como enterrados, cuyo volumen geomtrico unitario supere los 20m3, dispondrn al menos de dos vlvulas de
seguridad, de forma que la capacidad de descarga del conjunto, quedando una vlvula en reserva, sea capaz de evacuar el caudal de
descarga, que es el necesario para que la presin en el interior de los depsitos no llegue a sobrepasar en un 20 por 100 la presin de
apertura de las mismas y se puede calcular utilizando la expresin:
G = 10,6552 S 0,82
donde G es el caudal de aire en m3 por minuto a 15 C y presin atmosfrica y S representa la superficie del depsito expresada en
m2 . El caudal de GLP evacuado ser:
Q=G/Y
donde Y es un factor de correccin:
Y = 1,2 (1 - P/785)
siendo P la presin de tarado de la vlvula de seguridad en bars.
En los depsitos enterrados el caudal de descarga podr reducirse en un 30 por 100 del valor de clculo, pero en tal caso los depsitos
no podrn ser descubiertos si no se han vaciado previamente.

Dimensionado de vlvulas de seguridad


Una vez que se ha determinado la presin de tarado y la capacidad o caudal de alivio de la vlvula de seguridad necesaria para el
equipo o sistema donde va a ser instalada, veamos como se dimensionan las vlvulas para que sean capaces de aliviar ese caudal
determinado a la presin de tarado, para una cierta sobrepresin prefijada y una contrapresin dada por la instalacin (conceptos
definidos en la NTP 342.1994). En este apartado se muestran algunas expresiones para el clculo de esta magnitud, tanto para gases
y vapores como para lquidos. La fuente de clculo es en este caso el Cdigo Espaol de Recipientes y Aparatos a Presin.

Dimensionado para gases y vapores


La seccin de la vlvula de seguridad para el caso de vapores y gases vendr dada por la siguiente expresin:
A = [Q / (0,76 C K Kb P1)] [(Z T) / M0]

(a)

Donde:
A : Superficie neta de descarga de la vlvula de seguridad, en cm2.
Q : Caudal de alivio en kg/h. Se considerar el mximo en las condiciones ms desfavorables.
C : Coeficiente definido en funcin de la relacin n = Cp/Cv.

K: Coeficiente de descarga a determinar por el fabricante de la vlvula


K = Caudal real / Caudal terico
kB : Coeficiente de descarga a facilitar por el fabricante de la vlvula y para aplicacin con hidrocarburos. Si no se
conoce se puede utilizar la figura 1 para hidrocarburos y para el resto tomar el valor 1.

(P2 / P1) 100 = (Presin de zona descarga / Presin zona protegida) 100

Fig. 1: Coeficiente kB
P1 :Presin en bar absolutos; P1 = Ptarado + Sobrepresin + Contrapresin + 1,01325.
M0: Peso molecular en gramos / mol.
T : Temperatura del fluido absoluta en grados Kelvin.
Z: Factor de compresibilidad del gas en las condiciones de presin y temperatura del alivio. Si se desconoce, utilizar la
figura 2 para hidrocarburos y tomar Z=1 para el resto.

PR: presin reducida =

presin de fluido (bar)


presin crtica del fluido (bar)

Fig. 2: Factor de compresibilidad


La frmula (a) es aplicable cuando la presin en la zona de descarga sea mayor que la presin de flujo crtico, entendindose la
presin de flujo crtico como aquella que produce el mximo caudal volumtrico en una emisin y puede estimarse por la relacin:

PCR:

Presin de flujo crtico en unidades absolutas, bar.

P:

Presin de tarado en unidades absolutas, bar.

n:

Cp/Cv Relacin entre el calor especfico a presin constante y a volumen constante

Dimensionado para lquidos


En este caso se dan dos expresiones en funcin del nivel de contrapresin ms la acumulacin existente:

Con contrapresin + acumulacin


A = (1 / 3,642) { [ Q (dr0) ] / [ Kv Kp (P - Pc) ] }

Con contrapresin + acumulacin < al 25%


A = (1 / 3,642) { [ Q (dr0) ] / [ Kv Kp S (P - Pc) ] }

donde
A: Seccin neta de descarga de la vlvula, en cm2.
Kv: Coeficiente de correccin de viscosidad. Ver figura 3
Re: Nmero de Reynolds:

Fig. 3: Coeficiente de correccin de viscosidad


Q: Caudal de lquido en m3/h.
Di: Dimetro de la seccin de paso, en cm.
:

Viscosidad del fluido a la temperatura de trabajo, en centipoises.

S:

Coeficiente de acumulacin inferior al 25%. Ver figura 4. La acumulacin viene dada por el incremento de presin que se
produce por encima de la mxima presin de trabajo admisible cuando la vlvula esta completamente abierta, se expresa en
tanto por ciento de la mxima presin de trabajo admisible o en bars.

Fig. 4: Coeficiente de acumulacin

Kp: Coeficiente de contrapresin. Ver figura 5. La contrapresin es la presin existente en la salida de la vlvula de seguridad, esta
puede ser constante o variable. La primera se define como aquella que no vara considerablemente bajo cualquier perturbacin,
bien est la vlvula abierta o cerrada y la contrapresin variable puede ser consecuencia del aumento de presin que se
produce a la salida de la vlvula a medida que esta se abre o bien existir ya antes de que comience su apertura.

Fig. 5: Coeficiente de contrapresin


dr0: Densidad relativa del fluido respecto al agua a la temperatura de trabajo.
P:

Presin de disparo de la vlvula de seguridad, en bars efectivos.

P c:

Contrapresin del recipiente, en bars efectivos.

Bibliografa
(1) MINISTERIO DE INDUSTRIA Y ENERGA
Reglamento de Aparatos a Presin
R.D. 1244 de 4-4-1979. BOE 29-5-1979
(2) MINISTERIO DE INDUSTRIA Y ENERGA
Reglamento sobre Almacenamiento de Productos Qumicos
R. D. 668/1980, de 8-2-1980 (BOE 14-4-1980) y R. D. 3485/1983, de 14-12-1984
(3) MINISTERIO DE INDUSTRIA, COMERCIO Y TURISMO
Reglamento sobre Instalaciones de Almacenamiento de Gases Licuados del Petrleo en Depsitos Fijos
Orden de 29-1-1986. BOE 22-2-1986
(4) MINISTERIO DE INDUSTRIA, COMERCIO Y TURISMO CON LA COLABORACIN DE BEQUINOR
Cdigo Espaol de Recipientes y Aparatos a Presin
(5) WING Y. WONG
Safer relief-valve sizing
Chemical Engineering, 1989, May

INSHT

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