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De lo que es el fetichismo

de la mercanca y sobre
si podemos librarnos de l

Anselm

Ja p p e

Si b i e n l a s r e f e r e n c i a s al fetichismo de la mercan
ca se han hecho ms frecuentes en los ltimos aos,
estas no siempre se han visto acompaadas por una
profundizadn en el concepto. Un poco como ocurre
con el trmino sociedad del espectculo, el de fe
tichismo de la mercanca parece resumir sin mucho
esfuerzo las caractersticas de un capitalismo posmo
derno que se supone ha virado esencialmente hacia el
consumo, la publicidad y la manipulacin de los de
seos. Segn cierto uso popular de la palabra, influido
adems por su empleo en el psicoanlisis, el fetichis
mo no sera ms que un amor excesivo a las mercan
cas y la adhesin a los valores que estas representan
(velocidad, xito, belleza, etc.).
Desde luego los intelectuales marxistas no incu
rren en semejante error. Pero casi todos ellos compar
ten una concepcin del fetichismo de la mercanca que
resulta igualmente reductora. Conforme a la opinin

predominante, con dicho trmino Marx designara


una ideologa espontnea que tendra esencialmen
te como objetivo velar el hecho de que la plusvala tiene
su origen exclusivo en el trabajo no pagado al obrero.
De este modo, el fetichismo constituira una engaifa
o una mistificacin y contribuira a la auto-justificacin
de la sociedad capitalista.1
Efectivamente, en ocasiones Marx utiliza el tr
mino fetichismo en este sentido. Tal es el caso sin
duda en un fragmento sobre la frmula trinitaria
que Friedrich Engels, al reunir el material dejado por
Marx, situ en la parte final del Libro III de El capital.
All Marx habla de la personificacin de las fuerzas
productivas y del mundo encantado por el que se
pasean Monsieur le Capital et Madame la Terre.2 Lo
cierto, sin embargo, es que este no es el mismo feti
chismo que es analizado en el primer captulo de El
capital. Mejor dicho, se trata de dos niveles diferentes
de anlisis que no se contradicen entre s. El camino
seguido en El capital va de la esencia a la apariencia,
de la crtica categorial al anlisis de la superficie em
prica, de las categoras puras a las formas concretas
que dichas categoras asuman en su poca. El caso
paradigmtico es el recorrido que lleva desde el va
lor categora no emprica , a travs de numero

10

sas etapas intermedias, hasta llegar a los precios de


mercado el nico nivel inmediatamente perceptible
para los actores econmicos, y que constituye el obje
to casi exclusivo de la ciencia econmica burguesa .
De igual modo, las dos exposiciones ms importantes
del tema del fetichismo3 en Marx corresponden, por
un lado, a la esencia y, por el otro, a la forma feno
mnica. Tras la larga y meticulosa descripcin de las
relaciones que mantienen entre s la tela y el traje, el
caf y el oro y que contienen ya en germen, como
el propio Marx dice, toda la crtica del capitalismo ,
y antes de introducir, al comienzo del segundo cap
tulo, a los seres humanos en cuanto guardianes de
las mercancas, que no pueden ir solas al mercado,4
Marx intercala, en una aparente digresin, el captulo
sobre el carcter fetichista de las mercancas. Pero el
preciso lugar que ocupa en la erudita arquitectura de
la obra de Marx sugiere que este captulo se encuentra
en el centro mismo de toda su crtica del capital: si el
anlisis de la doble naturaleza de la mercanca y de la
doble naturaleza del trabajo constituye, por expresarlo
con los trminos de Marx, el pivote (Springpunkt) de
su anlisis,5 sin duda el captulo sobre el fetichismo
forma parte de dicho ncleo. El fetichismo no es un
fenmeno perteneciente a la simple esfera de la con

ii

ciencia, no se limita a la idea que los actores sociales


se hacen de sus propias acciones; en esta fase inicial
de su anlisis, de hecho Marx no se preocupa de sa
ber cmo los sujetos perciben las categoras bsicas y
cmo reaccionan ante ellas. El fetichismo forma parte,
pues, de la realidad fundamental del capitalismo y es
la consecuencia directa e inevitable de la existencia de
la mercanca y del valor, del trabajo abstracto y del di
nero. La teora del fetichismo de Marx es idntica a su
teora del valor, porque el valor, as como la mercan
ca, el trabajo abstracto y el dinero, son ellos mismos
categoras fetichistas. El fetichismo de la mercanca
existe dondequiera que exista una doble naturaleza
de la mercanca y dondequiera que el valor mercan
til, que es creado por la faceta abstracta del trabajo y
representada por el dinero, forme el vnculo social y
decida, por consiguiente, el destino de los productos
y de los hombres, mientras que la produccin de valo
res de uso no es ms que una especie de consecuencia
secundaria, casi un mal necesario.6 Dicho fetichismo
se constituye a espaldas de los participantes, de ma
nera inconsciente y colectiva, y adquiere toda la apa
riencia de un hecho natural y transhistrico.
En esta fase de la demostracin es decir, en el
anlisis de la forma del valor no se trata todava ni

del capital ni del salario, de la fuerza de trabajo o de


la propiedad de los medios de produccin. Aunque se
suponga implcitamente su existencia (porque el or
den lgico de la exposicin no coincide con el orden
histrico y la mercanca, por ms que sea la clula
germinal del capital, no existe de forma completa
ms que en un rgimen capitalista), Marx los dedu
ce, en el plano lgico, de las categoras annimas de
mercanca, trabajo abstracto, valor y dinero. En su ni
vel ms profundo, el capitalismo no es el dominio de
una clase sobre otra, sino el hecho de que la sociedad
entera est dominada por abstracciones reales y an
nimas. Desde luego hay grupos sociales que gestionan
ese proceso y obtienen beneficios de l, pero llamarles
clases dominantes significara tomar las apariencias
por realidades. Marx no dice otra cosa cuando llama al
valor el sujeto automtico7 del capitalismo. Son la
valorizacin del valor, en cuanto trabajo muerto, a tra
vs de la absorcin del trabajo vivo, y su acumulacin
en forma de capital las que gobiernan la sociedad capi
talista, reduciendo a los actores sociales a simples en
granajes de ese mecanismo. Segn Marx, los propios
capitalistas no son ms que suboficiales del capital.
La propiedad privada de los medios de produccin y la
explotacin de los asalariados, el dominio de un grupo

social sobre otro y la lucha de clases, aunque son sin


duda reales, no son sino las formas concretas, los fe
nmenos visibles en la superficie, de ese proceso ms
profundo que es la reduccin de la vida social a la creacin de valor mercantil.
All donde los individuos no se encuentran ms
que como productores separados que deben reducit,
sus productos a una medida comn que los priva de
toda cualidad intrnseca para poder intercambiarlos
y para poder formar una sociedad, el valor, el trabajo
humano abstracto y el trabajo universalmente hum a
no (es decir, no especfico, no social, el puro gasto
de energa sin consideracin a los contenidos y a las
consecuencias) se imponen al valor de uso, el trabajo
concreto y el trabajo privado. Aunque sigan ejecutan
do trabajos concretos y privados, los hombres deben
constatar que la otra naturaleza de esos mismos tra
bajos, su faceta abstracta, es la nica que cuenta desde
el momento en que quieren intercambiarlos por otra
cosa distinta. As, por poner un ejemplo, el campesino
que ha trabajado durante toda la jomada para cosechar
su trigo, como siempre ha hecho, podra constatar en
el mercado que su jornada de trabajo concreto y priva
do de repente no vale ms que dos horas de trabajo
porque la importacin de trigo proveniente de pases

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en el que ese tipo de trabajo resulta ms productivo


ha establecido un nuevo estndar. De este modo, la
faceta abstracta se convierte en algo terriblemente
real que lleva a nuestro campesino a la ruina.
En lugar de limitarse a poner en cuestin el
ocultamiento de las verdaderas relaciones de pro
duccin, el concepto de fetichismo de la mercanca
analiza las relaciones sociales que se crean efectiva
mente en la sociedad capitalista. El fetichismo no es
una representacin que acompae a la realidad del
trabajo abstracto. Para comprender que se trata de una
inversin real, en primer lugar hay que darse cuen
ta de que el trabajo abstracto no es una abstraccin
nominal, ni una convencin que nazca (aunque fuera
inconscientemente) en el intercambio: es la reduccin
efectiva de toda actividad a un simple gasto de ener
ga. Esta reduccin es efectiva en el sentido de que
las actividades particulares y de igual manera, los
individuos que las realizan solo se vuelven sociales
en cuanto quedan reducidas a dicha abstraccin. Si
la consideracin del fetichismo ha conocido algunos
avances en estos ltimos aos, la temtica del traba
jo abstracto el corazn de las tinieblas del modo
de produccin capitalista y la crtica de la ontologizacin del trabajo siguen siendo, por el contrario,

!5

un continente por descubrir. Cuando la categora del


fetichismo se entiende solo como mistificacin de las
relaciones reales de explotacin, es posible incluso
que, de forma grotesca, se exprese una (pseudo)crtica
del fetichismo en nombre del trabajo que el fetichis
mo ocultara. En realidad, no es posible superacin,
alguna del fetichismo sin abolir prcticamente el tra
bajo como principio de sntesis social.

P o r q u es real el fetichismo? La sociedad en la que


los productos del trabajo asumen la forma mercantil
es una formacin social en que el proceso de pro
duccin domina a los hombres y el hombre an no
domina al proceso de produccin.8 Como acabamos
de decir, el subepgrafe sobre el fetichismo no es un
simple aadido. En l, Marx extrae las conclusiones
de su anlisis precedente sobre la forma del valor.
Las categoras bsicas ya estn descritas ah como
fetiches, por ms que no aparezca el trmino feti
chismo. Hay que tenerlo siempre en mente: Marx
no define tales categoras como presupuestos neu
tros, como hacan los economistas clsicos del estilo
de David Ricardo y como haran los marxistas pos
teriores.9 En realidad, denuncia desde el comienzo

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del anlisis su carcter negativo y destructor. Pero no


aadiendo un juicio moral a un desarrollo cient
fico, sino haciendo que la negatividad emerja en el
anlisis mismo. Marx pone de relieve una inversin
constante entre lo que debera ser el elemento prima
rio y lo que debera ser el elemento derivado, entre lo
abstracto y lo concreto. La primera particularidad de
la forma de equivalente, en apariencia tan inocente
(veinte varas de tela = un traje): el valor de uso se
convierte en la forma fenomnica de su contrario,
el valor. El mismo discurso vale a continuacin para
el trabajo: una segunda particularidad de la forma
de equivalente estriba en que el trabajo concreto se
convierte en forma fenomnica de su opuesto, traba
jo humano abstracto.10 Y finalmente, una tercera
particularidad de la forma de equivalente consiste en
que el trabajo privado devenga la forma de su opues
to, trabajo en forma social directa.11 A lo que hay que
aadir que la forma general del valor revela de esta
suerte que, dentro de este mundo [de las mercancas],
el carcter generalmente humano del trabajo consti
tuye su carcter especficamente social.12 Estas tres
inversiones son inversiones entre lo concreto y lo
abstracto. El que debera ser el elemento primario, lo
concreto, se convierte en un derivado de lo que debe
ra ser el derivado de lo concreto: lo abstracto. En tr

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minos filosficos, se podra hablar de una inversin


entre la sustancia y el accidente.
Si el fetichismo consiste en esa inversin real,
entonces resulta que no es tan diferente de la aliena
cin de la que Marx hablaba en sus primeros textos.
No hay un corte epistemolgico entre un joven
Marx, filsofo humanista, y un Marx maduro al que
se supone convertido a la ciencia, ni entre el concepto
de fetichismo y la crtica de la religin del joven Marx.
Ya el origen del trmino fetichismo, as como su
presencia en las primeras publicaciones de Marx,13
dan testimonio de dicha continuidad. Atribuir un va
lor a la mercanca, es decir, tratarla segn el trabajo
que ha sido necesario para su produccin pero un
trabajo ya pasado, que ya no est ah y, lo que es
ms, tratarla no en consideracin al trabajo que se ha
gastado real e individualmente, sino en cuanto parte
del trabajo social global (el trabajo socialmente nece
sario para su produccin): he aqu una proyeccin
que no lo es en menor medida que la que tiene lugar
en la religin. El producto solo se convierte en m er
canca porque en l se representa una relacin social,
y dicha relacin social es tan fantasmagrica (en el
sentido de que no forma parte de la naturaleza de las
cosas) como un hecho religioso.

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Naturalmente, la mercanca no ocupa exactamen


te el mismo lugar en la vida social que Dios. Pero Marx
sugiere que el fetichismo de la mercanca es la conti
nuacin de otras formas de fetichismo social como el
fetichismo religioso. Lo cierto es que ni el desencan
tamiento del mundo ni la secularizacin tuvieron
lugar: la metafsica no desapareci con la Ilustracin,
sino que baj del cielo y se mezcl con la realidad te
rrestre. Es lo que quiere decir Marx cuando llama a la
mercanca un objeto sensiblemente suprasensible.
La descripcin de la alienacin que Marx ofrece en los
Manuscritos de 1844 no se presenta, pues, como una
aproximacin fundamentalmente diferente de la conceptualizacin del fetichismo, sino como un primer
acercamiento, como una aproximacin todava insu
ficiente, que ya deca implcitamente, sin embargo, lo
esencial: la desposesin del hombre por el trabajo que
se ha convertido en el principio de sntesis social.

E l c o n c e p t o de fetichismo de la mercanca se mantuvo

durante mucho tiempo en el mismo estado que la Be


lla Durmiente, y solo mereci una atencin renovada a
partir de los aos sesenta. A continuacin se convirti
en la pieza central de la crtica del valor, tal como

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se desarroll a partir de 1987 en las revistas alemanas


Krisis y Exit! y en los trabajos de su autor principal, Ro
bert Kurz, y de una manera en parte diferente en los de
Moishe Postone en los Estados Unidos.'4 Conforme a
este enfoque, la mayor parte de los antagonismos den
tro del capitalismo no afectan a la existencia misma
de las categoras fetichistas bsicas. Ya en el siglo/xix,
el movimiento obrero se habra limitado, tras algunas
resistencias iniciales, a demandar un reparto distinto
del valor y del dinero entre aquellos que contribuyen^
la creacin de valor a travs del trabajo abstracto. Casi
ninguno de los movimientos que ponan en cuestin
al capitalismo la izquierda consideraba ya el
valor y el dinero, la mercanca y el trabajo abstracto,
como datos negativos y destructores, tpicos solo del
capitalismo, que en consecuencia deban ser abolidos
en una sociedad postcapitalista. Sencillamente desea
ban redistribuirlos segn criterios de una mayor justicia
social. En los pases del socialismo real se pretenda,
por aadidura, que era posible planificar de una ma
nera consciente dichas categoras, aunque por su pro
pia esencia sean fetichistas e inconscientes. Una vez
que la lucha de clases se convirti en la prctica si
dejamos a un lado cierta retrica en un combate por
la integracin de los obreros en la sociedad mercantil,
y ms adelante por la integracin o el reconocimien

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to de otros grupos sociales, empez a combatirse solo


para ajustar determinados detalles. Por otro lado, este
tipo de luchas a menudo ha contribuido, sin que los
actores se dieran cuenta de ello, a que el capital alcan
zase su siguiente fase en contra de la voluntad de la
parte ms corta de luces de los propietarios del capi
tal. As, el consumo de masas en la poca fordista y
el Estado social, lejos de ser solo conquistas de los
sindicatos, permitieron al capitalismo una expansin
externa e interna que contribuy a compensar la cada
continua de la masa de beneficios.
En efecto, la contradiccin fundamental del ca
pitalismo no es el conflicto entre el capital y el trabajo
asalariado: desde el punto de vista del funcionamiento
del capital, el conflicto entre capitalistas y asalariados
es un conflicto entre los portadores vivos del capital
fijo y los portadores vivos del capital variable; en con
secuencia, un conflicto inmanente al sistema mismo.
La contradiccin fundamental reside ms bien en el
hecho de que la acumulacin de capital socava ine
vitablemente sus propias bases: solo el trabajo vivo
crea valor. Las mquinas no aaden nuevo valor. La
competencia, sin embargo, empuja a cada propieta
rio de capital a utilizar la mayor cantidad de tecno
loga posible para producir (y, en consecuencia, para

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vender) cada vez ms barato. Al mismo tiempo que


de momento incrementa su propio beneficio, cada
capitalista contribuye, sin quererlo, sin saberlo y sin
poder impedirlo, a disminuir la masa global de valor
y, en consecuencia, de plusvala, y por consiguiente,
de beneficio. Durante mucho tiempo, la expansin in
terna y externa del capital pudo compensar la dismi
nucin del valor de cada mercanca particular. Pero
con la revolucin microelectrnica es decir, a par
tir de los aos setenta la disminucin del valor ha
continuado a tal ritmo que nada ha podido frenarla.
La acumulacin de capital sobrevive desde entonces
esencialmente bajo la forma de la simulacin: crdito
y especulacin, es decir, capital ficticio (en consecuen
cia, dinero que no es el resultado de una valorizacin
lograda a travs de la utilizacin de la fuerza de traba
jo). Hoy est de moda atribuir toda la culpa de la crisis
y de sus consecuencias a la especulacin financiera,
pero sin ella la crisis habra llegado mucho antes. La
sociedad mercantil trabaja en su propio derrumbe. Lo
que la condena no es el simple hecho de ser mala,
pues las sociedades precedentes tambin lo eran. Es
su propia dinmica la que la pone contra las cuerdas.

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parte del pensamiento que hoy en da se


pretende anticapitalista o emancipador rehsa obsti
nadamente hacerse cargo de esta nueva situacin. Las
luchas de clases en sentido tradicional, y aquellas
que las sustituyeron a lo largo del siglo xx (las luchas
de los subalternos de todo tipo: las mujeres, las
poblaciones colonizadas, los trabajadores precarios,
etc.), son ms bien conflictos inmanentes, que no
van ms all de la lgica del valor. En el momento
en el que el desarrollo del capitalismo parece haber
alcanzado sus lmites histricos, esas luchas corren
a menudo el riesgo de limitarse a la defensa del statu
quo y a la bsqueda de unas mejores condiciones de
supervivencia para uno mismo en medio de la crisis.
Esto resulta perfectamente legtimo, pero defender
nuestro salario o nuestra jubilacin en absoluto con
duce por s mismo a superar una lgica fetichista en
la que todo est sometido al principio de rentabili
dad, en la que el dinero constituye la mediacin so
cial universal y en la que la produccin m ism a de las
cosas ms importantes puede ser abandonada si no
se traduce en una cantidad suficiente de valor (y,
en consecuencia, de beneficio). Ahora resulta menos
sensato que nunca exigir medidas para el empleo o
defender a los trabajadores por la simple razn de
U

na gran

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que crean valor. Es preciso, por el contrario, defen


der el derecho de cada uno a vivir y a participar de los
beneficios de la sociedad, incluso si l o ella no han
logrado vender su fuerza de trabajo.

D e l o que habra que emanciparse es de las categoras


fetichistas del dinero y de la mercanca, del trabajo y
del valor, del capital y del Estado en cuanto/tales. No
podemos activar uno de esos factores contra el otro,
considerndolo el polo positivo: ni el Estado eontra^L
capital, ni el trabajo abstracto en su fase muerta (capi
tal) contra el mismo trabajo en su fase viva (fuerza de
trabajo y, por consiguiente, salario). Parece difcil, en
consecuencia, atribuir la tarea de superar el sistema
fetichista a grupos sociales que se constituyeron m e
diante el desarrollo de la propia mercanca y que se
definen por su papel en la produccin de valor.

En los aos sesenta y setenta, los movimientos


de protesta a menudo se dirigan contra el xito del
capitalismo, contra la abundancia mercantil, y se
expresaban en nombre de una concepcin distinta de
la vida. Por el contrario, las luchas sociales y econmi
cas de hoy se caracterizan a menudo por el deseo de
que el capitalismo respete al menos sus propias pro

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mesas. En lugar de un anti-capitalismo, se trata pues


de un alter-capitalismo. El capitalismo no son solo
los capitalistas, los banqueros y los ricos, mientras
que nosotros, el pueblo, seramos los buenos. El
capitalismo es un sistema que nos incluye a todos; na
die puede pretender estar fuera. El eslogan somos el
99% es sin duda el ms demaggico y el ms estpi
do que se haya escuchado en mucho tiempo, e incluso
resulta potencialmente muy peligroso.
Uno tiene a menudo la impresin de que, en
realidad, ms o menos todo el mundo desea la conti
nuidad de este sistema, y no solamente los ganado
res. Ser expoliado se convierte casi en un privilegio
(que los restos del viejo proletariado fabril defienden,
efectivamente, con uas y dientes en toda Europa)
cuando el capitalismo transforma a cada vez ms per
sonas en hombres superfluos, en residuos. Pero
el choque conjunto de la crisis econmica, de la crisis
ecolgica y de la crisis energtica obligar muy pron
to a tomar decisiones drsticas. Nadie garantiza, sin
embargo, que estas sern las decisiones acertadas. La
crisis ya no es, ni mucho menos, sinnimo de eman
cipacin. Saber lo que est en juego se convierte en
algo fundamental y disponer de una visin global, en
algo vital. Por eso, una teora social centrada en la cr

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tica de las categoras bsicas de la sociedad mercantil


no es un lujo terico que est alejado de las preocu
paciones reales y prcticas de los seres humanos en
lucha, sino que constituye una condicin necesaria
para cualquier proyecto de emancipacin. De ah que
la obra de Marx y muy en particular, el primer ca
ptulo de El capital siga siendo indispensable para
comprender lo que nos ocurre cotidianamente. Espe
remos que un da se estudie solamente para disfrutar
de su brillantez intelectual.

Notas

Incluso entre los autores pertenecientes al marxismo crti


co, el concepto de fetichismo se empleaba en raras ocasio
nes antes de la dcada de los setenta. En las m il pginas de
la M arxs Theory o f Alienation del lukacsiano Istvn Mszros, publicada en 19 70 , aunque todava hoy se considera
un clsico sobre el tema, la palabra fetichismo prctica
mente no aparece. El subepgrafe sobre El carcter feti
chista de la mercanca y su secreto, que cierra el primer
captulo de El capital, se consideraba entonces a menudo
como una digresin tan incomprensible como intil, una
recada en el hegelianismo, un capricho metafisico. Con
viene tener presente que, en 19 6 9 , Louis Althusser quera
prohibir a los lectores de El capital que comenzaran por el
prim er captulo, al que juzgaba demasiado difcil. Los lec
tores deban percibir el conflicto visible entre el trabajo vivo
y el trabajo muerto como el punto de partida y el pivote
de la crtica marxiana y considerar el anlisis de la forma
del valor nicamente como una precisin suplementaria,
en la que habra que profundizar en un segundo m om en
to. El gran Dictionnaire critique du marxisme, publicado en
Francia en 19 82, no consagra al fetichismo ms que un es
pacio m uy exiguo. Incluso los marxistas m s crticos y ms
dialcticos de este periodo seguan presos de una ontologa
del trabajo y, en consecuencia, no les resultaba posible aco
tar de form a ms clara las categoras del fetichismo y de
la alienacin. Fue necesario esperar hasta la crisis real y
visible de la sociedad del trabajo, una crisis que se instal
indefinidamente a partir de los aos setenta, para llegar a la

26

27

comprensin terica del trabajo abstracto y, de este modo y


en ltimo anlisis, del fetichismo de la mercanca.
2

Karl Marx, El capital. Crtica de la economa poltica, Libro


III, Tomo III, Akal Ediciones, Madrid, 2 0 0 0 , p. 265 y ss.
Traduccin de Vicente Romano Garca.

Marx, El capital, ed. cit., p. 208. En los Grundrisse, Marx


afirma: El valor entra en escena como sujeto. (Karl Marx,
Elementos fundamentales para la crtica de la economa pol
tica (Grundrisse) 1857-1858 (I), Mxico DF, Siglo Veintiuno
Editores, p. 251. Traduccin de Jos Aric, Miguel Murmis
y Pedro Scaron).

A las cuales hay que aadir otras ocurrencias de la palabra


fetichismo en casi todas las obras de crtica de la economa
poltica de Marx, sin contar los pasajes en los que habla
de l sin que el trmino aparezca explcitamente. Hemos
de admitir que todas las consideraciones de Marx en tomo

al fetichismo son fragmentarias y difciles de comprender,


tanto porque recurre a metforas como por la dificultad
efectiva de describir un fenmeno que nadie antes que
Marx se haba aventurado a explorar.
4

Karl Marx, El capital, ed. cit., p. 119 [p. 55 de la presente


edicin]. Se podra decir que toda la problemtica del feti
chismo se encuentra en esta frase irnica sobre los hom
bres, que no entran en escena m s que para servir a las
mercancas, los autnticos actores del proceso.

Marx, El Capital, ed. cit., p. 63: Esta naturaleza doble del


trabajo contenido en la mercanca la he demostrado yo por
primera vez de un modo crtico. Como este es el punto en
tomo al cual gira la comprensin de la economa poltica,
debemos examinarlo m s de cerca.
Es mejor hablar de la faceta abstracta del trabajo; resulta
ms claro que trabajo abstracto. En efecto, en un rgimen
capitalista todo trabajo posee una faceta abstracta y una face
ta concreta. No se trata de dos gneros distintos de trabajo.

28

Marx, El capital, ed. cit., p. 114 [p. 50 de la presente edi


cin].
A menudo y con razn, se les califica de socialistas ricardianos, pues aceptan la concepcin ricardiana del valortrabajo y de una eterna ley del valor, que sencillamente
se tratara de aplicar conforme a los principios de la ju s
ticia social.

10 Marx, El capital, ed. cit., p. 85.


11

Marx, El capital, ed. cit., p. 86.

12 Marx, El capital, ed. cit., p. 97.


13

Karl Marx, Actas de la Sexta Asamblea de la Provincia Rena


na. Tercer artculo. Debates sobre la Ley de Robos de Madera,
en Los debates de la dieta renana, Editorial Gedisa, Barcelona,
2007. Traduccin de Juan Luis Vermal y Antonio Garca.

14 Vase Moishe Postone, Tiempo, trabajo y dominacin social.


Una reinterpretacin de la teora crtica de Marx, Marcial
Pons, Madrid-Barcelona, 2 0 0 6 . Traduccin de Mara Se
rrano [Publicado originalmente en 1993]. Anselm Jappe,
Crdito a muerte. La descomposicin del capitalismo y sus cr
ticos, Pepitas de Calabaza, Logroo, 2 0 11. Traduccin de

29

Diego Luis Sanromn. Anselm Jappe, Robert Kurz y Claus


Peter Ortlieb, El absurdo mercado de los hombres sin cualida
des. Ensayos sobre el fetichismo de la mercanca, Pepitas de
Calabaza, Logroo, 2 0 14 [segunda edicin]. Traduccin de
Luis Andrs Bredlow y Emma Izaola. Grupo Krisis, M a
nifiesto contra el trabajo, Virus Editorial, Barcelona, 2002.
Traduccin de Marta Mara Fernndez [publicado original
mente en 1999].

El carcter de fetiche de
la mercanca y su secreto
seguido de

El proceso de intercambio

Karl

30

M arx