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Gua para la resolucin de casos prcticos de

Derecho Romano
P a s o P r i m er o : L e c t u r a c o mp r en s i v a d e l c a s o p r c t i c o

Conviene, en un primer momento, leer detenidamente el enunciado del caso


prctico. Es conveniente hacer algn esquema en relacin con tres elementos
importantes:

partes que intervienen en el proceso y relacin que tienen unas respecto de otras
(demandantes, demandados, propietarios, poseedores...)

elemento objetivo o cosas sobre las que se litiga (si el litigio se refiere a un legado, a
una herencia en su totalidad, o slo a una parte...)

momentos del desarrollo de la accin descrita en el caso (si primero se constituye una
hipoteca sobre fundo ajeno; si despus se adquiere la propiedad de ese fundo...)

Ejemplo: Caso 15. Las piedras cadas al Tber (Ulpiano, 72 ed. D.41.2.13pr.)
En un naufragio de un barco (de Cayo) unas piedras se hundieron en el Tber
y, al cabo de cierto tiempo fueron sacadas a tierra (por Ticio). Pomponio
pregunta si se mantuvo la propiedad de las mismas durante el tiempo en que
se hallaron sumergidas.
Partes que intervienen en el litigio

Cayo, propietario de las piedras que caen al ro

Ticio, saca las piedras del ro en el que permanecieron durante algn tiempo
sumergidas.

P a s o S eg u n d o : H a ll a r l a c l a v e d e l c a s o

Esta fase es muy importante, pues en ella se trata de averiguar cul es la


dificultad que presenta el caso o, en otras palabras, cul es la cuestin de
fondo que contiene el caso y de cuya respuesta depender su resolucin.
Ejemplo: Caso 15. Las piedras cadas al Tber (Ulpiano, 72 ed. D.41.2.13pr.)
La clave del caso
La resolucin del caso depende de si consideramos que Cayo mantiene o no la
posesin y la propiedad de las piedras mientras estn en el fondo del
ro. Pueden plantearse, a este respecto, dos hiptesis

Cayo mantiene la intencin de recuperar las piedras y conserva la posesin de las


mismas con el nimo, fenmeno que se conoce como posesin por el nimo. En este
supuesto, no se ha producido el abandono de las mismas (derelictio) lo que las hubiera
convertido en res nullius y, por tanto, susceptibles de ser adquiridas por ocupacin. (Los
juristas admiten que, en algunos casos, la prdida del "corpus" no impide que se

contine la posesin siempre que exista el "nimo" o intencin de recuperar la tenencia


de la cosa.)

Cayo odesiste de recuperar las piedras, producindose un abandono derelictio que


permite su posterior ocupacin por Ticio, adquiriendo, as la propiedad de una
res nullius .

P a s o T e r c e r o : E x t r a e r l a s c o n s ec u e n c i a s j u r d i c a s d e c la v e d e l
caso

Una vez que hemos centrado la cuestin central, debemos aplicar nuestros
conocimientos tericos. Generalmente, la regulacin de una institucin
(ocupacin, posesin por el nimo, compra-venta, institucin de herederos)
define las reglas que deben aplicarse a cada caso de forma inequvoca. En
ocasiones, sin embargo, los jurisprudentes ofrecieron respuestas divergentes
porque partieron de diferentes interpretaciones de los hechos.
Al alumno de Derecho Romano no se le pide que "acierte con la respuesta",
sino que, a partir de una argumentacin slidamente basada en unos
conocimientos tericos llegue a una conclusin razonada. Para ello, debe
aplicar los conocimientos que tenga sobre las instituciones y reglas presentes
en el caso.
Ejemplo: Caso 15. Las piedras cadas al Tber (Ulpiano, 72 ed. D.41.2.13pr.)
Sabemos que las cosas abandonadas se adquieren por ocupacin, si bien la
institucin de la posesin es una institucin compleja que admite la existencia
de la llamada posesin por el nimo , en la que no existe contacto fsico con
la cosa. Siempre que exista una intencin de recuperar la cosa, se entiende
que no se ha producido el abandono ( derelictio ) que podra dar lugar a la
ocupacin de las piedras por Ticio. En el caso no se deduce de forma
inequvoca la intencin de Cayo, caben, pues, dos posibles soluciones
(siempre debidamente fundamentadas):
1. Cayo

recupera

las

piedras

cadas

al

ro

Partimos de la base de que Cayo mantiene la intencin de recuperar las piedras y conserva la
posesin de las mismas con el nimo, fenmeno que se conoce como posesin por el
nimo. En este supuesto, no se ha producido el abandono de las mismas (derelictio) lo que
las hubiera convertido en res nullius y, por tanto, susceptibles de ser adquiridas por ocupacin.
2. Ticio

adquiere

las

piedras

por

ocupacin

Cayo desiste de recuperar las piedras, producindose un abandono o derelictio que permite
su posterior ocupacin por Ticio, adquiriendo, as la propiedad de una res nullius.

P a s o C u a r t o : E s p ec i f i c a r l a s i n st i t u c i o n e s en j u e g o y l a s
a c c i o n e s y e x c ep c i o n e s p r o p i a s d e t a l e s i n s t i t u c io n es .

Este paso es el ms sencillo; una vez que hemos analizado y resuelto el caso,
hay que detallar:

las instituciones presentes en el caso (adquisicin de la propiedad por ocupacin,


posesin por el nimo, etc...)

las reglas jurdicas que, en su caso, hemos empleado para resolverlo de una u otra
forma ("nemini res sua servit"), y

las acciones y excepciones de que pueden valerse los litigantes para hacer valer los
derechos que les hemos atribuido previamente en la resolucin del caso (reivindicatio,
exceptio iusti dominii, etc). Conviene especificar cuales de ellas son procedentes y por
qu.

Ejemplo: Caso 15. Las piedras cadas al Tber (Ulpiano, 72 ed. D.41.2.13pr.)
Ya hemos visto que entran en juego en este caso las instituciones de
la posesin por el nimo, la adquisicin de la propiedad por ocupacin y el
abandono (derelictio ) de las cosas por las que stas pasan a ser res nullius.
En cuanto a las acciones y excepciones que proceden, debemos atenernos a
las dos posibles soluciones que ofrece el caso.
1. Cayo recupera las piedras cadas al ro. Puede recuperar la posesin de las piedras
mediante el ejercicio de la reivindicatio , siempre que no hayan transcurrido los plazos de
usucapin.
2. Ticio adquiere las piedras por ocupacin. A la reivindicatio de Cayo, Ticio puede oponer
la exceptio iusti dominii.