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Almacenamiento del gas natural:

Sistemas de almacenamiento
subterrneo de gas
Pueden construirse sistemas de almacenamiento subterrneo en formaciones salinas,
rocas porosas y minas abandonadas (arriba). Los sistemas de rocas porosas pueden
ser yacimientos de hidrocarburos agotados o bien acuferos. El primer sitio de
almacenamiento subterrneo de gas documentado fue inaugurado en el Condado de
Welland, Ontario, Canad, en el ao 1915.2 En 1916, el yacimiento Zoar, cerca de
Bfalo, Nueva York, se convirti en el primer proyecto de almacenamiento de gas de
los EUA y an hoy sigue funcionando. La operatoria de estos proyectos consista en
inyectar el gas producido en otras partes en los yacimientos de hidrocarburos
agotados durante el verano, y luego extraerlo para su utilizacin en invierno
Almacenamiento en cavernas de sal
La sal tiene diversas propiedades que la hacen ideal para el almacenamiento de gas.
Posee una resistencia moderadamente alta y fluye plsticamente, sellando fracturas
que de lo contrario podran convertirse en pasajes de fuga. Sus valores de porosidad y
permeabilidad respecto de los
hidrocarburos lquidos y gaseosos se acercan a cero, de modo que el gas almacenado
no puede escapar. Las cavernas de sal proveen gran productividad; el gas puede
extraerse rpidamente porque no se registra prdida de presin causada por el flujo a
travs de medios porosos. El almacenamiento en cavernas puede pasar por ciclos
cambio de inyeccin a produccinen cuestin de minutos, y permite acomodar una
fraccin sustancial de gas de trabajo con respecto al gas total. Las cavernas de sal
constituyen la opcin preferida para el almacenamiento comercial, porque permiten
frecuentes alternaciones cclicas y altos regmenes de inyeccin y produccin.
Reservorio acufero
Los acuferos son formaciones rocosas subterrneas, porosa y permeable que actan
como reservorios naturales de agua. En algunos casos se pueden utilizar para el
almacenamiento de gas natural. Por lo general, estas instalaciones son operadas en
un solo ciclo anual, con depsitos agotados. Las caractersticas geolgicas y fsicas de
la formacin de los acuferos no se conocen de antemano y una importante inversin
tiene que ir en la investigacin de estos y la evaluacin de la idoneidad de los
acuferos para el almacenamiento de gas natural.
Si el acufero es adecuado, toda la infraestructura asociada debe desarrollarse a partir
de cero, lo que aumenta los costes de desarrollo en comparacin con los embalses
agotados. Esto incluye la instalacin de pozos, equipos de extraccin, oleoductos,
instalaciones de deshidratacin y posiblemente equipos de compresin. Desde el
acufero inicialmente contiene agua que hay poco o ningn gas de origen natural en la
formacin y del gas inyectado algunos sern fsicamente irrecuperable. Como
resultado, el almacenamiento acufero requiere tpicamente significativamente ms gas
colchn de yacimientos agotados; hasta el 80% del volumen total de gas. La mayora
de las instalaciones de almacenamiento del acufero se desarrollaron cuando el precio
del gas natural es baja, lo que significa que este gas colchn era barato para el
sacrificio. Con el aumento de los precios del gas de almacenamiento del acufero se
vuelve ms caro para desarrollarse.
Una consecuencia de los factores anteriores es que el desarrollo de una instalacin de
almacenamiento del acufero es generalmente largo y costoso. Los acuferos son
generalmente el tipo menos conveniente y ms caro de la instalacin de
almacenamiento de gas natural.
Depsito de gas empobrecido

Estas son la forma ms prominente y comn de almacenamiento subterrneo. Son las


formaciones de yacimientos de los campos de gas natural que han producido todo su
gas econmicamente recuperables. La formacin reservorio agotado es fcilmente
capaz de contener gas natural inyectado. Usando este tipo de instalaciones es
econmicamente atractivo, ya que permite la reutilizacin, con la modificacin
adecuada de la infraestructura de distribucin de la extraccin y el resto de la vida
productiva del yacimiento de gas que reduce los costes de puesta en marcha.
Yacimientos agotados tambin son atractivos debido a que sus caractersticas
geolgicas y fsicas ya han sido estudiados por los gelogos e ingenieros de petrleo y
son generalmente bien conocidos. En consecuencia, yacimientos agotados son
generalmente los ms baratos y ms fciles de desarrollar, operar y mantener los tres
tipos de almacenamiento subterrneo.
Con el fin de mantener las presiones de trabajo en yacimientos agotados,
aproximadamente el 50 por ciento del gas natural en la formacin debe mantenerse
como gas colchn. Sin embargo, desde yacimientos agotados se llenaron previamente
con gas natural e hidrocarburos, que no requieren la inyeccin de gas que se volvern
fsica irrecuperable como esto ya est presente en la formacin. Esto proporciona una
nueva inyeccin econmica para este tipo de instalaciones, sobre todo cuando el costo
del gas es alta. Por lo general, estas instalaciones son operadas en un solo ciclo
anual, se inyecta gas durante los meses fuera de la temporada alta de verano y se
retira durante los meses de invierno de mxima demanda.
Un nmero de factores de determinar si o no un campo de gas empobrecido har una
instalacin de almacenamiento econmicamente viable. Geogrficamente, yacimientos
agotados deben estar relativamente cerca de los mercados del gas y de la
infraestructura de transporte que conectar a ese mercado. Dado que los campos eran
a la vez productivo y conectado a distancia la infraestructura de mercado es el factor
geogrfico dominante. Geolgicamente, se prefiere que las formaciones reservorio
agotado tienen alta porosidad y permeabilidad. La porosidad de la formacin es uno de
los factores que determina la cantidad de gas natural, el depsito es capaz de
mantener. La permeabilidad es una medida de la velocidad a la que el gas natural
fluye a travs de la formacin y en ltima instancia, determina la velocidad de
inyeccin y la retirada de gas del almacenamiento.
Otro
Tambin hay otros tipos de almacenamiento tales como:
LNG
Instalaciones de GNL proporcionan la capacidad de entrega durante los perodos pico,
cuando la demanda del mercado supera la capacidad de entrega de tuberas. Tanques
de almacenamiento de GNL poseen una serie de ventajas sobre el almacenamiento
subterrneo. Como un lquido a aproximadamente -163 C, que ocupa
aproximadamente 600 veces menos espacio que el gas almacenado bajo tierra, y que
proporciona una alta capacidad de entrega en muy corto plazo porque las
instalaciones de almacenamiento de GNL se encuentran generalmente cerca del
mercado y pueden ser transportados a algunos clientes evitando los peajes de
tuberas . No hay ningn requisito para el gas amortiguador y permite el acceso a un
suministro global. Instalaciones de GNL son, sin embargo, ms caros de construir y
mantener que el desarrollo de nuevos sistemas de almacenamiento subterrneo.
Capacidad de los gasoductos
El gas puede ser almacenado temporalmente en el sistema de tuberas en s, a travs
de un proceso llamado Packing. Esto se hace por el embalaje ms gas en la tubera
por un aumento en la presin. Durante periodos de alta demanda, mayores cantidades
de gas pueden ser retirados de la tubera en la zona del mercado, que se inyecta en la
zona de produccin. El proceso de embalaje lnea se realiza generalmente durante
horas punta para satisfacer los prximos das pico demandas. Este mtodo, sin

embargo, slo proporciona un sustituto temporal de corto plazo para el


almacenamiento subterrneo tradicional.
El gas puede ser almacenado por encima del suelo en un gasmetro, en gran parte
para el equilibrio, no el almacenamiento a largo plazo, y esto se ha hecho desde la
poca victoriana. Estos gas tienda a presin de distrito, lo que significa que pueden
proporcionar gas adicional muy rpidamente en las horas punta. Gasmetros son
quizs los ms utilizados en el Reino Unido y Alemania. Hay dos tipos de gasholder columna guiadas, que son guiadas por un marco grande que siempre est visible,
independientemente de la posicin del soporte y espiral guiadas, que no tienen marco
y estn guiados por corredores concntricos en el levantamiento anterior .
Quizs el ms famoso gasmetro es un gran gasholder guiada columna con vistas a la
cancha de cricket Oval en Londres. Gasmetros fueron construidos en el Reino Unido
desde principios de la poca victoriana, y muchos, como Kings Cross en Londres y St.
Marks Street, en Kingston upon Hull son tan viejas que son totalmente fijos, ya que su
construccin es anterior al uso de la soldadura en la construccin. El ltimo que se
construir en el Reino Unido fue en 1983
Scrubber o separador de entrada
El separador de entrada remueve agua lquida, hidrocarburos pesados,
salmueras, particulares como arena, xidos de tubera o sulfuro de hierro que
trae el gas de entrada.
En flujos grandes se usan separadores de filtro como scrubbers de entrada
para reducir la contaminacin del glicol y por lo tanto incrementar su vida til.
Debido a su costo, los separadores de filtro no son de uso comn en corrientes
menores a 50MMscfd. En unidades pequeas una seccin en el fondo de la
torre contactora es usada como un scrubber vertical.
Mientras ms limpio sea el gas de entrada a la torre de absorcin, menores
sern los problemas de operacin. La cantidad de agua lquida diluir el glicol,
bajar la eficiencia de la torre de absorcin, requerir tasa mayor de circulacin
de glicol, incrementara la carga vapor lquido en la columna de destilacin,
inundar la columna de destilacin y aumentar grandemente la carga de calor
del rehervidor y los requerimientos de gas combustible. El resultado
probablemente seran mayores prdidas de glicol y gas hmedo.
Si los hidrocarburos lquidos estuvieran presentes, estos pasaran a la columna
de destilacin y al rehervidor. Las fracciones ms livianas pasaran hacia el
tope como vapor y crearan un peligro de incendio, si estuvieran presentes en
grandes cantidades. Los hidrocarburos ms pesados se recogeran en la
superficie del tanque de almacenamiento del glicol y, si no se retiran, podran
eventualmente inundar el sistema. La evaporacin sbita de los hidrocarburos
contenidos en el vapor puede inundar la columna de destilacin e incrementar
ampliamente la carga de calor del rehervidor y las prdidas de glicol
SEPARADORES BIFSICOS HORIZONTALES
El fluido entra al separador y golpea el desviador de entrada causando
un cambio importante en el momentum del flujo y se empieza a producir la separacin
gruesa del lquido y vapor. Despus de un suficiente intervalo de tiempo, la fuerza de
gravedad causa que las gotas de lquido caigan al fondo del recipiente en donde es
recolectado en la fase lquida. Esta seccin de recoleccin de lquido provee un tiempo
necesario de retencin requerido para permitir que el gas entrante salga del aceite y
se eleve a la seccin de vapor. Tambin provee un volumen si se requiere manejar
baches intermitentes de flujo. Despus el lquido deja el recipiente a travs de su
vlvula de descarga, la cual esta regulada mediante un controlador de nivel de lquido.

El controlador registra cambios en el nivel de lquido y controla la vlvula de descarga


apropiadamente.
El gas fluye sobre el desviador de entrada y horizontalmente a travs de la seccin de
asentamiento de gravedad arriba del lquido. A medida que el gas fluye a travs de
esta seccin, pequeas gotas de lquido que no fueron separadas por el desviador de
entrada son separadas por gravedad y caen en la interfase gas-lquido. Algunas gotas
son de un dimetro tan pequeo que no son muy fcilmente separadas en la seccin
de asentamiento por gravedad. Por lo tanto, antes de que el gas salga del recipiente
pasa a travs de un extractor de niebla. Esta seccin emplea venas o platos que
tienen la capacidad de remover las pequeas gotas. La presin en el separador es
mantenida mediante un controlador de presin, el cual registra la presin en el
separador y enva una seal para abrir o cerrar la vlvula de control de presin.
Mediante el control del gasto de gas de salida del separador, la presin en el
separador es mantenida constante a la presin deseada. Normalmente los
separadores horizontales son operados con el nivel de lquido lleno hasta la mitad del
separador para maximizar el rea de la interfase gas-lquido

SEPARADORES BISAFICOS VERTICALES


La figura presenta un esquemtico de este tipo de separador. Como en el
separador horizontal, el desviador de entrada realiza la separacin gruesa inicial
de la fase lquida y gaseosa. El lquido fluye hacia abajo donde se encuentra la
seccin de recoleccin de lquido y luego sigue bajando hacia la lnea de
descarga. A medida que el lquido alcanza un equilibrio, las burbujas de gas
fluyen en contra de la direccin del flujo de lquido y eventualmente migran al
espacio de vapor. El controlador de nivel y la vlvula de descarga de lquido
operan de la misma manera que en un separador horizontal. El gas fluye sobre
el divertidor de entrada y despus hacia la salida de gas. En la seccin de
asentamiento por gravedad, las gotas de lquido caen hacia abajo, en contra del
flujo de gas. El gas va hacia la seccin del extractor de niebla antes de
abandonar el recipiente. La presin y el nivel son mantenidos como en un
separador horizontal

Depurador de gas
Un depurador de gas puede ser similar a un separador de crudo y gas. Escomn que se usen para
mantener fluidos que contienen menos lquidos queaquellos producidos de pozos petrolferos y
gasferos, es decir, no poseencapacidad para hacer una separacin gas-lquido cuando los
volmenes de lquidopueden ser apreciables, ni tampoco tamao suficiente para que el
asentamientopor fuerza gravitacional sea ptimo.Los depuradores de gas normalmente se usan en
lneas de recoleccin, venta ydistribucin donde no se requiere el manejo de mezclas de lquidos o de
lquidosseguidos de gases como en el caso del separador de crudo y gas.Los depuradores de gas
tipo seco utilizan extractores de niebla y otrosdispositivos interiores similares a los separadores de
crudo y gas, dndolepreferencia al extractor de niebla tipo coagulacin. Por su parte, el depurador
degas tipo mojado pasa la corriente de gas a travs de un bao de aceite u otrolquido que lava el
polvo del gas: luego se hace pasar ste a travs de un extractor de niebla donde todos los lquidos
son removidos del gas.La funcin bsica de un depurador es remover pequeas cantidades de
lquidode una mezcla predominantemente gaseosa. Su diseo se fundamenta en laprimera seccin
de separacin, donde predominan elementos de impacto pararemover partculas lquidas.

Depurador de gas horizontal

Depurador de gas vertical

RELACION GAS PETROLERO


relacin gas a petrleo (RGP) es un concepto utilizado por los ingenieros de
yacimientos y expresa el nmero de pies cbicos contenido en un barril (PC/B)
calcula como el volumen de gas diviido el volumen de hidrocraburos expresado en
porcentaje.
GOR= (vol gas / vol hidrocrburos) * 100
GOR= (vol gas / ( vol petroleo + vol gas)) * 100

Torre contactora
El proceso consiste en poner en contacto un gas con un lquido que tiene
propiedades higroscpicas, es decir, afn al vapor de agua, presentndose una
transferencia de masa entre los dos fluidos, debido a la diferencia de
concentracin de vapor de agua entre el glicol y el gas.
La torre de absorcin contiene bandejas de vlvulas o platos de capsulas de
burbujeo para proveer un buen contacto gas - lquido. El taponamiento de las
bandejas puede aumentar tambin las prdidas de glicol.