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SOUS LA DIRECTION DE

Serge MOSCOVICI (1925- )


Directeur du Laboratoire Europen de Psychologie Sociale (LEPS)
Maison des sciences de l'homme (MSH), Paris
auteur de nombreux ouvrages en histoire des sciences, en psychologie sociale et politique.

(1972)

introduction
la psychologie sociale
tome I
LES PHNOMNES DE BASE
Un document produit en version numrique par Diane Brunet, bnvole,
Diane Brunet, bnvole, guide, Muse de La Pulperie, Chicoutimi
Courriel: Brunet_diane@hotmail.com
Page web dans Les Classiques des sciences sociales
Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales"
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professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

Cette dition lectronique a t ralise par mon pouse, Diane Brunet, bnvole, guide retraite du Muse de la Pulperie de Chicoutimi partir de :
Serge MOSCOVICI
INTRODUCTION LA PSYCHOLOGIE SOCIALE.
TOME I. Les phnomnes de base.
Paris : Librairie Larousse, 1972, 325 pp. Collection : Sciences humaines et
sociales.
[Autorisation formelle accorde par Monsieur Moscovici le 1er septembre
2007 de diffuser la totalit de ses publications dans Les Classiques des sciences
sociales.]
Courriel : moscovic@msh-paris.fr

Polices de caractres utilise :


Pour le texte: Times New Roman, 14 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word
2008 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.
dition numrique ralise le 23 novembre 2013 Chicoutimi,
Ville de Saguenay, Qubec.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

Serge MOSCOVICI (1925- )


Directeur du Laboratoire Europen de Psychologie Sociale (LEPS)
Maison des sciences de l'homme (MSH), Paris
auteur de nombreux ouvrages en histoire des sciences, en psychologie sociale et politique.

Introduction la psychologie sociale.


Tome I. Les phnomne de base.

Paris : Librairie Larousse, 1972, 325 pp. Collection : Sciences humaines et sociales.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

Volume 1
Premire partie : les phnomnes de base
Prsentation
par SERGE MOSCOVICI
Directeur dtude de psychologie sociale lcole Pratique des Hautes
tudes.
Changement d'attitude et role playing
par Jozef M. Nuttin Jr
Professeur l'Universit de Louvain, Laboratorium voor Experimentele Sociale Psychologie (K. U. L.), Belgique.
L'Homme en interaction : machine rpondre ou machine infrer
par SERGE Moscovici
Directeur dtude de psychologie sociale lcole Pratique des Hautes
tudes.
La psychologie sociale : une situation, une intrigue et un scnario en qute de la
ralit
par PHILIP G. ZIMBARDO
Professeur l'Universit de Stanford (Californie, tats-Unis).
traduit par RGINE POITOU charge de cours d'anglais au Dpartement
de Psychologie de lUniversit de Provence.
Un modle du sujet : l'quilibre de Heider
par FRANOIS LONARD
assistant de psychologie l'Universit Ren Descartes (Paris-V).
Conformit, minorit et influence sociale
par SERGE MOSCOVICI
Directeur dtude de psychologie sociale lcole Pratique des Haute tudes.
et PHILIPPE RICATEAU
assistant de psychologie sociale l'Universit Ren Descartes (Paris-V).

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

[2]
Attrait et hostilit interpersonnels
par DANA BRAMEL
Professeur l'Universit dtat de Stony Brook (tat de New York).
traduit par RGINE POITOU
charge de cours d'anglais au Dpartement de Psychologie de l'Universit
de Provence.
Jeux et conflits
par MICHEL PLON
charg de recherches au C. N. R. S. Laboratoire de psychologie sociale.
cole Pratique des Hautes Etudes.
La catgorisation sociale
par HENRI TAJFEL
Professeur lUniversit de Bristol (Grande-Bretagne).
traduit par PATRICIA NVE
Diplme d'tudes suprieures de psychologie sociale.
La reprsentation sociale
par CLAUDINE HERZLICH charge de recherches au C.N.R.S.
Laboratoire de psychologie sociale
cole Pratique des Hautes tudes.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

[3]

Table des matires


Volume 1
Premire partie : les phnomnes de base
Quatrime de couverture
Prsentation. (Serge Moscovici)
Chapitre 1.

Changement d'attitude et role playing. (Jozef M. Nuttin Jr)

1.0. Buts et limitation de ce chapitre [13]


1.1. Quelques constatations scientifiques incitant la rflexion [14]
1.1.1. L'effet produit par l'improvisation d'un faux plaidoyer sur
l'cran de la tlvision
1.1.2. L'effet produit par la dramatisation des consquences cancrignes des cigarettes
1.2. L'attitude sociale et le problme de son changement [19]
1.2.1. Dlimitation du concept
1.2.2. Le problme du changement d'attitude
1.3. Vers une interprtation scientifique du changement d'attitude. [23]
1.3.1. Le role playing motionnel et le changement d'attitude vis-vis de la cigarette
1.3.2. Le role playing cognitif contre-attitudinal et le changement
d'attitude vis--vis de la rforme universitaire
1.3.2.1. La thorie de la dissonance cognitive et l'exprience
de Cohen
1.3.2.2. bauche d'une analyse exprimentale de l'interprtation festingerienne
1.4. Considrations finales. [52]
1.4.1.
1.4.2.
1.4.3.
1.4.4.

La rponse attitudinale et sa reprsentativit pour l'attitude


Attitude et comportement
Implications sociales et morales
L'tude scientifique des attitudes sociales : recherche fondamentale au service de l'humanit

Rfrences bibliographiques [57]

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

Chapitre 2.

L'Homme en interaction : machine rpondre ou machine infrer. (Serge Moscovici) [59]

2.1. La psychologie du sens commun [59]


2.2. Partager les motions [63]
2.2.1.
2.2.2.
2.2.3.
2.2.4.
2.2.5.

Activation du systme sympathique


Manipulation de l'information dite exacte
Cration d'un contexte cognitif
Mesures
Rsultats

2.3. Les rgles d'induction quotidiennes [69]


2.4. La transformation de la quantit en qualit [77]
2.5. Remarques finales [80]
Rfrences bibliographiques [81]

Chapitre 3.

La psychologie sociale : une situation, une intrigue et un scnario


en qute de la ralit. (Philip G. Zimbardo) [82]

3.1. Les contributions de la psychologie sociale : situation, scnario et intrigue [85]


3.1.1. Dtermination par la situation
3.1.2. Dtermination verbale
3.1.3. Dtermination cognitive
Rfrences bibliographiques [101]
Chapitre 4.

Un modle du sujet : l'quilibre de Heider.


(Franois Lonard) [103]

4.0. Introduction [103]


4.1. Le modle d'quilibre de Heider [104]
4.1.1.
4.1.2.
4.1.3.
4.1.4.
4.1.5.

Vocabulaire
Hypothses
Proprits des relations
Exemples
Limitations

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

4.2. Formalisation [110]


4.2.1. Graphes
4.2.2. Dfinitions formelles de l'quilibre
4.2.3. Le modle de Heider
4.3. Exprimentation
4.3.1.
4.3.2.
4.3.3.
4.3.4.
4.3.5.

Mthodes d'expression d'une prfrence


Mthode de compltion
Mthode d'apprentissage : exemple De Soto (1960).
Groupes rels
Discussion

4.4. Une perspective de recherche [129]


4.4.1. Aspect exprimental
4.4.2. Interprtation
Rfrences bibliographiques

Chapitre 5.

Conformit, minorit et influence sociale. (Serge Moscovici et


Philippe Ricateau) [139]

5.0. Remarques prliminaires [139]


5.1. Deux modles du processus d'influence sociale. [146]
5.1.1.
5.1.2.
5.1.3.
5.1.4.

Pourquoi commencer par la prsentation des modles


Le modle de la rduction des incertitudes
propos de quelques difficults
Les modles de ngociation des conflits

5.2. Les trois modalits d'influence sociale [162]


5.2.1. Une recherche exprimentale relative aux processus de normalisation
5.2.2. Influence sociale et les phnomnes de majorit conformisme
5.2.3. L'influence sociale et les changements sociaux
5.3. Conclusion [187]
Rfrences bibliographiques [189]

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

Chapitre 6.

10

Attrait et hostilit interpersonnels. (Dana Bramel) [192]

6.1. La mesure des attitudes interpersonnelles [193]


6.2. Histoire rcente de l'tude des attitudes interpersonnelles [197]
6.3. Introduction la thorie et aux recherches [201]
6.3.1. Similitude et attrait
6.4. Attitudes et opinions interpersonnelles ou intergroupes contribuant
justifier le tort fait autrui [220]
6.4.1. Justification du tort caus
6.4.2. Attitudes de l'observateur non compromis
6.5. Pour conclure [235]
Rfrences bibliographiques [237]
Chapitre 7.

Jeux et conflits. (Michel Plon) [239]

7.0. Introduction [239]


7.1. Deux modles d'interaction sociale [242]
7.1.1. Le modle de Thibaut et Kelley
7.1.2. Le modle issu de la thorie des jeux
7.2. tude de l'interaction conflictuelle dans le cadre des jeux [249]
7.2.0. Modalits d'utilisation et principaux axes de recherche
7.2.1. Introduction de la notion de reprsentation sociale
7.2.2. Les effets de la reprsentation du partenaire dans une interaction conflictuelle
7.3. valuation pour une perspective [262]
Rfrences bibliographiques [270]

Chapitre 8.

La catgorisation sociale. (Henri Tajfel) [272]

8. 0. Introduction [272]
8.1. Quelques aspects gnraux de la catgorisation [274]
8.1.1. Les fonctions de la catgorisation
8.1.2. Les continuits entre la catgorisation non sociale et la catgorisation sociale

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8.2. La catgorisation sociale et les valeurs [279]


8.2.1. Le rle des valeurs pour la formation des catgories sociales
8.2.2. Le rle que jouent les valeurs dans le maintien des catgories
sociales
8.2.3. Conclusions gnrales sur les valeurs
8.3. Catgorisation sociale et identit sociale [292]
8.4. Conclusion [299]
Rfrences bibliographiques [301]
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Chapitre 9.

La reprsentation sociale. (Claudine Herzlich) [303]

9.1. La reprsentation sociale : sens du concept [303]


9.1.1. Origines, parents et obstacles
9.1.2. L'approche psychosociologique de la reprsentation sociale
9.2. L'tude empirique des reprsentations sociales [307]
9.2.1. Reprsentation et langage, conditions d'mergence d'une reprsentation sociale
9.2.2. Le contenu d'une reprsentation sociale : analyse dimensionnelle
9.2.3. Dynamique d'une reprsentation sociale
9.2.4. Dtermination d'une reprsentation sociale
9.3. La mise en uvre exprimentale. Reprsentations sociales et conduites
[317]
9.4. Conclusion [323]
Rfrences bibliographiques [324]

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Introduction la psychologie sociale.


Tome I.

QUATRIME DE COUVERTURE

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Les sciences humaines et sociales recouvrent tant les disciplines


qui tudient les comportements de l'individu pris en lui-mme (psychologie exprimentale, psychophysique, psychophysiologie, psychologie de l'enfant, pdagogie), on en comparant les aptitudes des individus (psychologie diffrentielle), que celles qui dfinissent les fonctionnements de groupe (psychologie sociale) et analysent un rapport
de groupe particulier, notamment la communication (smiologie, linguistique).
Les sciences sociales tudient le groupe humain soit en rfrence
avec sa physionomie globale (sociologie, ethnologie, anthropologie
sociale), soit encore sous un angle particulier de la vie du groupe
(conomie, gographie conomique, dmographie) : certaines, enfin,
placent leur perspective dans l'volution humaine : (histoire politique,
idologique, conomique). En s'initiant aux problmes qu'elles posent,
un public averti pourra ainsi faire le point sur un dbat qui domine
notre temps.

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[7]

Introduction la psychologie sociale.


Tome I.

PRSENTATION
par Serge Moscovici

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En tant qu'Introduction la psychologie sociale, cet ouvrage a t


conu comme devant s'adresser, avant tout, un public d'tudiants et
de personnes qui, pour s'intresser la discipline, ne sont cependant
pas bien au fait de ce qui s'y produit. D'o, sous certains rapports, son
apparentement un manuel, informant sur les aspects majeurs de la
recherche contemporaine. Mais vouloir introduire le lecteur la
science psychosociologique, c'est--dire le faire accder la comprhension des problmes que les chercheurs s'efforcent d'y rsoudre,
bref, et dans une certaine mesure, vouloir les former l'esprit de ladite science, il revt un caractre original. Ni somme d'un savoir
considr comme clos, ni pure revue critique des rsultats acquis par
la pratique thorique et empirique, ni inventaire de mthodes ou de
recettes, ce livre prtend familiariser avec le mode de questionnement
que le psychosociologue applique la ralit sociale, comme avec le
type de rponses qu'il apporte des problmes qui, par-del telle ou
telle formulation particulire, conservent une porte gnrale et constante. C'est pourquoi il n'entend pas donner non plus une vision unitaire, homogne et totalisante sur ce que pourrait ou devrait tre l'objet
de la psychologie sociale mais plutt le tmoignage, le point de vue
d'auteurs eux-mmes engags dans le processus de la recherche, en
l'un ou l'autre de ses secteurs aujourd'hui importants. En cela peuvent
trouver aussi matire rflexion et information les psychosociologues
avertis qu'ils soient praticiens ou chercheurs.

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Mme situe ce niveau, l'entreprise n'est pas sans prils. Ds lors


que l'on tente de saisir un domaine de recherche dans ses lignes dominantes, on risque de le figer et ce qui en est dit a de fortes chances
d'tre incomplet dpass au moment o le livre parat, tant sont rapides l'volution de la pense et le progrs de la recherche, particulirement dans les secteurs qui mobilisent attention et efforts dans une
production acclre. D'autre part, quand bien mme viterait-on toute
vue systmatique sur l'ensemble de la psychologie sociale, demeure le
risque d'imposer au champ particulier que l'on prsente une organisation quelque peu artificielle dans la mesure o les phnomnes viss
et leur tude ne s'offrent pas dans la cohrence que le discours leur
prte. Il ne faut donc pas se masquer le double cueil qui guette un
ouvrage du genre Introduction ou Manuel : risque d'obsolescence et risque de systmatisation.
Aussi bien demandera-t-on au lecteur de considrer les matriaux
qui lui sont proposs ici comme un instrument, une grille d'accs
partir de [8] quoi se reprer quand il se rfrera aux textes originaux
ou aux traits et recueils de textes dont il dispose par ailleurs. De cet
instrument il ne tirera pas la totalit de l'information avoir sur la
psychologie sociale, mais il gagnera en comprhension de ce qu'elle
est. Entendons-nous. Introduire une discipline n'est pas rsumer l'ensemble des travaux qui la constituent : ce n'est pas faire uvre encyclopdique. Mais ce n'est pas non plus en communiquer une connaissance lmentaire, simplifie par rapport au tout complexe qu'elle
forme : ce n'est pas faire uvre de vulgarisation. C'est donner un certain type de connaissance : faire sentir, vivre, comprendre au lecteur la
faon dont se constitue et progresse une rgion du savoir. Nous avons
tenu prsenter des problmes, ayant comme tels un caractre de
permanence, et des modles de rponse qui ont la stabilit d'une orientation gnrale l'gard d'un problme, plutt qu'un tat des solutions
connues un certain moment - lequel est arrt par les contraintes du
bilan dresser et non par la logique du dveloppement des recherches
- parce que toute science est d'abord dfinie par les problmes qu'elle
pose. Parce que les solutions accessibles en une coupe de temps donne, outre qu'elles sont menaces de caducit, ne sont jamais que l'expression d'un certain type de rponse que l'on entend donner aux problmes. Parce qu'enfin le vritable dbat scientifique s'instaure au niveau des problmes et des diffrentes rponses qui y sont proposes

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ainsi qu' celui du rapport entre ces rponses et le rel o s'origine le


problme. Mettre chaque fois en vidence le couple problmerponse et le dbat thorique et empirique qui s'labore son propos
permet de constituer cette grille de comprhension, ce code pour dchiffrer le sens du pas pas de la recherche dont dpend toute formation authentique. C'est pourquoi nous avons demand aux auteurs de
rechercher moins fournir une information complte sur l'accumulation des rsultats partiels obtenus dans le domaine dont ils ont traiter
qu' offrir un panorama des questions que l'on formule, rendre familire la manire de soulever et rsoudre les problmes fondamentaux
qui l'animent. Muni d'une telle grille, le lecteur pourra ensuite aller en
qute d'informations complmentaires.
Un tel point de vue excluait donc que l'on s'attacht fournir de la
psychologie sociale une vue complte, non plus que de chaque domaine un aperu exhaustif. Seuls ont t retenus les champs d'tude
les plus saillants actuellement. Pour deux raisons : d'une part le progrs dans la discipline ne s'opre pas de faon uniforme, dans un dveloppement parallle de tous les secteurs, mais au contraire par la
concentration des efforts et de la production en certains points chauds
qui, en prise avec les problmes que pose la socit un moment donn de son histoire, occupent une position cl pour l'avancement des
connaissances. D'autre part, les secteurs saillants sont aussi les plus
vivants, les mieux mme dillustrer la dynamique de la recherche
fonde sur la controverse et le mouvement des ides.
Pour rendre sensible cette volution des proccupations et de la
connaissance l'intrieur des divers champs examins, les auteurs ont
eu soin de retenir quelques paradigmes susceptibles d'en faire comprendre la physionomie, cartant le compte-rendu de nombreux travaux qui apparaissent [9] comme simples variations sur ces paradigmes. Par exemple dans le domaine de l'influence on passera sur des
centaines d'exprience qui ne font que broder autour du paradigme
fondamental de S. Asch dont la prsentation et l'tude ont mrit par
contre l'approfondissement dans la mesure o il a orient tout le
champ de la recherche durant des dcennies. ct de ces paradigmes, toute recherche ayant une valeur explicative sera expose avec
assez de dtail et illustre avec assez de rsultats pour permettre que le
lecteur en mesure la porte et en tire le parti souhait du point de vue
de la pntration des problmes. Ces rfrences empiriques auront

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pour la plupart un caractre exprimental; il ne s'agit pas l d'un parti


pris, mais du reflet d'un tat de la discipline qui rclame d'tre mieux
connu et o l'exprimentation constitue la part la plus dynamique et la
plus fconde d'un point de vue conceptuel. D'ailleurs les thories et
modles qui inspirent et sous-tendent les travaux dans les diffrents
secteurs de la recherche seront exposs leur propos. On ne trouvera
donc pas de chapitres rservs exclusivement l'examen du corpus
thorique et conceptuel disponible en psychologie sociale. En revanche, dans chaque chapitre, la dmarche thorique sera prsente comme elle l'est effectivement dans la pratique de la recherche et le lecteur
en prendra connaissance comme elle y est mise en uvre. Ce faisant,
et travers les diffrentes parties de l'ouvrage, il sera en mesure de
dgager les courants conceptuels qui structurent aujourd'hui la psychologie sociale. Enfin, ct des rsultats les plus illustratifs ou
frappants, des acquis exemplaires, on a voulu dgager une vue prospective sur le devenir de chaque domaine en faisant ressortir les tendances qui, actuellement sous-jacentes, naissantes ou dominantes, seront susceptibles d'orienter ses dveloppements futurs.
Cette orientation commune dans la prsentation des champs retenus comme majeurs en psychologie sociale est la seule discipline collective laquelle les diffrents auteurs ont d se plier. Pour le reste, ils
ont exprim librement les proccupations surgies de leur pratique dans
le domaine dont ils avaient parler.
Il et t vain en effet, de prtendre, l'instar de certains auteurs de
manuels, qu'un ouvrage de cette sorte puisse fournir un expos dfinitif et neutre de la science. Ceux qui font cette science forment euxmmes une communaut vivante, anime de courants de pense et
d'attitudes diverses, comme en tmoignent leurs travaux. Comment
donc attendre de ceux qui en parlent qu'ils accdent ce point de vue
de Sirius. d'o le jugement domine hors de tout engagement personnel
ou laisser qu'ils s'rigent en statue du Commandeur pour mesurer
quelque modle aussi lointain qu'implacable les fruits de dbats incertains. Que l'on se penche sur le produit de semblables positions illusoires et l'on dcouvrira vite les constructions d'un systme de la
science tout personnel, les distorsions d'une vue idiosyncrasique sur
l'tat du savoir. Nous avons prfr une autre sorte de vrit, somme
toute plus fidle ce qu'est le mouvement de la psychologie sociale,

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quitte encourir le risque de marquer l'ensemble de l'ouvrage de certains biais.


Un premier biais nous semble li au type de collaboration qui a t
[10] demande aux auteurs, en leur qualit de personnes travaillant
effectivement sur les domaines qu'ils avaient prsenter. Un tel engagement apparaissait comme le garant de la comptence et une bonne
voie pour favoriser chez le lecteur une apprhension de l'intrieur
des divers courants de recherche. Mais, pour cela, il fallait que soit
loisible chacun de formuler sa propre perspective, le point de vue
auquel son contact ou son affrontement avec les problmes de la recherche l'ont amen, tout comme les rsultats qu'il a lui-mme obtenus
dans le cours de sa rflexion thorique ou de sa prospection empirique. Il en rsulte que se rvleront travers les chapitres des optiques,
des attitudes diffrentes; des donnes nouvelles aussi, des matriaux
originaux non encore publis. Toutes choses qui, si elles amnent les
auteurs se dpartir d'une prtendue neutralit, constituent de vritables contributions la science sous forme de controverses, de questionnements ou sous forme d'apports indits dans les champs concerns.
Le deuxime biais est relatif aux sources plutt continentales des
recherches cites en rfrence. On remarquera d'abord que les collaborations cette introduction manent surtout d'auteurs franais et europens, ce qui dj implique une orientation nouvelle et originale par
rapport celles des manuels couramment accessibles qui nous viennent en gnral des tats-Unis. De plus, il tait demand aux auteurs
d'insister davantage sur la littrature europenne que sur la littrature
amricaine. Bien que cette perspective aille contre-courant de l'usage, elle ne constitue pas un biais vritable. Nous croyons au contraire
redresser par l une image fausse de la situation actuelle de la psychologie sociale. Sans nier l'apport dcisif des courants de recherche amricains, il est regretter qu'une attention aussi tnue ait t porte jusqu' prsent la production europenne quantitativement non ngligeable et qualitativement marque par une tradition culturelle fertile
en rebondissements Pour la discipline. Passe que les manuels amricains ne mentionnent que leurs travaux nationaux, encore que l'on soit
en droit de s'tonner que n'y figure jamais aucune rfrence des publications europennes. Mais il faut aussi constater que, malgr les
apparences, les personnes qui sont charges denseigner la psycholo-

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gie sociale en Europe sont plus familires avec ce qui se passe aux
tats-Unis qu'avec ce que produisent les chercheurs de leurs pays ou
des pays voisins. Il nous a donc paru ncessaire dfaire porter l'accent
sur ce qui est fait en Europe d'autant qu'un courant de pense et de
recherche proprement europen commence se dgager et qu'il vaut
la peine d'en tenir compte. Sur ce plan, de mme que nous conseillons
au lecteur de se reporter aux manuels amricains, pour complter ce
qu'ils trouveront ici, de mme aimerions-nous recommander au public
amricain la lecture de ce livre pour s'informer mieux de la totalit du
champ de recherche.
Un troisime biais dcoule d'un souci d'efficacit. Puisque l'ouvrage s'adresse un public franais, ses analyses ont t tayes de prfrence sur des emprunts faits des textes de langue franaise. En insistant sur les ouvrages et articles publis en franais, nous esprons rendre plus facile le recours direct la littrature laquelle nous introduisons. Au risque d'une limitation dans les rfrences proposes, nous
voyons l un [11] moyen d'inciter le lecteur se reporter des crits
originaux, moins rebutants parce que comprhensibles immdiatement, et, peut-tre, de rendre l'enseignant sa tche plus commode.
Ces diffrentes exigences ou contraintes ont t explicitement poses dans la conception mme de l'ouvrage. Mais il se peut que, par
ailleurs, l'examen de ses diffrentes parties rvle d'autres points de
ressemblances dans la manire des chapitres, ou d'autres convergences
dans les positions exprimes par certains auteurs, dans la mesure o
beaucoup d'entre eux entretiennent des rapports scientifiques et travaillent en un contact intellectuel troit. De mme dclera-t-on, ici et
l, des prises de position dpassant le cadre de la discipline et engageant une vue de la socit dans son ensemble. Le style de l'entreprise
impliquait de telles ventualits quon ne peut proprement parler,
qualifier de biais. D'une part, en effet, elles ne revtent aucun caractre systmatique, nulle optique n'tant partage par l'ensemble des auteurs; d'autre part, certaines manires de travailler et d'apprhender les
problmes font partie de la conception mme que l'on se fait de la pratique scientifique, des convictions que l'on partage sur ce que doit tre
la science. Comme telles, elles devaient trouver ici le lieu d'une libre
formulation. Mais, quelles qu'aient t les perspectives des auteurs,
quelle que fut la slection opre dans les expriences ou thories
pour favoriser l'accs l'essentiel de la psychologie sociale, on a tou-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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jours eu soin de rapporter de faon complte et claire ce qui a t


choisi. Rien n'est dit de faon superficielle, allusive, sous-entendue.
Aucune notion, aucun concept n'a t employ sans tre tout fait explicit, clarifi, et le lecteur ne sera pas renvoy un texte diffrent pour en saisir le sens. L'invite qui lui est faite de se reporter aux
originaux lui sera bnfique pour l'approfondissement des problmes,
mais n'est nullement ncessaire pour leur comprhension.
Du point de vue de l'organisation des chapitres, l'ouvrage a t divis en trois parties.
La premire partie (qui fait la totalit du prsent volume, le tome I)
rassemble les chapitres portant sur des phnomnes psychosociologiques de base : les processus d'quilibre cognitif, l'influence sociale, les
conflits, les processus d'attribution, le contrle cognitif, etc. De tels
phnomnes, quelque chelle qu'ils soient envisags, sont fondamentaux dans la vie sociale et dcisifs eu gard la thorie. Leur dsignation comme objets centraux pour la psychologie sociale met dj
en jeu une dfinition de la discipline. Ceci implique galement que
tout changement de perspective dans le traitement de l'un d'entre eux
introduit un point de vue diffrent dans l'approche de l'interaction sociale en gnral.
Le tome II contiendra la deuxime et la troisime partie de l'ouvrage. L'ensemble des domaines classiquement rangs sous les vocables
de processus de groupe ou dynamique des groupes est abord dans la
deuxime partie : crativit et rsolution de problmes, pouvoir, dcision en groupe, communication, relations inter-groupe, leadership, etc.
L'optique adopte pour saisir ces divers phnomnes se focalise sur le
fonctionnement des [12] petits groupes, des groupes informels ou sur
les relations interpersonnelles. Ceci ne veut pas dire que les rsultats
obtenus ce palier de la ralit sociale ne puissent tre extrapols un
autre palier. Mais, actuellement, les conditions de validit de telles
extrapolations ne sont pas encore assures et il reste prfrable de
rendre compte des donnes constates au niveau o les analyses ont
port.
C'est une psychologie de la vie sociale qu'est dvolue la troisime
partie : communication de masse, identit sociale, pense sociale, diffusion des connaissances, changement social, etc. On aborde l une

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

20

psychosociologie des phnomnes macro-sociologiques sur lesquels


les reprsentants de notre discipline ont, d'une certaine manire, vit
de se pencher depuis vingt ans. Il serait temps que la psychologie sociale revienne des proccupations qui furent les siennes, en ses dbuts, et propos desquelles elle a beaucoup apporter. Sans prtendre
puiser l'ensemble des secteurs auxquels elle pourrait s'appliquer,
nous avons voulu dsigner quelques-uns de ceux qui paraissent la
fois heuristiques et importants.
SERGE MOSCOVICI.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

21

[13]

Introduction la psychologie sociale.


Tome I.

Chapitre 1
CHANGEMENT DATTITUDE
ET ROLE PLAYING
Jozef M. Nuttin Jr.

1.0. Buts et limitation de ce chapitre


Retour la table des matires

Ce chapitre n'est pas destin des spcialistes. En effet, il ne vise


pas dresser un tat de la question ni faire une valuation critique la critique impliquant la spcialisation - des principales contributions
en matire de changement d'attitude . Il s'adresse tous ceux qui
dsirent s'initier une approche scientifique du problme fondamental
et passionnant que pose le changement d'attitude. Cette initiation,
conue pour un vaste public d'intellectuels et plus spcialement d'tudiants en sciences psychologiques et sociales, sera aussi peu technique
que possible. Nous nous proposons avant tout de former le lecteur en
lui montrant concrtement comment le chercheur essaye d'analyser
une ralit sociale hautement complexe, dans le but de dvoiler les
lois psychologiques qui la rgissent. Le lecteur sera ainsi confront
avec quelques rsultats fascinants d'une entreprise aussi audacieuse
que prometteuse, et cela dans l'espoir de susciter des rflexions et des
discussions, voire mme des vocations scientifiques.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

22

Ce chapitre se limite toutefois une approche exprimentale et


thorique du problme. Le lecteur ne trouvera dans les exemples choisis aucune tude purement descriptive, telle par exemple la description
d'un changement ventuel de l'attitude de la jeunesse franaise envers
1'unification de l'Europe, pas plus que des tudes corrlationnelles ou
diffrentielles, comme par exemple l'tude de la relation entre le
changement de l'attitude envers l'Europe et des variables socioconomiques ou des variables de personnalit.
Le point de vue adopt en l'occurrence est plutt celui de l'tude du
mcanisme, du processus du changement d'attitude en soi. L'objectif
essentiel est en effet de comprendre, d'interprter le phnomne fondamental du changement d'attitude en dehors de son contenu spcifique ou de ses dterminants concrets. Les concepts utiliss pour cette
tentative, base sur la mthode dite exprimentale, sont emprunts
principalement la psychologie gnrale.
[14]
Si notre chapitre se situe dans une approche thorique et exprimentale, il faut cependant y ajouter une dernire limitation trs importante, indique par le titre mme et qui limine une grande partie des
recherches couramment classes sous la rubrique changement d'attitude , savoir les recherches orientes vers le problme de la modification de l'attitude l'aide de communications persuasives. Le lecteur trouvera des exemples de changement d'attitude dans le contexte
de la communication aux chapitre 5 et 6 du volume II, qui porte
sur la communication sociale.
Dans la premire partie de notre expos, nous nous bornerons la
prsentation pure et simple de quelques faits, constats avec une rigueur scientifique. Ces faits sont choisis en tant qu'indices concrets et
varis du phnomne que constitue le changement d'attitude.
La deuxime partie sera consacre l'laboration du concept scientifique de l'attitude sociale et la formulation gnrale du problme de
son changement.
Dans une troisime partie, nous allons examiner comment le psychologue social tche de progresser vers une solution scientifique - et
donc provisoire - des problmes que posent les diffrents phnomnes
enregistrs.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

23

Dans la partie finale du chapitre, nous essayerons de commenter


l'importance fondamentale de ce type de recherche ainsi que certaines
perspectives d'application.

1.1. Quelques constatations scientifiques


incitant la rflexion
1.1.1. L'effet produit par l'improvisation
d'un faux plaidoyer sur l'cran de la tlvision 1
Retour la table des matires

Jean-Marie, qui fait la deuxime anne de chimie l'Universit de


Louvain (K.U.L.), est un tudiant progressiste. Tout comme la grande
majorit de ses amis, il se proclame fervent partisan de la rforme de
l'enseignement universitaire et il tient particulirement un dbut de
rforme rcemment introduit dans le systme d'examen. Nous sommes
en pleine priode de contestation universitaire, quelques mois aprs la
rvolte de mai Paris, et Jean-Marie n'hsiterait pas protester avec
vhmence dans la rue au cas o les autorits acadmiques dcideraient de retourner l' ancien systme en cette matire. Si on lui
demandait de se situer sur un continuum allant de trs fortement
contre - fortement contre - contre - plutt contre - neutre - plutt pour
- etc. jusqu' trs fortement pour l'ancien systme d'examen , il se
dclarerait sans [15] l'ombre d'un doute trs fortement ou fortement contre ce systme d'examen inhumain , conservateur et
dpass .
Un jour, aprs avoir particip volontairement une recherche psychologique, il rencontre par hasard une jeune femme qui l'invite aimablement participer une srie d'missions de la T.V. belge, consacre aux grands problmes de l'actualit, et plus spcialement une
1

Une description complte de cette recherche trs complexe est donne dans
le volume Attitude Change after Rewarded Compliance : Evidence for a
non-cognitive Dissonance Theory Par NUTTIN Jr J. M., (avec la collaboration de BECKERS Annie). Leuven University Press, 1972 (sous presse).

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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mission sur la rforme du systme des examens universitaires. Aprs


J'avoir conduit dans un studio de T.V. improvis, o Jean-Marie se
voit immdiatement sur l'cran du moniteur, elle lui explique qu'outre
des professeurs d'Universit et des spcialistes internationaux, plusieurs tudiants sont interviews pour cette mission et qu'elle apprcierait sa collaboration. Elle souligne toutefois que sa collaboration
n'est valable que s'il accepte de tenir un fervent plaidoyer en faveur de
l'ancien systme d'examen, et donc contre la rcente rforme universitaire en cette matire. Elle motive cette restriction en invoquant le fait
que les tudiants interviews prcdemment avaient tous dfendu la
rforme, et que la discussion profiterait d'un plaidoyer allant dans l'autre sens. Notre interviewer prcise en outre que Jean-Marie disposerait
de quelque temps pour prparer son plaidoyer qui ne pourrait durer
plus de cinq minutes et dans lequel il ne peut formuler aucun argument en faveur de la rforme. Il lui est dfendu de se distancer du
plaidoyer, son rle tant effectivement celui d'un tudiant conservateur. En guise de dmonstration, le magntoscope fait apparatre sur
l'cran le visage d'un journaliste trs connu dans les milieux universitaires annonant de sa voix professionnelle Et maintenant, aprs
avoir vu quelques tudiants qui se sont poss en dfenseurs convaincus de la rforme des examens, nous allons couter un tudiant qui
prend la dfense de l'ancien systme. Et l'exprimentatrice de dire :
C'est ici que votre plaidoyer interviendra dans le montage . L'interviewer ajoute qu'avant de commencer l'enregistrement proprement dit,
elle prsentera Jean-Marie au public des tlspectateurs en lui posant
des questions sur son identit (nom, domicile) et les tudes qu'il fait
l'Universit de Louvain. Enfin elle lui dit que la B.R.T. (Office National Flamand de Radio et de Tlvision Belge) est dispose le payer
20 FB (2 FF) pour sa collaboration.
Ds le dbut de la conversation, l'interviewer avait insist plusieurs reprises sur le fait que Jean-Marie doit se sentir tout fait libre
de s'engager ou non dans cette collaboration, et ce n'est qu'aprs avoir
donn des informations compltes sur ce qu'on attendait de lui qu'elle
demande son accord formel. Jean-Marie accepte l'engagement, reoit
les 20 FB promis et prpare son plaidoyer durant 15 minutes. L'interviewer enregistre ensuite ce plaidoyer sur magntoscope, tandis que
Jean-Marie s'observe loisir sur l'cran. L'interviewer l'invite rcouter et revoir l'enregistrement pour qu'il se rende bien compte

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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que la B.R.T. dispose dornavant de son plaidoyer anti-rforme qui


sera utilis prochainement lors d'une mission sur la chane nationale.
Notre interviewer remercie enfin Jean-Marie d'avoir prt son
concours et elle lui demande aimablement et avec naturel quelle est sa
[16] propre opinion concernant le systme d'examen. Si je trace une
ligne horizontale (ce qu'elle fait sur un bout de papier) allant de tout
fait contre jusqu' tout fait pour l'ancien systme (un continuum de 17 points quidistants) o vous situez-vous vous-mme ?
Jean-Marie prend le crayon de son interviewer et se situe non pas
dans la zone extrme trs fortement contre ou fortement contre
comme il l'aurait fait avant sa collaboration, mais bien plus prs de la
zone neutre du continuum, savoir dans la zone plutt contre .
Nous prtendons que l'attitude de Jean-Marie envers le systme
d'examen a nettement chang en comparaison de ce qu'elle tait une
demi-heure auparavant.
Cette assertion n'est pas gratuite. Elle est base sur une stratgie
scientifique. En effet, le cas de Jean-Marie n'tait pas un cas isol qui
pourrait tre class comme exceptionnel. Notre interviewer, en l'occurrence Mme Annie Beckers, avait prpar avec soin une recherche
exprimentale extrmement complique que nous ne pouvons relater
ici que trs fragmentairement.
L'essentiel en est que Jean-Marie et dix autres tudiants avaient t
slectionns au hasard parmi un groupe de plusieurs centaines d'tudiants. Tous ils se sont trouvs individuellement dans une situation
identique, et tous ont rpondu l'invitation de l'exprimentatrice qui
avait pris les dispositions ncessaires pour que personne ne se croit
sujet ou cobaye d'une exprience scientifique. L'opinion attribue ci-dessus Jean-Marie est en ralit la moyenne des rponses
donnes par ce groupe de onze tudiants et nous constatons clairement
que ces rponses sont trs diffrentes de celles fournies par onze autres tudiants - le groupe tmoin - eux aussi pris au hasard parmi la
mme population statistique et qui tous, sans exception, ont rpondu
individuellement la mme exprimentatrice qu'ils taient trs fortement ou fortement contre l'ancien systme d'examen. Dans le
groupe exprimental - celui qui avait tenu un plaidoyer devant la T.V.
- deux tudiants seulement se situaient dans la zone occupe par le
groupe tmoin.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

26

L'unique diffrence entre ces deux groupes tait que les tudiants
du dernier groupe n'avaient pas t invits improviser un faux plaidoyer avant d'exprimer leur opinion sur le systme d'examen. La
comparaison entre les rponses donnes la question trs fortement
contre - trs fortement pour par ces deux groupes quivalents nous
permet de conclure que le premier groupe a chang son attitude et ce
cause d'un ou de plusieurs facteurs manipuls exprimentalement dans
la condition faux plaidoyer devant la T.V. .
Notons que le fait que ces deux groupes d'tudiants ont exprim
des opinions en moyenne trs diffrentes ne peut tre imput un
phnomne artificiel du laboratoire. Aucun des tudiants examins ne
se croyait sujet dans une situation de recherche. Tous les membres
du groupe exprimental avaient librement consenti participer une
mission de T.V. qu'ils considraient comme trs relle. En outre, on
ne peut objecter qu'il s'agit ici de deux types d'tudiants : les tudiants
du groupe [17] exprimental comme ceux du groupe tmoin taient
choisis au hasard parmi la mme population d'tudiants masculins de
la deuxime candidature en sciences. Seul le traitement exprimental
tait diffrent pour les deux groupes. Ce sera donc dans les caractristiques concrtes et formelles de ce traitement qu'il faudra chercher la
rponse la question : quoi est d ce changement ? Comment peuton l'interprter ?
Il est vident que le problme est trs complexe et peine pos.
Nous nous limitons pour le moment la prsentation du phnomne.
Avant de nous arrter une deuxime srie d'observations, remarquons toutefois qu'il n'y a pas lieu de considrer ce phnomne du
changement (observ indirectement ou dduit de la comparaison entre
le groupe exprimental et le groupe tmoin) comme une raction passagre. En effet, cinq semaines plus tard, ces mmes tudiants furent
de nouveau invits exprimer leur opinion sur une chelle analogue.
Quoique de multiples prcautions aient t prises pour que les tudiants ne se rappellent pas la rponse donne lors de la premire exprience, nous avons constat que la diffrence entre ces deux groupes
demeurait trs significative.
Les faits sont l, provoqus et enregistrs avec grand soin. Ils nous
posent bien des problmes auxquels nous reviendrons par la suite.

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1.1.2. L'effet produit par la dramatisation


des consquences cancrignes des cigarettes
Retour la table des matires

Notre deuxime srie de faits consigns avec rigueur est tire de la


trs riche collection d'expriences publie par le Laboratoire de Yale dans la tradition des fameux Yale Studies in Attitude and Communication - et plus prcisment des tudes effectues par Janis et
Mann (1965 et 1968).
Les sujets qui ont particip volontairement cette exprience
taient des tudiantes amricaines (E.-U.) d'environ vingt ans, qui, en
juillet 1963, fumaient toutes un minimum de 15 et en moyenne quelque 23 cigarettes par jour.
Pour des raisons de clart, nous nous bornerons prsenter ici
quelques faits constats chez 25 de ces tudiantes rparties au hasard
en deux groupes : un groupe tmoin A (N = 13) et un groupe exprimental B (N = 12). Ces deux groupes s'avraient tre parfaitement
quivalents non seulement quant leur degr d'asservissement la
cigarette, mais encore pour ce qui est de leur niveau socioconomique, leur niveau d'intelligence et de scolarit.
En janvier 1964, le Ministre de la Sant Publique des tats-Unis
lance la plus grande campagne jamais entreprise contre l'usage de la
cigarette en donnant une trs grande publicit au Surgeon General's
Report on Smoking and Health .
Deux mois plus tard, en mars 1964, nos chercheurs examinent chez
les deux groupes de sujets dans quelle mesure ils ont pris connaissance des principaux arguments exposs dans ce rapport. Les rsultats
sont trs [18] satisfaisants et - ceci est important - les deux groupes
peuvent tre considrs comme quivalents quant l'information
qu'ils ont acquise ce sujet. Les conclusions scientifiques du rapport
et les arguments utiliss lors de la campagne sont donc assimils un
degr comparable par les membres des deux groupes.
la mme occasion, les chercheurs examinent la consommation
de cigarettes, tout comme ils l'avaient fait en juillet 1963, et constatent

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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que le groupe exprimental B a rduit sa consommation de plus de la


moiti (de 23 10 cigarettes par jour), tandis que la rduction observe parmi le groupe tmoin est infrieure au quart ( peu prs 5 cigarettes de moins par jour).
Et qui plus est, 10 mois plus tard, en janvier 1965, nos chercheurs
constatent que la consommation journalire du groupe tmoin est redevenue identique celle de 8 mois avant la campagne anti-cigarette
(23 cigarettes par jour). Le niveau du groupe exprimental, par contre,
se maintient aux environs de la moiti, savoir 11 cigarettes par jour.
D'aprs ce qui prcde, il est vident que cette diffrence considrable dans la rduction du nombre de cigarettes ne peut tre impute
aux caractristiques de la campagne nationale, ni au degr d'assimilation des arguments propags.
Ces diffrences (maintien ou rduction du nombre de cigarettes) ne
s'expliquent que si l'on rattache ces faits une autre srie de constatations, enregistres par ces mmes chercheurs sur les sujets du groupe
exprimental cinq mois avant la publication du rapport gouvernemental. ce moment, l'exprimentateur avait invit chacune des tudiantes du groupe B jouer durant une demi-heure le rle d'une malade
ayant subi un examen mdical trs complet et qui suppliait son mdecin (rle jou par l'exprimentateur) de lui dire la vrit. Dans une mise en scne trs raliste et dramatise, le mdecin prononait alors le
verdict cancer du poumon en insistant sur la ncessit d'une intervention chirurgicale accompagne d'une hospitalisation minimum de 6
semaines. Il affirmait galement avec certitude que la survie de sa patiente tait conditionne par l'abandon total des cigarettes. L'tudiante,
qui jouait le rle actif de la malade, tait invite non seulement poser
de nombreuses questions sur son tat, les origines et les consquences
de l'opration, mais devait aussi exprimer ses penses et ses motions,
tel un psychodrame classique.
La sance termine, l'exprimentateur posait nouveau les questions qu'il avait dj formules avant la sance dramatique. Ce sont
prcisment les diffrences, impliquant un changement, entre les rponses donnes avant et aprs la sance qui constituent, la deuxime
srie de faits que nous voulons prsenter.
Les catgories de questions qui nous intressent ici sont celles qui
ont rapport : 1) la conviction du sujet que la cigarette est cancrig-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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ne; 2) au sentiment de peur que le sujet prouve envers le danger que


reprsente la cigarette et 3) au dsir d'abandonner ou de diminuer sa
consommation de cigarettes.
[19]
Notons au pralable que ces trois catgories de questions correspondent aux trois dimensions de l'attitude que l'on distingue couramment, savoir les composantes cognitives-valuatives (les croyances
et attentes, opposes l'information neutre) ; les composantes affectives-motionnelles et les composantes conatives (l'orientation vers l'action).
Sans entrer dans le dtail et en omettant les donnes statistiques,
nous constatons pour chacune des trois catgories de rponses un dplacement trs significatif vers le ple ngatif du continuum pourcontre la cigarette . Ces constatations nous permettent de conclure
que les sujets :
1) sont devenus plus convaincus du danger de la cigarette;
2) ont une plus grande peur du cancer du poumon;
3) sont plus dsireux d'arrter ou de diminuer leur consommation de cigarettes.
Nous voici donc confronts une fois de plus avec un changement
soudain, frappant et durable dans ce que les hommes pensent, sentent
et dsirent, et cela aprs un traitement exprimental qui ne prend que
quelques minutes. N'oublions pas non plus que, dix-huit mois plus
tard, ces mmes tudiantes chez qui ce changement d'attitude avait t
constat ne fumaient en moyenne plus que 11 cigarettes par jour, tandis que celles du groupe tmoin, qui n'avaient subi aucun traitement
en 1963, continuaient fumer plus du double.

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1.2. L'attitude sociale et le problme


de son changement
1.2.1. Dlimitation du concept
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Nous venons de constater que les rponses donnes aux questions


tes-vous pour ou contre l'ancien systme d'examen ? et tesvous pour ou contre la cigarette ? subissent une modification trs
significative la suite d'un processus dclench par les traitements
exprimentaux dcrits ci-dessus. Quel est prsent le statut conceptuel de ces rponses ?
Il est vident que les donnes de base des recherches relates sont
des ractions comportementales. C'est le comportement rponse
une question pose par l'exprimentateur qui est chang. Notons que
le changement de ce comportement ne peut tre attribu un changement du stimulus ou de la situation comportementale. En effet, les
questions et la situation concrte dans laquelle la rponse est provoque sont parfaitement identiques pour les groupes exprimentaux et
les groupes tmoins. Aussi les variables de personnalit et d'expriences individuelles antrieures ne peuvent-elles influer d'une faon systmatique sur les diffrences entre les rponses qui ont t fournies.
La seule catgorie de facteurs qui puisse tre invoque est la manipulation [20] exprimentale de ce qu'on pourrait appeler le traitement
pr-situationnel, pr- signifiant antrieur par rapport la situation
concrte dans laquelle la rponse est provoque. Pour les recherches
en question, ces facteurs exprimentaux pr-situationnels sont contrls par le chercheur, et c'est prcisment leur effet rsiduel qui a dtermin les rponses, donnes de base de notre analyse.
Soulignons ici que la validit de ce raisonnement dpend de la neutralit des facteurs situationnels, c'est--dire que les caractristiques
valuatives (qui indiquent la valeur que l'objet a pour la personne) de
la rponse doivent tre dtermines au strict minimum par ces facteurs

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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situationnels. Ils peuvent bien sr dterminer les caractristiques nonvaluatives, par exemple la langue dans laquelle la rponse est donne, ou les composantes motrices de la rponse (crite, orale, au
moyen d'un bouton, etc.). Il importe cependant que l'exprimentateur
et tous les autres facteurs de la situation (externe ou interne) dterminent aussi peu que possible - et idalement en aucune mesure - le degr de pour ou de contre , c'est--dire les caractristiques valuatives de la rponse fournie par le sujet.
Si ces conditions sont ralises, nous avons affaire une catgorie
de ractions comportementales d'une utilit particulire pour la psychologie sociale. Il s'agit en effet d'un comportement qui, dans ses caractristiques valuatives, est dtermin au minimum par la situation
concrte dans laquelle il est provoqu et au maximum par des facteurs
que nous avons appels pr-situationnels. Ce comportement sera donc
particulirement rvlateur d'un tat, d'une disposition du sujet par
rapport l'objet de la question.
Remarquons que la question pose doit tre du type valuatif et aura donc trait ce qu'on pense de, ce qu'on sent pour ou ce qu'on dsire
faire par rapport un objet (personne, chose, ide, etc.) de valeur
contestable.
Nous appelons la rponse que donne le sujet dans ces conditions de
dtermination valuative maximale par des lments pr-situationnels,
une rponse, une raction ou un comportement attitudinal .
L'attitude sociale sera ds lors cette variable psychologique induite
d'une ou d'une srie de ractions attitudinales ou, pour prciser davantage, d'une ou d'une srie de ractions valuatives a-situationnelles.
Le terme a-situationnel pourrait se traduire en anglais par situation free , ce qui ne signifie pas que la raction a lieu dans le vide,
mais plutt in vitro , c'est--dire dans une situation cre par le
chercheur de telle faon qu'elle ne comporte qu'un minimum de dtermination valuative. Le terme situation free est utilis par analogie avec culture free test , test qui permet de mesurer la variable
d'intelligence au moyen d'un instrument qui ne prsente qu'un minimum de facteurs culturels.
Illustrons la distinction que nous venons d'tablir par un exemple
concret : lorsqu'un directeur demande sa secrtaire si elle aime son
travail, la rponse de la secrtaire, si nuance soit-elle, n'est pas un

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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comportement attitudinal, tout comme la participation une manifestation [21] ou la clbration d'un service religieux ne constituent pas
pour autant des comportements attitudinaux. Ce sont l des ractions
comportementales situationnelles, dont l'interprtation valuative risque d'tre dtermine par des facteurs situationnels proprement dits.
La rponse positive de la secrtaire peut tre attribue au dsir de plaire son patron. Le comportement du contestataire et du dvot est
peut-tre motiv par une pression sociale quelconque. Si les rponses
attitudinales, dans les trois cas prcits, taient mises dans une situation o le dsir de plaire et les autres pressions sociales auraient t
soigneusement carts, elles pourraient rvler une attitude bien diffrente de celle qu'on serait tent d'infrer des ractions comportementales observes.
Cette distinction entre raction attitudinale et raction comportementale par rapport un mme objet de valeur contestable n'est pas
sans importance pour la psychologie sociale. Il ne nous appartient pas
d'esquisser ici l'historique du concept d'attitude qui remonte aux origines mmes de la psychologie exprimentale (voir entre autres Moscovici (1962). Si la psychologie sociale attache tant d'importance au
concept d'attitude sociale (voir entre autres Moscovici (1963), McGuire (1966 et 1969 , c'est prcisment parce que les socio-psychologues
s'intressent avant tout l'tude scientifique du comportement social
(le comportement pour autant qu'il est dtermin par le comportement
des autres), et parce que ce comportement est conu comme rsultant
d'une dtermination extrmement complexe dont un des facteurs principaux est le rsidu valuatif de comportements antrieurs.
Il est en effet trs frappant de constater chez un mme individu
combien les multiples comportements qu'il met par rapport un mme objet ou catgorie d'objets sont caractriss par une constance valuative qui contraste avec la varit considrable des stimuli concrets
que prsente la situation comportementale. Nous constatons en mme
temps une grande diversit inter-individuelle dans le comportement
malgr l'identit vidente des situations comportementales envisages.
Prenons l'exemple du comportement l'gard des cigarettes : certains
individus n'accepteront jamais de cigarette, quelle que soit la situation,
tandis que d'autres profiteront de chaque occasion pour fumer. L'explication de cette constance intra-individuelle et de la grande variabilit interindividuelle ne profitera certes pas beaucoup d'une analyse

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fouille des facteurs situationnels tels le comportement d'autres personnes prsentes, les cigarettes porte de la main, etc.
Ces phnomnes de constance et de variabilit trouveront plutt
leur claircissement dans les comportements antrieurs ou ce que l'on
pourrait appeler l'histoire comportementale des individus examins
vis--vis de l'objet cigarette . Plusieurs processus psychologiques,
tels l'apprentissage d'habitudes, la cration et la satisfaction de besoins, les informations acquises sur l'objet, etc., jouent ici un rle dcisif. Et c'est dans un essai d'conomie scientifique que l'on croit utile
d'intgrer les effets rsiduels valuatifs de ces expriences antrieures
dans le concept d'attitude vis--vis de l'objet en question. L'tude des
attitudes sociales [22] par l'intermdiaire des ractions attitudinales
provoques par le chercheur devrait donc permettre une meilleure
comprhension du comportement social qui parat lui-mme dtermin en grande partie par cette disposition valuative pr-situationnelle.

1.2.2. Le problme du changement d'attitude


Retour la table des matires

Le lecteur se rendra compte de l'ambition dmesure dont le chercheur fait preuve en utilisant le concept d'attitude sociale dans sa tentative d'expliquer et de prdire le comportement. Il ne faut pas tre
spcialiste en la matire pour saisir les difficults normes qui se posent au chercheur. Une attitude, si stable soit-elle, est par dfinition
une variable dynamique, dont le dveloppement est conditionn par
toute exprience se rapportant l'objet de l'attitude. Tout comme une
attitude nat et se dveloppe, la suite d'interactions cognitives, affectives et comportementales avec un nouvel objet, l'attitude stabilise
demeure expose un apport nouveau d'informations, d'expriences
motionnelles et comportementales relatives au mme objet ou la
mme catgorie d'objets (personne, valeur, etc.). En ralit, une attitude ne peut se former, se dvelopper et changer qu'en fonction d'interactions comportementales directes ou indirectes avec son objet, d'o
la difficult inhrente la diffrenciation du changement du comportement et du changement de l'attitude.

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Ce problme n'est-il pas un faux problme cr par une distinction


artificielle entre attitude et comportement ? Ce point de vue est dfendable. Toutefois, on peut galement prciser la problmatique en analysant ce que nous avons appel le comportement attitudinal qui est
un phnomne comportemental en soi et dont on peut supposer que
son explication psychologique se fonde prcisment sur ce rsidu valuatif organis et structur des comportements antrieurs. Ainsi, l'analyse de cette disposition stabilise, structure et organise nous amnera la dcouverte des lois qui rgissent le changement des ractions
attitudinales. Ds que la psychologie sociale aura acquis une connaissance suffisante de la faon dont les diffrents aspects cognitifs et affectifs de ce systme s'agencent, nous pourrons franchir une tape
dans l'tude du changement du comportement attitudinal et, partant,
dans l'tude du changement du comportement tout court. Ceci suppose
videmment que nous soyons mme de dvoiler les relations entre
ce comportement et l'attitude prexistante ou encore entre le comportement situationnel et le comportement valuatif a-situationnel.
L'approche scientifique du problme du changement de l'attitude se
fonde donc sur la conviction que l'homme change travers ses actes et
que les consquences ou les rsidus valuatifs de ses comportements
successifs s'organisent dans un systme stable et dynamique, qui son
tour dtermine en partie les comportements valuatifs ultrieurs. Dcouvrir les lois gnrales de l'organisation et du changement de ce
systme (abstraction faite du contenu concret de l'objet de l'attitude)
constitue une des proccupations centrales de la psychologie sociale.
[23]
Concrtement, on peut entamer cette entreprise en essayant d'identifier soigneusement les facteurs qui dterminent les changements
dans de multiples catgories de ractions attitudinales. La troisime
partie de notre chapitre sera consacre l'exposition de deux exemples
d'une telle approche, savoir une premire analyse, trs rudimentaire,
de facteurs affectifs-motionnels, et une seconde analyse, plus pousse, de facteurs cognitifs.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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1.3. Vers une interprtation scientifique


du changement d'attitude
1.3.1. Le role playing motionnel et le changement
d'attitude vis--vis de la cigarette
Retour la table des matires

Le lecteur se souviendra que Janis et Mann avaient invit des sujets, adonns la cigarette, dramatiser le rle d'une malade qui venait d'apprendre qu'elle souffrait d'un cancer du poumon.
L'exprimentateur avait, sous un prtexte plausible, enregistr les
rponses attitudinales avant et aprs la sance. L'analyse statistique
des diffrences entre ces rponses dmontrait avec la clart voulue
que les sujets se prononaient plus nettement contre la cigarette aprs
la sance. Leur attitude avait chang, et cela aussi bien dans ses dimensions cognitives et affectives que conatives. L'effet le plus saisissant de cette recherche ne fut toutefois pas le changement de l'attitude,
mais bien le changement dans le comportement mme de ces tudiantes. Leur consommation de cigarettes s'tait rduite de 50% et cet effet
tait rest inchang lors d'une nouvelle enqute mene un an et demi
plus tard. Un groupe de contrle, qui n'avait pas particip - ni activement ni passivement - la sance de role playing motionnel, avait
manifest un lger changement dans le comportement suite la campagne nationale contre l'usage de la cigarette, mais cet effet fut lger
et disparut compltement avant la fin de l'exprience.
Le lecteur qui se rend compte de ce que signifie une rduction
moyenne et permanente de 50% dans la consommation de cigarettes
sera, juste titre, stupfait du rsultat de ce bref role playing motionnel. Le contraste avec la vaste campagne nationale, qui n'aboutit qu'
une faible rduction passagre, est particulirement frappant.
Avant de nous interroger sur l'interprtation des phnomnes enregistrs, il nous parat souhaitable de rassurer le lecteur sceptique qui
pourrait mettre en doute la validit mme des donnes exprimentales,

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allguant que les chercheurs n'ont pas constat de manire directe le


changement intervenu dans le comportement. En effet, ceux-ci se sont
borns interroger les sujets sur la quantit de cigarettes qu'ils fumaient et on pourrait objecter que les rponses verbales ne concident
pas [24] ncessairement avec la ralit. La rfutation de pareil argument peut tre double : (1) l'interviewer qui a recueilli les donnes
finales de cette exprience (dix-huit mois aprs la sance exprimentale) n'avait pas particip aux autres phases de la recherche, et il avait
pris toutes les prcautions ncessaires pour que les sujets ne peroivent aucune relation entre l'interviewer et le role playing motionnel ;
(2) mme si le nombre de cigarettes mentionn dans la rponse ne
concorde pas avec la quantit que le sujet fume effectivement, il nous
faut expliquer la diffrence considrable que nous observons entre les
rponses fournies par le groupe tmoin et celles du groupe exprimental. On ne voit pas pourquoi le groupe tmoin dirait la vrit tandis
que le groupe exprimental tromperait un interviewer qui, dans les
deux cas, tait parfaitement dissoci de la premire phase de la recherche. Le sceptique le plus obstin demeurerait confront avec le
fait incontestable que les sujets du groupe exprimental prtendent
fumer beaucoup moins, et notre avis, ce phnomne vaut lui seul
la peine d'tre examin.
Voyons maintenant comment Janis et Mann ont essay d'interprter et d'analyser davantage les rsultats de cette recherche.
Il importe d'abord de remarquer que, contrairement la deuxime
srie d'expriences que nous allons prsenter dans cet article, le principal point de dpart ne se situe pas ici dans une thorie gnrale sur
le changement d'attitude, dont on aurait voulu vrifier l'une ou l'autre
dduction. Il a plutt t choisi de manire arbitraire dans le vaste rpertoire de problmes concrets qui proccupent la socit et pour la
solution desquels cette socit attend, juste titre, la collaboration de
chercheurs en psychologie sociale.
Nos auteurs, s'intressant au problme du changement d'attitude, se
sont demands pourquoi les campagnes d'information sur le danger de
n'importe quel type d'asservissement n'aboutissent gure une modification durable des attitudes et du comportement. Ils furent toutefois
impressionns par les rapports publis sur des cas individuels de
conversion soudaine de grands fumeurs qui, d'un jour l'autre, ont
russi abandonner la cigarette. L'analyse de ces rapports semblait

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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indiquer l'importance du contact personnel et direct avec des victimes


du cancer, et plus spcialement des victimes avec qui une certaine
identification ou exprience de similitude avait t possible. Cette exprience directe des consquences dsastreuses de la cigarette aurait
un effet trs diffrent de celui que produit l'information statistique sur
le malheur qui touche des individus anonymes. On est confront avec
une catastrophe qui aurait tout aussi bien pu s'abattre sur soi-mme.
Le danger, d'abstrait et de lointain, devient une menace concrte que
non seulement on ne peut plus ignorer, mais qui, surtout, suscite une
vive motion. Et ce serait ce choc motionnel qui dclencherait alors
le processus du changement d'attitude qui doit conduire une protection efficace contre le danger menaant.
Ce raisonnement, aussi peu compliqu qu'il soit, a inspir nos
chercheurs une exprience o les sujets seraient amens jouer le rle, extrmement dramatis, d'une victime avec qui l'identification
s'avrait assez [25] facile vu la ressemblance essentielle, le sujet et la
victime tant tous deux de grands fumeurs.
Nous avons dj prsent les principaux rsultats de cette exprience. Toutefois, une interprtation fonde sur le sentiment de peur
excit la suite du role playing motionnel, implique au moins une
analyse de contrle par la comparaison de ces donnes avec les rsultats obtenus chez des tudiantes n'ayant pas jou elles-mmes le rle
dramatis, mais chez qui l'exprience cognitive fut tous points de
vue semblable celle de la condition exprimentale. Dans ce but, un
troisime groupe (C) d'tudiantes fut invite juger individuellement la
qualit de la performance et l'intensit de l'motion vcue par un sujet
du groupe exprimental, dont la scne de role playing motionnel,
particulirement russie, avait t enregistre. Ce groupe de juges (C)
avait donc t expos l'ensemble des informations manant du role
playing motionnel, sans toutefois avoir prouv l'exprience motionnelle directe de l'actrice.
Les rsultats en matire de changement dans les rponses attitudinales - recueillies avec soin de ce groupe de juges - sont particulirement frappants.
Pour ce qui concerne la conviction des sujets que la cigarette est
cancrigne et le sentiment prouv envers le danger que reprsente la
cigarette, les ractions attitudinales moyennes d'avant et daprs la

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sance exprimentale sont identiques. Quant la dimension conative


de l'attitude envisage, c'est--dire l'intention exprime de rduire ou
d'abandonner la consommation de cigarettes, nos chercheurs constatent un lger changement, non-significatif, dans ce sens.
Notons en passant que l'utilit des donnes de comparaison fournies par ce groupe (C) ne rside pas seulement dans le fait que l'aspect
informatif de la sance dramatique n'a aucune valeur explicative, mais
que les donnes recueillies auprs du groupe exprimental (B) ne doivent pas tre attribues la complaisance des sujets pour l'exprimentateur ( Demand characteristics , voir M.T. Orne (1962)). Si les
sujets voulaient faire preuve d'un changement dans leurs rponses
pour plaire aux chercheurs, on ne voit pas pourquoi ce serait prcisment le cas pour les sujets du groupe B, tandis que ceux du groupe C
ne manifesteraient aucun changement.
La comparaison des rsultats obtenus auprs du groupe juges
passifs (C) avec ceux, trs significatifs, de la condition role
playing motionnel , tmoigne de l'efficacit toute particulire de
cette technique pour provoquer le changement d'attitude.
Nous tenons souligner ici l'importance que revt la notion d'attitude : l'motion prouve peut tre considre non seulement comme
causant un changement dans la raction motionnelle provoque par
la cigarette, mais elle dclenche rellement le changement d'attitude
vis--vis de ce mme objet. Le phnomne est en effet plus complexe
qu'un simple conditionnement d'vitement o on utilise des stimuli
rpulsifs primaires pour conditionner toute une srie de stimuli neutres en stimuli rpulsifs secondaires.
[26]
Cette complexit se manifeste dans le fait que les opinions, ou
composantes cognitives-valuatives de l'attitude, ont elles aussi chang, et cela uniquement pour ce qui est du groupe exprimental role
playing motionnel . Quoique le groupe de juges, exposs passivement l'enregistrement sonore du role playing, ait assimil la mme
information que les sujets de la condition exprimentale, nous constatons des diffrences trs nettes dans ce que, la sance termine, ces
deux groupes d'tudiantes pensent sur le problme de la relation cigarette-cancer. Par exemple, les juges passifs taient plus convaincus, et
de manire significative, que : 1) la relation causale entre la cigarette

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et le cancer n'est pas prouve scientifiquement; 2) la prdisposition


hrditaire est le facteur le plus important; 3) la mortalit par le cancer
du poumon est exagre; 4) la cigarette n'est qu'un risque parmi beaucoup d'autres qu'offre la condition humaine...
Ceci dmontre que ce n'est pas seulement le degr d'motion suscit par des stimuli rpulsifs qui a chang, mais bien tout un systme de
cognitions et d'motions interdpendantes. C'est prcisment l que
rside l'intrt scientifique de la notion d'attitude sociale.
Quant la relation entre le changement de l'attitude et le changement du comportement situationnel vis--vis de la cigarette, nous
avons dj mentionn les rsultats fascinants obtenus pour le groupe
exprimental (B) et pour le groupe tmoin (A) qui n'avait jamais t
expos, ni activement ni passivement, au role playing motionnel.
Comme il n'y a pas lieu de supposer que les situations comportementales concrtes ont uniquement chang pour les tudiantes du groupe
exprimental (cigarettes porte de la main, etc.), on peut admettre la
plausibilit de l'hypothse selon laquelle ce changement dans le comportement est une consquence de la disposition valuative prsituationnelle. elle-mme modifie par l'motion suscite durant l'exprience.
Le lien entre attitude et comportement est plus complexe que le
lecteur des publications de Janis et Mann pourrait le supposer. Preuve
en est le changement durable observ dans le comportement situationnel des juges passifs .
Ce changement dans la consommation effective de cigarettes fut
moins impressionnant que celui du groupe exprimental, mais il persista cependant jusqu' la fin de l'exprience, dix-huit mois plus tard.
Le lecteur se rappellera qu'on avait constat un changement dans les
rponses attitudinales relatives l'aspect conatif de l'attitude intention de diminuer la consommation de cigarettes). Ce changement n'atteignit pas les limites de la signification statistique. Il se peut videmment que l'instrument utilis pour la mesure ordinale de l'attitude
envisage n'tait pas suffisamment sensible pour enregistrer des changements dans l'attitude, dont l'importance suffirait causer un changement dans le comportement. Cet aspect du problme est toutefois
trop compliqu pour que nous puissions l'analyser ici davantage.

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Il est possible galement que les juges passifs du role playing motionnel avaient, elles aussi, prouv une certaine motion, quoique
moins [27] intense que celle du groupe exprimental. La plausibilit
de cette hypothse est corrobore par le fait que l'on constate, pour
ensemble des tudiantes places dans les conditions actives et passives, une corrlation significative entre le degr de peur de la cigarette
qu'elles expriment et le changement individuel dans le comportement
situationnel. Cette corrlation obtenue indpendamment du traitement
exprimental ajoute aussi l'importance que l'on accorde au rle de
l'motion suscite.
En guise de conclusion, nous nous arrtons encore brivement au
titre de ce paragraphe : Vers une interprtation scientifique du changement d'attitude . Le lecteur, tout comme nous-mme, ne peut que
rester profondment frustr dans son besoin de comprhension intellectuelle de ce phnomne. Il est clair que l'exprience relate ne
constitue qu'un premier pas; la dmonstration exprimentale en est
rudimentaire et l'armature conceptuelle peu dveloppe. On imagine
aisment la possibilit de raliser des comparaisons exprimentales
plus nuances afin de dlimiter davantage le phnomne envisag
(pour une tentative dans ce sens voir entre autres Mann (l967)). Le
lecteur spcialis en psychophysiologie se demandera sans doute
pourquoi on n'a pas eu recours aux mesures physiologiques de l'motion, variable essentielle de cette recherche.
La rponse ces questions et bien d'autres encore dpasse les limites imposes cet article. Nous estimons avoir provisoirement atteint notre but si le lecteur est dispos mettre une raction attitudinale positive et justifie l'nonc suivant : Il serait souhaitable que
le Ministre de la Sant Publique octroie une part plus substantielle de
son budget aux psychologues chercheurs . Il est difficile, en effet, de
nier que Janis et Mann ont russi obtenir des rsultats auxquels une
campagne cotant des millions de dollars n'a pas su parvenir.

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1.3.2. Le role playing cognitif contre-attitudinal


et le changement d'attitude
vis--vis de la rforme universitaire
Retour la table des matires

Dans la premire partie de ce chapitre nous avons constat que des


universitaires flamands trs favorables la rforme universitaire
changeaient ou attnuaient considrablement leur attitude extrme
aprs avoir tenu un plaidoyer en faveur de l'ancien systme d'examen
sur l'cran de la T.V.
Contrairement l'exprience portant sur l'attitude vis--vis de la
cigarette, le role playing n'est plus ici motionnel, mais plutt cognitif
et contre-attitudinal. Cognitif parce que, le chercheur ne se proposant
pas de susciter l'motion de ses sujets, la tche consiste essentiellement produire une argumentation, travail cognitif par excellence. Il
s'agit en outre d'un role playing contre-attitudinal, parce que la disposition pr-situationnelle des sujets est telle qu'ils ne feraient jamais de
plaidoyer en faveur de l'ancien systme s'ils n'y taient pas contraints
par des facteurs situationnels. En effet, les sujets s'engagent dans ce
role playing contre-attitudinal - dont les caractristiques valuatives
sont donc [28] contraires leur comportement attitudinal typique sous la pression d'un ou de plusieurs facteurs de la situation exprimentale.
C'est le gant de la psychologie sociale moderne, Leon Festinger,
qui a stimul de vastes programmes de recherche sur la problmatique
du changement de l'attitude en fonction de ce qu'il a appel la forced
compliance (complaisance force).
En outre, un autre contraste avec l'tude prsente sur l'attitude vis-vis de la cigarette consiste dans le fait que cette recherche n'est plus
inspire en premier lieu par les besoins concrets de la socit, mais
qu'elle est dite fondamentale, c'est--dire que son but essentiel rside
dans la vrification exprimentale d'une thorie scientifique. Il s'agit
en l'occurrence de la thorie de la dissonance cognitive, formule par
Leon Festinger (1957) et qui se prsente comme une thorie gnrale
sur l'organisation et la dynamique du systme cognitif.

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Nous allons, dans le cadre de cet article, nous limiter l'exposition


de la thorie de la dissonance cognitive pour autant qu'elle pourra servir l'interprtation et l'analyse ultrieure des donnes, que nous
avons prsentes, sur le changement d'attitude vis--vis de la rforme
universitaire. Nous nous permettons toutefois d'insister sur le fait que,
en tant que chercheurs, nous ne nous sommes pas intresss l'attitude vis--vis de la rforme universitaire en soi. Le choix prcis de l'objet de l'attitude (la rforme universitaire) est arbitraire dans ce sens
que le but des recherches effectues n'est pas de mieux comprendre
les dterminants concrets de cette attitude particulire, mais bien de
soulever un coin du voile recouvrant le mcanisme du processus psychologique du changement d'attitude en gnral.
Dans cette perspective, il y a lieu de signaler que les principaux
critres qui ont prsid au choix concret de l'attitude vis--vis de la
rforme universitaire, et dont le lecteur saisira aisment l'importance,
taient les suivants : (1) les sujets exprimentaux attachent une grande
valeur l'objet de l'attitude; (2) ils se situent presque tous dans la mme zone extrme du continuum de l'attitude; (3) l'objet se prte une
argumentation contre-attitudinale labore.
Nous allons dmontrer le caractre arbitraire de ce choix de l'objet
de l'attitude en prenant comme point de dpart de notre analyse une
recherche de A. Cohen (1962) portant sur une attitude qui est totalement trangre la rforme du systme d'examen. Cette recherche,
inspire directement de l'exprience classique de Festinger et Carlsmith (1959), se prte admirablement une prsentation sommaire de
l'hypothse, dduite de la thorie de la dissonance cognitive, qui servira de principale hypothse de travail pour l'analyse plus dtaille que
nous allons entreprendre. En outre, la structure formelle de l'exprience de Cohen est reprsentative d'une importante srie de recherches
effectues dans ce domaine.

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1.3.2.1. La thorie de la dissonance cognitive


et l'exprience de Cohen.
Les sujets de cette exprience taient des [29] tudiants de l'Universit de Yale (E.-U.) dont on savait qu'ils taient irrits par ce qu'ils
appelaient la rpression brutale de la police locale lors d'une rcente chauffoure sur leur campus. Les sujets furent contacts individuellement par un chercheur qui les invitait crire une brve composition qui ne dvelopperait que des arguments en faveur de l'action
policire. Le chercheur prcisa qu'il ne doutait pas que le sujet tait
oppos l'action policire, mais prtendit qu'une tude scientifique du
problme social pos par cette intervention profiterait d'un inventaire
des arguments que les tudiants seraient mme de formuler pour et
contre l'action. Sous le prtexte qu'il valait mieux qu'un mme individu ne produise dans des cas pareils que des arguments pour ou des
arguments contre, et que le chercheur tait dj largement pourvu
d'arguments contre, tous les sujets des conditions exprimentales furent amens jouer le rle d'un avocat de la dfense de l'action policire, en rdigeant une composition unilatrale aussi convaincante,
cratrice et profonde que possible.
Les sujets s'engageant dans ce role playing cognitif contreattitudinal taient rpartis, au hasard, sur quatre conditions exprimentales qui ne diffraient que par la somme d'argent promise par l'exprimentateur, en guise de rcompense pour leur collaboration : 10 $,
5 $, 1 $, ou 0,50 $.
Aprs avoir termin la rdaction de la brve composition justifiant
l'action policire, les sujets taient invits remplir un questionnaire
dont la question cruciale devait fournir la rponse attitudinale des sujets par rapport l'action policire. Sur une chelle de 31 points quidistants, et pourvue tous les cinq points des indications compltement justifie - trs justifie - justifie - plus ou moins justifie - peu
justifie - trs peu justifie - ou pas justifie du tout , le sujet pouvait
exprimer son attitude personnelle au sujet de l'action policire.
Une simple analyse statistique des rponses attitudinales donnes
par les sujets montrait clairement que celles-ci dpendaient de la r-

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compense promise, ou, en d'autres termes, que l'importance de la rcompense (variable. exprimentale manipule par l'exprimentateur
ou variable dite indpendante) produisait un effet sur l'attitude (variable dpendante ou dont la dtermination par la variable indpendante
est examine). Ceci revient dire que l'attitude vis--vis de l'action
policire avait chang en fonction de la valeur de la rcompense.
Quelle forme cette relation entre le changement d'attitude et la valeur
de la rcompense prendra-t-elle ? Le lecteur attentif aura peut-tre dj formul sa propre hypothse et sa prdiction - trs plausible - savoir : plus on est rcompens pour tenir un plaidoyer contreattitudinal, plus on s'efforcera de trouver des arguments probants, plus
on subira l'influence de cette argumentation et plus on inflchira sa
propre attitude dans le sens du plaidoyer.
Notons en passant que cette hypothse est double parce qu'elle
suppose d'une part que la rcompense stimulera l'laboration cognitive
(hypothse du stimulant) et renforcera ou facilitera l'acceptation des
arguments produits d'autre part (hypothse du renforcement). La prdiction est celle d'une relation directe entre importance de la rcompense et [30] changement de l'attitude (plus grande est la rcompense
et plus grand sera le changement de l'attitude dans le sens de l'argumentation rcompense).
Cette prdiction et cette hypothse, quelque plausibles qu'elles
soient, ne sont toutefois confirmes en rien par les rsultats constats
par Cohen. En effet, celui-ci a observ, tout comme l'avaient dj fait
Festinger et Carlsmith (1959), une relation inverse entre importance
de la rcompense et changement de l'attitude : plus la rcompense
tait grande, moins l'attitude changeait. Remarquons que le sens dans
lequel s'opre le changement est nouveau dduit d'une comparaison
avec un groupe tmoin chez qui on avait simplement recueilli la rponse attitudinale sans que ces sujets aient pralablement t soumis
au role playing cognitif contre-attitudinal.
Les rsultats s'avraient particulirement rvlateurs : l'attitude
moyenne du groupe dont la rcompense s'levait 10 $ ne diffrait
pas de celle du groupe tmoin. Les moyennes des sujets rcompenss
par 1 et 0,50 $ taient plus favorables, de manire significative, l'action policire que celles des deux conditions prcites. La relation inverse tait manifeste ce point que la diffrence entre l'attitude
moyenne du groupe 0,50 $ et celle du groupe 1 $ tait significati-

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ve, la moyenne de la condition 5 $ tant intermdiaire celle de 1 et


de 10 $.
Comment interprter ces rsultats ? Pourquoi le changement de
l'attitude est-il en relation inverse avec le montant de la rcompense ?
Comme nous l'avons dit plus haut, Cohen avait ralis son exprience afin de vrifier une hypothse dduite de la thorie de la dissonance cognitive de Festinger. Quelle est maintenant cette charpente
thorique que Festinger nous prsente pour l'interprtation de l'exprience de Cohen ?
Nous avons dit prcdemment que cette thorie porte sur l'organisation et la dynamique du systme cognitif. Ce systme cognitif humain, vide lors de la naissance, se dveloppe progressivement au fur
et mesure que de nouveaux lments cognitifs s'ajoutent au savoir
que l'individu a dj acquis. Toutefois, il ne s'agit pas d'une simple
accumulation d'lments, mais bien d'une intgration cognitive, o un
nouvel lment entre en relation dynamique avec un ou plusieurs lments particuliers. Il sera ainsi intgr dans un groupe d'lments bien
dfinis du systme cognitif prexistant, tandis qu'il laisse intacts tous
les autres lments de ce mme univers cognitif individuel.
La thorie de Festinger est centre sur un aspect de cette intgration cognitive. En effet, cette relation dynamique entre lments cognitifs, si relation il y a, est conue comme pouvant tre de deux types : dissonante ou consonante. La relation entre deux lments cognitifs est dite dissonante si, en considrant uniquement les deux lments en question, l'un implique psychologiquement la ngation de
l'autre. Telle est par exemple la relation entre deux lments cognitifs
existant chez les sujets de Cohen : : A Je sais que je suis trs oppos
l'action policire et B Je sais que je viens d'crire un fervent
plaidoyer en faveur de cette [31] mme action policire . La relation
est dissonante parce que la ngation de l'lment B est implique par
l'lment A.
La relation entre deux lments est consonante lorsque les deux
lments vont de pair ou s'harmonisent psychologiquement. C'est par
exemple le cas pour la relation entre l'lment cognitif B et un lment
C Je sais que j'ai rendu service au chercheur qui m'a demand d'crire ce plaidoyer , ou entre ce mme lment B et un lment D Je
sais que j'ai reu 5 $ pour crire ce plaidoyer .

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Si nous considrons prsent la totalit des lments cognitifs en


relation, dissonante ou consonante, avec les lments A et B, il y a lieu
de parler de la dissonance totale de la partie du systme cognitif envisage. Cette dissonance totale ou somme de la dissonance sera fonction de la proportion relative d'lments consonants et dissonants. Elle
sera galement influence par l'importance relative de ses lments
constitutifs. Ainsi, on peut dire que l'importance relative ou le poids
de la consonance de l'lment cognitif D est plus grand que celui de
l'lment consonant E Je sais que j'ai reu 1 $ pour crire ce plaidoyer : la rcompense de 5 $ est plus importante que celle de 1 $.
Le lecteur est maintenant prpar assimiler la dfinition conceptuelle et thorique de la variable indpendante de l'exprience de Cohen. En ne variant que la valeur de la rcompense, Cohen a voulu manipuler la somme de la dissonance totale. En effet, rien ne nous laisse
supposer qu'il y ait, entre les quatre conditions exprimentales, d'autres diffrences systmatiques dans les systmes cognitifs des sujets
que prcisment cette somme de la dissonance totale. Celle-ci tant
fonction de l'importance diffrentielle ou du poids de la consonance
de la rcompense offerte, elle est prsume se rapporter par une relation inverse limportance de cette rcompense. En d'autres termes :
plus la rcompense en espces sera leve, plus il y aura du poids dans
le ct consonant de la balance cognitive, et moins grande sera la dissonance totale.
Quelles sont maintenant les consquences psychologiques de ces
diffrences dans la dissonance totale ?
Le postulat de base de la thorie de Festinger pose que l'tat de dissonance cognitive est un tat de tension psychologique, qui dclenche,
dans le psychisme, des ractions d'adaptation aboutissant la rduction ou l'limination de la dissonance cre. Cette tendance recouvrer l'quilibre cognitif se dveloppera en proportion directe de la dissonance totale. Il s'agit donc ici d'une motivation cognitive qui est
source dynamique de ractions psychologiques, tout comme l'tat de
faim ou de privation sociale incite la satisfaction de besoins physiologiques ou sociaux. Aussi le psychisme se protgera-t-il contre la
formation ou l'intensification d'un tat de dissonance en vitant la
confrontation avec des lments cognitifs dissonants.

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Les ractions d'adaptation, menant la rduction ou l'limination


de la dissonance, peuvent se prsenter sous plusieurs formes. Elles
devront toujours aboutir un changement dans le systme cognitif. Il
s'avre toutefois que certains lments cognitifs opposent une rsistance particulire [32] au changement. Il serait difficile de modifier
l'lment cognitif B dans notre exemple emprunt l'exprience de
Cohen : le sujet ne peut effacer le fait qu'il a crit le plaidoyer. Il pourra peut-tre en diminuer l'importance en le jugeant peu convaincant,
mais il n'en reste pas moins qu'il a mis sur papier une justification de
l'action policire. L'augmentation de l'importance accorde la rcompense, ou au service ainsi rendu au chercheur, constitue des autres
ractions d'adaptation. Le sujet peut galement ajouter de nouveaux
lments cognitifs, par exemple la composante cognitive de son attitude vis--vis de l'intervention policire, ou changer cette attitude dans
le sens de son plaidoyer, de sorte que la dissonance totale s'amenuise.
Si le sujet attnue son attitude vis--vis de l'action policire, la relation
entre l'lment cognitif A concernant sa propre attitude et l'lment
cognitif B concernant le comportement crire un fervent plaidoyer
en faveur de cette action policire , deviendra moins dissonante.
C'est prcisment ce dernier phnomne qui, selon Festinger et
Cohen, se produit dans l'exprience dcrite. En effet, le changement
dans les rponses attitudinales, qui s'accrot en fonction de la dissonance totale, est considr comme la manifestation directe de ractions d'adaptation conduisant une rduction de cette dissonance totale.
C'est ainsi que Festinger et, aprs lui, Cohen expliquent la relation
inverse entre le montant de la rcompense alloue pour un role
playing cognitif contre-attitudinal et l'importance du changement d'attitude dans le sens de ce mme plaidoyer.
La conclusion passionnante, tant du point de vue thorique que
pratique, que Festinger dgage de cette exprience ainsi que de bon
nombre d'autres recherches similaires peut se rsumer comme suit : si
vous russissez engager un individu dans un comportement contreattitudinal, vous obtiendrez le maximum de changement d'attitude si la
rcompense ncessaire pour provoquer ce comportement est maintenue au minimum. Festinger (1957, p. 95) prcise comme suit : just
enough reward to elicit the overt compliance : une recompense tout
juste suffisante pour que le comportement contre-attitudinal soit mis.

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C'est prcisment l que rside la signification du terme forced


compliance (complaisance ou obissance force) : le sujet s'engage,
devant l'exprimentateur, dans un comportement contre-attitudinal
(overt compliance) sous la pression de forces manipules par celui-ci.
La dissonance totale et, partant, le changement d'attitude seront
maximaux si ces forces appliques sont just barely sufficient to induce the person to say not-X : tout juste suffisantes pour que le sujet
s'engage dans le comportement contre-attitudinal (Festinger et Carlsmith, 1959, p. 204).
Il s'agit ici de la vrification d'une hypothse dduite de la thorie
de la dissonance, en ce sens que, le champ d'application de la thorie
tant beaucoup plus vaste que les situations de complaisance force
(voir entre autres chapitre 3), ce n'est qu'en appliquant les concepts de
base de la thorie au paradigme de la complaisance force que l'on en
arrive l'hypothse de la relation inverse entre la grandeur de la force
applique et [33] l'importance du changement d'attitude. La force manipule est, pour les recherches que nous prsentons dans ce chapitre,
la rcompense en espces.
Afin que le lecteur puisse mieux suivre le dveloppement ultrieur
de notre analyse, nous croyons utile d'insister sur le fait que Festinger
et ses lves 1) considrent cette rcompense comme un lment cognitif dont la relation avec l'lment cognitif concernant le comportement contre-attitudinal est consonante; 2) expliquent la relation inverse entre rcompense et changement d'attitude en fonction des diffrences dans la dissonance totale et 3) supposent que la dissonance totale est plus grande dans les conditions de rcompense minimale parce
que, dans ce cas prcis, l'lment cognitif concernant la rcompense
est moins important ou comporte moins de poids consonant. En effet,
l'absence de changement d'attitude dans la condition exprimentale de
10 S est attribue au fait que l'lment cognitif Je sais que j'ai reu
dix dollars pour crire la composition est suffisamment consonant
pour que l'quilibre cognitif ne ncessite plus une adaptation.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

49

1.3.2.2. bauche d'une analyse exprimentale


de l'interprtation festingrienne.
L'exprience de Cohen que nous venons de prsenter, et plusieurs
autres recherches analogues, ont suscit une controverse si vhmente
qu'on pourrait y consacrer tout un volume. Comme nous l'avons dit au
dbut de ce chapitre, nous n'avons point l'intention de faire une revue
critique des recherches effectues dans le domaine du changement
d'attitude. Il nous parat toutefois intressant, dans le cadre des buts
que nous nous sommes fixs, que le lecteur puisse se familiariser avec
un exemple concret de dveloppement progressif d'une analyse exprimentale. La recherche scientifique, et c'est la sans doute une de ses
caractristiques fondamentales, est une perptuelle mise en question
de son propre progrs et rvle la vrit d'une manire essentiellement
fragmentaire et provisoire. La force de cette entreprise scientifique
rside cependant dans sa stratgie qui permet une confrontation franche et objective entre les fondements empiriques et les noncs thoriques.
Il importe de se raliser que cette dmarche est longue et qu'elle
abonde en frustrations. Une recherche pose frquemment plus de problmes nouveaux qu'elle n'en rsout. Le lecteur trouvera dans les pages qui suivent la description, trs sommaire, d'un exemple parmi
beaucoup d'autres d'une telle progression. Nous esprons qu'il aura le
courage de s'initier ainsi ce dveloppement laborieux d'une problmatique psychosociale apparemment simple, mais seme d'embches.
1.3.2.2 (1) La controverse autour de l'exprience de Cohen. Nous
nous bornerons rsumer les trois principales critiques exprimentales adresses l'tude de Cohen et qui ont dtermin le point de dpart
de nos recherches, effectues en collaboration avec Annie Beckers,
sur l'attitude envers la rforme du systme des examens universitaires
Louvain. Nous indiquerons galement comment nous avons tenu
compte, au cours de [34] nos propres recherches, des critiques mises
par les diffrents spcialistes.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

50

La premire reprise critique de l'exprience de Cohen est celle de


Milton Rosenberg (1965) qui prtend que l'absence d'un changement
d'attitude dans les conditions forte rcompense pcuniaire serait due
la prsence de deux facteurs perturbateurs supprimant l'effet normal
de la rcompense. Cet effet normal, conduisant une relation directe
entre les deux variables rcompense et changement d'attitude, se produirait suivant les hypothses du stimulant et du renforcement cites
plus haut.
Un premier facteur perturbateur est dfini par Rosenberg comme la
proccupation active, que manifeste tout sujet d'expriences psychologiques, de faire bonne impression sur le chercheur. Ce souci d'une
valuation positive devient un facteur perturbateur particulirement
agissant s'il varie en mme temps que la variable exprimentale, en
l'occurrence la rcompense pcuniaire. Rosenberg affirme que cette
peur d'une valuation ngative sera d'autant plus forte que la rcompense promise devient plus grande : le sujet de la condition 10 $ va
prsumer, plus que celui la condition 1 $, que le chercheur dsire
prouver sa rsistance l'appt du gain et, ds lors, il manifestera un
changement d'attitude moins prononc que les sujets des autres conditions exprimentales.
Quoique de nature bien diffrente, le deuxime facteur perturbateur aurait le mme effet de suppression du changement d'attitude
dans les conditions o la rcompense est leve. La seule promesse
d'une rtribution de 10 ou 5 $ (qui, chez Cohen, n'tait accorde effectivement qu' la fin de l'exprience) inciterait le sujet se mfier des
intentions de l'exprimentateur. En effet, le sujet se croit dup par une
promesse qui, selon lui, ne sera pas tenue et il s'ensuit que la relation
sujet-exprimentateur est moins positive dans les conditions forte
rcompense. Le refus de manifester un changement d'attitude ne serait
alors qu'un indice de la mauvaise volont du sujet qui cherche infirmer les prvisions scientifiques attribues au chercheur.
la lumire de ces considrations, Rosenberg reprend l'exprience
de Cohen en modifiant le procd exprimental sur deux points essentiellement et cela dans l'espoir de neutraliser les deux facteurs perturbateurs relevs. Pour ce faire, il va en premier lieu sparer l'enregistrement des rponses attitudinales des autres phases de l'exprience de
telle faon que le sujet croit qu'il s'agit de deux expriences sans relation aucune entre elles, diriges d'ailleurs par deux exprimentateurs

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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diffrents. Ensuite, la rcompense pcuniaire ne sera plus seulement


promise mais effectivement remise entre les mains du sujet, et cela
avant qu'il ne commence la rdaction de son plaidoyer contreattitudinal.
Les rsultats exprimentaux qu'obtient Rosenberg s'opposent
ceux de Cohen. Pour les trois conditions rcompense pcuniaire ralises par Rosenberg (0,50, 1 et 5 $), le changement d'attitude - dans
le sens du plaidoyer - est en relation directe avec l'importance de la
rcompense. Les donnes sont interprtes dans le cadre de sa thorie
de l'quilibre affective-cognitive o la rcompense est suppose : 1)
stimuler le sujet [35] produire des arguments probants (hypothse du
stimulant) et 2) favoriser l'acceptation de ces mmes arguments produits sous la contigut favorable de la somme offerte (hypothse du
renforcement).
Que reste-t-il de l'exprience de Cohen ? Rosenberg a-t-il rellement prouv que les rsultats obtenus par Cohen sont dus la nonlimination de facteurs perturbateurs, et qu'il n'y a donc plus lieu de
recourir la thorie de la dissonance cognitive pour interprter la relation inverse entre rcompense et changement d'attitude ?
Comme nous l'avons expos ailleurs (Nuttin, 1964 et 1965), la dmonstration de Rosenberg ne nous convainc pas. En effet, en adoptant
le schme de Cohen, Rosenberg a bien sr chang les deux points
supposs cruciaux du procd, mais il a en mme temps modifi plusieurs autres caractristiques de l'exprience, dont l'influence sur le
phnomne tudi tait suppose nulle. Il est vident qu'une reprise
exprimentale ne doit pas consister en une copie littrale de l'exprience originale, l'essentiel tant de raliser, sous une forme ou une
autre, la mme structure conceptuelle. Nous sommes toutefois d'avis
que, dans pareil cas, o la situation exprimentale est extrmement
complexe et o le chercheur relve deux facteurs perturbateurs bien
prcis, l'unique solution adquate pour rsoudre la controverse est de
reprendre l'exprience originale (avec toute la libert voulue d'adaptation, par exemple un nouvel objet d'attitude) en manipulant exprimentalement les facteurs perturbateurs en question. Si, au cours d'une
mme exprience, comprenant des sujets rpartis au hasard sur les diffrentes conditions, on obtient une relation inverse entre rcompense
et changement d'attitude en prsence des facteurs perturbateurs, et une

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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relation directe pour les conditions o ces mmes facteurs sont limins, alors, et alors seulement, la dmonstration exprimentale est faite.
Nous avons nous-mmes ralis ce schme exprimental en 1964
et le changement d'attitude ne semblait subir aucune influence systmatique du fait que l'exprience tait scinde ou non en deux parties
parfaitement distinctes, ou encore selon que la rcompense tait seulement promise ou effectivement accorde (pour un expos dtaill,
voir Nuttin, 1972).
Il nous faut toutefois souligner deux points. Ce qui prcde ne peut
nous inciter ngliger l'importance du contrle sur les relations sujetexprimentateur. Nous sommes convaincu de l'intrt des considrations gnrales formules par Rosenberg, mais leur attribuer les rsultats de Cohen est une autre question. Aussi avons-nous tenu compte
de ces considrations dans nos recherches ultrieures en tchant d'liminer davantage toute source de suspicion de la part du sujet. En effet,
comme nous l'avons dit au dbut de ce chapitre, les tudiants qui ont
fourni les donnes de nos recherches sur l'attitude l'gard de la rforme universitaire ne se croyaient certes pas sujet d'une exprience . Tenir un plaidoyer devant la T.V. fut pour eux une situation exceptionnelle, bien sr, mais trs relle cependant et dont la vracit ne
fut mise en doute par personne. Le lecteur comprendra que dans une
situation pareille, des facteurs perturbateurs dus la relation sujetexprimentateur sont pratiquement exclus.
Le deuxime point que nous nous devons de souligner est que les
[36] rsultats obtenus par Rosenberg et qui font apparatre une relation
directe entre rcompense et changement d'attitude jouissent aussi du
statut de faits tablis avec rigueur scientifique . Tout comme ce fut
le cas pour les rsultats de Cohen, d'autres chercheurs ont russi obtenir les rsultats de Rosenberg. En effet, le lecteur trouvera aisment
dans la littrature spcialise de 1964 1967 de multiples expriences
concluant soit une relation directe, soit une relation inverse et mme l'absence de toute relation.
Voil un exemple typique d'une tude portant sur un phnomne
dont les dterminants prcis ne sont pas encore suffisamment connus.
Ds lors, il n'est pas tonnant que les investigations rcentes en cette
matire soient domines par la question suivante : quelles sont les
conditions ncessaires et suffisantes pour obtenir soit une relation di-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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recte soit une relation inverse entre la rcompense et le changement


d'attitude. Notre propre effort se concentrera sur la deuxime alternative, la relation inverse, ou plutt l'analyse systmatique de l'effet prvu par la thorie de la dissonance.
Un progrs considrable a t marqu par une autre reprise critique
de l'exprience de Cohen, ralise par Linder, Cooper et Jones (1967),
qui dmontrent, dans deux expriences conscutives, l'importance de
la libert perue par le sujet au moment o celui-ci s'engage dans le
comportement contre-attitudinal. Leur deuxime exprience revt un
intrt particulier concernant les assertions de Rosenberg. En effet,
nos auteurs refont l'exprience de Rosenberg sous deux formes : la
premire autorise le sujet choisir librement de s'engager ou non dans
le plaidoyer contre-attitudinal, la seconde ne laisse aucune libert de
choix. Les rsultats de cette recherche sont encourageants : si le sujet
n'a pas le choix - comme c'tait le cas dans l'exprience originale de
Rosenberg - la relation entre la rcompense et le changement d'attitude est directe. Si, par contre, l'exprimentateur explique au sujet que la
dcision de collaborer ou non l'exprience lui. incombe, les rsultats
rejoignent le modle tabli par Festinger et Cohen. Cette recherche
suggre donc que l'engagement libre dans le comportement contreattitudinal serait une condition ncessaire pour que la dissonance entre
les lments cognitifs concernant le comportement ouvert et l'attitude
soit suffisante. Si le sujet n'a pas le choix, s'il met un comportement
contre-attitudinal sous la contrainte de l'exprimentateur, le besoin de
justification, pour le dire ainsi, est satisfait, et la consonance relative
de la rcompense ne modifie en rien l'quilibre cognitif dj rtabli
par le fait que le sujet attribue son comportement cette contrainte
exerce par l'exprimentateur.
Orient par cette recherche, nous nous sommes efforc, dans nos
propres expriences, de raliser cette libert de l'engagement du sujet.
Le lecteur se souviendra de l'exprience dcrite au dbut de ce chapitre o deux aspects du procd adopt devaient contribuer la perception de cette libert : 1) les tudiants avaient termin l'exprience pour
laquelle ils s'taient volontairement inscrits avant de rencontrer par
hasard la vraie exprimentatrice, qui, leurs yeux, n'avait rien voir
avec une recherche psychologique. Aucun tudiant ne devait donc se
sentir oblig de prter son concours l'interviewer de la B.R.T. ; 2)
plusieurs reprises, [37] l'interviewer avait insist sur le fait que le sujet

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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devait se sentir entirement libre de s'engager ou non dans le plaidoyer contre-attitudinal, et il ne pouvait donner son accord formel
avant qu'il n'ait reu toutes les informations requises sur la nature de
sa collaboration.
Une troisime critique exprimentale de l'exprience de Cohen qui
a dtermin de faon trs concrte le point de dpart de nos propres
recherches, fut l'tude de Helmreich et Collins (1968), qui ont russi
produire l'effet de dissonance le plus impressionnant de la littrature.
Les auteurs ont examin l'effet de la rcompense (0,50 et 2,50 $) en
fonction de l'anonymat du sujet qui tenait un plaidoyer contreattitudinal destin un auditoire dtermin. l'invitation de l'exprimentateur, le sujet acceptait de collaborer une recherche sur la persuasion en tenant un plaidoyer en faveur d'un contrle svre de l'tat
sur le nombre de naissances. L'enregistrement de ce plaidoyer serait
alors prsent un groupe d'tudiants pour examiner dans quelle mesure ils se laisseraient influencer par l'argumentation dveloppe par
leur condisciple. Dans les conditions o l'anonymat de lorateur (le
sujet) tait formellement garanti, cet enregistrement tait ralis sur
bande magntique. Dans les conditions d'identification, par contre,
l'enregistrement tait effectu sur magntoscope et serait diffus sur
les postes de T.V. circuit ferm utiliss normalement dans les amphithtres universitaires. Il va de soi que ces missions sonores et/ou
tlvisuelles n'ont jamais eu lieu, le seul intrt de cette exprience
rsidant dans le changement d'attitude des sujets (les orateurs) provoqu par les diffrentes conditions du plaidoyer.
Les rsultats de l'exprience s'avrrent extrmement intressants
les conditions d'anonymat firent apparatre une relation directe (quoique non-significative) entre la rcompense et le changement d'attitude
de l'orateur (aprs son plaidoyer contre-attitudinal); pour les conditions d'identification, ce rapport tait inverse : les sujets de la condition 0,50 $ qui, avant l'exprience taient tous extrmement opposs
l'intrusion du gouvernement dans le planning, familial, se dclaraient en moyenne plutt en faveur de cette mme intrusion, aprs
le plaidoyer. Les auteurs croient ainsi avoir mis le doigt sur une condition importante pour la cration de la dissonance cognitive : il faut que
le sujet s'engage mettre un comportement contre-attitudinal public
dans une situation o son identit et sa personne sont clairement rvles. On pourrait dire que le conflit cognitif doit toucher dans son res-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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pect de soi le sujet qui s'est engag, en personne, devant les autres,
dans un acte contre-attitudinal et que ce n'est que sous cette condition
d'engagement public qu'une justification externe minimale (faible rcompense) conduit une raction d'adaptation (changement de l'attitude).
Le lecteur comprendra que les recherches que nous venons de rsumer nous loignent considrablement de la dfinition strictement
cognitive que Festinger avait donne d'une relation dissonante. Toutefois, il serait tmraire de croire que les conditions ncessaires et suffisantes pour la cration d'un effet de dissonance ont dj t identifies de faon prcise. plusieurs reprises, le groupe de Collins et
Helmreich a essay, mais en [38] vain, de dterminer la nature exacte
des facteurs responsables. Et c'est ici que s'inscrit le point de dpart du
programme de recherches que nous avons entrepris Louvain en utilisant l'attitude vis--vis de la rforme universitaire.
Nous terminons cette troisime partie de notre chapitre en commun
quant quelques-uns des rsultats des trois premires expriences extraites dune srie de recherches publies intgralement dans la monographie cite plus haut.
1.3.2.2 (2) Quelques recherches effectues Louvain sur le role
playing cognitif contre-attitudinal et le changement d'attitude vis--vis
de la rforme universitaire. Notre proccupation majeure, en entamant
notre programme de recherches, fut de russir la production en laboratoire d'un effet certain et indiscutable de role playing contreattitudinal, et cela en vue d'une analyse progressive de ses dterminants. En effet, lors de recherches antrieures (v. entre autres Nuttin,
1966), nous avions t dcourag - comme tant d'autres chercheurs par des checs rpts dans nos efforts de reproduction d'un effet significatif soit de relation inverse soit de relation directe entre rcompense et changement d'attitude aprs un role playing cognitif contreattitudinal.
Les recherches de Linder, Cooper et Jones et surtout le rsultat impressionnant obtenu par Collins et Helmreich nous ont incit entreprendre une nouvelle tentative dans laquelle nous essayerons de tenir
compte de tous les facteurs qui, jusqu' maintenant, semblaient favoriser un effet de dissonance. C'est ainsi que nous tions amen monter

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une exprience qu'on peut classer - au point de vue de sa dmarche parmi les plus ardues et les plus exigeantes jamais tentes dans le domaine en question. Le format de ce chapitre ne nous permet toutefois
pas de commenter la complexit de la faon de procder ni ses implications dontologiques et morales auxquelles le plus grand soin a t
apport.
Rsumons brivement les caractristiques gnrales et constantes
des diffrentes expriences. Plusieurs de ces caractristiques ont d'ailleurs dj t dcrites soit au dbut du chapitre soit dans le paragraphe
prcdent.
Les sujets. Les sujets qui ont collabor nos expriences taient
tous des tudiants flamands, masculins, de la deuxime candidature en
sciences exactes de l'Universit de Louvain. Ils taient rpartis au hasard sur les diffrentes conditions exprimentales (11 par condition).
Les expriences vont se succder sans interruption, l'ordre des sujets
des diffrentes conditions d'une mme exprience tant fix par le
sort. Toutes les prcautions furent prises pour que les sujets ne puissent pas s'informer pralablement de la nature exacte de l'exprience.
L'attitude. Dans toutes les expriences, la variable dpendante
principale fut la rponse attitudinale par rapport l'ancien systme des
examens universitaires. Dans une situation suppose dtermination
valuative minimale, le sujet tait invit se situer sur un continuum
de 17 points quidistants allant de tout fait contre jusqu' tout
fait [39] pour . Quoique les donnes exprimentales aient videmment t chiffres, nous cartons ici leur prsentation statistique par
souci de simplicit.
Le role playing. La tche du sujet consistait faire un plaidoyer
contre-attitudinal en faveur de l'ancien systme. Il disposait de 15 minutes pour prparer ses arguments et du temps voulu pour les dbiter.
Notons que l'exprimentatrice ne suggrait elle-mme aucun argument. Nous croyons que la prsentation d'arguments par l'exprimentateur (procd couramment suivi, entre autres, par Collins et Hel-

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mreich) dfavorise une confirmation ventuelle de l'hypothse du stimulant.


Confrontation avec le comportement contre-attitudinal. Le sujet,
ayant prpar et dbit son plaidoyer, n'a aucune possibilit de supprimer l'lment cognitif de son plaidoyer contre-attitudinal : aussitt
l'enregistrement termin, lexprimentatrice l'invite rcouter le
plaidoyer en sa prsence.
Libert de dcision. Nous avons dj amplement comment le fait
que de multiples prcautions furent prises pour que le sujet se sente
responsable de sa propre dcision d'engagement dans le comportement
contre-attitudinal. Nous nous permettons d'attirer J'attention du lecteur
sur les exigences exceptionnelles poses l'exprimentateur par cet
aspect du procd. D'une part, la pression exerce par celui-ci doit tre
assez grande pour qu'il n'y ait pas une dfection systmatique des sujets en fonction de certaines variables psychologiques incontrles;
d'autre part, cette pression doit tre suffisamment souple pour que le
sujet puisse s'attribuer lui mme sa dcision d'engagement. De plus,
la pression exerce par l'exprimentateur doit tre constante pour les
diffrentes conditions de rcompense pcuniaire : si cette pression
tait systmatiquement plus forte dans les conditions rcompense
minimale, la dissonance totale risquerait de ne plus tre manipule.
Notons en passant que nous disposons de moyens de contrle pour cet
important aspect de la recherche : 1) les conversations exprimentatrice-sujet, enregistres, peuvent tre analyses par des juges aveugles
pour ce qui est de la pression exerce par l'exprimentatrice; 2) les
sujets eux-mmes sont invits, la fin de l'exprience, exprimer la
libert de dcision perue au moment de leur engagement.
Octroi de la rcompense. L'information concernant la rcompense
- comme toute autre information - tant communique avant que le
sujet ne donne son consentement, cette rcompense est toujours remise - contre reu - entre les mains du sujet au moment o l'exprimentatrice le laisse la prparation solitaire de son plaidoyer.

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Caractristiques de l'exprimentateur. Plusieurs recherches rcentes (par exemple Kelman, entre autres, 1969) ont dmontr que l'attrait
manant de l'exprimentateur peut influer sur la dissonance produite
par le role playing contre-attitudinal (plus grand est l'attrait, moins
grande sera la dissonance totale cre par la complaisance). Toutes les
expriences de ce programme ayant t conduites par la mme exprimentatrice - Annie Beckers - et celle-ci s'tant efforce de se comporter de la mme faon [40] envers tous les sujets, nous pouvons
considrer cette variable comme constante pour les diffrentes conditions exprimentales.
Attitude de l'auditoire. D'autres recherches rcentes (Nel entre autres 1969) ont indiqu que la dissonance cre par un plaidoyer
contre-attitudinal public serait fonction de la position adopte par
l'auditoire par rapport au mme objet d'attitude. Ainsi, la dissonance
serait faible si le public est dj fervent partisan du point de vue dfendu ou si sa position tait si extrme qu'aucun plaidoyer ne puisse
l'influencer. Ce serait par exemple le cas si, dans nos expriences, le
public auquel le plaidoyer doit s'adresser tait compos uniquement
d'un groupe de professeurs ou de parents trs conservateurs et opposs
la rforme. Le lecteur se souviendra que l'auditoire de l'exprience
dcrite au dbut de ce chapitre n'est pas homogne, mais le plus vaste
public qu'on puisse normalement atteindre en Belgique, savoir les
tlspectateurs de l'unique chane nationale de la T.V. flamande. Dans
la plupart des autres conditions, comme nous prciserons par la suite,
ce public se constitue de l'ensemble galement trs htrogne des
auditeurs de la radiodiffusion flamande. Ce qui importe surtout, c'est
que, dans toutes les conditions publiques de nos recherches, l'auditoire
tait trs htrogne et constant travers les diverses conditions.
limination de la suspicion. Nombreuses sont les expriences en
psychologie sociale pour lesquelles les critiques signalent que certains
aspects du procd adopt sont de nature faire natre des soupons
chez le sujet. Si tel est bien le cas, les rponses supposes attitudinales
risquent d'tre dtermines, dans leurs caractristiques valuatives, par
des facteurs situationnels, portant ainsi prjudice la validit fondamentale des rsultats. Nous avons dj soulign plus haut que les ex-

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priences plaidoyer public de notre programme de recherches ont t


effectues sans sujets . aucun moment crucial de l'exprience les
tudiants, qui n'taient pas inscrits la Facult de Psychologie, ne se
sont crus sujets d'une recherche quelconque. Quoique la stratgie
scientifique ft strictement exprimentale, les phnomnes tudis
taient donc pris sur le vif ou pour employer une terminologie chre
certains critiques de la psychologie de laboratoire, des phnomnes
issus de la Vie Relle. Nous ne sommes toutefois que trop conscient
de ce que toutes les prcautions ne garantissent pas une absence totale
de suspicion. Qu'il suffise de dire ici qu'aucun tudiant, mme lors
d'interviews habilement menes, n'a jamais fait part d'ventuels soupons cet gard. Mme la fin de la priode exprimentale, au moment o tous les sujets furent soigneusement informs de la vraie nature des recherches effectues, personne ne s'est vant de sa perspicacit en la matire.
Voil donc pour les caractristiques gnrales et constantes des recherches dont nous allons prsenter maintenant les rsultats essentiels
dans le but de sensibiliser davantage le lecteur une analyse progressive du fameux effet de dissonance dmontr dans l'exprience de Cohen.
Premire exprience : role playing public et anonymat. Comme
nous l'avons dit prcdemment, l'objectif de cette premire exprience
[41] tait de reproduire un effet certain et indiscutable qui se prterait
une analyse exprimentale ultrieure. Les deux conditions publiques
(anonyme et identifie) faible rcompense de Collins et Helrnreich
nous servaient d'exemple pour l'obtention de pareil effet. Nous avons
jug inutile et peu rationnel de raliser une condition forte rcompense si nous tions incapables d'influencer de manire dcisive la
rponse attitudinale en manipulant la faible rcompense. Dans un dsir d'intensifier les facteurs favorisant un effet de dissonance, nous
avons mont une rplique partielle de l'exprience de Collins et Helmreich, tout en poussant l'extrme la ralisation des facteurs public-identifi et libert d'engagement . En effet, la condition
plaidoyer public-identifi (devant la T.V.), que nous avons dcrite
tout au dbut de ce chapitre, reprsente notre avis peu prs la limite - de l'oprationnalisation maximale de cette variable.

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Contrairement cette condition, o l'identit du sujet tait clairement prsente, une deuxime condition publique mais anonyme tait
tous points identique la condition T.V., cette exception prs que
le plaidoyer serait destin tre mis par la radiodiffusion et que le
sujet aurait la garantie formelle que son identit ne serait pas rvle.
On pourrait objecter ici que l'anonymat du sujet n'offre pas une garantie totale, la possibilit que l'un ou l'autre auditeur reconnaisse sa
voix n'tant pas exclue. cela on peut rtorquer : 1) que tel tait aussi
le cas pour l'exprience de Collins et Helmreich qui, malgr cela, ont
obtenu un effet considrable; et 2) que, si l'anonymat de la condition
Radio n'est pas total, la diffrence au point de vue anonymat entre les
conditions T.V. et Radio demeure norme : dans la condition T.V.,
l'interviewer prsente le sujet aux tlspectateurs et le visage de celuici occupe constamment l'cran en gros plan; cette prsentation de
l'orateur fait dfaut dans la condition Radio et le sujet pourra toujours
nier avoir collabor l'mission.
Comme nous l'avons dj mentionn, la rcompense octroye dans
cette premire exprience fut tenue constante 20 FB (2 FF), le plus
petit billet de banque belge - tout juste suffisant pour acheter un paquet de cigarettes - suppos correspondre au demi-dollar utilis pour
l'exprience de Collins et Helmreich.
La troisime condition de cette exprience servait de groupe tmoin. La rponse attitudinale de ces sujets fut recueillie sans qu'ils ne
soient invits au pralable tenir un plaidoyer et, il va de soi, sans
rcompense pcuniaire.
Rsumons le plan de cette premire exprience : nous disposons de
trois sries de rponses attitudinales : l'une obtenue aprs un plaidoyer
contre-attitudinal public identifi (T.V.), l'autre aprs un plaidoyer
contre-attitudinal public anonyme (Radio) - la rcompense demeurant
faible pour les deux sries (20 FB) - et une troisime srie de rponses
attitudinales qui n'taient prcdes d'aucun role playing.
Le lecteur connat dj les rsultats des conditions 1 et 3 : les onze
sujets du groupe tmoin se situaient tous, sans exception, dans la zone
extrmement ngative du continuum de l'attitude : six se dclarrent

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trs [42] fortement contre , et cinq fortement contre l'ancien


systme d'examen.
Pour la condition T.V., deux sujets seulement se siturent dans cette zone couverte par le groupe tmoin, trois se dclarrent contre ,
quatre plutt contre , un indiqua neutre au centre de l'chelle et
le dernier se situa plutt pour . Cette condition peut tre qualifie
en moyenne de plutt contre . Notons en passant qu'une moyenne
de ce type est obtenue de la faon suivante : on considre les diffrents points o le sujet pouvait se situer comme quidistants et on
confre chaque point une valeur numrique gradue (par exemple de
1 17 pour une chelle 17 possibilits de choix allant de tout fait
contre tout fait pour ). On peut ainsi tablir une rpartition des
cotes pour chaque condition, et lui appliquer les techniques statistiques appropries.
Pour la condition anonyme (Radio) qui, chez Collins et Helmreich,
tait trs diffrente de la condition identification, l'effet produit sur
l'attitude n'est pas moins clair que pour la condition T.V. : deux sujets
se situent dans la zone du groupe tmoin, un se dclare contre , six
plutt contre , et deux plutt pour . La distribution de ces rponses, dont la moyenne est mme lgrement plus positive que celle de
la premire condition, peut nouveau tre qualifie de plutt
contre . La diffrence entre les deux est ngligeable.
Conclusion de cette premire exprience :
1) le role playing public (contre-attitudinal faible rcompense)
produit un effet trs significatif sur l'attitude : aprs ce role playing,
quatre des vingt-deux sujets seulement (conditions Radio et T.V. runies) mettent une rponse attitudinale comparable celle du groupe
tmoin;
2) contrairement aux rsultats obtenus par Collins et Helmreich, le
role playing publie anonyme entrane un changement d'attitude aussi
profond que le role playing public identifi. L'effet observ parat
identique. Nous avons dj fait mention des doutes exprims par Collins et Helmreich sur la nature exacte des facteurs qui interviennent
ici. la fin de leur article, ces auteurs se rfrent plusieurs tudes

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indites selon lesquelles la manipulation de l'anonymat ne produirait


aucun effet. Nos propres recherches nous Semblent un motif de plus
pour ne pas accorder l'identification de l'orateur une importance dcisive.
Dans la partie finale du chapitre nous reviendrons sur d'autres implications de notre exprimentation avec la T.V. Etant donn que J'effet obtenu dans la condition Radio est au moins aussi clair que celui
de la condition T.V., techniquement plus difficile, nous avons poursuivi ntre analyse en utilisant exclusivement des conditions de plaidoyer public anonyme (Radio).
Bien que nous n'tions pas en mesure de reproduire les rsultats de
Collins et Helmreich en manipulant l'anonymat ' nous n'tions pas du par les donnes que nous avions recueillies, et nous invitons le lecteur partager avec nous l'tonnement suscit par le phnomne stupfiant [43] auquel nous venons d'assister. N'est-il pas saisissant de
constater que quatre-vingts pour cent des tudiants, qui, tous, taient
de fervents partisans de la rforme du systme d'examen et qui, pour
des raisons bien videntes, attachaient la plus grande importance ce
dbut de rforme dj en application leur Universit, changent leur
attitude aprs un role playing de quelques minutes. Le fait qu'ils aient
consenti s'engager dans ce role playing sera comment plus loin.
Pour le moment, nous nous limitons mettre en vidence ce phnomne fascinant : le chercheur peut prdire avec un degr de certitude
trs rassurant que la rponse attitudinale d'un tudiant, aprs le role
playing dcrit, ne sera plus trs fortement contre ni fortement
contre . C'est dire que cette rponse attitudinale - avec toute sa signification profondment humaine - est assujettie au contrle du chercheur, et cela sans que le sujet ne s'en rende compte.
Nous pouvons donc affirmer que les caractristiques valuatives de
la rponse attitudinale - en l'occurrence le degr d'hostilit vis--vis de
l'ancien systme d'examen - sont sous le contrle de l'exprimentateur.
Quel est le mcanisme de ce contrle ? Quelles sont les conditions
ncessaires et suffisantes pour que l'effet de changement soit obtenu ?
quelle loi psychologique rpond ce phnomne ? Avons-nous affaire l'effet de dissonance de Festinger et Cohen ? Les conditions requises par ces auteurs pour l'obtention de cet effet sont certainement

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ralises : il y a une relation dissonante entre les lments cognitifs :


(1) je suis trs oppos l'ancien systme d'examen et (2) je viens de
tenir un plaidoyer en faveur de ce mme systme. Le poids de la
consonance d'un troisime lment cognitif : pour ce faire j'ai reu
20 FB , est si peu important que la dissonance totale reste leve et
que l'adaptation au moyen d'un changement d'attitude demeure impose. Le plan exprimental de notre premire recherche ne nous permet
toutefois pas de conclure sur les mmes bases que Festinger et Cohen,
tant donn que nous n'avions pas ralis de condition rcompense
leve.
Le lecteur se rendra compte que les rsultats prsents jusqu'ici
pourraient tre interprts de diverses manires. Ainsi, suivant l'hypothse du stimulant, il se pourrait que le fait d'tre invit parler devant
la T.V. ou la Radio motive le sujet de faon exceptionnelle de sorte
qu'il produit et dfend des arguments qu'il n'avait jamais examins, et
que le changement d'attitude soit ainsi le rsultat d'un processus d'auto-persuasion pour l'explication duquel la thorie de la dissonance
n'est d'aucune utilit scientifique. Indpendamment de ce facteur, il est
galement possible que la faible rcompense pcuniaire ait un lger
effet de stimulant et/ou de renforcement, effet qui pourrait encore devenir plus marqu dans la mesure o le montant de la rcompense est
plus lev. Notre premire exprience ne donne aucune rponse ces
questions importantes pour la comprhension du phnomne, ainsi
qu' beaucoup d'autres encore.
Notre deuxime exprience se concentrera davantage sur le rle
jou par la rcompense pcuniaire et devra nous permettre de mieux
prciser les facteurs responsables du phnomne observ.
[44]
Deuxime exprience : role playing public anonyme et rcompense. Nous allons confronter ici les rsultats obtenus dans six conditions
diffrentes, dont deux empruntes la premire exprience, savoir
celle du groupe tmoin et celle de la condition Radio - 20 FB . Les
nouvelles conditions exprimentales seront toutes du type role
playing public anonyme . Trois d'entre elles ne diffrent de la condition Radio - 20 FB dcrite plus haut qu'au point de vue de la rcompense offerte. Pour une premire condition, la rcompense pcu-

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niaire sera dix fois plus leve (Radio - 200 FB). Pour une deuxime,
elle sera de zro franc, c'est--dire que l'exprimentatrice ne parlera
aucun moment d'une ventuelle rtribution (Radio 0 FB). Dans une
troisime condition, le sujet subira une privation relative (Radio P.R.)
en ce sens que l'exprimentatrice, au moment o l'information sur la
rcompense est donne dans les conditions 200 FB ou 20 FB dclarera avec un regret tout naturel . Je dois vous informer que d'habitude nous donnons de l'argent ceux qui collaborent un programme
de ce genre, mais les fonds disponibles sont malheureusement puiss
de sorte que je ne puis vous payer . Et au moment o la rcompense
devrait normalement tre remise dans les mains du sujet, elle rpte :
Je regrette encore qu'il n'y ait plus d'argent pour vous payer . Cette
privation de rcompense est relative parce que, aux yeux du sujet,
d'autres personnes avec lesquelles le sujet peut se comparer sont rtribues de manire normale. Notons que le montant de la rcompense
dont le sujet est priv n'est pas spcifi. Il s'agit donc d'une privation
relative indtermine.
Le lecteur comprendra qu'en ralisant ces diffrentes conditions de
rcompense, nous voulons manipuler systmatiquement le poids de la
consonance de l'lment cognitif crucial de l'interprtation festingrienne. Dans la condition 200 FB, l'importance de la consonance
ainsi cre doit tre beaucoup plus grande que dans celle 20 FB.
C'est le plan classique des expriences portant sur ce sujet : les diffrentes attitudes suscites par une rcompense faible ou une rcompense leve sont compares celle d'un groupe tmoin sans role playing.
Certaines expriences prsentent des conditions rcompenses intermdiaires. Nous fondant sur nos recherches antrieures (v. Nuttin,
1966), nous avons prfr introduire des conditions nonintermdiaires qui, notre avis, se prtent aisment une analyse plus
pousse de l'importance accorde la consonance de l'lment cognitif se rapportant la rcompense. En effet, dans la condition o la rcompense est de zro franc, il ne fait aucun doute que l'lment
consonant concernant la rcompense est totalement absent et ne peut
donc influencer la dissonance totale de la situation. Etant donn que
Festinger considre tout lment cognitif concernant la rcompense
comme consonant (son importance tant fonction de l'importance de
la rcompense) et que cette consonance attnue la dissonance totale,
celle-ci doit tre plus grande dans une condition rcompense zro, et

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ds lors on s'attendra ce que le changement d'attitude soit plus marqu.


Pour ce qui est de la condition privation relative, elle nous fournit
en premier lieu une condition o l'lment cognitif concernant la rcompense [45] devient nettement un lment cognitif dissonant. Par
consquent, la dissonance totale devrait tre encore plus grande que
dans les conditions 20 FB ou 0 FB. L'importance de cette manipulation ngative de la rcompense sera commente de manire plus circonstancie par la suite. En deuxime lieu elle nous permet de faire un
autre test pour vrifier l'assertion de Festinger qui dfinit la rcompense minimale comme : just enough reward to elicit the compliance
le premier test de cette dfinition de la forced compliance tant
dj ralis par la condition zro FB. Il est en effet tonnant de constater que Festinger interprte l'octroi de la rcompense minimum
comme une force tout juste suffisante pour susciter la complaisance.
Cette assertion est gratuite parce quaucune preuve n'est fournie de la
validit de cette dfinition interprtative. Nous insistons sur le fait que
nous n'attachons que peu d'importance cette critique telle qu'elle est
formule ici, mais le lecteur se rendra compte plus loin des implications thoriques de cette formulation que Festinger donne du phnomne.
Outre ces quatre conditions, o l'lment consonant qui se rapporte
la rcompense est systmatiquement vari (200 FB, 20 FB, 0 FB et
P.R.), et la condition tmoin, o la rponse attitudinale est mise sans
role playing pralable, notre deuxime exprience comptait une
sixime condition laquelle nous attachons une importance particulire et qu'on ne retrouve pas non plus dans aucune exprience classique,
savoir une condition role playing pro-attitudinal sans rcompense. Cette condition est donc tous points identique la condition
role playing contreattitudinal public anonyme 0 FB , exception faite pour la dissonance entre les lments cognitifs concernant le role
playing et l'attitude, cet autre aspect capital de l'interprtation festingerienne. En effet, le sujet de cette condition role playing proattitudinal est invit tenir un plaidoyer unilatral en faveur de la rforme du systme d'examen. Vu les rsultats obtenus pour le groupe
tmoin de la premire exprience, nous pouvons considrer ce plaidoyer comme l'oppos d'un role playing contre-attitudinal. Le terme
contre-attitudinal tant consacr dans la littrature spcialise ( coun-

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terattitudinal en anglais) nous proposons d'utiliser ici le terme proattitudinal pour dsigner un plaidoyer conforme l'attitude du sujet.
Nous avons utilis ailleurs (v. Nuttin, 1966) les termes plaidoyer
dissonant et consonant . Nous prfrons toutefois ne plus recourir
ces termes spcifiquement festingeriens pour dfinir la donne neutre
au point de vue thorique prcisant si le comportement manifeste (le
plaidoyer) est conforme ou non l'attitude. Notons que nous ne parlons pas de plaidoyer attitudinal parce que nous rservons ce terme
pour dsigner une rponse mise dans une situation dtermination
valuative minimale.
L'utilit stratgique d'une condition role playing pro-attitudinal,
n'est, notre avis, gure ngligeable. Nous constatons que, dans la
littrature exprimentale, l'unique groupe tmoin avec lequel les
conditions de role playing faible et forte rcompense sont compares, consiste dans une condition o les rponses attitudinales sont
enregistres sans [46] role playing pralable. N'est-ce pas l prsumer
trop de l'importance de la relation dissonante entre les lments cognitifs concernant le role playing contre-attitudinal et l'attitude ? Ne fautil pas dmontrer qu'un role playing contre-attitudinal produit un effet
diffrent de celui dun role playing pro-attitudinal avant de considrer
la dissonance engendre par la relation role playing-attitude comme
essentielle pour la comprhension du phnomne du changement de
l'attitude ? La question nous parat vidente, et nous nous tonnons
que nos recherches, communiques en 1964, restent les seules avoir
intgr ce contrle dans le plan exprimental.
Voyons prsent les rsultats et les conclusions de notre deuxime
exprience.
La premire question, intressant directement la controverse autour
de l'exprience de Cohen, est celle de la relation directe ou inverse
entre l'importance de la rcompense et le changement d'attitude. La
rponse fournie par nos rsultats est claire : le changement d'attitude
observ dans la condition forte rcompense (200 FB) est nettement
infrieur celui de la condition faible rcompense. La premire
moyenne se situe au degr contre tandis que la dernire, comme
nous l'avons dit plus haut, est plus positive de deux degrs c'est--dire
plutt contre .

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Nous avons donc russi une reproduction parfaite des rsultats typiques d'un effet de dissonance : plus grande est la rcompense pcuniaire, moins grand sera le changement d'attitude. Par consquent, l'interprtation base sur l'hypothse du stimulant et/ou du renforcement
peut tre limine. Il nous reste cependant vrifier si l'interprtation
Festingrienne de l'effet de dissonance observ dans notre exprience
reste la plus plausible. Et c'est ici que les rsultats obtenus pour les
autres conditions de notre deuxime exprience semblent imposer des
rserves trs nettes.
Nous constatons en effet que le changement d'attitude observ dans
la condition forte rcompense (Radio 200 FB) est identique au
changement observ dans la condition publique anonyme sans rcompense (Radio 0 FB). La question que nous nous posons est la suivante : comment peut-on soutenir que la rcompense leve engendre un
lment cognitif consonant qui attnue la dissonance totale, si cette
dissonance totale semble identique celle d'une condition o cet lment cognitif consonant ne peut exercer une influence attnuante, et
ce pour la bonne raison que toute information concernant une rcompense a t limine de cette situation exprimentale qui, soulignonsle, est pour le reste identique la condition forte rcompense. Nous
avons dj largement comment la thse de Festinger qui interprte
l'absence de changement d'attitude ou le changement relativement
moins important d'une condition forte rcompense comme tant dus
l'importance relativement plus grande de l'lment cognitif consonant de la rcompense. La consonance de cet lment diminuerait la
dissonance totale produite par les lments cognitifs concernant l'attitude et le role playing contre-attitudinal (et tous les autres lments
cognitifs - non manipuls dans [47] l'exprience - qui sont en relation
avec ces deux lments cruciaux). Le fait que le changement d'attitude
dans la condition rcompense faible ou minimale est plus marqu que dans la condition forte rcompense est donc expliqu par
l'hypothse que la dissonance totale est moins grande dans cette dernire condition parce que l'lment consonant de la rcompense y a
jou un rle rducteur. Les rsultats obtenus dans notre condition
role playing contre-attitudinal sans rcompense nous incitent rejeter
cette interprtation : un mme changement d'attitude pour les deux
conditions sans rcompense et avec forte rcompense nous forcent
poser l'identit de la dissonance totale dans les deux conditions et, par-

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tant, que la rcompense de 200 FB ne joue pas le rle d'un lment


cognitif consonant qui attnue la dissonance totale.
L'interprtation que nous avanons, et que nous avons dj prsente lors de recherches antrieures (voir Nuttin, 1966), est que la minime rcompense de 20 FB n'est pas un lment cognitif relativement
moins consonant, mais bien un lment cognitif dissonant qui cre
une tension psychologique engendrant ainsi une raction d'adaptation
qui tend au rtablissement de l'quilibre cognitif. La correction propose l'interprtation festingrienne de l'effet de dissonance classique
nous amne donc une nouvelle dfinition du rle de la rcompense
dans les situations de complaisance force. Nous proposons de distinguer une rcompense plausible, normale, qui ne cre aucun conflit et
demeure donc sans influence sur l'attitude, d'une rcompense anormale, insolite, qui excite le sujet et motive une raction d'adaptation. Une
analyse plus phnomnologique de la situation exprimentale de nos
sujets pourrait illustrer notre assertion. Personne ne s'tonnera que
l'Office National de Radiodiffusion Tlvision Flamande paie 200 FB
pour la collaboration a un programme important, tout comme personne ne s'tonnera que l'interviewer ne souffle mot d'une ventuelle rtribution. Par contre, recevoir une rtribution de 20 FB pour cette collaboration et signer un reu pour une somme aussi rduite est plutt
humiliant et sera peru par la plupart des sujets comme drisoire et
disproportionn. Notons ici qu'une analyse plus pousse de la rcompense disproportionne, entame au cours d'expriences ultrieures
que nous ne prsentons pas dans ce chapitre, dmontre plus clairement
que la rcompense peut rellement tre qualifie d' anormale ou
d' insolite . L'effet de changement d'attitude n'est pas seulement obtenu par une rcompense drisoire, mais le mme effet a t observ
dans des conditions o il fut accord une rcompense trs importante
mais troublante parce que totalement inattendue. Selon Festinger il
s'agirait donc ici d'un lment de trs grande consonance... Ajoutons
encore une prcision importante : que la rcompense ft accorde
avant ou aprs le plaidoyer, le mme effet se produisit.
Pour le moment, nous nous abstenons d'interprter de manire plus
approfondie le mcanisme menant de la rcompense insolite au changement de l'attitude. Nous ne disposons pas encore des donnes ncessaires pour maintenir une interprtation purement cognitive du [48]
phnomne. Le lecteur qui a bien compris le dernier paragraphe de

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notre expos sur la thorie de la dissonance cognitive et l'exprience


de Cohen (cf. ci-dessus) saisira l'importance de ce que nous venons
d'exposer ici.
Examinons brivement les rsultats des autres conditions de notre
deuxime exprience.
La condition privation relative est particulirement intressante
pour notre nouvelle formulation du rle jou par la rcompense dans
l'obtention de l'effet de dissonance classique. La privation relative
ajoute en effet au systme cognitif de nos sujets un lment qui, selon
la dfinition festingrienne, se trouve clairement en relation dissonante avec l'lment cognitif concernant le role playing : savoir qu'on est
priv d'une rcompense normale n'est pas relativement moins consonant qu'une forte rcompense, mais est dissonant avec l'laboration
cognitive de l'engagement dans le role playing contre-attitudinal.
Nous trouvons ici un second argument en faveur de notre thse : la
privation sociale produit le mme effet sur l'attitude que la rcompense de 20 FB, la moyenne des rponses attitudinales de cette premire
condition se situant au degr plutt contre sans diffrence significative avec la moyenne de la condition 20 FB. Le changement d'attitude tant le mme, nous devons conclure l'identit de la dissonance
totale et nous ne concevons pas comment cette dissonance totale pourrait tre la mme pour une condition o, selon Festinger, l'lment de
la rcompense serait relativement moins consonant (20 FB) et une autre o il serait clairement dissonant (privation sociale). Nous sommes
donc de nouveau amen infrer que, dans les deux conditions, le rle
de l'lment cognitif concernant la rcompense a t dintensifier la
dissonance totale et non pas de la rduire relativement dans une moindre mesure que dans une condition forte rcompense. Notons en
passant qu'un effet de privation relative fut obtenu avec la mme nettet au cours d'une autre exprience du mme programme de recherche o le plaidoyer n'tait pas public, c'est--dire destin aucun auditoire.
Une deuxime conclusion, que nous tirons de l'analyse des rsultats prsents jusqu'ici, concerne la description que Festinger donne
plusieurs reprises de la rcompense minimum conue comme tant
tout juste suffisante pour susciter la complaisance force. notre avis,
il s'agit ici d'une description gratuite qui n'a aucun fondement rel
dans les recherches en question. Nous ne doutons pas de la validit de

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l'hypothse, combien riche et subtile, selon laquelle le conflit caus


par une complaisance force sera maximal si les forces appliques
pour provoquer cette complaisance sont rduites au minimum. Formuler une hypothse attrayante qui donne satisfaction par sa seule subtilit est une chose, tandis que prtendre que cette mme hypothse a t
confirme exprimentalement en est une autre. Il nous semble que la
dfinition interprtative de la rcompense minimale en tant que force
minimum ncessaire pour provoquer la complaisance n'a t ralise
dans aucune des expriences de Festinger et de ses adeptes. C'est aussi
[49] pourquoi nous prfrons le terme rewarded compliance
forced ompliance . En effet, la spcification force induit en
erreur dans la mesure o cette force est dfinie en fonction de la rcompense manipule. Il ressort clairement de nos conditions sans rcompense et avec privation sociale que les autres forces qui interviennent dans la situation - que nous n'avons pas varies travers les
conditions - sont en nombre suffisant pour susciter la complaisance.
Rsumons ce commentaire de nos conditions rcompense insolite
en confrontant nos conclusions avec la formulation-clef que Festinger
donne dans son livre de base de 1957, o nous lisons la page 95 :
If one wanted to obtain private change in addition to mere public
compliance, the best way to do this would be to offer just enough reward to elicit the overt compliance . Nous avons dmontr que modifier une attitude par un plaidoyer contre-attitudinal cote encore
moins cher que Festinger ne le pensait. En effet, il suffit de n'accorder
aucune rcompense condition de stipuler que l'absence de rtribution
est exceptionnelle. En outre, nous avons tabli que la rcompense leve conue par Festinger comme trs consonante n'exerce aucune influence sur la dissonance totale, et que l'effet de la rcompense faible
est identique celui de la privation relative. Par consquent, nous attribuons le changement d'attitude l'octroi d'une rcompense insolite
qui excite le sujet et le conduit une raction d'adaptation. Pour le
moment, rien ne nous empche de formuler cette conclusion dans les
termes de la thorie de la dissonance cognitive : la rcompense insolite cre un lment cognitif dissonant, augmentant ainsi la dissonance
totale qui incitera le sujet la rduire par le changement d'attitude.
Cette dernire formulation implique toutefois qu'une autre supposition de Festinger, que nous n'avons pas encore examine, demeure
valable, savoir l'importance cruciale que Festinger accorde la rela-

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tion dissonante entre l'attitude (je sais que je suis contre l'ancien systme d'examen) et le plaidoyer contre-attitudinal (je sais que je viens
de faire un plaidoyer public en dfense de l'ancien systme d'examen).
Dans l'optique de Festinger, la relation entre ces deux lments pourrait se dnommer la dissonance centrale ou essentielle , produite par la complaisance force. Le lecteur se rappellera que la rcompense pcuniaire n'est, selon Festinger, qu'un lment cognitif, manipul de manire exprimentale, qui entre en relation consonante avec
le deuxime lment de cette dissonance centrale tout en attnuant la
dissonance totale du systme cognitif envisag. En outre, cette action
bnfique de l'lment consonant de la rcompense serait en relation
directe avec l'importance de cette rcompense. Nous avons dj abondamment critiqu cette dernire assertion, mais nous n'avons pas encore examin la validit de la supposition fondamentale portant sur la
dissonance centrale . Il est vident que le schme conceptuel appliqu par Festinger la situation du role playing cognitif contreattitudinal postule la prsence d'une dissonance cognitive centrale
importante. Le fait que la rcompense normale de 200 FB ne parat
pas influencer cette dissonance centrale et [50] que la rcompense insolite de 20 FB fait crotre la dissonance totale, comme nous l'avons
dmontr, n'empche pas que cette dissonance centrale peut avoir caus un changement d'attitude, la thorie de Festinger postulant que tout
tat de dissonance incite sa rduction. Les donnes que nous avons
examines jusqu' prsent ne sont pas incompatibles avec une telle
interprtation du changement d'attitude. En schmatisant, nous relevons trois niveaux de rponses attitudinales :
1) Trs fortement contre : le groupe tmoin (sans role playing
contre-attitudinal).
2) Contre : les conditions rcompense normale (role playing
contre-attitudinal 200 FB et 0 FB).
3) Plutt contre : les conditions rcompense insolite (role
playing contre-attitudinal 20 FB et privation relative).
Cette formulation provisoire que nous avanons de l'hypothse selon laquelle la rcompense insolite fait accrotre la dissonance totale

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autorise encore l'interprtation du changement observ pour les conditions rcompense normale en fonction de la rduction de la dissonance que nous avons appele centrale . Les moyennes des rponses attitudinales de ces deux dernires conditions diffrent en effet de
faon significative de la moyenne du groupe tmoin. C'est prcisment pour vrifier la validit du postulat festingrien concernant la
dissonance centrale que nous avons inclus dans notre schme exprimental une dernire condition, savoir la condition plaidoyer proattitudinal sans rcompense. Il s'agit donc d'une condition sans complaisance force , c'est--dire sans dissonance centrale , o les
rponses attitudinales ont t recueillies aprs un role playing cognitif
qui ne pouvait susciter aucune dissonance avec l'attitude. Nous sommes conscient du fait que le terme role playing n'est pas trs appropri pour dnommer ce qui, au fond, n'est qu'un plaidoyer normal,
mais nous prfrons le conserver dans notre expos par souci de clart.
Le rsultat obtenu pour cette condition met, notre avis, davantage
en doute l'interprtation Festingrienne de la situation de complaisance force. En effet, nous constatons que la moyenne des rponses attitudinales mises aprs le role playing pro-attitudinal ne diffre pas de
la moyenne des conditions role playing contre-attitudinal avec rcompense normale, et diffre d'une faon trs significative de la
moyenne de notre groupe tmoin, o la rponse attitudinale fut donne sans role playing cognitif pralable. La conclusion qui s'impose
est double : 1) tant le role playing cognitif pro-attitudinal que contreattitudinal, c'est--dire les deux formes d'laboration cognitive de l'objet de l'attitude, attnuent l'attitude extrme; 2) l'importance de la dissonance centrale postule par Festinger pour le role playing contreattitudinal n'est pas prouve car cette dissonance ne mne pas un
changement d'attitude diffrent de celui obtenu aprs le role playing
pro-attitudinal. Remarquons que nous ne prtendons point avoir tabli
que cette dissonance centrale ne joue aucun rle. Il se pourrait en effet
qu'elle soit une condition [51] ncessaire pour l'obtention de l'effet de
la rcompense insolite. Ce problme sera examin trs succinctement
dans la troisime exprience de notre programme de recherche, qui
sera galement la dernire tre prsente dans ce chapitre.

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Troisime exprience : dissonance centrale et rcompense insolite. Nous venons, au cours de l'exprience prcdente, de rejeter les
deux thses essentielles de l'interprtation festingrienne de la relation
indirecte entre rcompense pcuniaire et changement d'attitude. Si
nous nous tions contents de reproduire le schme exprimental classique de toutes les recherches ce sujet, nous aurions trouv une nouvelle confirmation de la thorie de la dissonance cognitive. Les conditions critiques que nous avons ajoutes ce plan exprimental classique nous ont amen abandonner l'interprtation donne la dissonance centrale et la consonance de l'lment cognitif de la rcompense.
La prochaine tape de notre analyse se concentrera sur un examen
plus approfondi des conditions ncessaires et suffisantes pour l'obtention de l'effet de la rcompense insolite. Et la premire question qui se
pose est de savoir si cet effet se produit galement dans des situations
plaidoyer pro-attitudinal. Nous allons pour cela confronter les rsultats obtenus pour les deux conditions de role playing contre-attitudinal
20 FB et privation relative avec les rsultats de deux nouvelles
conditions role playing pro-attitudinal, dont l'une rcompense de
20 FB et l'autre privation relative. Ces deux dernires conditions diffrent donc des deux premires uniquement par l'absence de la dissonance centrale. Les rsultats obtenus lors de cette exprience sont trs
explicites : les deux rcompenses insolites ne produisent aucun effet
spcifique sur le changement d'attitude si la dissonance centrale fait
dfaut. Les moyennes des rponses attitudinales pour ces deux conditions sont pratiquement identiques entre elles et ne diffrent pas de la
moyenne obtenue par exemple dans la condition role playing proattitudinal non rtribue.
L'utilisation de techniques statistiques appropries (analyse de variance) nous confirme dans la conclusion que la prsence de la dissonance centrale est une condition ncessaire pour obtenir l'effet de la
rcompense insolite. Cette conclusion ne veut toutefois pas dmontrer
qu'il est indispensable de recourir aux concepts de la thorie de la dissonance cognitive pour dcrire le phnomne de la complaisance force. En effet, aprs les rsultats obtenus dans l'exprience prcdente,
il vaut mieux faire preuve de scepticisme quant la conception du role playing contre-attitudinal comme crant une dissonance cognitive

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centrale . Y a-t-il d'autres voies d'approche de ce phnomne ?


Tout comme nous l'avons fait lors de recherches antrieures (Nuttin,
1966), nous admettons la possibilit que la signification d'une rcompense - c'est--dire le fait que celle-ci est perue comme approprie ou
non - dpende entre autres de l'effort subjectif investi dans la tche et
de l'attente du sujet. N'oublions pas que le facteur principal manipul
dans notre troisime exprience, et que nous avons appel dissonance centrale , [52] peut galement se dfinir d'une autre faon. Si la
conclusion de l'analyse exprimentale nonce que cette dissonance
centrale est une condition ncessaire, nous donnons une interprtation conceptuelle la variable manipule et, jusqu' preuve du contraire, rien ne nous empche de dfinir la diffrence entre les deux types
de plaidoyer pro-attitudinal et contre-attitudinal sans recourir des
concepts cognitifs. En effet, la ralit dsigne par l'abstraction absence et prsence de la dissonance cognitive centrale pourrait tout
aussi bien tre dsigne par des concepts non-cognitifs, tels que tche facile et difficile ou agrable et dsagrable ou encore sans
risque et avec risque social .
Pourquoi ne pourrait-on supposer que le sujet ressent la rcompense de 20 FB ou la privation sociale comme disproportionne ou insolite surtout et mme uniquement dans les cas o celui-ci est invit faire quelque chose de trs dsagrable, en l'occurrence tenir un faux
plaidoyer. Les rponses donnes par nos sujets une question lors de
l'interview post-exprimentale ont nettement fait apparatre qu'ils
considraient le dveloppement de l'argumentation contre-attitudinale
comme tant beaucoup plus ardu et dsagrable que celui de l'argumentation pro-attitudinale. Pourquoi ds lors ne pas supposer que l'attente des sujets et l'effet de la rcompense sont fonction d'aspects noncognitifs de la tche qu'ils ont assume.
Ces questions devront nous orienter dans nos recherches ultrieures. Le lecteur en saisira aisment l'importance pour le jugement final
sur la validit d'une interprtation non-cognitive du phnomne bien
tabli. Les limites du prsent chapitre ne nous permettent toutefois pas
de procder la consolidation et l'laboration thorique de pareille
interprtation. Le lecteur se rendra compte que les questions que nous
venons de poser se prtent facilement une analyse exprimentale et
que de nouvelles recherches devront nous faire progresser dans la
comprhension scientifique du problme fascinant que soulve le

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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changement d'attitude aprs un role playing cognitif rcompense


insolite.

1.4. Considrations finales


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Nous venons de prsenter au lecteur - titre d'initiation - quelques


recherches, choisies parmi des milliers, qui ont trait au problme fondamental et infiniment complexe du changement de l'attitude. Ce
choix, comme nous l'avons dj prcis, fut loin d'tre reprsentatif de
la mthode ou de la thorie. Le lecteur, rest sur sa faim et dsireux de
complter son information personnelle, consultera avec profit la bibliographie franaise tablie par Denise Jodelet et ses collaborateurs
(1970). Parmi les ouvrages spcialiss ou synoptiques plus rcents
consacrs au domaine spcifique du changement d'attitude, nous mentionnons les rfrences suivantes : Abelson e.a. (1968), Feldman
(1967), Greenwald e.a. (1968), Insko (1967), Kiesler e.a. (1968),
McGuire (1968) et Zajonc (1968).
[53]
En guise de conclusion, nous nous proposons de soulever trs brivement quelques-unes des questions que le lecteur se sera sans doute
poses au cours de la lecture de ce chapitre.

1.4.1. La rponse attitudinale


et sa reprsentativit pour l'attitude
Dans la deuxime partie de notre expos, nous avons essay de
commenter la distinction conceptuelle entre attitude et comportement . Connatre l'attitude d'un sujet par rapport un objet de valeur contestable devra nous aider mieux prdire et comprendre son
comportement vis--vis de ce mme objet. Pour la plupart des expriences dcrites ci-dessus, cette connaissance de l'attitude fut base sur
la rponse attitudinale fournie par les sujets une seule question pose
par l'exprimentateur. Il va de soi que cette rponse n'offre qu'une ba-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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se trs fragile pour une estimation valide de l'attitude en question. Si


le but du chercheur tait d'tudier p.e. l'attitude vis--vis de la rforme
universitaire en soi, ou si son intrt allait en premier lieu une
connaissance approfondie de l'attitude d'un individu bien dtermin, il
est vident que la rponse attitudinale donne cette question unique
ne serait que d'une utilit trs relative. Il lui faudrait alors poser toute
une srie de questions, couvrant tous les aspects importants de l'attitude et menant des rponses attitudinales reprsentatives de l'ensemble
des rponses attitudinales que les sujets examins pourraient mettre.
On peut ainsi, sur la base de ces rponses et en utilisant des techniques
psychomtriques trs varies, caractriser l'attitude de chaque individu
par ce qu'on appelle un score d'attitude , et comparer les scores
d'attitude obtenus pour les individus ou les groupes (v. par exemple
Scott, 1968).
On comprendra que tel n'tait point l'objectif des recherches exposes dans ce chapitre. Ce qui importait avant tout, c'tait d'examiner si
une rponse attitudinale - choisie plutt arbitrairement - change en
fonction de la prsence ou de l'absence de l'un ou l'autre facteur dont
on voulait vrifier l'effet prvu par l'une ou l'autre conception thorique du processus du changement de l'attitude. Pour ce faire, il n'est
pas strictement ncessaire de procder un mesurage trs nuanc de
l'attitude.
La validit vidente mais limite de la rponse attitudinale utilise
mise part, il importe surtout que telle rponse prsente une marge
confortable de fidlit, c'est--dire que les rponses attitudinales mises par un mme sujet des moments diffrents - toutes les autres
conditions restant gales - soient suffisamment constantes. Des techniques statistiques appropries permettent d'ailleurs au chercheur d'attribuer, avec les garanties requises, le changement constat dans les
rponses attitudinales l'influence du facteur exprimental qu'il a manipul. Le lecteur qui s'intresse aux aspects mthodologiques et techniques de l'exprimentation en psychologie sociale consultera l'ouvrage franais rcent de G. et J.M. Lemaine (1969).

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

77

54

1.4.2. Attitude et comportement :


l'engagement volontaire dans un faux plaidoyer
devant la Radiodiffusion Tlvision Flamande
Retour la table des matires

Nous avons fait remarquer plus haut que l'attitude n'est qu'un dterminant - pr-situationnel - du comportement vis--vis d'un objet de
valeur contestable. Le but de la psychologie tant de comprendre le
comportement concret manifest dans des situations concrtes, il va
de soi que l'tude scientifique des autres dterminants - situationnels du comportement revtira une grande importance dans l'ensemble de
l'entreprise scientifique envisage.
Nous aimerions illustrer ce problme en rpondant une autre
question que le lecteur se sera certainement pose, savoir quel est le
nombre de nos tudiants qui ont refus de tenir un faux plaidoyer devant la Radiodiffusion Tlvision Flamande.
La rponse cette question prsente avant tout une importance mthodologique. Si les sujets les plus favorables la rforme avaient refus leur collaboration, il serait assez normal de constater une diffrence entre ce groupe d'tudiants et le groupe tmoin qui n'tait pas
invit laborer un plaidoyer contre-attitudinal. La composition d'un
des groupes de la comparaison ne serait alors plus fortuite, mais systmatiquement slective d'aprs la variable attitude vis--vis de la rforme universitaire.
Rassurons le lecteur et invitons-le de suite bien se raliser les implications sociales considrables de nos donnes ce sujet. Pour les
huit conditions plaidoyer public que nous avons rapportes plus
haut, six tudiants seulement ont refus leur collaboration, et devaient
tre remplacs par des sujets de rserve. Cela signifie que, sur un total
de 94 tudiants invits tenir un plaidoyer public, six refus seulement
ont t enregistrs.
Ce qui importe, c'est que ces refus taient rpartis sur quatre conditions diffrentes : 1 pour la condition T.V.; 1 pour la condition Radio

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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pro-attitudinale 20 FB; 2 pour la condition Radio contre-attitudinale


20 FB et 2 pour la mme condition 200 FB. De plus, le motif invoqu par deux de ces sujets n'tait pas en relation avec l'attitude : un
sujet se considrait inapte parler devant la Radio, un autre tait
d'avis que, pour pareille collaboration, la B.R.T. devait s'adresser
des tudiants de la Facult de Droit ou des Sciences Sociales.
Le lecteur s'tonnera avec nous que le nombre de refus pour la
condition T.V. plaidoyer contre-attitudinal ne ft pas plus lev que
pour la condition Radio plaidoyer pro-attitudinal. Si nous nous limitons aux cinq conditions plaidoyer public contre-attitudinal, nous
constatons que 55 sujets sur 60, soit 92%, ont prt librement leur
concours et mme ce point qu'ils ont attest de bon gr, par crit,
qu'ils n'ont pas t soumis une contrainte.
Confrontons ce fait avec une autre srie de donnes recueillies
chez les tudiants de deux autres conditions exprimentales, slectionnes bien sr au hasard parmi la mme population statistique (tudiants masculins de la deuxime candidature en Sciences), auxquels
l'exprimentatrice [55] avait demand de tenir un plaidoyer proattitudinal ou libre dans une situation prive (c'est--dire destine
aucun public).
Aprs l'exprience proprement dite, l'exprimentatrice invita ces
sujets bien se reprsenter le traitement subi par nos tudiants des
conditions publiques contre-attitudinales, dont elle dcrivit les instructions dans le moindre dtail. Elle posa ensuite les questions suivantes :
Quel serait, selon vous, le pourcentage d'tudiants masculins de la
deuxime candidature en Sciences qui accepteraient de tenir un plaidoyer pareil devant la T.V. ... devant la Radio ... sans rmunration ...
avec rmunration de par exemple 100 FB . Les rponses ces questions, donnes par les vingt-deux sujets examins, fournissent les mdianes approximatives suivantes : devant la T.V. sans rmunration,
4% ; avec rmunration, 7% ; devant la Radio sans rmunration,
8% ; avec rmunration, 10%. Opposons ces chiffres aux 92% des
sujets qui, effectivement et sans contrainte, ont tenu ce faux plaidoyer
publie... Et, qui plus est, les vingt-deux sujets, tous sans exception,
affirmaient formellement qu'ils n'accepteraient certainement pas de
tenir eux-mmes pareil plaidoyer. Il y a toujours des individus sans
principes qui se laissent influencer, mais certainement pas moi... .

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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Nous voici confronts avec un exemple trs frappant, et combien


riche d'implications, illustrant l'abme qui spare parfois les composantes conatives de l'attitude et le comportement situationnel proprement dit. Aucun tudiant ne se dclarait dispos tenir un plaidoyer
contre-attitudinal publie - rponse a-situationnelle par rapport l'attitude de tenir volontairement un faux plaidoyer public ; quatre-vingtdouze pour cent du groupe exprimental compos d'tudiants du mme type se sont engags. librement dans ce mme plaidoyer public
contre-attitudinal - rponse situationnelle, o d'autres facteurs appartenant la situation comportementale propre ont clairement dtermin
ce comportement. Quels que soient ces facteurs concrets qui ont amen nos sujets s'engager dans leur plaidoyer contre-attitudinal, - influence subtile exerce par l'exprimentatrice, incapacit de rsister
l'attrait de l'antenne, etc. - il est un fait qu'aucun de ces tudiants n'a
dclar avoir t forc de prter son concours.
N'est-ce pas l un rsultat qui incite la rflexion ? Pour ces tudiants, qui, tous sans exception, ont affirm avec indignation et de
bonne foi qu'ils ne tiendraient jamais un plaidoyer public contre la
rforme universitaire, nous avons dmontr qu'il existait 9 chances sur
10 qu'ils aillent l'encontre de leur prise de position s'ils taient pris
par la situation comportementale de leurs condisciples des autres
conditions exprimentales. La fragilit des intentions humaines - les
composantes conatives des attitudes = est en effet connue depuis toujours.

1.4.3. Implications sociales et morales


Retour la table des matires

Nous ferons encore une dernire observation dont les nombreuses


implications sociales et morales dbordent aussi le cadre de ce chapitre. Le [56] lecteur se rappellera que nos tudiants croyaient rellement collaborer une mission de la Radiodiffusion Flamande. En
dpit de leurs hsitations et de la tension qu'ils subissaient avant de
s'engager dans le faux plaidoyer, aucun d'entre eux n'a jamais demand s'il pourrait contrler l'usage qui serait fait de sa collaboration, dont
il avait sign qu'elle tait volontaire. Quelle aurait t la dfense de
nos tudiants si la chane nationale avait effectivement programm

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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une mission o neuf tudiants sur dix tenaient un fervent plaidoyer


contre la rforme de l'ancien systme des examens ? La condition humaine est en effet une condition profondment sociale dont l'tude
scientifique devrait davantage sensibiliser l'homme sa propre fragilit.

1.4.4. L'tude scientifique des attitudes sociales :


recherche fondamentale au service de l'humanit
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Depuis une vingtaine d'annes seulement quelques centaines de


chercheurs psychologues se sont consacrs l'tude fondamentale et
exprimentale des attitudes sociales et de leur changement. Comme
nous venons de le dmontrer, l'attitude ne constitue pas toujours le
seul dterminant du comportement. Il n'empche que dans la plupart
des situations elle en sera un dterminant trs important et souvent
primordial. Dans cette perspective, il convient de bien se raliser que
les lois psychologiques qui rgissent la formation, le dveloppement
et le changement des attitudes, sont universelles et aveugles par rapport l'objet concret de ces attitudes. L'objet d'une attitude est, par
dfinition, un objet de valeur contestable : la cigarette, la rforme universitaire, une idologie politique, une personne, un systme conomique, une conviction religieuse, toutes les valeurs auxquelles un individu, des groupes d'individus ou l'humanit entire attachent un certain prix.
Rares sont les hommes qui ne seraient pas disposs sauver la vie
d'un enfant de deux ans. Leur attitude vis--vis de cette valeur universelle est trs positive. Et pourtant, cette attitude positive peut changer
de manire combien dramatique vis--vis des adultes, qui, tous, ont
t des enfants de deux ans. Comment expliquer ce changement sans
recourir une connaissance scientifique de ces processus psychologiques universels qui se droulent au niveau de l'organisation et de l'intgration cognitive, du conditionnement motionnel et de la dynamique motivationnelle par rapport l'objet de l'attitude en question ?
Ds lors, ne peut-on esprer que l'Auto-libration de l'Homme profitera considrablement des efforts dcupls des chercheurs qui

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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contribuent rvler l'homme lui-mme en dvoilant les mcanismes infiniment complexes du changement de l'attitude ?
Nous ne voyons aucune raison pour que le lecteur de ce chapitre se
sente plus accabl que ne l'tait le physicien du Moyen Age rvant de
vols interplantaires. En effet point n'est besoin de russir pour persvrer .
JOZEF M. NUTTIN Jr.
[57]

Rfrences bibliographiques
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Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

84

[59]

Introduction la psychologie sociale.


Tome I.

Chapitre 2
LHOMME EN INTERACTION :
MACHINE RPONDRE
OU MACHINE INFRER
Par Serge Moscovici

2.1. La psychologie du sens commun

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Le point de dpart de l'tude de la socit est la socit. La plupart


des psychosociologues en ont jusqu' prsent jug autrement. Mais,
puisqu'il ne s'agit point ici de rflchir sur ce qui aurait d tre fait,
mais d'instruire de ce qui a t fait, il est prfrable d'en tirer la meilleure partie, en attendant un changement d'orientation et de conjoncture. Ce chapitre porte sur le processus d'attribution qui, comme on le
verra, est encore une fois en psychologie sociale un phnomne interindividuel. Ses prolongements psychosociaux sont toutefois intressants et indubitables. En quoi est-il donc possible de tirer, grce son
analyse, un meilleur parti du savoir existant ? Eh bien, en ce qu'audel du domaine technique sur lequel on reviendra, il soutient une
question concernant la dfinition du sujet social, de l'homme mis en

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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rapport avec l'environnement ou avec un autre homme. La plupart des


thories prsentent l'individu comme une machine apprendre, rpondre un stimulus, un milieu bien form, gnraliser un comportement d'un objet un autre, discriminer deux objets selon une
dimension qui leur a t indique, les autres hommes qui il a affaire
n'tant considrs qu'en objets stimuls ou donns quelconques du
milieu; machine ragir, machine passive donc. Les tudiants regardant ce qu'on leur enseigne en psychologie et la faon dont ils sont
enseigns, sauront d'eux-mmes en trouver les exemples ncessaires
pour illustrer ce modle. Pourtant, intuitivement, nous savons que tout
organisme est actif, travaille satisfaire de nombreux besoins dont
celui d'activit, et qu'il essaye toujours d'aller au-del du donn. Il fait
des hypothses, recherche des significations, transforme les objets,
corrige les dsquilibres de son univers de vie, et jusqu' un certain
point, le constitue. Le sujet sur lequel on travaille dans les expriences, enferm dans un laboratoire, harnach, instruit, oblig d'appuyer
sur un bouton, est suppos avoir la tte vide - la fameuse bote
noire des behavioristes. En vrit, ce sujet mne une double vie;
d'un ct, il excute ce qui lui est demand, et d'un autre ct, il labore sa petite thorie intrieure sur l'exprience, [60] sur l'exprimentateur, s'ennuie ou s'amuse. L'exprimentateur, quant lui, semble ignorer cette dualit ou fait comme si elle n'existait pas. Le savant, c'est
lui : il lui revient donc de dfinir la ralit. Mais nous sommes tous
des savants, et, chaque individu, dans le cadre de vie qui lui est assign ou qu'il a choisi, se forge sa propre doctrine propos de ce qui lui
arrive ou de ce qui arrive d'autres. Les stratges de caf qu'on le
veuille ou non sont des stratges; ils imaginent des offensives, se mettent la place de l'adversaire, dressent des plans de bataille, soupsent
les consquences de leurs actions imaginaires. Cette production intellectuelle est, dans la socit, extraordinaire. Elle ne s'arrte jamais :
entre la thorie scientifique et le rve, les formes intermdiaires qu'elle revt sont innombrables. Le champ des reprsentations sociales, des
systmes intellectuels collectifs labors en vue de la communication
dans la vie quotidienne, se dcoupe avec nettet sur le fond de cette
activit; uvre de sujets sociaux dsireux de confrer un sens aux
vnements, aux comportements et aux changes avec autrui. Parmi
les plus familiers de ces processus de mise en uvre des reprsentations, figure le processus d'attribution. Il consiste mettre un jugement, infrer quelque chose , une intuition, une qualit, un senti-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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ment sur son tat ou sur l'tat d'un autre individu, partir d'un objet,
d'une disposition spatiale, d'un geste, d'une humeur. Une telle attribution a lieu au moment d'un conflit ou lorsqu'une incertitude pse sur
l'environnement : ce que l'infrence introduit alors, c'est un lment de
cohrence et de stabilit (Heider, 1959). Les Romains avaient, par
exemple, l'habitude d'observer, avant une expdition militaire importante, le vol des oiseaux et d'y voir, selon la direction que prenaient
ces derniers, un signe de bon ou de mauvais prsage pour leur entreprise. Les pratiques divinatoires rvlent qu'outre ce processus d'anticipation et d'interprtation la causalit joue un rle important dans l'attribution : c'est parce que les Romains avaient une conception du
monde o les dieux tenaient une place fondamentale qu'ils pouvaient,
en retour, interprter un vnement comme le signe de l'appui que
ceux-ci accorderaient ou refuseraient leur entreprise (Cohen, 1962).
La superstition et la magie se justifiaient aux poques prscientifiques
dans la mesure o elles taient un complment logique de l'apprhension cognitive du monde. Elles ne faisaient, cependant, aucune diffrence entre ce qui relevait d'un hasard extrieur et de la nature de l'objet d'une part, et ce qui relevait d'un hasard intrieur et de la volont
des hommes d'autre part. C'est justement un des progrs accomplis par
la science que d'avoir cherch faire le dpart, dans ses attributions,
entre ce qui est irrmdiablement li la nature de l'objet et ce qui
peut, au contraire, tre transform par l'homme et l'inscrire, de ce fait,
comme le crateur d'un environnement qui lui est propre. L'attribution
dtermine, en effet, le champ de l'action humaine : lors de l'apprciation d'un vnement, elle portera soit sur les dimensions de l'objet
(conditions de vie, aspects du processus de maturation chez l'enfant...
), soit sur les traits spcifiques d'une personne ou d'un groupe (caractre, traditions... ). Le dpart entre ce qui relve de la nature ou d'un
apprentissage - et les attributions qui s'en suivent - peut alors influencer le sens d'une politique. [61] Il est, par exemple, tout fait diffrent
de dplorer la faible rentabilit du travail dans les pays en voie de dveloppement et de l'attribuer une paresse rdhibitoire des habitants,
plutt qu'aux consquences de la malnutrition, de la malaria ou de
l'exploitation conomique. Dans un cas, la causalit justifie la stagnation, dans l'autre, elle urge au changement. Ce serait galement inutile
d'exiger d'un enfant de 6 ans qu'il rsolve les mmes problmes qu'un
enfant plus g et d'en tirer des consquences pour son dveloppement
intellectuel ultrieur : la progression de la pense logique rpond au-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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tant un processus d'apprentissage que de maturation. L'efficacit de


la pdagogie est ici lie, non pas une intervention active, mais la
ncessit d'attendre qu'un processus volue de lui-mme. L'attribution
ne se rapporte cependant pas seulement au changement : il fait galement partie de ce processus de reconnatre les lignes de continuit
dans le comportement d'un individu ou d'un groupe, et d'y voir le signe d'une spcificit qui tient aux disparits mmes de la nature humaine ou sociale.
C'est ainsi que certains individus n'aiment pas vivre en groupe sans
que l'on puisse parler pour autant d'inadaptation; d'autres tmoignent
d'une aptitude au leadership qui ne prsage en rien d'un autoritarisme
excessif; certains sujets, enfin, trouvent un mode de ralisation de leur
personnalit dans une cration artistique ou scientifique qui ne saurait
tre, pour eux, remplace par aucune autre activit. Heine justifiait
ainsi son besoin d'crire :
C'est bien la maladie qui fut l'ultime fond
de toute la pousse cratrice
En crant je pouvais gurir
en crant je trouvai la sant.
Pour qu'une garantie de rationalit puisse tre, cependant, attache
l'attribution, c'est--dire pour que le sujet soit sr qu'elle renvoie
bien une ralit et non une illusion de son imagination, il faut
qu'elle rponde certains critres. On peut en numrer trois :
Le premier a trait l'individualit de l'objet, de la personne ou de
l'vnement. Nous sommes conscients de cette individualit par le fait
que nous ragissons sa prsence et ce de manire spcifique. Si un
amateur d'ait regarde un tableau, il ressent une motion, motion d'une
qualit particulire, suscite en propre par le tableau, et qui l'envahit
toutes les fois qu'il le regarde pour s'vanouir ds qu'il se retrouve
dans son cadre de vie quotidien.
Le second critre a trait au comportement du sujet qui doit tre
consistant travers le temps et les circonstances qui le suscitent. Que
le mme amateur d'art voie son tableau favori Londres ou Paris,
qu'il le contemple une, deux, ou trois fois, s'il prouve un tat identi-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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que, cela suffit tmoigner de l'existence d'une qualit permanente,


assure de l'uvre d'art tant admire.
Le troisime critre est relationnel : la possibilit d'observer que
des [62] personnes ragissent de manire analogue, qu'un consensus
est possible propos des proprits de l'uvre, et que sa ralit renforce la certitude de chacun quant la sret de son got, au bienfond de son jugement ou de sa raction. Ractivit la prsence ou
l'absence d'un objet, consistance individuelle ou inter-individuelle des
conduites, autant de moyens qui permettent de stabiliser les informations concernant l'environnement matriel ou social, d'infrer ses proprits partir de ses manifestations. Insistons encore un peu pour
rendre les ides plus claires. Le premier critre est double : du point
de vue du sujet, tout d'abord, l'motion esthtique lie la contemplation du tableau doit disparatre en l'absence de ce dernier; du point de
vue de l'objet, ensuite, l'impression qu'il produit doit tre indpendante
des conditions de son exposition (muse du Louvre, Tokyo... ) ainsi
que du nombre de fois o il a pu tre admir. L'exigence de consistance externe - qui est le second critre - implique que le sujet ne soit pas
le seul apprcier cette uvre, mais qu'il rencontre, en cela, le point
de vue d'autres sujets sur le mme objet : c'est ici l'existence d'un
consensus qui s'avre ncessaire. Les diffrents critres de consistance
supposent que le sujet ait de sa propre raction envers le tableau une
perception suffisamment claire pour tre conscient de la constance de
ses gots autant que de leur identit ou de leur diffrence avec ceux
d'autrui. Le terme mme de consistance contient cette ide de la fermet d'une pense ou d'une action (Faucheux et Moscovici, 1967). La
stabilit de la relation du sujet l'objet - dans le cas prsent, un tableau - implique donc qu'elle ait, pour le sujet, un caractre de familiarit.
Diffrents travaux de psychologie sociale sur le traitement de l'information ont montr qu'une condition ncessaire de la familiarit
d'un sujet avec des objets aussi diffrents qu'un problme d'arithmtique, les items d'un questionnaire ou un ensemble de donnes contradictoires sur un mme vnement, rsidait dans l'acquisition d'une mthode - que celle-ci consiste en une procdure particulire pour trouver la solution du problme, un nouveau cadre de rfrence pour valuer diffrentes propositions ou un vocabulaire spcifique pour changer des informations. Faute d'une telle technique pour stabiliser l'envi-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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ronnement, le sujet est oblig de recourir, dans ses attributions, l'information complmentaire qu'un autre sujet peut lui fournir sur l'objet,
du fait par exemple, de sa comptence (Kelley, 1967). Le lieu de la
stabilit ne rside alors pas dans l'acquisition d'une mthode mais dans
la reconnaissance de l'attitude constante d'un autre sujet sur diffrents
problmes propos desquels celui-ci met des opinions, des jugements, des valuations. C'est ce qui se produit, par exemple, lorsqu'un
patient consulte son mdecin pour une douleur dont il ignore la cause,
ou lorsqu'un lve fournit un effort supplmentaire pour rpondre aux
attentes de son matre. La cohrence ne tient pas, dans ce cas, aux
proprits d'une mthode mais la spcificit d'une relation entre
deux individus. L, nous nous heurtons un nouveau problme.
Comment savoir que ce qui nous est communiqu reprsente un jugement assur, une opinion vraie ? En d'autres termes, comment pouvons-nous distinguer que ces diverses informations ont trait l'objet et
ne sont pas [63] uniquement l'expression d'un caprice, d'un penchant
subjectif de la personne ? Les thoriciens de l'attribution ont raison
d'insister sur l'importance de cette infrence que nous faisons propos
de la cause d'un comportement et d'un jugement. Suivant que l'on
considre que cette cause est une personne ou la ralit, on ragira
de manire diffrente. Lorsqu'un professeur fait une remarque svre,
l'lve est relativement dconcert. Il se demande si la remarque est
due au caractre du professeur, ou imputable sa conduite propre,
son travail; l'observant pendant une longue priode de temps, il arrivera rduire son incertitude; au cas o le professeur, dans toutes les
circonstances, abuse de remarques identiques, l'lve aura vite fait de
conclure son mauvais caractre et cherchera l'viter, sans
changer. En revanche, le constat que ces remarques svres sont slectives l'amnera ncessairement les mettre en rapport avec sa conduite, ou son travail, attribution la ralit et, du moins doit-on l'esprer,
il essayera d'en tenir compte.
On voit combien ces descriptions relvent d'une psychologie du
sens commun. Mais le sens commun est parfois rafrachissant et sa
psychologie souvent plus riche que celle des psychologues. Il n'y a
aucune honte le reconnatre, il serait plutt dommage d'en refuser la
leon. On doit savoir gr Fritz Heider d'avoir eu le courage de systmatiser ce que chacun sait et que certains psychologues se refusaient
voir. La dmarche est normale : les sciences ou les arts ne sont sou-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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vent leurs dbuts que des recueils, de recettes d'ides, de pratiques


courants. Au sujet de l'attribution, on a extrait de la psychologie du
sens commun deux principes :
- le principe d'induction nave : la prsence discontinue de l'objet
(vnement, personne, etc.), d'une part, la coexistence du comportement individuel et social le concernant, de l'autre, fondent
les infrences quant son existence, ses proprits stables.
- le principe des origines : l'effet d'une information ou d'une
conduite dpend de l'origine qui lui est assigne : la ralit ou
une autre personne.
Les psychologues anonymes qui ont jet les bases de la psychologie du sens commun ne sont pas intresss la validation de leurs
propositions; ils manquaient de la mthodologie et de moyens de recherche ncessaires. Les psychologues professionnels mieux arms
cet gard se sont donn pour tche de formuler les propositions et de
les valider. Parfois, ils sont alls beaucoup plus loin et ont fait uvre
vritablement scientifique, inaugurant un domaine de recherche fructueux dont on voudrait maintenant donner quelques exemples.

2.2. Partager les motions


Retour la table des matires

Les travaux de Stanley Schachter sur l'motion sont trs importants. Si leur point de dpart n'est pas proprement parler l'analyse du
processus d'attribution, ils peuvent nanmoins y tre rattachs. Ce
psychosociologue [64] s'est pos la question de savoir quels taient les
facteurs internes ou externes qui permettraient une personne d'identifier son propre tat motionnel. Son hypothse tait que, lors d'une
excitation physiologique dont l'origine lui tait inconnue, le sujet dcrivait ce qu'il ressentait en fonction des lments cognitifs que la situation du moment pourrait lui fournir. Pour vrifier ce phnomne, la
procdure exprimentale devait donc rpondre trois exigences fon-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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damentales : 1) une activation du systme sympathique, 2) une manipulation de l'information que le sujet pouvait avoir sur son tat, 3) la
cration d'un environnement tel qu'il puisse offrir au sujet l'explication
dont il avait besoin. L'exprience de Schachter et Singer (1962) se droula de la manire suivante.

2.2.1. Activation du systme sympathique


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On dit tout d'abord au sujet qu'il s'agit, dans cette exprience, de


rechercher les effets qu'un excs de vitamine peut avoir sur la vision.
Ds que le sujet arrive, l'exprimentateur le prend part dans une pice isole et lui dit : Dans cette exprience, nous voudrions vous faire
quelques tests visuels. Ce qui nous intresse surtout, c'est l'influence
que certains composs vitaminiques, ainsi qu'une augmentation de
leur taux dans le sang, peuvent avoir sur l'acuit visuelle. En particulier, nous voudrions savoir comment le compos Suproxine modifie
votre vision.
Ce que nous voudrions, si vous tes d'accord, c'est vous faire une
petite injection de Suproxine. L'injection elle-mme est indolore et
sans danger; cependant, comme certaines personnes s'opposent ce
qu'on leur fasse des injections, nous ne voudrions pas non plus vous y
contraindre. Voyez-vous un inconvnient recevoir une injection de
Suproxine ? Si le sujet tait d'accord (un seul refusa sur 185), l'exprimentateur donnait brivement la suite de la consigne que l'on dcrira
plus loin, et quittait la pice. Quelques minutes aprs, entrait un mdecin qui rptait au sujet les paroles de l'exprimentateur, prenait son
pouls et lui injectait la Suproxine. Selon la condition exprimentale le
sujet recevait l'une des deux formes de la Suproxine, savoir de l'pinephrine ou un placebo.
L'pinephrine est un produit sympathomimtique dont les effets
sont, de rares exceptions prs, une rplique presque parfaite des dcharges qu'envoie le systme nerveux sympathique. Peu de temps
aprs l'injection, la pression sanguine et le rythme cardiaque s'lvent
tandis que le courant sanguin cutan s'affaiblit. En ce qui concerne le
sujet, les symptmes subjectifs les plus marquants sont des palpita-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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tions du cur, un tremblement des membres et, quelquefois, l'impression d'une respiration intense et acclre. Lors d'une injection souscutane ( la dose qui fut ici administre), de tels effets commencent
se faire sentir au bout de trois cinq minutes aprs l'injection, et durent de dix minutes une heure. Les sujets qui devaient avoir de l'pinephrine reurent une injection sous-cutane d' cc d'une solution
1/1000 de Suparenine des Laboratoires Winthrop, c'est--dire d'une
solution saline d'pinephrine bitartrate. Par [65] contre, dans la condition placebo, les sujets reurent une injection sous-cutane d' cc
d'une solution saline qui ne devait, videmment, produire aucun effet
secondaire.

2.2.2. Manipulation de l'information dite exacte


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On entendait par information exacte le fait que le sujet ret


une explication vraie qui ne lui laisst aucun doute sur son tat physiologique. S'il apprenait, par exemple, du mdecin que l'injection
provoquerait des palpitations, des tremblements, etc..., le sujet recevait une information exacte; s'il apprenait, par contre que l'injection
n'aurait aucun effet secondaire, il ne disposait pas, dans ce cas-l d'une
information exacte. La pertinence de l'information fut manipule dans
les trois conditions exprimentales :
a) Epinephrine Inform (Epi Inf);
b) Epinephrine Ignorant (Epi Ing)
c) Epinephrine Mal inform (Epi MalInf).
Immdiatement aprs que le sujet eut donn son accord pour l'injection, et juste avant que le mdecin n'entrt dans la pice, l'exprimentateur donnait, selon la condition exprimentale, la suite de la
consigne (il importait que celle-ci ft communique avant que les effets, trs rapides, de l'pinephrine n'apparaissent) :

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2.2.2.1. PINPHRINE INFORM. Je dois vous dire aussi que


quelques-uns de nos sujets ont dj ressenti les effets secondaires de
la Suproxine. Ces effets sont transitoires et ne durent que 15 20 minutes. Ce qui va probablement se produire, c'est que votre main va
commencer trembler, votre cur s'acclrer et votre visage va devenir plus chaud et plus rouge. Mais je vous le rpte, ces effets ne
dureront pas plus de 15 20 minutes. Tandis que le mdecin faisait
l'injection, il informait le sujet qu'elle tait indolore et sans danger,
puis rptait la description des symptmes auxquels celui-ci devait
s'attendre. Les sujets taient donc au courant de ce qu'ils allaient ressentir et de la cause laquelle ceci serait d.
2.2.2.2. PINPHRINE IGNORANT. Aprs que le sujet eut accept l'injection, l'exprimentateur ne disait rien propos des effets
secondaires, et quittait simplement la pice. Tout en faisant l'injection,
le mdecin assurait au sujet que celle-ci tait indolore et sans danger,
qu'il ne ressentirait aucun effet secondaire. Le sujet n'avait donc pas
d'explication sur son tat physiologique.
2.2.2.3. PINPHRINE MAL INFORM. Je dois vous dire aussi que certains de nos sujets ont ressenti des effets secondaires aprs la
Suproxine. Ces effets sont transitoires et ne durent pas plus de 15 20
minutes. Ce qui va probablement se produire, c'est que vos pieds vont
s'engourdir, vous allez avoir quelques dmangeaisons sur le corps et,
peut-tre, un lger mal [66] de tte. Mais, je vous le rpte, ce ne sont
que des effets secondaires qui durent tout au plus 15 20 minutes.
De mme que prcdemment, le mdecin redonnait la consigne de
l'exprimentateur tout en injectant le produit. Aucun de ces symptmes n'est, videmment, la consquence d'une injection d'pinphrine
et l'information apporte au sujet une explication parfaitement inexacte
de son tat. C'est titre de contrle que cette condition exprimentale
avait t introduite; on pouvait, en effet, s'attendre ce que la description des effets secondaires, dans la condition Epinephrine Inf incitt les sujets plus d'introspection, et peut-tre plus d'inquitude sur
leur tat. Les diffrences portant sur la variable dpendante, entre les
conditions Epi Inf et Epi Ign pourraient alors tre dues ce

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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genre de facteurs plutt qu' des carts dans l'exactitude de l'information. La situation Epi Mal Inf permet de contrler cette ventualit
puisque l'anticipation des symptmes, bien que faux, doit rendre le
sujet aussi introspectif, sans que l'information ne lui apporte, pour autant, une explication adquate de son tat. L'pinphrine fut administre tous les sujets, quelle que ft la condition exprimentale; on
ajouta une condition placebo (injection d'une solution saline) dans laquelle les sujets reurent la mme consigne que ceux de la situation
Epi Ign .

2.2.3. Cration d'un contexte cognitif


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L'hypothse de Schachter tait que, lors d'une excitation physiologique dont il ne pourrait pas saisir la cause, le sujet serait conduit
identifier ses diffrentes motions partir de facteurs essentiellement
cognitifs. C'est pour vrifier cette hypothse que deux tats motionnels distincts, l'euphorie et la colre, furent manipuls dans cette exprience. Il y avait videmment plusieurs moyens d'induire de tels affects; l'un des aspects importants des travaux de Schachter avait t de
montrer que la perception des motions dpendait de facteurs sociaux,
et que le sujet avait tendance identifier ce qu'il ressentait en se comparant aux autres sujets qui l'entouraient (Schachter, 1959). C'est
pourquoi les auteurs choisirent de modifier l'environnement social
pour manipuler l'tat motionnel du sujet. L'une des conditions exprimentales consista placer le sujet en face d'un compre auquel l'exprimentateur avait donn la consigne d'avoir un comportement euphorique. Dans la seconde condition, le compre devait, au contraire,
manifester sa colre.
2.2.3.1. EUPHORIE. Immdiatement aprs que le sujet eut reu
l'injection, le mdecin quittait la pice tandis que l'exprimentateur
revenait avec le compre qu'il prsentait au sujet; il disait alors :
Vous avez reu tous les deux de la Suproxine, et nous allons tudier
l'influence qu'elle exerce sur votre vision. Cependant, ce que je vous
demande pour le moment, c'est d'attendre 20 minutes. C'est en effet

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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dans ce dlai que la Suproxine aura t totalement absorbe, et nous


commencerons les tests visuels. La pice dans laquelle ces paroles
taient prononces avait t [67] dlibrment mise en dsordre. Au
moment de partir, l'exprimentateur disait en s'excusant : Une autre
chose encore : je m'excuse pour l'tat de la pice, mais je n'ai pas eu le
temps de la ranger. Si vous avez besoin d'un bout de papier, de scotch
ou de crayons, vous n'avez qu' vous servir. Je reviens dans 20 minutes pour les tests visuels. Ds que l'exprimentateur tait parti, le
compre se prsentait nouveau au sujet, prononait les paroles
d'usage pour briser la glace, et commenait le petit mange suivant : il
saisissait tout d'abord un bout de papier pour s'amuser avec, le froissait, cherchait une corbeille des yeux, y lanait le papier et manquait
son but. L'ide lui venait alors de jouer au basket-ball : il commenait donc faire le tour de la pice pour trouver des papiers et
marquer des buts imaginaires. Lorsqu'il en avait assez du basket-ball,
il disait alors Je suis dans un de mes bons jours. Je me sens redevenir enfant. Tiens, je vais construire un avion. Il fabriquait alors un
avion de papier qu'il passait quelques minutes faire voler en travers
de la pice, puis disait : Mme enfant, je n'tais pas trs fort ce
jeu. Il dchirait alors la queue de son avion pour en faire une boulette de papier qu'il attachait un ruban de scotch, et commenait la
lancer un peu partout. Ce faisant, il avisait tout coup une pile de
classeurs anneaux un peu humides dont il fabriquait une tour, et se
dirigeait vers l'autre bout de la pice pour tirer dessus. Il dmolissait
alors la tour, et, tandis qu'il ramassait les classeurs, il apercevait derrire un tableau noir portatif une paire de hula-hoops. Il en prenait
alors un, mettait le second porte de son partenaire, et commenait
jouer avec. Quelques minutes aprs, il le remettait en place, et revenait
s'asseoir au moment o l'exprimentateur rentrait nouveau dans la
pice. Pendant toute la dure de ce sketch, un observateur prenait en
note, travers une glace sans tain, le comportement du sujet, en indiquant de quelle manire il se joignait l'activit dbordante du compre. Dans chacune des trois conditions dites d'information ainsi
que dans la condition placebo, les sujets avaient tous droit cette scne. Le compre ne savait videmment pas dans quel tat physiologique se trouvait son partenaire.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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2.2.3.2. COLRE. Immdiatement aprs l'injection, l'exprimentateur amenait le compre dans la pice o se trouvait le sujet, les prsentait l'un l'autre et, aprs avoir expliqu la ncessit d'attendre 20
minutes pour que la Suproxine passe dans le sang , il continuait
ainsi : Nous voudrions que vous profitiez de ces 20 minutes pour
remplir ces questionnaires. Il tendait alors les feuilles en disant : Je
reviens dans 20 minutes prendre les questionnaires et commencer les
tests visuels. Ces questionnaires, longs de cinq pages, commenaient
tout d'abord de faon anodine par des questions trs gnrales, puis
devenaient progressivement plus personnels et mme insultants, avec
des propositions du style : Avec combien d'hommes (autres que votre pre), votre mre a-t-elle eu des relations extraconjugales ? .
4 et moins --- :

5-9 ------ :

10 et plus ----- :

[68]
Le compre, qui tait assis en face du sujet, rythmait ses rponses
de telle manire qu'il pouvait travailler en mme temps que lui sur la
question. des endroits prcis du questionnaire, il faisait une srie de
commentaires, tablis par avance, sur les items. Ses remarques, tout
d'abord innocentes, devenaient progressivement plus violentes pour
finalement, se terminer par un accs de colre dans lequel il dchirait
le questionnaire, jetait les morceaux par terre, et s'criait : Je ne
veux pas perdre mon temps davantage. Je prends mes livres et m'en
vais. Sur quoi, il se prcipitait au dehors. De mme que dans la
condition prcdente, un observateur prenait en note la raction du
sujet.

2.2.4. Mesures
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Deux types de mesure de l'tat motionnel furent obtenus, savoir


l'observation standardise du comportement et du degr de participation, derrire une glace sans tain, d'une part; et d'autre part, une srie
d'chelles sur lesquelles on demandait au sujet d'indiquer de quelle
humeur il avait t pendant l'exprience. Ces mesures furent obtenues

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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immdiatement aprs le sketch du compre, alors que l'exprimentateur, de retour, disait : Avant que nous ne procdions aux tests visuels, il y a un autre type d'information dont nous avons besoin. Nous
avons trouv qu'il y a beaucoup de choses qui, en dehors de la Suproxine, agissent sur votre vision, comme par exemple la faim, la fatigue, et mme l'humeur que vous avez a un moment donn, c'est--dire
si vous vous sentez heureux ou irrit. Pour comprendre les rsultats de
vos tests, nous devons savoir dans quelle mesure ils relvent de tels
facteurs plutt que de la Suproxine proprement dite. L'exprimentateur tendait alors des questionnaires se rapportant l'tat physiologique et motionnel du sujet. Les deux questions semi-fermes taient
les suivantes :

1) Dans quelle mesure vous sentez-vous

irrit, en colre, ou
ennuy ?

2) Dans quelle mesure vous sentez-vous

heureux ou de bonne humeur ?

La diffrence de note la premire et la deuxime rponse permettait ainsi de donner une valeur numrique l'tat motionnel du
sujet : plus elle tait leve de faon positive, et plus ce dernier tait
content. Un index fut aussi utilis pour mesurer l'accord plus ou moins
grand que le sujet donnait aux commentaires du compre lorsque ce
dernier manifestait sa colre.

2.2.5. Rsultats
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Tout d'abord, la comparaison des scores entre les deux conditions


Epi Inf - Epi Mal Inf indique que les carts ne sont en aucun
cas dus des artefacts du type introspection, etc., mais bien la diffrence [69] d'exactitude dans l'information qui avait t donne au sujet. Conformment l'hypothse de dpart, les sujets furent plus influencs par l'humeur du compre, et donc plus euphoriques ou plus
hostiles, lorsqu'ils n'avaient pas reu d'explication sur l'origine de leur

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tat interne et les effets de l'pinphrine. La comparaison des deux


conditions Epi Inf - placebo montre, de plus, que lorsque le
sujet est au courant de ses symptmes ou lorsque son systme sympathique n'est pas activ, son niveau motionnel reste bas, et l'environnement ne l'influence pas beaucoup dans l'valuation des sentiments
qu'il prouve : ces sujets se considrent, en effet, moins euphoriques
dans la premire condition exprimentale, et peu hostiles dans la seconde. Par contre, dans les autres situations telles que Epi Ign
Epi Mal Inf , les lments cognitifs du contexte social furent indispensables au sujet pour lui permettre d'identifier et de qualifier son
tat interne. Depuis cette srie d'expriences, les travaux de Stenley
Schachter et de son quipe ont confirm une thorie de l'motion et
l'ont applique l'tude d'autres phnomnes affectifs.

2.3. Les rgles d'induction


quotidiennes
Retour la table des matires

Les relations interpersonnelles sont aussi difficiles et compliques


tudier qu' vivre. Les ambiguts et les incongruits y abondent.
Jones et Davis se sont proposs d'explorer une petite partie de ce vaste
domaine : celui de la perception des causes des actes d'autrui. Le problme qu'ils ont tent de clarifier, sinon de rsoudre, est le suivant :
comment un observateur repre-t-il les intentions sous-jacentes aux
actions d'un individu ? Dans ce cas, l'attribution d'une intention est
elle-mme la condition de l'attribution d'une disposition personnelle , caractristique de l'acteur. Par ailleurs, pour qu'il y ait attribution
d'intention, l'observateur doit postuler :
1) que le sujet agissant a conscience des effets de son action,
2) qu'il a la capacit ncessaire pour accomplir cette dernire.
Les deux postulats sont ncessaires pour que l'acte et l'effet qui en
dcoule apparaissent bien comme issus de l'acteur et non simplement

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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dus au hasard. Si l'on tient pour acquis que l'acteur dispose de la


connaissance des effets de son action et de la capacit de l'accomplir,
deux autres notions sont alors importantes.
1) La libert de choix de l'acteur et le fait que d'autres options s'offrent lui dans l'action. Ce n'est que dans ce cas que l'observateur peut
tre sr que l'acte a bien sa source dans l'acteur lui-mme, et non dans
les exigences de la situation qui contraindraient l'acteur un rle dtermin.
L'observateur peut alors tablir une correspondance entre l'action
et l'intention, puis entre l'intention et la disposition (la perception de
ce lien est appele par les auteurs attribute linkage effect ). On mesurera [70] la correspondance par le biais d'chelles de jugements portant sur les traits caractristiques de l'acteur 2.
2) Mais l'observateur se heurte au problme suivant : un acte peut
avoir plusieurs effets distincts et, en revanche, plusieurs actes peuvent
avoir des effets communs. Dans ces conditions, comment l'observateur peut-il attribuer l'acteur, avec certitude, une intention spcifique ?
Selon Jones et Davis, il se fiera alors l'effet (ou aux effets) non
communs deux actes : c'est celui-ci qui correspond une intention
spcifique. Ainsi, dans l'exemple donn par Jones et Davis, quelles
sont les intentions qui, pour un observateur, dterminent le choix du
Dr Smedley - jeune et brillant psychologue - entre un poste l'universit de Yale et un poste celle de Harvard ? Le choix de Yale et Harvard a de nombreux effets communs (bons salaires, prestige, proximit de New York, etc.) qui ne sont donc pas discriminatifs. En revanche, l'effet spcifique de chaque choix (par exemple, l'accent mis par
l'universit de Harvard sur la recherche interdisciplinaire) permet d'at-

Oprationnellement, l'observateur est invit exprimer son jugement


concernant l'acteur par rapport ce qu'il pense tre la position d'un individu
moyen . Un jugement extrme tmoignant, en principe, d'une forte correspondance entre caractristique stable et personnelle de l'acteur et acte
particulier observ.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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tribuer au Dr Smedley une intention voire une disposition spcifique quant l'interdisciplinarit.
En rsum, tant admise la libert de choix de l'acteur, le processus
comprend donc plusieurs oprations successives
1) reprer les effets d'une action;
2) les comparer mentalement aux effets de l'action possible
mais non accomplie (ou rejete) par l'acteur ; dterminer
quels sont leurs effets communs et leurs effets spcifiques;
3) attribuer (tablir une correspondance entre action et... ) une
intention et une disposition sur la base des effets spcifiques
de l'action choisie et de l'action rejete.
Disposition personnelle et dsirabilit sociale. Jones et Davis supposent que, par une sorte d'identification l'acteur, l'observateur accorde plus de poids dans son jugement l'effet qu'il peroit comme
dsirable . La dsirabilit de l'effet , disent-ils, joue donc comme une hypothse qui vient biaiser le processus d'infrence. Mais la
thorie nous semble faire preuve ici d'une certaine ambigut : les auteurs postulent que l'observateur juge de la dsirabilit d'un effet en
fonction de critres qui lui sont propres, tout en admettant simultanment qu'ils sont probablement communs l'observateur et l'acteur,
donc culturellement dtermins et socialement partags. Mais il est
clair, selon eux, que des infrences se fondant sur des effets universellement souhaits ne sont pas informatifs quant aux caractristiques
uniques de l'acteur. Apprendre qu'un homme opre le choix conventionnel nous montre seulement que cet homme est comme tous les autres . Et Jones et Davis poursuivent : En gnral, nous apprenons
[71] plus sur les intentions et dispositions quand les effets de l'action
choisie ne sont pas plus universellement souhaits que les effets de
l'action rejete. Le personnel , l'unique , est ainsi considr
comme l'lment le plus informatif quant aux causes de l'acte d'un sujet. Il s'agit l, nous semble-t-il, d'un des points cls de la thorie qui
exigera donc une discussion approfondie. Mais, auparavant, notons

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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simplement que l'attribution d'une disposition personnelle est donc


fonction inverse :
a) du nombre d'effets spcifiques d'une action,
b) de leur dsirabilit sociale.
En bref, un effet commun un grand nombre d'actions est trs gnralement souhait - donc correspondant la norme sociale - sera
peu informatif. En revanche, l'effet spcifique d'un acte gnralement
peu souhait donc dviant quant la norme sociale nous rvlera avec
certitude une caractristique personnelle et stable de l'acteur. ce stade de l'analyse, l'attribution de caractristiques individuelles s'identifie donc l'attribution de caractristiques dviantes : la thorie ne
permettant aucune infrence face aux autres types de comportements.
La mise en uvre exprimentale de ces rflexions permet de mieux en
surprendre la porte. Jones et Davis (1965) se sont interrogs sur la
manire dont un sujet dcidait que l'acte d'autrui tait bien dlibr,
c'est--dire activement voulu par son auteur, plutt que le fruit du hasard, de la contrainte ou d'une particularit de son caractre. Le problme tait donc de savoir par quel processus, et partir de quels lments, un sujet peut reconnatre avec certitude le but et les intentions
qui dterminent les actions de l'autre, ainsi que le type d'interaction
recherch, du mme coup, par ce dernier. L'attribution consiste alors
relier deux ordres de faits : les rsultats d'une action, d'une part, et les
intentions de son auteur, d'autre part.
La condition prliminaire l'existence d'une correspondance entre
les effets et les motivations d'un acte rside dans l'assomption que le
sujet est libre de choisir entre plusieurs alternatives pour orienter son
comportement. Supposons, par exemple, que A et B travaillent ensemble, mais que A se montre autoritaire, donne des ordres B sur la faon de procder, planifie avec rigueur le droulement des diffrentes
phases de l'exprience, et exprime sans nuances son mcontentement
sur la quantit et la qualit du travail de B : pour que l'observateur
puisse infrer du comportement de A qu'il est un tre dnominateur, il
lui faut tre sr que ce type d'interaction entre les deux partenaires n'a
pas t dict de l'extrieur mais qu'il a t dlibrment choisi par A
parmi d'autres formes possibles de leadership. Par contre, si l'observa-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

102

teur apprend qu'il a t auparavant assign par l'exprimentateur, il ne


sera plus mme d'tablir une correspondance troite entre les actions
de B et ses vritables intentions l'gard de B. Chercher dterminer
les intentions d'un sujet en exigeant, pour ce faire, qu'il ait t libre de
choisir entre plusieurs alternatives, rpond donc au besoin d'acqurir
la certitude que son action n'tait pas impose par des circonstances et
des pressions externes, mais correspondait, au contraire, une motivation spcifique interne. La reconnaissance d'une telle motivation [72]
implique, cependant, de la part de l'observateur, le choix d'un cadre
particulier de rfrence. En effet, d'une faon gnrale, un acte tire sa
singularit des changements qu'il apporte une situation dtermine.
Supposons, par exemple, qu'un homme se lve, traverse la pice pour
aller fermer la porte, et que le silence soit du mme coup rtabli : il
parat logique d'imaginer que le sujet a ferm la porte pour pouvoir
travailler dans le calme, mais il aurait pu tout aussi bien fermer la
mme porte pour viter un courant d'air, modifier l'clairage de la pice ou signifier deux personnes qui parlaient ct de faire un peu
moins de bruit. Le problme est alors de savoir partir de quelles infrences l'observateur est mme de dcider qu'elle tait l'intention la
plus probable du sujet. Tout d'abord, celui-ci s'appuie sur le fait que
certains effets sont, en gnral, plus dsirables que d'autres : lorsqu'un
homme achte une voiture, il est plus probable que ce soit pour partir
plus souvent en week-end que pour le plaisir de s'endetter temporairement, alors que les deux effets peuvent tre rigoureusement concomitants. Cependant, les actes habituels, ceux que le bon sens nous dsigne comme dsirables, ne nous apprennent pas grand-chose sur le
degr de motivation du sujet, ils indiquent une direction, mais non pas
la force avec laquelle il a souhait accomplir quelque chose. C'est
pourquoi le sacrifice qu'un choix comporte, les consquences ngatives que le sujet, contrairement la moyenne des gens, est prt assumer nous renseignent souvent mieux sur le caractre personnel de
son engagement, en tant qu'il ne rpond pas une norme extrieure
mais une motivation intrieure indpendante de l'environnement. Ce
sont souvent les lments, qui, dans un choix, ne correspondent pas
directement aux exigences de la situation mais s'expliquent par les
caractristiques particulires du sujet, qui rvlent le mieux l'origine
interne de ses dterminations. En effet, tout processus de choix comporte des tapes dans lesquelles un sujet ne s'est pas ncessairement
encore engag : le fait que A, par exemple, hsite entre une facult de

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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droit ou de mdecine, tandis que B choisit de faire de la psychologie


Vincennes plutt qu' la Sorbonne - parce qu'il aime son atmosphre
et sa tradition - indique une diffrence de maturit peut-tre dans le
choix de leur future profession. Dans le premier cas, l'observateur ne
sait pas si le choix de A correspond des questions de prestige, des
pressions extrieures ou l'indcision mme du sujet, car les alternatives paraissent ne rien avoir de commun; par contre, dans le cas de B,
le choix s'explique beaucoup plus facilement par les prfrences du
sujet, et la possibilit d'tablir une correspondance entre les effets et
les motivations d'un mme acte est ici lie la prise en considration
de facteurs extrieurs la situation proprement dite. De mme, lorsqu'un rle est dfini de faon trs stricte, la conformit de l'acteur aux
exigences qu'il implique lui assure, en gnral plus facilement, la
sympathie des autres membres du groupe, puisqu'elle lui vite les difficults que crent la dsapprobation sociale et les conflits. Mais on ne
peut alors rien savoir sur l'origine d'un tel comportement puisqu'il peut
tre tout aussi bien d a une pression du groupe qu'au dsir de rpondre aux attentes d'autrui ou un souci du sujet de ne pas trop s'engager dans un rle qui ne l'intresse [73] pas. C'est pourquoi la nonconformit, en tant qu'elle limine les avantages de l'approbation sociale, parat souvent plus rvlatrice des vritables intentions du sujet
et des motivations qui l'animent.
Jones et coll. (1961) ont, dans cette perspective, montr comment
les conduites qui s'cartent des exigences requises par un rle donn
sont, pour l'observateur, une source d'information plus sre que celles
qui correspondent troitement aux proprits d'un rle. L'exprience
consistait demander de jeunes tudiants non diplms d'couter
l'une des quatre interviews professionnelles qui avaient t enregistres sur bande magntique. Dans ces enregistrements, on les priait de
paratre trs dsireux de travailler sur un sous-marin ou de devenir
astronaute : il s'agissait, pour chacun d'eux, de jouer l'un des deux rles au cours d'un entretien, imaginaire avec leur futur employeur. Les
sujets n'taient cependant pas au courant que l'entretien avait t, au
pralable, soigneusement rdig et enregistr par un compre qui devait avoir le rle de l'interview. Ceux qui devaient couter la bande
magntique relative au travail sur un sous-marin, entendaient l'enquteur dcrire de la faon suivante le comportement idal d'un tel candidat : obissance, capacits de coopration, comportement amical, es-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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prit de groupe, en bref une attitude extro-dtermine. Les autres sujets


apprenaient au contraire que l'astronaute idal ne devait avoir besoin
de personne, qu'il devait pouvoir utiliser ses ressources intrieures et
se conduire, en somme, comme quelqu'un intro-dtermin. Les deux
entretiens se terminaient respectivement de deux manires diffrentes,
selon que la rponse de l'interview tait ou non conforme au modle
propos, de telle sorte qu'on obtenait quatre groupes exprimentaux.
L'interview faisait, en effet, une srie de rponses qui rvlaient, selon les cas, la tendance extro- ou intro-dtermine de son caractre.
Dans la moiti des enregistrements, le compre se conduisait de faon
tout fait conforme aux exigences du rle (condition astronaute-intro;
condition sous-marin-extro); dans l'autre moiti, il faisait des rponses
absolument contraires ces attentes (condition astronaute-extrodtermin; condition sous-marin-intro-dtermin). Aprs que les sujets eurent cout les enregistrements, on leur demandait de noter l'interview et de le classer dans l'une des deux catgories possibles, intro- ou extro-dtermin, en rpondant la question : Quel type de
personne pensez-vous qu'il soit rellement ? ; ils devaient, en outre,
indiquer le degr de confiance avec lequel ils valuaient ainsi les traits
de personnalit du sujet.
Les rsultats confirment tout fait l'hypothse : lorsque le personnage central rpondait aux exigences du rle, il fut jug peu intgr et
moyennement indpendant; de plus, la confiance que les sujets avaient
dans leurs valuations tait faible. L'astronaute extro-dtermin parut
au contraire parfaitement convenir au rle qu'on lui demandait et le
membre d'quipage intro-dtermin du sous-marin fut jug trs indpendant et peu intgr : dans les deux cas les sujets valurent le
comportement du compre avec une grande assurance. En somme,
lorsque l'extro-dtermination est requise, une rponse introdtermine apporte un lment d'information plus sr qu'une rponse
en accord avec les attentes de l'exprimentateur; [74] la mme conclusion vaut videmment pour l'extro-dtermination. Il apparat donc que
l'observateur a tendance chercher la preuve des intentions du sujet
dans les aspects marginaux de sa conduite, c'est--dire dans ceux qui
sont le moins susceptibles de recevoir une approbation sociale immdiate, de la mme manire que les actes manqus de la vie courante,
en tant qu'ils sont inhabituels, paraissent souvent plus rvlateurs des
vritables sentiments de quelqu'un que la conformit de ses attitudes

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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certaines habitudes sociales. Dsirabilit et raret des effets ne sont,


pourtant, pas les seuls facteurs : l'observateur aura d'autant plus tendance tablir une correspondance entre les actes et leurs intentions
que la relevance du choix, c'est--dire ses effets positifs ou ngatifs
sur l'observateur, sera plus leve. Le retentissement personnel que
l'acte d'autrui peut avoir sur le sujet est ainsi une source de certitude
supplmentaire dans le processus d'attribution. C'est ce que dmontre
l'exprience de Jones et de de Charms (1957).
Un compre tait intgr dans un groupe de quatre ou cinq sujets
nafs, et chouait rgulirement dans la tche exprimentale que l'on
assignait chacun. Dans la premire condition du destin individuel , on minimisait la relevance ou (importance) de l'chec : les sujets recevaient les rcompenses qu'on leur avait promises en cas de
russite, sans que l'chec du compre n'entrt de quelque faon en ligne de compte. Dans la seconde condition du destin collectif , on
insistait au maximum sur la relevance du fait que l'chec du compre
devenait suffisant pour priver chacun des sujets de la rcompense qui
lui revenait. Ceux-ci devaient alors valuer le comportement du compre deux reprises : la premire, avant la manipulation exprimentale; la seconde, aprs la constatation de l'chec de leur partenaire.
L'hypothse tait que la relevance ngative du comportement de ce
dernier devait accrotre la certitude du sujet qu'il existait une correspondance entre les possibilits du compre et ses rsultats. Les valuations des sujets, dans la premire et la seconde condition exprimentale, confirmrent cette hypothse : le compre fut considr
comme moins comptent, moins digne de confiance et, d'une manire
gnrale, jug en termes plus dfavorables lorsque la relevance de son
comportement fut ngative. Il apparat ainsi que la relevance accentue
la correspondance; la conjonction de ces deux facteurs a pour rsultat
une extrmisation des jugements et des valuations dans la perception
d'autrui. C'est pour mettre en vidence ce deuxime aspect de la relevance, lorsqu'elle est conjointe la correspondance, que Jones et de
Charms (1967) ont repris l'exprience prcdente en y ajoutant une
consigne supplmentaire : on fit croire la moiti des sujets que
l'chec du compre, de par la nature mme de la tche, devrait tre
avant tout attribu un manque de comptence; les autres sujets apprirent, au contraire, qu'un chec dans la rsolution des problmes ne
pourrait tenir qu' un manque de motivation, de bonne volont et de

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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disposition fournir un effort supplmentaire. L'hypothse tait que,


dans la premire situation, le rsultat ne pouvait pas servir de base
pour l'valuation de l'attitude du sujet envers le groupe puisque, quel
que soit son dsir de bien faire, il [75] chouerait toujours si la tche
tait trop difficile : la perception des effets peu usuels implique, en
effet, l'existence d'un choix vritable pour le sujet qui agit. On devait
donc s'attendre ce que les rles respectifs de la relevance et de la
correspondance sur les valuations ne fussent pas les mmes dans les
deux conditions exprimentales. Les rsultats confirment bien cette
hypothse : lorsque les sujets pensrent que le compre n'avait pas le
choix (condition dite de comptence), les variations de la relevance
personnelle pour l'observateur n'eurent pas d'influence sur ses valuations; lorsque les sujets crurent, au contraire, que la performance dpendait de la bonne volont du compre, la relevance fut un critre
dterminant des jugements : relevance et correspondance accenturent
le caractre ngatif des apprciations portes sur le compre dans la
situation dite de destin collectif . C'est parce que l'attitude du compre tait prjudiciable au groupe et qu'il aurait eu la possibilit d'viter l'chec, que son comportement fut ressenti comme une preuve
d'indiffrence, d'irresponsabilit envers le groupe et de faible comptence. L'extrmisation des jugements peut encore se manifester d'une
autre manire, lorsque la relevance est associe au personnalisme :
ce dernier consiste en ceci que le choix d'une alternative donne ne
dpend pas de l'existence du groupe mais de la prsence d'une personne particulire l'intention de laquelle l'effet positif ou ngatif d'une
action est destin. Le problme de l'observateur est alors de dcider si
c'est sa personnalit et aux sentiments de sympathie ou d'antipathie
qu'elle suscite qu'il est redevable du, comportement hostile ou gratifiant du sujet, ou si ce dernier se serait, dans des circonstances comparables, comport de la mme faon devant quiconque. Le fait que l'observateur se demande si des considrations de personne sont responsables du comportement du sujet implique que celui-ci soit libre de
choisir et d'agir pour ou contre son partenaire : c'est cette condition
seulement qu'un comportement donn peut tre rvlateur d'une intention spcifique. Comme cette libert de choix accrot la probabilit de
la correspondance, il y a lieu de supposer que la conjonction de la relevance et du personnalisme accentue l'extrmit des valuations. Le
problme est alors de savoir comment fonctionne cette dernire varia-

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ble, ce qui a t plus particulirement tudi propos des attitudes


hostiles et bienveillantes dont on rendra successivement compte.
Pour tre sr que c'est bien sa personne et non ses actes qui lui vaut
l'hostilit arbitraire du sujet, l'observateur doit tre tout d'abord certain
que son comportement personnel, antrieur ou prsent, ne mrite ni
attaque, ni insulte, ni rejet. C'est pourquoi Jones et Davis ont fait l'hypothse que c'est lorsque le sujet s'est normalement acquitt d'une performance, et qu'il est alors en droit de recevoir l'appui du groupe,
quune attaque venant tout coup d'autrui peut lui sembler rpondre
au dsir de le blesser, de le dsavantager personnellement. Dans le cas
d'une mauvaise performance, le comportement de l'autre peut, la rigueur, trouver une part de justification; la correspondance et l'valuation ngative sont, au contraire, plus leves lorsque l'observateur n'a
rien se reprocher. Celui-ci doit galement s'assurer que l'hostilit de
son partenaire ne provient [76] pas tout simplement d'une tendance de
son caractre qui le fait ragir ainsi devant quiconque. C'est ce que
montre l'exprience de Berkowitz (1960) : on constitua des groupes de
deux sujets pour tudier leurs premires impressions mutuelles. Chaque sujet apprit, tout d'abord, que son partenaire tait habituellement
hostile ou amical, puis - dans un deuxime temps - que ce dernier
avait, pour des raisons purement personnelles, soit de la sympathie,
soit de l'antipathie pour son interlocuteur. Le sujet devait donner l'impression qu'il avait de son partenaire trois reprises : au dbut de l'exprience, avant de savoir quel genre de partenaire il avait en face de
lui, aprs avoir appris ce que l'autre pensait de lui. Les rsultats montrent que la connaissance pralable de l'hostilit de l'attaquant attnue
la signification personnelle de l'attaque pour l'observateur.
La stabilit motionnelle de l'adversaire est galement un critre
important pour savoir dans quelle mesure son attitude hostile est rellement intentionnelle. C'est ce que montre l'exprience suivante de
Jones et coll. (1959) : deux groupes de deux sujets furent placs dans
deux pices diffrentes; l'un des deux groupes pouvait observer l'autre
grce une glace sans tain et devait faire un certain nombre de commentaires sur ce qu'il pensait de l'un des deux sujets qui se trouvait de
l'autre ct; ces remarques taient prononces haute voix et facilement audibles pour les deux groupes. On priait le coquipier qui ne
faisait pas l'objet de ces propos de se tenir un peu l'cart, titre d'observateur. Des deux sujets qui exprimaient leurs impressions sur leur

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voisin, l'un avait une attitude constamment neutre ou plutt bienveillante, tandis que l'autre tait manifestement hostile ou mprisant.
Quant au groupe cible , savoir le sujet et l'observateur, il recevait
au dbut de l'exprience quelques informations sur les tudiants qui
allaient, en face, exprimer leurs opinions : dans un cas, on leur prsentait le sujet hostile comme quelqu'un de mal adapt, d'anxieux et d'instable; dans l'autre, il tait au contraire trs efficace, quilibr et perspicace. la fin de l'exprience, on leur demandait d'indiquer quel
point ils taient d'accord avec les deux propositions suivantes : c'est
une personne trs sympathique , c'est impossible d'aimer quelqu'un
de pareil . En bref, le sujet tait mpris, selon la condition exprimentale, par quelqu'un de stable ou d'instable. Les rsultats montrent
que l'hostilit de l'autre revt une signification bien plus personnelle
lorsque l'quilibre de l'adversaire ne fait aucun doute, c'est--dire lorsque le sujet l'estime capable de choisir ses ennemis bon escient. Cependant, si l'on dit au sujet que l'adversaire est un malade mental caractris, et si l'on cre des conditions telles que l'hostilit manifeste
de l'autre s'avre avoir des consquences trs pnibles pour l'observateur (bourdonnement continuel, etc...), la qualit d'instabilit et de dsquilibre accrot au contraire, dans ce cas, la raction ngative : c'est
le prjudice rel qui prend alors le pas sur l'apprhension cognitive de
l'adversaire (Gergen et Jones, 1963).
L'hostilit n'est, cependant, pas le seul domaine o l'attribution fasse problme : un comportement gratifiant est au moins aussi difficile
valuer sa juste mesure. Les actes de gnrosit ont, en effet, deux
consquences : [77] d'une part, les compliments, les cadeaux et le partage des mmes opinions permettent l'observateur de valider la perception qu'il a de lui-mme, attnuent ses incertitudes et lui fournissent un point d'appui contre ses adversaires; d'autre part, de tels actes
obligent l'observateur envers le sujet et l'incitent lui rendre, d'une
manire ou d'une autre, quelque chose afin de lui prouver qu'il a su
apprcier ce qu'il a reu. C'est pourquoi il doit tre sr que c'est bien
sa personne et non pas les ressources dont il dispose, du fait par
exemple de son statut, qui sont l'origine de l'attention bienveillante
dont il a t l'objet. Il doit donc avoir la preuve que l'ingratiation
ne sert pas des fins utilitaires. Jones et coll, (1963) ont fait une exprience pour dmontrer qu'un comportement positif et approbateur est
plus facilement apprci sa juste valeur et considr comme une

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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preuve de sincrit et de sympathie lorsque les deux partenaires de


l'interaction sont indpendants l'un de l'autre. L'exprience consistait
en ceci : un observateur devait valuer un sujet dont il savait qu'il adhrait constamment aux opinions de son partenaire et qu'il en tait,
selon la condition exprimentale, manifestement trs dpendant ou
trs indpendant. L'hypothse tait que cette adhsion systmatique
devait alors revtir une signification diffrente. Effectivement, l'observateur se sentit neutre envers le conformiste trs dpendant, car il
ne savait pas si son accord correspondait une manuvre stratgique
ou une communaut d'ides relle; sa dpendance envers le partenaire accroissait ainsi l'ambigut de ses actions. L'approbation systmatique des opinions d'autrui ne fait donc problme que lorsque les
preuves de personnalisme manquent.
Dans un article auquel nous avons fait maints emprunts, Erika Apfelbaum et Claudine Hertzlich (1971) ont examin avec une trs grande intelligence les prsupposs qui accompagnent ces expriences et
soulign le manque d'un approfondissement de leur aspect social et
symbolique : Nous touchons l, crivent-elles, une autre des limites
du processus d'attribution tel qu'il a t analys jusqu' prsent; il a
toujours t conu comme tant le fait d'un sujet isol. Les auteurs
n'ont jamais pris en considration le discours social qui, selon nous, de
toutes parts, le sous-tend. Cependant on ne saurait ignorer les mrites d'un travail entrepris sur des phnomnes aussi fluctuants. D'autre
part, pour faire son profit des remarques d'Erika Apfelbaum et de
Claudine Hertzlich, la psychologie sociale devrait tre radicalement
diffrente de ce qu'elle est aujourd'hui.

2.4. La transformation
de la quantit en qualit
Retour la table des matires

Harold Kelley, Claude Faucheux et Serge Moscovici ont bauch


une application des concepts concernant l'attribution aux phnomnes
d'influence sociale. La question des origines des jugements et des rponses est ici capitale. Les possibilits, pour un sujet, d'effectuer des

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attributions simultanment stables et trs diffrencies dpendent de


son niveau d'information. Mais celui-ci est, son tour, reli sa dpendance informationnelle envers d'autres personnes et, donc, sa
susceptibilit l'influence. [78] C'est--dire qu'une personne A sera
sensible l'influence d'une personne B si celle-ci lui permet d'oprer
des attributions plus stables et plus diffrencies qu'auparavant. Mais
deux tactiques sont alors ouvertes B. Elle peut chercher agir sur A
au travers d'un enseignement : instruction. Ainsi, par exemple, enseignera-t-elle A des techniques d'observation lui permettant d'accrotre
la constance de ses rponses (dans le temps et dans les modalits).
Dans ce cas, selon Kelley, la personne mme de B n'intervient pas
dans le processus non plus que son degr d'expertise et de crdibilit;
le processus s'arrte avec l'instruction acquise par A. B peut, au
contraire, chercher exercer sur A une persuasion par la transmission
de son opinion ou de celle d'autrui : il joue alors sur le critre de
consensus des rponses. Dans ce cas, A considre le message de B
comme un effet qui relve, son tour, d'un processus d'attribution :
les critres habituels y joueront leur rle. Il s'agit de dcider si le message de B doit bien tre considr comme un effet d aux caractres
de l'objet, de l'environnement commun A et B (B se caractrise
alors par son degr d'expertise, c'est--dire par son apprhension correcte des facteurs externes pertinents de l'environnement) ou s'il doit
tre attribu des proprits de B lui-mme (dans ce cas l'existence de
facteurs internes, tels que des motifs personnels non pertinents, risquent de rduire sa crdibilit). L'infrence n'est donc pas la mme
selon que le sujet se trouve en face d'une ou de plusieurs personnes
qui ont une opinion identique ou divergente de la sienne. L'attribution
fait alors intervenir deux types de causalit distincts selon que l'origine du jugement se trouve tre l'opinion particulire d'un autre sujet ou
l'existence mme de l'objet, du fait d'un consensus entre les membres
du groupe. C'est ce que Moscovici et Lage (1970) ont rcemment mis
en vidence, en montrant que l'influence exerce par une minorit d'un
ou de deux compres ayant une opinion commune divergente de celle
du sujet, ne donnait pas lieu aux mmes attributions et que la diffrence d'valuation provenait de l'existence d'une consistance interne intra-individuelle entre les deux compres. C'est la consistance qui dtermine alors le fait que la cause d'un phnomne soit trouve dans
l'objet plutt que dans une personne dtermine. On trouve une illustration de ce conflit d'attribution dans le travail mme de l'historien : il

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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arrive, en effet souvent qu'il ait se poser la question de savoir si ce


sont les conditions objectives de la situation ou bien, tout simplement,
la prsence d'un homme particulirement influent qui sont l'origine
d'un changement historique. Ce que l'tude de l'influence nous apprend, c'est que ce ne sont pas les mmes lments cognitifs qui entrent en ligne de compte dans le choix de l'une ou l'autre des deux alternatives, et que la diffrence d'valuation se trouve tre sous-tendue
par un processus psychologique distinct.
Pour tudier ce problme plus en dtail, on procda l'exprience
suivante : on demandait des sujets d'indiquer la couleur et d'estimer
l'intensit lumineuse de six diapositives que l'on projetait six fois de
suite sur un cran pendant 15 secondes, 5 secondes d'intervalles
pendant lesquels on faisait le noir dans la pice. Un systme de filtres
permettait de faire passer un rayon lumineux d'une longueur d'onde
= 4 835 , [79] correspondant par consquent la rgion bleue du
spectre ; des filtres neutres permettaient, eux, de faire varier l'intensit
lumineuse des diapositives et de rendre ainsi la tche moins monotone. Chaque groupe exprimental tait constitu de quatre sujets nafs,
et d'un ou de deux compres qui avaient reu la consigne de rpondre
systmatiquement vert la prsentation des diapositives bleues.
Avant l'exprience proprement dite, on avait fait passer collectivement
tous les sujets un test de Polack, afin d'tre sr que personne n'avait
d'anomalie visuelle et d'indiquer par l, de faon implicite aux sujets
nafs, que la rponse des compres ne pourrait pas provenir d'une incapacit perceptive, mais bien de l'existence d'une autre alternative sur
la vision d'un mme objet. L'hypothse tait que si le sujet se trouvait
en face de deux compres ayant la mme opinion, et que celle-ci diffrt de la sienne, il ne pourrait attribuer l'cart perceptif qu' une particularit de l'objet. La consistance des rponses dterminerait ainsi un
dplacement du lieu de la causalit, de la personne vers l'objet : du fait
du consensus et de l'accentuation du conflit que cre la coexistence de
deux alternatives contradictoires d'gale valeur, parce que ne souffrant
aucun compromis, le sujet serait plus enclin remettre en cause la validit de ses propres choix ainsi qu' modifier la perception qu'il a des
couleurs. Les rsultats exprimentaux vont bien dans le sens de cette
hypothse : tandis que le pourcentage des rponses vert tait de
1,22 dans les groupes ne comprenant qu'un compre, il passa 10,07
dans les groupes o deux compres faisaient une rponse consistante.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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De plus, la comparaison des rponses des groupes exprimentaux avec


celles du groupe contrle montre que la diffrence est significative
.003 lorsque le groupe exprimental comprend deux compres, mais
qu'elle ne l'est plus lorsqu'il n'y a qu'un seul compre. Par ailleurs,
l'examen de questionnaires post-exprimentaux, dans lesquels on demandait aux sujets nafs d'estimer l'acuit perceptive des compres,
montre que, dans les groupes de deux compres, les sujets pensrent
que ceux-ci voyaient mal la couleur mais ils pensrent que le compre
voyait trs mal la couleur lorsque celui-ci tait seul (t = 10,58). Par
ailleurs, en ce qui concerne l'intensit lumineuse, les sujets estimrent
que les compres la percevaient aussi bien qu'eux-mmes, lorsqu'ils
taient deux, mais que le compre y tait trs peu sensible, lorsqu'il
tait tout seul (z = 2,59; p = .01). Les rponses aux questionnaires sociomtriques confirment l'importance de la personne comme lieu de la
causalit, lorsqu'il n'y a qu'un seul compre. En effet, dans les groupes
de deux compres, ceux-ci ne furent ni plus choisis ni plus rejets que
les autres sujets nafs; par contre lorsque le compre tait seul, il fut
beaucoup plus rejet que les autres (X2 = 21,77; p = .001). L'un des
indices de l'influence exerce par une minorit consistante apparat
dans le fait que le sujet se sent moins sr de ses rponses qu'il n'estime
ses partenaires l'tre des leurs, lorsque les compres sont au nombre
de deux (t = 2,35; pentre .05 et .02). Par contre, lorsqu'il n'y a qu'un
compre, le sujet se sent aussi sr de ses rponses que lui. Le passage
d'une minorit d'un seul individu une minorit de deux ne constitue
donc pas un phnomne quantitatif mais un phnomne qualitatif,
psychologiquement [80] parlant. Les lments, partir desquels s'opre l'infrence et la direction dans laquelle elle se fait, changent; les
divergences inter-individuelles prennent un caractre plus objectif et,
ncessairement, l'influence exerce est plus grande.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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2.5. Remarques finales


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L'habitude s'est rpandue de parler d'une thorie de l'attribution.


Nous ne pensons pas que cette habitude soit pratique. Pour qu'une
thorie existe il est indispensable d'en formuler clairement les propositions, d'en expliciter les prdictions et de les vrifier exprimentalement. Or, tel n'est pas le cas chez les auteurs qui se sont intresss au
phnomne de l'attribution. Tout au plus s'agit-il d'un certain regard de
la prise en considration du sujet accomplissant un travail de mise en
ordre des donnes de son univers intrieur ou extrieur. Dans une discipline domine par le behaviorisme, ce regard constitue un apport et
un danger. Ayant ajout la dimension infrentielle, intentionnelle on
se tient pour quitte. Les nouvelles notions, les nouveaux schmas
d'analyse sont adapts aux vieilles notions, aux vieux schmas d'analyse, dans un bel et clectique mouvement d'ensemble. Le problme
du symbolisme, de la nature sociale de ces processus de causalit,
d'infrence reste entier. Faute d'une thorie, faute d'une rponse ce
problme, nous avons t contraints de limiter notre investigation un
chantillonnage d'exemples et d'interprtations concernant les faits qui
se rapportent l'attribution. Dans l'tat actuel des choses, ces lments
permettent de mieux dcrire des relations et des interactions qui sans
eux n'en seraient pas, du moins pour les psychosociologues.
SERGE MOSCOVICI
[81]

Rfrences bibliographiques
APFELBAUM, ERIKA et HERZLICH, Claudine, la thorie de
l'attribution en Psychologie sociale, Bulletin de Psychologie; 293,
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116

[82]

Introduction la psychologie sociale.


Tome I.

Chapitre 3
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE :
UNE SITUATION, UNE INTRIGUE
ET UN SCNARIO EN QUTE
DE RALIT
P. G. ZIMBARDO

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La psychologie sociale, issue de l'union peut-tre prmature de la


psychologie avec la sociologie, se vit relgue dans les rgions priphriques de la notabilit (comme l'attestent les derniers chapitres des
manuels lmentaires de psychologie), cependant que le fruit de
l'union, plus lgitime, avec les sciences biologique et physique, occupait la place d'honneur et dirigea les affaires pendant de nombreuses
annes. Fille du premier lit, la psychologie sociale dut se contenter des
questions que ses cadets cartaient en raison de leur intrt secondaire; ainsi du fascisme, des prjugs, des conflits mondiaux, de l'influence des masses, de la lutte de classes, de l'alination, enfin du
contrle des opinions, des valeurs et des attitudes chez l'homme. L'insistance de Kurt Lewin, son premier conseiller d'affaires, lui valut de
se constituer un portefeuille d'actions plus quilibr; elle put diversifier ses investissements part gale entre des problmes de thorie, de

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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mthodologie et d'actualit, tout en vitant de lourdes mises sur les


valeurs groupe grce l'achat massif de proccupations individuelles. Cette politique d'investissement a fait de la psychologie sociale le dernier bastion d'une dmarche gnraliste en psychologie. Lorsqu'on s'avisa qu'elle avait discrtement fusionn avec la plupart des
membres de sa phratrie (l'apprentissage social, la personnalit sociale,
la perception sociale, la physiologie sociale, l'affectivit sociale, la
pathologie sociale), personne, hormis une bande de hardis superspcialistes qui engagrent la lutte pour le pouvoir, ne contesta l'accession de la psychologie sociale au rang de prsident-directeur gnral. Dans un geste de conciliation, elle offrit ceux-ci le contrle de
tout comportement soumis l'influence directe de variables physiques
et biologiques, tandis que les comportements qui relvent de la ralit
cognitive, sociale ou psychologique, feraient seuls l'objet de son attention. Il appartient au temps d'prouver la sagesse de cette dcision.
Cet article tentera de dgager quelles sont, mon avis, les contributions conceptuelles principales apportes par la psychologie sociale
l'analyse scientifique du comportement des organismes et l'amlioration de la condition humaine. Puis j'emploierai certains de ces principes [83] afin d'intgrer les caractres essentiels de la thorie des
processus de comparaison sociale (Festinger, 1954) et celle de la dissonance cognitive (Festinger, 1957). Le point de convergence de cette
synthse se fera sur la folie, ou, plus prcisment, sur une tentative
pour laborer un modle rendant compte du processus par lequel des
individus normaux deviennent fous , dments , psychotiques , nvross , perturbs sur le plan affectif , ou simplement
malades mentaux .
Ma dfinition de la psychologie sociale sera, dessein, large et
toutes les recherches sur l'effet de la prsence relle, imaginaire ou
symbolique d'autrui sur un individu, dans son comportement manifeste, et ses tats internes (physiologique et cognitif), y seront inclus. Je
soutiendrai que le psychosociologue partage les buts scientifiques du
psychologue gnraliste, savoir : expliquer, prdire et contrler le
comportement, et qu'il en diffre avant tout par son souci de voir
comment l'individu moyen essaie de comprendre les causes et les
consquences de son propre comportement, comme celui de ceux qu'il
observe.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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Le behaviorisme amricain, qui met l'accent sur les stimuli tangibles et les rponses physiques, pouvait en effet affecter d'ignorer ce
besoin de comprendre qu'ont les individus, pour se tourner vers des
sujets infrahumains, en tudiant le comportement dans des situations
artificiellement schmatises, et pour rejeter les efforts thoriques qui
visaient mettre des processus cognitifs dans la tte des rats et des
hommes (Tolman, 1948). Pendant quarante ans, la psychologie de
l'apprentissage a domin notre psychologie grce un modle de
comportement de bte obtuse; on imprimait des liaisons chez les
sujets, la salive coulait involontairement l'apparition du stimulus
conditionnel, l'exprimentateur faisait passer les rponses conditionnelles sous le contrle du stimulus inconditionnel, par une manipulation adquate des liaisons squentielles.
La plupart des gens n'avaient toutefois pas conscience d'tre uniquement des botes noires vides, canaux vhiculant les entres et
les sorties d'information; ils poursuivaient leur effort sculaire pour
donner un sens leur existence et pour comprendre les relations entre
les diffrents vnements du milieu extrieur et ceux de leur conduite.
Certaines proccupations de l'homme-de-la-rue taient en ralit assez
analogues celles du psychologue-de-laboratoire; peut-tre avaientelles une porte un peu plus grande chez le premier. Ainsi cet tre
pensant s'intressait la comprhension des quatre liaisons fondamentales du processus d'apprentissage, mais dans une perspective plus large que la plupart des thoriciens de l'apprentissage. Il tait important
pour lui d'expliquer les liaisons S-S, SR, R-R et RS afin de bien
apprcier les dfis que son environnement lui opposait et sa capacit
les affronter, tout ceci tant ncessaire sa survie.
Quand l'homme apprend les liaisons S-S, il apprend comment son
milieu naturel se structure, c'est--dire quels vnements succdent
d'autres ou leur sont associs avec une assez forte probabilit. Il peut
alors utiliser un vnement titre de signal ou de prsage des dangers
ou des plaisirs affrents un second. Par les liaisons SR, il apprend
[84] quel impact le milieu a sur lui, dans quelle mesure certains stimuli provoquent ses rponses, et lesquels sont aptes le faire. Quand il
observe certains patterns de rponse chez lui et chez autrui, l'homme
s'instruit sur la structure du comportement (les liaisons R-R), prdit les
modalits de ractions des autres, induit les ractions internes qu'il ne
peut observer; et, pour organiser les rgularits apparentes dans l'ob-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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servation de nombreuses rponses, il s'labore une thorie spontane


des caractristiques de la personnalit. Enfin, grce l'observation des
liaisons RS, l'homme fixe l'impact qu'il a sur son milieu. Quels
changements (s'il en est) de celui-ci rsultent de ce qu'il fait ? Quand
les rponses sont suivies par des changements du milieu qui les renforcent, ce qui est appris est quelque chose de bien plus important que
le simple accroissement de la frquence de rptition des rponses.
L'individu apprend qu'il possde une certaine matrise sur les vnements extrieurs, qu'il est efficace. D'un autre ct, un sentiment d'impuissance acquis se dveloppe en lui, lorsqu'il ne peroit aucun lien
entre le comportement et les vnements du milieu (Seligman, 1968).
Il apparat donc que l'utilit dernire qu'il y a imposer un ordre au
chaos grondant et vrombissant , qui nous entoure, est essentielle
pour affronter le milieu et construire le sentiment de notre propre valeur. partir de ces relations perceptives qu'il construit, l'homme labore aussi une conception de la causalit, ainsi que des stratgies pour
utiliser le contrle perceptif (par le biais de la prdiction des vnements stimulus ou rponse) dans le cas o il n'est pas possible de
contrler son comportement par l'action. L'insistance d l'homme
chercher le pourquoi et le comment du comportement et le raffinement des processus de sa pense, ont conduit l'abandon de la dmarche traditionnelle de la thorie de l'apprentissage, en suscitant l'intrt
pour le traitement de l'information , la psychologie cognitive puriste et la psycholinguistique.
tant donn que notre sujet, l'homme, refuse de se couler dans nos
conceptions antrieures trop troites, nous sommes contraint d'laborer une nouvelle psychologie cognitive qui s'intresse plus particulirement la manire dont l'homme se dfinit en relation avec son milieu physique et social. Le champ de ses problmes se dfinit par la
question de savoir comment tous les organismes tentent d'affronter le
milieu, et comment ils s'efforcent de le matriser. Cette matrise ne
se fait pas par la domination ou l'exploitation, mais plutt par la
connaissance. Prvoir exactement les sources de contrle extrinsques
qu'on peut viter ou carter, et affirmer son contrle intrinsque sur la
direction de ses actes constituent un pralable de la libert individuelle. Contrle et libert semblent antithtiques, et en effet, des psychologues de l'universit de Berlin (et particulirement Holzkamp, 1970)

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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ont rejet le contrle comme but de la psychologie, et l'ont remplac par l'mancipation et la libert de l'homme.
Je suis pour ma part convaincu que le but de toute tude du comportement humain (quelle que soit l'tiquette scientifique du chercheur) est finalement de prciser quelles sont les conditions qui accroissent [85] la libert d'un individu pour qu'il dveloppe ses potentialits, de faon optimale, tout en amliorant du mme coup la valeur
globale de notre vie sociale.
De faon paradoxale, la recherche psychosociologique a contribu
ce but en faisant ressortir la facilit avec laquelle on peut manipuler
et contrler le comportement humain. Ces dmonstrations ont t vues
tort comme des manifestations machiavliques du pouvoir de l'exprimentateur sur la personne du sujet, ou comme des signes indiquant
que l'homme est crdule, naf et mallable. Tout au contraire, la recherche en psychologie sociale dtermine, comme nous allons le montrer, les contraintes imposes la libert d'action et indique par l ce
qu'il faut faire si nous ne voulons pas perdre notre libert.

3.1. Les contributions


de la psychologie sociale :
situation, scnario et intrigue
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Les principales contributions conceptuelles apportes la comprhension du comportement par la psychologie sociale que nous venons
de dfinir grands traits, sont de trois ordres :
a) mise en lumire du contrle omniprsent, bien que subtil,
exerc par les situations sociales sur l'individu;
b) attention porte la puissance des indications verbales et des
consignes comme mode d'influence sur le comportement;
c) dmonstration que la ralit qui compte pour un individu, c'est souvent la reprsentation cognitive des vnements

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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internes et des conditions extrieures, plus que la ralit


physique ou biologique en soi.
Il peut tre commode de dcrire ces trois facteurs en termes de dtermination situationnelle, dtermination verbale et dtermination cognitive. Considrons quelques-unes des preuves en faveur de l'importance de chacun de ces types de dtermination et quelques-unes de
leurs consquences relatives la libert individuelle.
Nous laborerons ensuite cette notion du besoin de l'homme expliquer ce qu'il prouve et peroit. Ce faisant, nous proposerons l'analogie suivante : la rationalit est la dissonance cognitive ce que la
normalit est au processus de comparaison sociale, et, ensemble, ils
offrent un modle oprationnel de la folie qui peut clairer le processus par lequel des hommes rationnels deviennent irrationnels , et
des hommes normaux deviennent anormaux .

3.1.1. Dtermination par la situation


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Vous imaginez-vous avouant un crime que vous n'avez pas commis, sachant que cela met votre vie en jeu ? C'est prcisment ce que
fit, [86] il y a quelques annes New. York, l'assassin prsum de
deux jeunes gens du monde. Le jeune George Whitmore fit du meurtre
une confession dtaille (61 pages dactylographies). De plus, il fut
prompt reconnatre que celui qui tait charg de l'interrogatoire tait
plus gentil avec lui que son pre ne l'avait jamais t. Ni le passage
tabac, ni la brutalit ne furent employs pour lui extorquer ces aveux.
Il avait fait un compte rendu volontaire de sa complicit dans le crime,
crime commis en ralit par un autre individu qu'un indicateur de la
police permit de dcouvrir quelques mois plus tard.
Cette affaire est troublante par le dfi qu'elle lance nos conceptions lmentaires de la rationalit et de l'instinct de conservation. Il
nous serait plus facile d'admettre la raison de ces faux aveux, si l'origine manifeste en tait des mesures de contrainte physique, des menaces, l'intimidation, des coups de tuyau de caoutchouc sur les parties

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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sensibles du corps (Zimbardo, 1967). Mais ce n'tait pas le cas. Ce qui


est certain, toutefois, c'est que nous sommes convaincus que l'on ne
pourrait jamais nous faire agir de la sorte, contre notre propre intrt.
L'analyse des taux aveux de Whitmore soulve une question cruciale qui a t reprise dans de nombreuses expriences psychologiques. L'effet de conformit de Asch (1955), l'effet d'obissance de
Milgram (1965), les rsultats paradoxaux de la dissonance cognitive
ont ceci de passionnant qu'ils nous obligent comprendre comment
des individus apparemment senss peuvent abandonner toute indpendance quand aucune force suffisante ne justifie cette dmission.
Nous sommes gnralement persuads que nous ne cderions pas la
majorit, si le tmoignage de nos sens tait prserv, que nous, nous
ne ferions pas de mal un inconnu innocent si on nous l'ordonnait, et
que nous ne continuerions pas supporter une stimulation nocive, si
nous avions la possibilit ou le choix explicite de l'viter. Comment
alors pouvons-nous expliquer qu'un tiers des sujets de Asch aient
choisi la conformit ? Comment expliquer pourquoi les deux tiers de
ceux de Milgram (et 85% des sujets dans l'exprience reprise par Rosenhan, 1969) obissaient au point dadministrer ce qu'ils croyaient
tre un choc lectrique presque mortel de 450 volts ? Comment expliquer pourquoi la majorit des sujets dans les recherches de Zimbardo
sur la dissonance (1969) se laissaient aller subir des chocs douloureux, manger des sauterelles, et refuser spontanment de la nourriture quand ils avaient faim et de l'eau quand ils avaient soif ?
Lorsque nous, observateurs, regardons les acteurs impliqus dans
ces expriences (ou dans des situations relles), nous surestimons
leurs possibilits de matrise de soi (force de volont, rsistance, rgles strictes de conduite, etc.) tout en sous-estimant le pouvoir des
forces sociales qui agissent sur eux dans ces situations. C'est cette
erreur d'imputation (terme employ par mon collgue, Lee Ross,
dans une communication personnelle) qui explique l'intrt de ces recherches; mais, en mme temps, elle est responsable de la production
des effets eux-mmes. C'est prcisment le fait que la plupart des gens
ont en eux [87] mme une confiance non fonde, rsultant de cette
erreur d'imputation qui les expose aux pressions subtiles exerces par
les normes sociales, l'autorit, le protocole, les bonnes manires et les
relations entre les rles.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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Dans le cas de Whitmore, l'enquteur sut habilement le plonger


dans une situation de caractre fortement affectif en utilisant certaines
mthodes qui font partie de la panoplie de l'enquteur de police (voir
Inbau et Reid, 1962). Tous les sujets conformistes de Asch cdaient au consensus exprim par des compres qui mettaient en doute
l'exactitude de leur perception. Milgram sut s'appuyer sur l'histoire de
la socialisation des sujets, qu'ils apportaient avec eux dans une situation construite par lui leur intention; il leur tait permis d'tre en dsaccord sur une demande provenant d'une autorit lgitime, mais en
fait ils ne pouvaient dsobir, ni refuser de faire ce qui avait t dtermin pour eux comme appropri la situation. De la mme faon,
les exprimentateurs, travaillant sur les problmes de dissonance, obtiennent des sujets qu'ils s'engagent dans des conduites contraires la
norme, qu'ils renoncent des rcompenses et acceptent des punitions,
et qu'ils se disent satisfaits de leurs actes, tout ceci en crant l'illusion
du choix, et en gardant caches dans la manche les pressions de la situation qui lgitiment fort bien, en fait, l'engagement des sujets.
Plusieurs consquences dcoulent de cette prise de conscience de
l'impact de la dtermination par la situation. Tout d'abord, savoir
qu'aucun acte, commis par qui que ce soit dans des circonstances donnes, ne nous est tranger entrane plus d'humilit. Ensuite, il nous
faut raliser que la mauvaise apprciation de la mesure de nos capacits de contrle et de pouvoir sur nous-mmes nous enferme dans des
situations (comme la guerre au Vit-nam) qui limitent radicalement
notre libert. Il nous faut enfin devenir particulirement sensibles
ceux qui voudraient nous dominer, non par la force, mais parce qu'ils
dtermineraient ce qui est bon pour nous.

3.1.2. Dtermination verbale


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Tu fais ce que tu veux. T'est-il dj arriv une fois de ne


pas faire ce que tu voulais ? ou bien encore t'est-il arriv de
faire ce que tu ne voulais pas ?

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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coute, mon ami, il devrait tre commode et amusant pour


toi de ne pas toujours tre oblig d'incarner la volont et l'action et de jouer le personnage dans son entier. Une division du
travail devrait se faire, sistema americano, sa' ! Tiens, veux-tu
par exemple montrer ta langue l'honorable socit ici prsente, toute ta langue, en la tirant au maximum possible ?
Non, je ne veux pas, - dit le jeune homme d'un ton hostile cela tmoignerait de peu d'ducation.
Absolument pas, - rpliqua Cipolla - Tu le ferais, c'est
tout. Et avec tout le respect d ton ducation, il me semble
[88] qu'avant de compter jusqu' trois, tu vas excuter un demitour droite, et tirer cette belle compagnie une langue plus
longue que tu as jamais imagin pouvoir la tirer.
Il regarda le jeune homme, et ses yeux perants semblaient
s'enfoncer encore dans leur orbite. Uno ! dit-il. Il laissa rapidement glisser son fouet sur son bras et le fit claquer dans
l'air. Le garon se retourna et se fora tirer une langue si
longue, que l'on pouvait voir que c'tait le maximum qu'il pouvait faire. Puis, le visage inexpressif, il reprit sa position antrieure.
Mario et le magicien,
THOMAS MANN (l930).
L'attitude de l'homme moderne envers le langage pris comme instrument de manipulation sociale est singulire. Bien quaffirmant,
d'une part, que la puissance du verbe l'emporte sur celle des armes ,
il soutient, d'autre part, que le bton et la pierre peuvent vous briser
les os, mais les mots (les tiquettes verbales) ne vous blesseront jamais . Ses constatations l'obligeraient-elles reconnatre le pouvoir
des mots gurir, blesser et diriger, tandis que ses craintes de voir
cet instrument devenir facilement une arme double tranchant le
conduiraient s'en dfendre par une sous-estimation de ses possibilits ? C'est peut-tre l'existence de cette dualit en chacun de nous qui
explique la fascination qu'exercent sur nous l'hypnose, la mort vaudou, les effets placebo, et la psychanalyse.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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Freud savait bien qu' l'origine des ractions d'opposition la psychanalyse il y avait le refus de la part des membres de la profession
mdicale, et de ceux qui subissaient l'endoctrinement scientifique, de
croire que la simple parole pouvait gurir un esprit malade . Mais
si la thrapie verbale est difficilement conciliable avec un point de vue
physicaliste des causes et des effets, n'est-il pas bien moins plausible
encore d'affirmer l'influence des mots dans l'hypnose, les rites vaudous, et, en fin de compte, des placebos ?
Les malades qui souffrent d'un cancer, son stade terminal, peuvent apprendre rprimer la douleur l'aide de consignes verbales
administres sous hypnose si bien qu'ils ne sont plus sous la dpendance de la morphine (Sacerdote, 1966). Dans une exprience en laboratoire, le simple fait de dire aux sujets sous hypnose que les chocs
lectriques prouvs comme douloureux auparavant, ne leur feraient
pas aussi mal cette fois , suffisait modifier leur estimation subjective de la nocivit des chocs, ainsi qu' rduire de faon notable l'effet
de ceux-ci sur le plan physiologique et comportemental. Un sujet parvint mme inhiber toute rponse lectrodermale des chocs de forte
intensit pendant plus de dix essais (Zimbardo, Rapaport et Baron,
1969). Dans une autre recherche mene avec le concours de Christina
Maslach et de Gary Marshall, des sujets entrans l'hypnose russissaient modifier simultanment, et en sens inverse, la temprature de
chacune de leurs deux mains (jusqu' 4 C) aprs quon leur a dit que
l'une se [89] rchauffait et l'autre se refroidissait. Les sujets contrles
taient incapables de produire ces disparits de la temprature pidermique (Maslach, Marshall et Zimbardo, 1971). Barber (1969) soutient que les effets attribus l'hypnose sont identiques quand ils sont
produits par les seules consignes verbales et en l'absence de toute induction hypnotique. Il offre ainsi des arguments plus convaincants en
faveur du pouvoir du langage, en tant que tel, rduire les effets ngatifs que le milieu nous impose et favoriser nos comptences et nos
capacits.
Il est intressant de noter au passage qu'un chirurgien cossais, James Esdaile, pratiqua aux Indes, de 1845 1853, prs de 300 grosses
oprations sans douleur, en utilisant, comme seul anesthsique, des
consignes hypnotiques. Toutefois, les mdecins prfraient l'emploi
de l'ther, nouvel anesthsique physique, plutt qu'un agent psychi-

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que, mme si l'anesthsie par hypnose se rvlait plus efficace et avait


moins d'effets secondaires et de complications graves.
Ces dernires annes, la question des placebos a rendu les mdecins perplexes, car des malades, qui l'on disait qu'un comprim
inactif leur ferait du bien, prouvaient souvent autant de soulagement
que ne l'et fait un mdicament actif. Si ce n'est pas la substance
contenue dans le cachet qui matrise la douleur, la suggestion verbale
en est alors la cause suffisante. Dans une tude qui portait sur 4,681
malades traits par des placebos, pour plus de 20 maladies et symptmes (comprenant des rhumes, l'pilepsie et mme la sclrose en plaques), on obtient des rsultats positifs dans 27% des cas (Haas, Finf et
Hrtfelder, 1959). Plus de la moiti de 4,500 patients environ, soigns
pour maux de tte par des placebos ressentirent une diminution de la
douleur. Beecher (1959) a montr qu'on pouvait, dans 67% des cas,
soulager les douleurs chroniques de cancreux avec une injection de
morphine de 10 mg, mais que, dans 42% des cas, on arrivait un rsultat comparable la suite d'une injection de 10 mg de placebo.
Ceux qui ragissent aux placebos tendent se diffrencier des autres, en ce qu'ils sont plus anxieux, gocentriques, dpendants, proccups par leurs fonctions internes, et pratiquent rgulirement leurs
devoirs religieux. Ils ont galement moins d'esprit critique (Lasanga,
Mosteller, von Felsinger et Beecher, 1954). Le sujet, qui ragit positivement au placebo ou l'hypnose, croit la ralit littrale des mots les mots ne sont pas uniquement des vhicules de l'information sur la
ralit, ils font partie de cette ralit extrieure. La science moderne
s'oppose cette conception; en ralit, l'une de ses fonctions consiste
crer un climat intellectuel o les faits remplacent la foi, et o les
forces biologiques, lectriques, chimiques et mcaniques remplacent
les mots. Ce changement oriente la perception du contrle du milieu
vers la mdecine, la science et la technologie, en l'cartant de la religion, des prires, de la magie et des incantations. Mais chez les peuples anciens, les Celtes par exemple, et dans les socits dites primitives , on rapporte que les mots ont le pouvoir de tuer. L'minent
physiologiste, Walter Cannon, confirme (1942) par des documents la
ralit de plusieurs cas de mort [90] vaudou o des individus en bonne
sant succombaient une mort soudaine un jour ou deux aprs qu'on
leur a dit qu'ils taient sous le coup de la maldiction pour avoir transgress les lois du monde surnaturel. La mort tait due en fin de comp-

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te une raction de stress physiologique tout fait comprhensible,


comparable au choc opratoire , mis en uvre par le systme de
croyances de l'individu et de la socit laquelle il appartient, qui
admet la fatalit inexorable de la soumission au tabou (Richter, 1957;
Frank, 1961). L encore, il est difficile pour la plupart d'entre nous
d'apprcier dans quelle mesure les paroles et les croyances peuvent
agir sur un homme sain et vigoureux et provoquer sa mort. On pourrait presque carter ceci comme un phnomne exotique limit
aux indignes de pays de civilisation diffrente, si ce n'tait les rapports circonstancis de la mort soudaine et inattendue de soldats amricains en l'absence d'accident, dysfonctionnement ou troubles organiques visibles. Ce fut le cas de 550 dcs survenus entre 1942 et 1946
chez des jeunes soldats en bonne sant qui ne participaient ni aux
combats ni des travaux prouvants, et qui moururent 24 heures aprs
l'apparition de symptmes quelconques. L'analyse de tous les dossiers
et des autopsies disponibles ne permit pas de dterminer la cause physique du dcs dans 140 de ces cas (Moritz et Zamchech, 1946).
L'efficacit des consignes dans une situation exprimentale et l'utilisation des strotypes et des tiquettes constituent deux, autres arguments qui montrent que le comportement est soumis au contrle
verbal.
Les psychosociologues exprimentalistes ont une faon caractristique de monter une exprience comme une mise en scne ; les variables indpendantes et dpendantes apparaissent au fur et mesure que
la pice se droule devant les yeux du sujet-spectateur. Je ne citerai
que quelques-unes des ractions que l'on peut placer sous contrle des
consignes verbales : on peut lever ou abaisser l'estime de soi, provoquer la crainte et l'angoisse, veiller des sentiments de culpabilit,
modifier les niveaux de motivation, dterminer des attitudes, manipuler notre perception d'autrui. En ralit, la description verbale d'un
vnement imminent produit souvent des effets aussi importants, ou
mme plus, sur le comportement du sujet que l'vnement lui-mme.
La connaissance de cette forme de dtermination de notre comportement, bien que limite dans le temps l'preuve d'expriences ponctuelles, devrait nous rendre sensibles la porte encore plus grande de
la dtermination verbale de nos penses, de nos motions et de nos
actions qu'exercent quotidiennement sur nous, entre autres, les politi-

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ciens dmagogues, les vendeurs, les annonceurs publicitaires, ceux


qui sment la haine ou rpandent les rumeurs.
Mais la forme la plus insidieuse de dtermination verbale rside
peut-tre dans l'emploi d'tiquettes verbales pour catgoriser, dpartager, en un mot dshumaniser les autres. Par exemple, il est commode
de dispenser les tiquettes psychiatriques pour transformer celui qui
s'oppose lgitimement l'ordre des choses en une personnalit passive-agressive , ou bien un noir, outrag par les injustices d'une socit raciste [91] envers lui et son peuple, sera renvoy comme en
proie des ides paranoaques . Ces tiquettes, ainsi que d'autres
comme sociopathe , vandale , pervers , dviant , subversif , ont pour but de relguer une personne du reste de la socit en
faisant ressortir ses diffrences, et habituellement son infriorit. Ce
processus de catgorisation verbale est particulirement dangereux car
il est facile de perdre de vue qu'il rsulte de jugements subjectifs, souvent arbitraires et non fonds sur une ralit objective sous-jacente.
Nanmoins, la fois l'individu impuissant que l'on tiquette et celui
qui applique ces tiquettes en arrivent se comporter comme si elles
renvoyaient la vrit; alors seulement, bien sr, la refltent-elles.
Nous avons rcemment t amens prendre conscience d'un autre
aspect encore des effets dshumanisants des tiquettes strotypes.
Au Vit-nam, les atrocits commises My-Lai et ailleurs furent dans
une certaine mesure facilites du fait que les G.Is amricains apprenaient parler des Vietnamiens et penser eux en termes de
gooks et de slopes . la base de l'empathie entre les hommes,
une perception de traits communs d'humanit est au moins ncessaire :
le langage qui dpersonnalise (les gens ne sont pas assassins, mais
des Vits sont dtruits ) abolit ce lien (Zimbardo, 1969 et 1969 b).
Les psychosociologues qui ont appris, dans leurs laboratoires, comme
dans le monde rel, que le pouvoir de domination par le verbe est immense, devraient se soucier au premier chef de ce que la compassion
et la comprhension humaines sont ainsi menaces.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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3.1.3. Dtermination cognitive


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De nombreuses expriences de psychologie sociale sont montes


comme si elles taient des adaptations de : chacun sa vrit , ou
d'une autre pice de Pirandello. On peut amener le sujet croire qu'il
est en fait l'exprimentateur, tandis que l'assistant de l'exprimentateur
est le sujet; ou encore, que l'exprience est termine au moment prcis
o elle commence en ralit, ou bien que la prsence de fume est le
signe d'un incendie, que des cris supposent le danger, que les chocs
annoncs entraneront la douleur, etc. En bref, on cre une illusion de
la ralit qui semble bel et bien relle au sujet, dans tous les cas o
l'intrigue, la mise en scne, le scnario et l'interprtation ont t soigneusement labors et conus. Cependant on peut alors affirmer que
les conclusions tires de ces travaux ne portent pas sur la ralit
mais sur l'illusion de la ralit dont un individu a fait l'exprience.
C'est exact, rpond le psychosociologue, car c'est la seule ralit
psychologique qui importe. Pour un individu, c'est la reprsentation
cognitive du temps, de l'espace, du mouvement, des causes, des agents
et des Consquences qui rgit ce qu'est vritablement pour lui cette
entit mythique, la ralit .
Certes, cette ide n'est pas neuve, mais ce n'est que rcemment
qu'on a pris conscience d'une partie de ce qu'elle impliquait. On peut
trouver [92] les descriptions classiques des effets de la ralit cognitive (par opposition la ralit extrieure, objective, matrielle) chez
Hugo Munsterberg (1908) et dans les recherches conduites sur un
groupe d'ouvrires de l'usine Hawthorne la Western Electric Company de Chicago (Roethlisberger et Dickson, 1930).
Des journalistes assistant un discours sur la paix donn par le
professeur Munsterberg New York devant un large auditoire fournirent des interprtations remarquablement diffrentes de ce qu'ils
l'avaient entendu dire :
Les journalistes s'assirent aussitt devant l'estrade. L'un crivit que
les auditeurs taient si surpris par mon discours qu'il fut accueilli dans un

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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complet silence; l'autre, que j'tais constamment interrompu par de vifs


applaudissements, et qu' la fin de ma harangue, ceux-ci continurent pendant plusieurs minutes. Le premier crivit que je ne cessai de sourire durant le discours de mon contradicteur, le second nota que mon visage
conserva son srieux, sans un sourire. Selon l'un, je devins cramoisi, selon
l'autre, blanc comme un linge. Le premier rapporta que mon adversaire
faisait les cent pas sur la scne pendant mon discours, et l'autre qu'il resta
toujours assis mes cts, et qu'il me tapotait paternellement l'paule
(1908, pp. 35-36).
Pour s'efforcer de dcouvrir dans la gestion du personnel quelles variables pouvaient tre utilises pour motiver les travailleurs, on slectionna
un groupe d'employes, pour contrler exprimentalement les variations
introduites dans les heures de travail, les pauses, l'clairage, les stimulants
financiers et des variables analogues. Chaque modification produisait le
mme effet, la productivit augmentait. Et mme lorsqu'on rendait les
conditions objectivement pires qu'elles n'taient l'origine, les femmes
travaillaient encore plus dur avec un rendement meilleur ! La ralit qui
comptait, pour elles, ce n'taient pas les variables physiques, temporelles
ou matrielles, mais l'attention et la considration sociale dont elles taient
l'objet de la part des chercheurs. Les rsultats de ce qu'on a appel l'effet
Hawthorne provenaient de ce que les sujets percevaient qu'on les traitait
de faon individualise, d'une manire particulire, exceptionnelle dans ce
milieu industriel gnralement impersonnel. Il importait peu que la direction les regardt comme des rouages improductifs dans les organes de l'entreprise, ni qu'elles ne fussent pour les chercheurs gure plus que des cobayes. La ralit, pour ces femmes, tait que quelqu'un se demandait si
certaines choses comptaient leurs yeux.

La littrature regorge aujourd'hui d'exemples qui illustrent ce principe fondamental qu'est la ralit de la reprsentation cognitive. Notons-en rapidement ici deux cas particuliers, les conduites superstitieuses et les processus d'imputation (attribution processes).
L'apprentissage des superstitions, bien qu'il constitue une forme
fondamentale d'apprentissage humain, n'a pas reu toute l'attention
qu'il mrite. On peut voir l, de faon assez surprenante, une consquence [93] du paradigme utilis par B.F. Skinner (1948) pour dmontrer ce phnomne. Ainsi, lorsqu'un pigeon mettait une rponse
oprante donne, s'il se produisait alors un vnement renforateur
indpendant (fortuit), la frquence de la rponse s'levait comme si la

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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rponse et l'vnement tenant au milieu taient en relation causale. Un


dispositif automatique distribuait des boulettes de nourriture intervalles rguliers, fixs l'avance; si des pigeons affams commenaient battre des ailes, ou dcrire un cercle ou un huit, par exemple, au moment prcis o une boulette tait libre, ces conduites se
constituaient en rponses systmatiques.
Pour certains psychologues, ces dmonstrations ont t prises tort
pour des manifestations inhabituelles d'une conduite banale. Pour
d'autres, elles semblaient tayer une vue mcaniste des lois de l'apprentissage o le comportement pouvait tre soumis aisment des
dterminations tant planifies qu'accidentelles.
Toutefois, ce qui dnatura plus srieusement l'importance et l'tendue de l'apprentissage des superstitions fut l'hypothse selon laquelle
il se limitait des situations o l'organisme donnait des rponses manifestes, tandis qu'apparaissait dans le milieu un vnement fortuit et
qu'une liaison associative se crait entre les deux. Cela ne reprsente
en fait, qu'une forme d'apprentissage de la superstition. Chez l'homme,
en raison de sa remarquable capacit cognitive, des associations superstitieuses peuvent se constituer entre pratiquement n'importe quels
couples de classes de stimulus, qu'ils soient vnements ou rponses.
Il en rsulte, en particulier, non seulement que nous apprenons
relier notre conduite certains effets, mais encore que nous apprenons
voir dans la conduite d'autrui la source de certains effets sur nous. Il
en allait ainsi au dbut du XVIIe sicle o les accusations de sorcellerie svissaient travers l'Europe et la Nouvelle-Angleterre. Une femme emmnageait dans une localit, et la vache du fermier attrapait une
maladie, ou bien la bire de l'aubergiste tournait; dans l'esprit des
chasseurs de sorcires, ces liaisons accidentelles devenaient des relations causales. On admirait la bonne mine d'un enfant et celui-ci tombait malade; il tait clair pour les parents qu'un mauvais il avait t
jet par celui qui en apparence voulait du bien l'enfant. L'apprentissage des superstitions supposerait donc qu'on en vienne tablir une
relation causale entre les actes d'une personne et un vnement conscutif, mais en ralit fortuit, qui advient une autre personne.
D'une part, ces conduites superstitieuses nous clairent sur l'gocentrisme de l'homme, lorsqu'il croit que son comportement provoque
les vnements ou que la chute d'une pomme lui apporte un message

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personnel. Elles attestent d'autre part le besoin qu'a l'homme d'expliquer, de comprendre et d'imposer un ordre au milieu dans lequel il vit,
ainsi qu' ses relations avec lui. En ralit, bien des conduites, que
nous qualifierions de superstitieuses chez les hommes, supposent
moins un comportement visible en vue d'obtenir un renforcement positif qu'un comportement non observable (penses et croyances) dont
le but est de parer [94] aux vnements caractre ngatif. La pense
magique fonctionne en grande partie de cette faon. Elle se renforce
lorsqu'on a affaire un vnement qui voluerait naturellement avec
le temps (comme la gurison), mme si rien n'tait mis en uvre (sauf
le repos). L'individu commet un acte quelconque, une modification se
produit, et cette conduite est suppose en tre la cause. Le plus tonnant, dans les conduites superstitieuses, est leur rsistance l'extinction. Quand l'issue en est capitale (comme la vie et la mort, la maladie
et la sant, les dieux et les dmons), l'individu ne peut se permettre
d'en vrifier la validit, pour voir si l'vnement ne serait pas une vritable concidence, et non pas un cas de simple apprentissage de superstition.
Harold Kelley (1967) a rcemment formalis, dans sa thorie de
l'imputation, les ides avances par Fritz Heider (1944, 1958) relatives
l'infrence des dispositions internes sur la base d'actions objectives.
Heider se proccupait essentiellement de savoir comment se construit
une perception stable, cohrente d'autrui, partir de renseignements
souvent incomplets et contradictoires. Celui qui peroit cherche dcouvrir la structure sous-jacente dans les actions qu'il observe : il lui
faut, cette fin, dterminer les raisons suffisantes pour expliquer ces
conduites. Passant de la description l'explication, il cherche dterminer pourquoi l'autre s'est comport de telle faon. Lorsqu'il fait cette
induction, l'observateur fait appel ce qu'il connat de cette personne
prcise, dans des conditions analogues ou diffrentes, et de ce qu'il
sait du comportement habituel des gens dans des circonstances comparables. ce moment, la dcision la plus importante prendre est
peut-tre de choisir si le comportement observ est la consquence
d'une tendance intrieure ou le fait des circonstances extrieures. On
voit ainsi que l'imputation au comportement d'une causalit personnelle est inversement proportionnelle aux forces contraignantes et l'absence de libert de choix qui agissent dans les circonstances extrieures.

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la base de ce mcanisme d'imputation, se trouve le besoin qu'a


l'homme de croire sa capacit de matriser ce qui l'entoure, ou bien
en tout cas les lments qui concourent son bien-tre. L'homme s'efforce de rduire, car elle le submerge, la complexit du monde qu'il
observe des relations causales plus simples, faisant intervenir l'action priodique de certains agents; c'est ce qui lui permet d'chafauder
sa perception de la matrise qu'il exerce sur le milieu. C'est aussi un
niveau de la ralit avec lequel il peut tablir des liaisons significatives, en partie, du fait qu'il en a tiss l'intrigue.
Ces points de vue sur l'importance des mcanismes de dcisions et
d'imputations cognitives nous conduisent dans deux directions : le
contrle des motions et le contrle des tats de motivation.
De nouvelles conceptions sur l'motion et sur la thrapie des troubles affectifs se sont dgages de l'uvre de Stanley Schachter et ses
lves (1964). Jerry Singer et lui-mme ont dmontr que les notions dcoulant des circonstances immdiates interprtes la lumire
de l'exprience offrent un cadre qui permet de comprendre et de cataloguer ses sentiments. [95] C'est la notion qui dterminera si tel tat
d'activation psychologique doit tre catalogu colre , joie ,
crainte ou tout autre. (p. 380).
Dans les expriences de Nisbett et Schachter (1966), des sujets, qui
imputaient un placebo des modifications physiologiques induites par
l'anticipation d'un choc lectrique, acceptaient de supporter des chocs
plus levs que des sujets qui ne pouvaient attribuer leur raction de
peur a une autre origine que les chocs. Par ailleurs, des sujets, persuads que la crainte des symptmes qui prcdent le choc tait un effet
secondaire du bruit et non du choc, avaient des conduites mieux adaptes dans une situation conflictuelle (Ross, Rodin et Zimbardo, 1969).
Des insomniaques qui l'on faisait croire qu'un agent extrieur (un
placebo sous forme de cachet) dterminerait chez eux un tat d'veil,
s'endormaient plus tt que de coutume, puisqu'ils pouvaient dsormais
imputer leur agitation au cachet, et non plus au degr anormal de leur
anxit. D'autres insomniaques persuads de l'effet de dcontraction
d'un placebo, mettaient effectivement plus longtemps s'endormir; ils
ne pouvaient sans doute plus mettre leur agitation au compte d'autre
chose. Ils taient en outre apparemment si anxieux que mme un tranquillisant ne pouvait les calmer (Storms et Nisbett, 1970).

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Valins (1966, 1967) a conduit ce modle de feedback cognitif dans


une direction un peu diffrente. Il a montr qu'il n'est pas ncessaire
pour un individu d'prouver une vritable excitation pour avoir une
raction motionnelle : il lui suffit d'imaginer qu'il est excit.
Des sujets (masculins) qui l'on faisait croire une modification
de leur rythme cardiaque, lors de la prsentation de photos de nus du
magazine Playboy, interprtaient leur activation comme la consquence de l'attrait des formes des stimuli; l'valuation de cet attrait
tait significativement plus leve que dans des situation-contrles.
On a rcemment montr que la manipulation de la reprsentation cognitive d'vnements internes (par exemple, une activation suggre
aux sujets par une information fausse sur leur rythme cardiaque) peut
se gnraliser d'autres stimuli, positifs ou ngatifs. Bloemkolk, Defares, Van Enckevort et Van Gelderen (1971) ont montr dans une
tude portant sur des sujets hollandais qu'une pseudo-acclration du
rythme cardiaque conduisait ceux-ci juger des stimuli positifs encore
plus attrayants, et des stimuli ngatifs encore plus dplaisants.
Ces travaux permettent d'esprer qu'une thrapie se constituera
l'aide de l'imputation cognitive, librant les conduites inhibes ou
perturbes par une activation motionnelle inapproprie, grce une
restructuration du champ cognitif du malade. On ferait en sorte que de
nouveaux cheminements s'tablissent entre des schmes de rponses
et une activation interindividuelle (et non plus intrapsychique), et dtermine par la situation (et non plus centre sur la personne).
Les cognitions peuvent-elles contrler les pulsions biologiques au
mme titre que les motivations psychologiques ? La rponse, dtermine empiriquement, en est nettement affirmative. Aprs les travaux de
dfrichage de Jack Brehm (1962), mes tudiants, mes collgues et
moi-mme [96] (Zimbardo, 1969a) avons men une recherche dmontrant que, par une manipulation contrle de variables cognitives choisies, l'on pouvait modifier tout un ventail de conduites motives.
Subjectives : attitudes envers soi-mme, autrui, envers des aliments
rpugnants, envers la tricherie, le mal inflig autrui; perception de
son propre degr de faim, de soif, de douleur et de tension (stress),
ainsi que des stimuli, lis ces tats.

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Objectives : quantit de nourriture commande, d'eau consomme


temps de raction; maintien la tche; mmorisation de termes ngatifs; fixation du degr de difficult d'une tche; rappel d'apprentissage
incident; rapidit d'un apprentissage de couples associs; ou bien
d'une anticipation de squence, degr du conditionnement verbal et
palpbral, frquence et dure des chocs lectriques infligs une victime par les sujets.
Physiologiques : dcharge dans le sang d'acides gras libres, en raction la faim et un tat de tension motionnelle; rponse psychogalvanique un choc lectrique et rsistance de la peau aux contraintes de la situation.
Ces effets se retrouvrent de faon systmatique dans prs de 24
expriences portant sur plus de 1 000 sujets, et utilisant des techniques
reprises indpendamment dans divers laboratoires. Les tats motivationnels que l'on induisait exprimentalement, puis que l'on modifiait
par la mise en uvre d'une intervention cognitive, taient les suivants : la faim, la soif, la douleur, la fatigue, l'anxit, la frustration, la
russite, la crainte de l'chec et le besoin d'approbation.
Une exprience sur la manipulation cognitive de la douleur (Zimbardo, Cohen, Weisenberg, Dworkin et Firestone, 1966) peut nous
servir de rfrence pour esquisser le paradigme fondamental utilis
dans cette recherche.
1) Les sujets taient soumis un stimulus gnrateur d'excitation :
des chocs lectriques d'intensit nocive, qualifis par eux de douloureux . Une liste de mots qu'il fallait apprendre selon la technique de
l'anticipation de squence accompagnait ces chocs.
2) Les effets de cette exprience douloureuse taient mis en vidence a) dans la perception de l'intensit des chocs dont les sujets euxmmes faisaient tat; b) par l'interfrence de la douleur avec les rsultats la tche d'apprentissage (lorsque le niveau de tension et la performance taient inversement proportionnels); c) par l'amplitude des
rponses psychogalvaniques.
3) Aprs que ces effets se furent tablis chez tous les sujets, qui
avaient particip la premire partie de l'exprience sans possibilit

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de choisir d'tre soumis ou non la douleur, on distribua ceux-ci au


hasard dans des situations contrle ou exprimentale.
4) Les sujets contrles passaient la deuxime partie de l'exprience [97] sans qu'aucune possibilit de choix entre dans cette dcision de faon explicite. Ces sujets contrles, sans choix, taient diviss en 3 groupes recevant chacun un choc d'intensit diffrente (faible,
moyenne, forte). Nous avons pu ainsi montrer la relation fonctionnelle
associant les variations dans le paramtre physique de ce stimulus,
avec des changements dans la perception, le comportement et la physiologie. En outre, dans l'un de ces groupes, on rduisait l'intensit du
choc en passant de la phase 1, intensit leve, la phase 2, intensit moyenne. Nous avons donc pu montrer galement que chez les
mmes sujets, nos variables indpendantes dpendaient du stimulus,
savoir l'intensit du choc.
5) Dans le groupe exprimental, on donnait aux sujets l' illusion
du choix , en ce qu'ils pouvaient ou non passer la seconde phase,
tout en sachant que celle-ci comporterait davantage d'apprentissages et
de chocs lectriques. On leur disait que le collaborateur qui ralisait
l'exprience les invitait y participer, mais qu'ils n'y taient pas obligs, car leur participation la premire phase de l'exprience les avait
dgags de toute obligation vis--vis de l'exprimentateur. C'tait seulement un service qu'il leur demandait.
Avant qu'ils aient pu accepter ou refuser, on faisait intervenir une
seconde variable indpendante, la justification, aprs celle du choix.
L'exprimentateur donnait la moiti des sujets avec choix de nombreuses raisons pour qu'ils s'engagent dans une conduite qui tait en
dissonance avec la motivation qu'ils avaient d'viter la souffrance. On
donnait l'autre moiti des sujets des raisons minimes et extrinsques
pour justifier cette dcision contradictoire.
6) La plupart des sujets exprimentaux (80%) ayant donn leur accord et les sujets contrles tant nouveau installs dans l'appareillage
lectrique, la deuxime phase commena. Elle ne diffrait de la premire que par l'utilisation d'une forme parallle dans l'preuve d'apprentissage. Les sujets continuaient recevoir deux chocs par essai
jusqu'au moment o ils savaient la liste de 9 mots. L'estimation des
changements intervenus entre la phase 1, avant la dcision, et la phase
2, aprs la dcision, se faisait en mesurant la perception de l'intensit

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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douloureuse des chocs, la russite l'apprentissage, et la raction physiologique aux chocs.


Qu'esprions-nous trouver dans cette tude ? D'abord, en ce qui
concerne les sujets contrles, sans choix, leur comportement devait,
selon nos prdictions, tre dtermin par les stimuli nocifs qui leur
taient imposs de l'extrieur. Et, de fait, ceci a t nettement tabli.
Les sujets faisaient tat d'une douleur croissante mesure que s'levait
l'intensit du choc, accompagne d'une dtrioration de l'apprentissage
et d'un accroissement de l'amplitude de la rponse lectrodermale.
Dans le groupe qui voyait l'intensit du choc rduite de 25 volts entre
la premire phase (forte) et la deuxime (moyenne), cette rduction
s'accompagnait d'une modification corrlative dans chacun des trois
types [98] de ractions. Les deux groupes avec choix taient soumis
la mme ralit physique que les sujets contrles sans choix, qui
subissaient tout au long de l'exprience les mmes chocs d'intensit
leve. Un seul perut la ralit comme tant analogue celle du
groupe sans choix. En offrant des raisons extrinsques convenables
pour justifier un engagement discordant, on rend l'opration du choix
moins coteuse, car on permet d'imputer l'engagement. aux circonstances. Le sujet peut se dire : J'ai fait cela cause des rcompenses
(ou des punitions, ou des arguments rationnels et convaincants) qui
taient en jeu ; comment refuser ? Non seulement la perception de
son choix s'amenuise, dans ces conditions, mais le sujet dplace la
cause qui est l'origine de sa dcision ; d'agent interne il en fait un
agent des circonstances. Ce faisant, il rejette toute responsabilit personnelle dans les consquences de ses actes, et il se soumet passivement au contrle du milieu tout comme les sujets du groupe sans
choix. Dans toutes les mesures, les sujets de ce groupe en faible dissonance se comportrent exactement comme les contrles sans choix,
avec choc lev.
Toutefois, ce sont les autres sujets exprimentaux avec choix qui
retiennent notre attention. Ils ont accept de supporter un stimulus nocif qu'il leur tait loisible d'viter, et ceci sans tre apparemment soumis contrainte, menace, promesse de rcompense ou mme des
arguments pour appuyer leur dcision. Quelqu'un leur demanda simplement de continuer. Cet engagement devrait tre extrmement discordant, car il est peu de notions qui soient compatibles avec l'accep-

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tation de choc supplmentaire. Les sujets ne peuvent imputer leur action aux circonstances et ils sont conscients des subtiles pressions sociales exerces pour les conduire accepter (comme dans l'enqute
Whitmore) ; il leur faut donc crer une origine interne la raison de
leur engagement (se disant : C'est moi qui voulais le faire ) ou se
trouver des justifications l'appui de cette dcision. S'ils se disaient :
Les chocs ne feront pas aussi mal cette fois , accepter d'en subir
davantage leur apparatrait alors moins contradictoire. Si cette catgorisation verbale parvenait les convaincre, les sujets avaient peut-tre
l'impression que ces chocs douloureux d'intensit constante taient en
ralit moins douloureux et moins forts. Les sujets devaient donc, selon nos prdictions, dire que les chocs intenses faisaient moins mal,
leur apprentissage devait s'en trouver moins perturb, et au niveau
physiologique mme, l'ampleur des ractions devait tre rduite.
Non seulement tous ces effets se vrifirent, mais fait plus remarquable encore, ces sujets en forte dissonance se conduisaient comme
si l'intensit physique des chocs avait t abaisse de 25 volts. Leur
apprentissage et leurs ractions physiologiques taient identiques
ceux des sujets contrles qui recevaient le choc rduit, et prsentaient
des diffrences significatives avec le groupe en faible dissonance et
les contrles qui recevaient la mme intensit lectrique qu'euxmmes.
Nous pouvons conclure de ces travaux que, par le biais du choix et
de la justification, les reprsentations peuvent exercer leur contrle
[99] sur les conduites lies aux motivations, tout aussi finement que le
stimulus physique exerce un contrle au moyen des diffrents paramtres de l'intensit des chocs. D'un point de vue diffrent, ces rsultats,
ainsi que ceux qui sont issus d'expriences du mme ordre (Zimbardo,
1969a), illustrent les modalits utilises par l'individu pour rejeter la
ralit telle qu'elle est donne, en lui substituant une ralit cognitive qui lui permet de prserver une image de soi satisfaisante parce
que rationnelle et normale. La construction de cette ralit se trouve
facilite quand la personne prend activement en compte les consquences de ses dcisions. Par contre, chez une personne qui se rsigne
passivement la pression du milieu, une dfinition de la ralit limite au stimulus, le comportement peut facilement dpendre du contrle du stimulus, ou du contrle politique. Mais comme Sartre l'a not
(1957) l'homme se construit et construit son milieu dans l'exercice

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d'un choix fond sur la perception d'une issue toujours possible. De


notre recherche dcoule une dernire conclusion d'ordre conceptuel,
savoir que la motivation essentielle d'une conduite ne se trouve pas
dans l'apptence ou la rpulsion mais dans les tensions cognitives
prouves par tout organisme qui lutte pour l'autonomie et la matrise
de soi, en qute de moyens pour se librer de la dpendance vis--vis
des besoins des exigences de la physiologie.
Il nous est difficile d'apprcier dans quelle mesure ce contrle cognitif pourrait agir pour amliorer notre existence. Trop averti, l'occidental n'a pas encore pris au srieux les affirmations des partisans du
zen et du yoga. Il en est ainsi mme lorsqu'il est prouv de faon empirique qu'un mcanisme de base totalement li au stimulus comme
l'habituation une stimulation rptitive peut tre abolie par les matres du zen. Ils ont apparemment appris tenir leur esprit constamment ouvert toute sensation, traitant chaque stimulus comme s'il
tait nouveau (Kasamatsu et Hirai, 1966).
Nous sommes galement trop enclins rejeter, comme tant limits des gens curieux dans des pays lointains, les phnomnes de
mort brutale ou de mort vaudou.
Mais la ralit de ce contrle cognitif a t atteste dans une tude
rcente portant sur des femmes ges amricaines d'une maison de
retraite de Cleveland (Ohio). l'issue d'un entretien avec les 55 personnes qui dsiraient s'inscrire dans cette maison, on les classa en
deux groupes dans le premier, 38 pensaient n'avoir d'autre choix que
cette maison dans le second, les femmes pensaient pouvoir choisir entre leur propre maison et cette institution. Quelques mois aprs leur
admission, toutes les femmes du groupe sans possibilit de choix
taient mortes de faon inattendue sauf une, et toutes celles (sauf une)
du groupe avec choix taient encore en vie. L'ge et la sant des femmes de ces deux groupes taient comparables; ce qui les distinguait,
c'tait la perception du choix d'tre repousses dans une maison de
retraite parce que personne ne voulait plus d'elles. Celles qui avaient
l'illusion du choix vivaient plus longtemps, car elles se livraient
sans doute une restructuration cognitive de leur milieu afin d'tre en
mesure de le tolrer ; [100] les autres, fatalistes, se rsignaient aux
consquences de ne pouvoir choisir leur destin (Ferrare, 1962). Nous
avons le projet de refaire cette exprience, en manipulant l'illusion du
choix chez des patients qui pensent n'en pas avoir; la mesure de la va-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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riable dpendante devant rvler qu'ils mnent une vie plus heureuse
et mieux remplie.
En 40 av. J.-C., un pote romain nonait vigoureusement ce qui
pourrait tre inscrit sur le drapeau de toute psychologie sociale :
Aucune barrire, aucune quantit de matire, si norme
soit-elle ne peut s'opposer aux puissances de l'esprit ; les recoins les plus loigns cdent son empire; toute chose lui
succombe; le Ciel lui-mme lui est ouvert (Marcus Manilius,
Astronomie, I).
P. G. ZIMBARDO.
traduit de l'anglais par
Rgine Poitou
[101]

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Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

144

[103]

Introduction la psychologie sociale.


Tome I.

Chapitre 4
UN MODLE DU SUJET :
LQUILIBRE DE HEIDER
par Franois Lonard

4.0. Introduction
Retour la table des matires

La notion de cohrence interne , ou de cohrence du sujet


peut permettre de regrouper un certain nombre de recherches poursuivies en psychologie sociale pendant ces vingt dernires annes, sur la
consistance , la congruit , la dissonance cognitive , ou
l'quilibre .
Nous ne nous intresserons ici qu' cette dernire notion, l'quilibre de Heider, qui propose une rgle d'organisation des jugements du
sujet, et qui fut historiquement la premire utilise.
L'quilibre est une ide de tout le monde, un comportement (ou
l'interprtation d'un comportement) que l'on peut observer presque
tout moment : dans la rue, un objet en vitrine me plat, je veux l'acheter et je serai trs heureux si je le peux; par contre, si je ne le peux pas,
je serai trs du. Dans le premier cas la situation est dite quilibre dans le second cas, non. Une autre personne peut intervenir, je

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

145

serai heureux d'offrir cet objet quelqu'un que jaime et qui l'aimera...
je l'espre; Si non, je serai assez ennuy, et la situation sera dsquilibre .
Nous donnerons plus loin une explication plus prcise de ce que
nous appelons une situation quilibre , mais on voit dj qu'il
semble facile de trouver d'autres exemples de situations de ce genre
que nous jugerons selon les cas agrables ou dsagrables. De plus, le
lecteur sera le plus souvent du mme avis que nous pour considrer
une de ces situations comme agrable ou dsagrable. En effet, ces
jugements sur l'agrment des situations sont les mmes pour la majorit des gens.
Nous avons l un ensemble de jugements qui, communs beaucoup de gens, s'appliquent aux configurations affectives, possessives
ou autres, entre des personnes et des objets. Ils ne sont peut-tre
qu'une sorte de rationalisation, ou peut-tre aussi une manire de vivre
ou de penser, mais, quelle que soit leur fonction, il s'agit d'un sujet
dont le champ d'application dborde le champ mme de la psychologie sociale et dont l'intrt est vident.
Dans les pages qui suivent nous voudrions exposer le modle de
l'quilibre de Heider et ses prolongements exprimentaux et formaliss, [104] tout en discutant la forme que prend ce modle dans la formalisation et l'exprimentation.
Pour cette raison, nous nous limiterons strictement aux ides de
Heider et leur traduction exprimentale et formalise, sans envisager
d'autres formulations thoriques qui englobent ce modle dans un autre cadre et nous gneraient pour l'tude des transformations de l'quilibre. D'autre part nous ne prsenterons pas les expriences mais les
mthodes d'exprimentation, et nous signalons tout de suite que des
recherches se poursuivent dans d'autres directions que celle que nous
proposerons.
Dans une premire partie nous exposerons le modle de l'quilibre
de Heider tel que cet auteur le propose. Puis nous tudierons la formalisation et la distance qu'elle prend par rapport au modle original en
la comparant une reformulation algbrique de ce premier modle;
ensuite nous exposerons les trois mthodes d'exprimentation et une
observation, en reprenant pour l'exprimentation les remarques de la
seconde partie sur la distance au modle original. Enfin, nous rassem-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

146

blerons les prcdentes remarques pour tenter de prciser une voie de


recherche.

4.1. Le modle d'quilibre


de Heider
Retour la table des matires

L'ide que les sujets possdent une psychologie nave, qui leur
permet de dvelopper une vue cohrente de leur environnement, peut
tre place l'origine de toutes les notions que nous avons cites et
plus particulirement pour l'quilibre de Heider.
Plus prcisment, dans le champ social du sujet, un premier processus permet d'attribuer une valence positive ou ngative chaque
lment du champ. Un lment est bon ou mauvais, agrable ou dsagrable, nous dirons : positif ou ngatif .
Nous avons alors un ensemble de points positifs ou ngatifs.
Reprenons l'exemple de l'objet qui me plat, on a
- un objet positif (il me plat), x+,
- une personne, moi, suppose positive, p+,
donc deux lments positifs ensemble, p + et x+.
Quels que soient les lments, l'ensemble constitu par les lments du champ social avec leurs valences positives et ngatives est
agrable ou dsagrable pour le sujet, et cette valence de la situation
peut avoir un effet sur son comportement.
Par exemple si j'avais achet un objet qui ne me plaise pas, la personne positive, p, serait lie un objet ngatif, x. Cette opposition est
dsagrable alors que p+ et x+ tait agrable.
Le modle de l'quilibre tente de dfinir des rgles donnant la valence d'une situation lorsque l'on connat les valences de ses compo-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

147

sants. On peut alors dterminer la signification positive ou ngative du


champ social du sujet pour le sujet lui-mme.
[105]

4.1.1. Vocabulaire
Retour la table des matires

Dans l'ensemble des relations possibles entre les lments du


champ social du sujet, Heider ne distingue que deux relations U et L.

L:

attitude, on entendra par attitude la relation positive


ou ngative d'un individu p un autre individu o ou
encore une entit impersonnelle x 3.
Exemples de relation L : aimer, estimer, etc...

U:

union, par exemple : proximit, causalit, possession,


etc...

La relation positive sera note L ou U, la relation ngative sera note ~ L ou ~ U.


Reprenons notre exemple de l'introduction : notre sujet p aime l'objet x, cet objet x a une valence positive pour lui, une relation L de p x
sera positive (pLx). Si p achte x et le possde, on aura aussi une relation U positive (pUx). Lorsqu'une seconde personne o intervient,
qu'elle a une valence positive pour p, (pLo), et que p lui offre l'objet x,
(oUx) en esprant qu'elle l'aimera, on a :
pLo, pLx et oUx avec oLx .
Une fois la situation traduite en termes de relations, on peut dfinir
son quilibre.

Nous employons le terme entit pour une personne ou un objet, ce dernier tant une entit impersonnelle.

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148

4.1.2. Hypothses
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Nous rsumerons comme suit les quatre dfinitions de l'quilibre


que propose Heider (1946).
H-1 : le sujet et une entit.
Le sujet p est uni lui-mme (pUp), s'aime lui-mme (pLp), et
cherche s'unir ce qu'il aime (pLopUo). 4 Il n'aime pas ce quoi il
n'est pas uni et rciproquement (p ~ Lop ~ Uo).

Nous pouvons reprsenter un cas conforme cette dfinition par


un schma (fig. 1, p. 106).
Note. Les relations L positives seront reprsentes par une flche
en trait continu, les relations L ngatives par une flche en trait discontinu.
La relation U correspondant la notion d'appartenance au mme
ensemble, nous la noterons par le diagramme utilis habituellement
[106] pour reprsenter un ensemble. pUx signifie que p et x appartiennent au mme ensemble.

a b signifie a implique b ,

a b a implique b et b implique a .

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p ~ Uy => p ~ Ly
et pUx => pLx
H-2 : deux entits relies p
Il y a quilibre si tous les composants d'une mme unit ont les
mmes caractristiques dynamiques (c'est--dire s'ils sont tous positifs
ou tous ngatifs) et si les entits caractres dynamiques diffrents
sont spares les unes des autres.
Les composants d'une mme unit sont tous les lments d'un
ensemble comprenant ou non p, tels que, pour p, des relations U positives existent entre eux. Les caractristiques dynamiques sont alors les
signes des relations L issues de p.
Par exemple :
si oUx et pLx , alors pLo
si pLo et p ~ Ly alors o ~ Uy

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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H-3 : lorsqu'il n'y a pas quilibre.


... des forces tendant vers l'quilibre vont faire leur apparition. Il
y aura modification soit des caractristiques dynamiques, soit des relations d'union par le truchement de l'action ou de la rorganisation cognitive. S'il n'y a pas de changement, l'tat de dsquilibre entranera
une certaine tension. (Ibid. p. 108).
La totalit des exemples se rfre l'espace vital de p, ceci est
valable mme de oLp, qui signifie donc : p pense que o aime ou admire p (Ibid.).
[107]

4.1.3. Proprits des relations


Retour la table des matires

4.1.3.1. RFLEXIVIT. Pour L comme pour U, on a : pLp et


pUp.
4.1.3.2. SYMTRIE. Par dfinition on a pUo oUp et rciproquement (si o est uni p, p est uni o).
D'un point de vue logique, pLo est une relation non symtrique,
mais elle tend le devenir au point de vue psychologique (Ibid., p.
108).
Autrement dit, logiquement pLo n'entrane pas oLp, mais psychologiquement, oui.
4.1.3.3. TRANSITIVIT. De la mme manire pUo et oUx entranent pUx (transitivit de la relation U), et, d'un point de vue logique, L n'est pas transitive, mais il existe une tendance psychologique
la rendre transitive... ibid., p. 109.
Donc psychologiquement, pLo et oLx entranent pLx.

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La positivit ou la ngativit des relations L et U s'entend tous


gards. C'est--dire que mLo et mUo par exemple sont quilibrs si et
seulement si pour toutes les significations de L et de U, pLo et pUo
restent vrais. Nous n'avons pas donn toutes les significations possibles de L et de U, mais on voit qu'il s'agit en quelque sorte de toutes
les relations affectives pour L et de toutes les relations exprimant un
contact suivi pour U.
On voit que l'ide de l'quilibre est assez simple : le sujet regroupera psychologiquement les lments qu'il aime d'un ct et les lments
qu'il n'aime pas d'un autre, et rciproquement; il a la mme attitude
vis--vis d'lments regroups.

4.1.4. Exemples
Retour la table des matires

tant donne la richesse d'interprtation des deux relations U et L


on peut facilement utiliser ce modle pour dcrire un trs grand nombre de situations. Ce qui, bien sr, permet de ramener un schma
simple toutes ces situations par suite des multiples significations psychologiques de ce schma.
Il nous semble inutile de dvelopper plus longuement ce point, tout
au plus en donnerons-nous quelques exemples emprunts Heider
(1946).
pLo et pUo : p aime les gens qui lui ressemblent, ou est enclin
imiter les gens qu'il admire, ou se plat penser que les personnes aimes lui ressemblent.
pLo et oLx et pUx : p aime o parce que o a admir la conduite de p,
ou p veut que son ami o aime son uvre, ou p veut faire que ses amis
l'admirent.
Nous pouvons nous essayer aussi appliquer ces dfinitions un
processus d'quilibration, c'est--dire au passage d'un dsquilibre
un quilibre selon l'hypothse H-3.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

152

[108]
Par exemple le Cid.
Les relations sont au dpart les suivantes
Le Cid : C
Chimne : Ch
Don Digue : D

CLCh, CLD, ChLG et G ~ LD.

Don Gormas : G
Ces relations tant toutes symtriques, et U vrai pour tous les couples d'lments.

On voit clairement quel est l'embarras du Cid sur la figure cidessus : doit-il quilibrer le triangle C, D, G ou bien le triangle C, Ch,
G ? Doit-il avoir une attitude positive vis--vis de G, Don Gormas, ce
qui lui permettrait de former un ensemble avec Chimne, o toutes les
relations seraient positives, ou doit-il avoir une attitude ngative vis-vis de Don Gormas, ce qui lui permettrait de former une unit avec
son pre en rejetant les autres ?
Mais dans le premier cas il lui faudrait rejeter son pre et dans le
second sa matresse.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

153

On sait que Rodrigue choisit son pre, c'est--dire le second cas,


tout en ne pouvant pas se rsoudre ne plus aimer Chimne. Cette
dernire tente d'quilibrer la situation en rejetant Rodrigue, elle n'y
parvient pas. Cette impossibilit d'y parvenir mnera le groupe donner une double signification la relation C-G positive pour Chimne tout en [109] tant ngative pour Don Digue. Ambigut
que facilite l'absence de l'intress. On obtient la situation suivante,
avec son ambigut :

En fait, du dbut la fin de la pice, le groupe tente, sans y parvenir, de sortir d'une situation dsquilibre qui provoque une tension
constante, et une succession d'alternatives impossibles.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

154

Nous pouvons clore cette srie d'exemples par une citation de Heider. ... L'tude de ces exemples appelle la conclusion suivante : une
bonne part du comportement interpersonnel et de la perception sociale
est dtermine ou du moins co-dtermine par de simples configurations cognitives. Cela claire en outre le problme de la comprhension du comportement (...) ; tant donn qu'elles (les relations L et U)
dterminent la fois un comportement et la perception, on peut comprendre un comportement de ce type (Ibid., p. 111).

4.1.5. Limitations
Retour la table des matires

Cependant cette gnralisation du modle conduit Heider introduire des limitations particulires aux dfinitions que nous avons donnes de l'quilibre.
On peut avoir :
p ~ Lp qui joue alors le rle contraire de pLp.
On peut ne pas avoir pLm alors que l'on a pLo et oLm dans le cas
de la jalousie par exemple.
- Si on peut dire que pLo entrane pUo, on ne peut pas affirmer la
rciproque. En effet, U est une relation plus faible que L. Il est plus
normal d'essayer d'obtenir ce que l'on aime que d'aimer ce que l'on
possde. On peut ne pas avoir voulu possder ce que l'on a.
Ces limitations, auxquelles on pourrait ajouter quelques difficults
dans la dfinition de la symtrie de la relation U, dans le cas de la causalit ou de la possession (p possde x, mais x ne possde pas p, cependant p et x sont ensemble, mais peut-on dire qu'ils appartiennent au
mme ensemble ?) creront quelques difficults au moment de la formalisation du modle.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

155

[110]

4. 2. Formalisation
Retour la table des matires

D'un point de vue exprimental, il est toujours intressant, si non


ncessaire, de faire subir un systme psychologique l'preuve de
l'exprience. La formulation d'hypothses prcises permet dj, avant
tout rsultat, de dceler les ambiguts du systme propos. On peut
aussi faire porter directement ses efforts sur la reformulation prcise et
totalement explicite du modle, rle que l'on peut faire jouer une
formalisation mathmatique. L'exprimentateur tirera alors ses hypothses directement du modle mathmatique.
L'quilibre comporte ainsi une formalisation d'o seront tires la
plupart des hypothses exprimentales.

4.2.1. Graphes
4.2.1.1. DFINITIONS. L'ensemble des couples du produit cartsien de deux ensembles A et B, vrifiant la relation R constitue le graphe GR de la relation.
Un graphe est dfini par le produit cartsien des ensembles auxquels la relation s'applique, et par la relation. Comme nous n'aurons
utiliser que des relations dans un seul ensemble E, il est commode
d'appeler graphe la reprsentation en rseau de la relation R (Berge).
Le graphe est alors dfini par l'ensemble E et la relation R
G R = (E; R).
Chaque fois qu'il n'y aura pas d'ambigut nous noterons R l'ensemble des couples appartenant la relation R :R E 2 .

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

156

4.2.1.2. VOCABULAIRE. 5 Les lments de E, les points du rseau, sont aussi appels sommets.
Les lignes joignant les points sont appeles arcs.
Un chemin est une suite d'arcs telle que l'extrmit terminale de
chaque arc corresponde l'extrmit initiale du suivant.
Si x est l'origine du premier arc, et y l'extrmit du dernier arc, on
peut noter y(x, y) un chemin allant de x y.
[111]
Exemple :

Un chemin est dit lmentaire lorsqu'il ne passe pas deux fois par
le mme point.
Exemple :

y(cabd) est lmentaire,


y(cbabd) ne l'est pas.

Un circuit est un chemin qui revient son point de dpart. Exemple : y(abca).
On considre parfois un graphe sans tenir compte du sens des flches. Dans ce cas, on utilise une autre terminologie.

Pour les dfinitions, voir M. BARBUT, 1969 Tome 1, Chap. V et IX.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

orient
arc
chemin
circuit

157

non orient
arte
chane
cycle 6

La longueur d'un chemin est le nombre d'arcs constituant le chemin.


L'cart d'un point x un autre point y est la longueur du plus court
chemin de x y.
Exemple : (cf. figure 6) l'cart de a d est de 2,
de a c il est de 1,
4.2.1.3. TYPES DE GRAPHES. Les proprits des relations peuvent dfinir des graphes particuliers
graphe symtrique,
graphe transitif,
graphe complet : xet y E on a (xRy) ou (yRx).
On a un multi-graphe (signed-graph ou s-graph) lorsque l'on a plusieurs relations R.
G = (R 1 ,R 2 , R 3 , ... R k ).

On trouvera aussi cycle pour circuit et semi-cycle pour cycle.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

158

[112]
On a un bigraphe lorsque k = 2.
Un bigraphe exclusif est un bigraphe tel que tout couple (x, y) ne
peut appartenir qu' une seule relation R.
G = (E, R 1 , R 2 ) : R 1 R 2 = .

4.2.2. Dfinitions formelles de l'quilibre


Retour la table des matires

4.2.2.1. VOCABULAIRE. Soit un bigraphe complet exclusif 7


G (E, P, N) o

E est un ensemble de n points,


P E2 une relation binaire positive,

N E 2 une relation binaire ngative.


P N = ,
R = P N,
xet y E :(x, y) Rou(y, x) R.

Signe d'une arte :


Le signe d'une arte (x, y) est positif si (x, y) appartient P, et ngatif si (x, y) appartient N.
Signe d'un cycle :

Il est ncessaire de restreindre les dfinitions de l'quilibre aux graphes


complets si l'on ne veut pas considrer l'absence de relation comme une relation nulle, et supposer que tout graphe comprenant une relation nulle est
quilibr.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

159

Le signe d'un cycle est le produit des signes de ses artes selon la
rgle suivante :

4.2.2.2. DFINITIONS.
C-0. Un graphe est quilibr si tous ses cycles sont positifs.
Exemple :

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

160

[113]
C-1. Un graphe est quilibr si, et seulement si, toutes les chanes
joignant une mme paire de points sont de mme signe.
Exemple :

C-1 C-0. Nous ne dmontrerons pas ces quivalences qui sont


parfois videntes. Le lecteur pourra facilement les retrouver partir de
Flament, 1965 et Flament, 1968.
C-2. Un graphe est quilibr si et seulement si ses points peuvent
tre spars en deux sous-ensembles mutuellement exclusifs : tels que
chaque ligne positive joigne deux points du mme sous-ensemble et
chaque ligne ngative joigne deux points de deux sous-ensembles diffrents.
C-2 C-0.

C-3. Un graphe est quilibr s'il ne comporte pas de cycles ayant


un nombre impair de signes ngatifs.
C-3 C-0 (vident).

Les axiomes C-0 C-3 sont dus Cartwright et Harary.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

161

F-1. Un bigraphe exclusif complet est quilibr si, et seulement si,


tous ses triangles le sont (Flament).
F-1 C-0 (dmonstration dans Flament, 1965).

D. Un graphe est quilibr s'il ne contient pas de cycles ayant un et


un seul signe ngatif (Davis).
C-0 D; mais la rciproque n'est pas vraie. Un cycle peut contenir un nombre impair de signes ngatifs suprieur 1 et n'tre pas ainsi quilibr au sens de C-0 tout en l'tant pour D.
[114]
Exemple :

4.2.2.3. PROPRITS DES RELATIONS P ET N. Si le graphe


est quilibr, P est une relation d'quivalence complte. Elle est donc
rflexive (pour que tous les cycles de longueur 1 soient quilibrs),
symtrique (cycles de longueur 2) et transitive (cycles de longueur 3).
La relation N par contre est irrflexive (on n'a pas pNp) symtrique
(cycle de longueur 2) et antisymtrique (aNb et bNc aPc).
4.2.2.4. AUTRES DFINITIONS. On peut donner une nouvelle
dfinition de l'quilibre partir des proprits des relations P et N

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

162

Ax- 1 : xPy et yPz xPz


Ax-2 : xNy et yNz xPz.

Ces deux axiomes suffisent rendre compte des cas possibles pour
un graphe complet de 3 points, par F-1 nous pouvons vrifier de proche en proche si le graphe complet de N points est quilibr ou non.
(Ax-1 et Ax-2) C-0 (Flament) .

4.2.2.5. DEGRS D'QUILIBRE D'UN GRAPHE ET AUTRES DFINITIONS. Si c(G) est le nombre de cycles de G et c+(G)
le nombre de cycles positifs, le degr d'quilibre b(G) d'un graphe G
est donn par la formule :
+

(G)
b(G) = c
c(G)

ce qui correspond la probabilit qu'un cycle pris au hasard soit positif (Cartwright et Harary).
[115]
quilibre local.
Un graphe est localement quilibr un point p si tous les cycles
passant par p sont positifs (Cartwright et Harary).
Base d'quilibre.
La base d'quilibre de pivot a d'un bigraphe complet G est constitue par la liste des signes des triangles contenant a.
On voit que lorsque le graphe est localement quilibr au point a,
la base d'quilibre de pivot a ne contient que des signes positifs.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

163

F-2. Un bigraphe complet est quilibr si, et seulement si, tous les
triangles d'une base sont positifs (Flament). Ou, si l'on veut, si le graphe est localement quilibr en un point.
Degrs de dsquilibre.
Le degr de dsquilibre d'un bigraphe G est mesur par l'effectif
du plus petit ensemble d'artes dont le changement de signe donne un
graphe quilibr.
On trouvera dans Flament, 1965, diffrents modles d'quilibration.
On peut encore donner une formalisation purement logique de
l'quilibre en dfinissant logiquement ses relations.
L : (a, b) P si et seulement si a b est vrai.
(a, b) N si et seulement si a b est faux (ou si awb est vrai).
P vrifie alors l'axiome Ax-1 et est de plus symtrique et rflexive.
N est irrflexive et symtrique, et antitransitive, ce qui vrifie
l'axiome Ax-2 :
L (Ax-1 et Ax-2) C-0 .

4.2-3. Le modle de Heider


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Pour pouvoir plus facilement mesurer la distance de la formalisation au modle originel, nous tenterons maintenant de reformuler les
diffrentes hypothses de Heider en termes de thorie des graphes.
4.2.3.1. VOCABULAIRE. Soit p une personne,

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

164

A et B deux ensembles tels que :


A = {o/o est une personne de l'environnement de p}
B = {x/x est une entit impersonnelle de l'environnement de p};
E = A B.
Il s'en suit que p A .
Soit deux relations L et U, L E2 et U E2 8.
R leur runion R = L U.
L et U peuvent tre positives (L+ et U+) ou ngatives (L- et U-).
[116]
4.2.3.2. HYPOTHSES. Il y a quilibre si :
H-1.

1) pUo pLo
2) p ~ Uo p ~ Lo
3) pLo pUo
4) p ~ Lo p ~ Uo.

N. B. Il faut distinguer les axiomes 1) et 2) des axiomes 3) et 4) ces


derniers ayant moins de force que les deux prcdents.

En fait L (E - B)2 [(E - B) B] puisque si (x, y) L alors x A. xLy


n'ayant de sens que si x n'est pas une entit impersonnelle. Ce qui n'est pas
le cas pour U.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

H-2. Si xUy alors

165

x R+ p y R+ p,
x R- p y R - p,

d'autre part :

x R- p et y R+p (x, y) U-.

H-3 n'est pas directement formulable en termes de thorie des graphes.


4.2.3.3. RELATIONS. S'il y a quilibre :
U

pUp (ou p ~ Up : causalit, etc...


pUo oUp (ou o ~ Up),
pUo et oUx pUx (o et x A B).

pLp (ou p ~ Lp),


pLo oLp (o A, x A B),
pLo et oLx pLx (ou p ~ Lx).

~ U p ~ Uo o - Up,
p ~ Uo et o ~ Ux => pUx.
~ L p ~ Lo o ~ Lp,
p ~ Lo et o ~ Lx pLx.
L comme U sont en fait des ensembles de relations, car elles peuvent avoir de multiples significations.
L = {L 1 , L 2 , ... L i , ... L n }
U = {U 2, U 2 , U j , U m }

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

166

Pour tenir compte de toutes ces significations de U et de L, on peut


considrer que le champ social du sujet est quilibr s'il n'existe pas
de L i ou de U j telles que H-1 ou H-2 soient fausses.
4.2.3.4. DISCUSSION. Cette formulation en termes de thorie des
graphes n'est certes pas une formalisation, car nous avons tenu
conserver les ambiguts du modle de Heider.
En supposant rsolus les problmes de formalisation dus ces ambiguts que nous aborderons plus loin, nous aimerions revenir sur la
gnralisation de l'quilibre plus de trois lments prsente comme
un rsultat intressant de la formalisation o elle parat vidente.
[117]
Prenons l'exemple de quatre lments, en supposant que les relations sont ici symtriques, le graphe complet, ceci pour tout i et tout j
de U j et de L i .
Nous pouvons distinguer quatre triangles d'artes du graphe, et
ainsi nous ramener trois lments. En regardant successivement si
chacun de ces triangles est quilibr, nous pourrons savoir si ce graphe est quilibr. Il pourrait en tre de mme si ce graphe avait N
points (N > 4). Par F-1 C-0 et la suite d'quivalences que nous
avons signale, on voit que toutes les dfinitions de l'quilibre ( l'exception de celle de Davis) se rattachent par l au modle de Heider
(fig. 10).

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

167

Cependant nous pouvons remarquer que l'quilibre se rfre toujours directement p dans le modle de Heider. C'est--dire que les
graphes envisags par ce modle sont tels que tout point est une distance 1 de p et que tous les cycles quilibrables passent par consquent par p. Ce qui correspond l'ide d'une organisation cognitive du
sujet. Les relations interpersonnelles du sujet doivent tre quilibres.
Il ne s'agit pas d'un quilibre objectif de la situation. Aussi, seul
l'quilibre des cycles passant par p a un sens pour p, et les cycles d'une
longueur trop grande ne peuvent pas tre envisags de la mme manire. Tout en restant dans l'espace vital du sujet , ils n'auraient
plus grande influence sur la situation prsente.
Dans le graphe ci-dessus, le triangle 4 ne remplit pas la premire
condition, et peu de graphes de N points rempliraient seulement la seconde.
Pour gnraliser l'quilibre plus de trois lments, il faudrait, soit
faire abstraction des contraintes ci-dessus, soit considrer l'un aprs
l'autre les diffrents points du graphe comme analogues p.
La premire solution donne l'quilibre une extension gnante, en
tendant l'ensemble des entits auquel s'applique l'quilibre toutes
les perceptions sociales de p. Ainsi, par exemple, si je viens apprendre que la [118] femme de l'ami du fils d'un voisin, que je n'ai jamais

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

168

vue, mais que je connais, n'aime pas la robe qu'elle vient d'acheter,
cela crera en moi une tension et je chercherai rtablir l'quilibre !
Ou bien si nous considrons les cycles ne passant pas par p, nous
ne considrons plus l'quilibre du sujet , mais l'quilibre de ces cycles extrieurs p. On peut envisager d'appliquer les rgles de l'quilibre de tels ensembles de points, mais il ne s'agit plus du mme modle du sujet.
Le modle suppose que plac, dans une situation dsquilibre, le
sujet agit pour rtablir l'quilibre; mais peut-on dire aussi que l'observation d'une situation dsquilibre, laquelle il ne participe pas, entranera une action du mme type de sa part ? Comment, puisqu'il lui
est extrieur ?
On voit clairement qu'une telle action, si elle se produit, ne peut
tre assimile la rduction du dsquilibre telle que l'envisage Heider.
La seconde solution nous conduit une hypothse aussi hardie, car
nous devons supposer que tout lment o du graphe a la mme perception subjective des relations L et U que p. Ce qui semble abusif,
moins de considrer les perceptions comme objectives. Or il s'agit l
d'une modification essentielle du modle. Il ne s'agit plus alors de
l'quilibre des perceptions du sujet, mais de l'quilibre des relations
relles d'une situation. Et non seulement cet quilibre ne concerne
plus l'espace vital du sujet, mais de plus, il peut tre contradictoire
avec l'quilibre de Heider. Il est possible d'envisager des situations
objectivement quilibres qui ne le seraient pas pour tel ou tel sujet, ou l'inverse. Une personne, a, attire par une autre personne, b,
peut fort bien croire une attirance rciproque qui n'aura aucune ralit objective. Les perceptions subjectives de deux personnes peuvent
tre diffrentes et non-objectives .
Nous n'avons pas prcis si les dfinitions de l'quilibre s'entendaient pour des graphes orients ou non. La relation U comme la relation L est symtrique; il n'y a pas de difficult, donc, supprimer
l'orientation pour plus de simplicit. Nanmoins, on peut remarquer
que les exemples donns par Heider concernent tous des relations non
explicitement symtriques et tiennent compte d'une possible limitation
des proprits de L ou de U, pour certaines significations de ces variables.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

169

D'autre part, les ambiguts du modle disparaissent. La relation L


est dsormais toujours rflexive, ce qui limine la possibilit d'avoir
un sujet en dsaccord avec lui-mme.
Elle est aussi toujours transitive et le clbre triangle amoureux n'y
trouve plus place. Les relations U et L sont en fait confondues du
point de vue de leurs rgles, car on peut toujours, avec les dfinitions
qui ont t donnes, dcrire une situation en utilisant les deux types de
relations. Mais les diffrences de force entre U et L n'y trouvent plus
de place.
On ne distingue plus entre les multiples significations de U et de L.
La plaisanterie de Festinger 9 j'aime les poulets et les poulets aiment
le grain, donc je dois aimer le grain ne s'appliquait pas au modle de
Heider, mais peut parfaitement tre faite pour l'quilibre formalis.
[119]
Par suite le modle n'est plus applicable toutes les situations prvues. Ceci a deux consquences.
D'une part la formalisation donne au modle une prcision qu'il
n'avait pas mais restreint son champ d'application.
D'autre part, il va falloir trouver un critre pour liminer toutes ces
situations qui ne sont pas conformes au modle. Tous ces cas qui par
des limitations apportes aux rgles de l'quilibre trouvaient place
dans le modle en sont maintenant exclus. Or il s'agit de situations
relles, courantes : comment ce modle du comportement pourra-t-il
ne pas rendre compte de certains comportements dont c'est l la seule
caractristique ? Ce sont bien des comportements, ils ne paraissent ni
anormaux , ni dsagrables, mais ils sont dsquilibrs, et donc
devraient tre dsagrables.
Bref, exclure de son interprtation certains comportements du sujet, ce modle s'interdit d'tre un modle du sujet. Modle local, il ne
peut garder ensemble cette interdiction et le souci d'atteindre le sujet

Cit par ZAJONC, 1960.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

170

lui-mme, contraint de n'tre que la description d'un comportement


modle.
Cartwright et Harary parlent d'quilibre structural et non plus
d'quilibre, juste titre nous semble-t-il. On pourrait dire que l'quilibre structural , formalisation de l'quilibre de Heider, en est la
structure abstraite et parfaite.
Les expriences que nous allons citer se rfrent toutes l'quilibre
formalis; mais, pour simplifier, nous parlerons encore d'quilibre
puisqu'il n'y aura pas d'ambigut. Nanmoins il faudra se souvenir
que dsormais, lorsque nous parlerons d'quilibre sans plus de prcision, il s'agira de l'quilibre structural.

4.3. Exprimentation
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Plutt qu'une prsentation exhaustive des expriences sur l'quilibre, laquelle nous ne saurions prtendre, nous avons prfr dcrire
les diffrentes mthodes utilises dans ces expriences.
On peut en envisager quatre, dont trois sur des groupes fictifs, et
une sur les groupes rels : expression d'une prfrence, compltion , apprentissage et groupes rels.
Nous avons essay d'ordonner ces mthodes selon l'importance de
l'information qu'elles peuvent apporter. Cet ordre correspond d'ailleurs
une difficult croissante de mise en uvre.
Demander aux sujets d'exprimer leurs prfrences peut facilement
se faire en collectif, avec un questionnaire standardis, de mme, nous
le verrons pour la mthode de compltion, pour la mthode d'apprentissage, la passation est individuelle et suppose un matriel un peu
plus labor, pour l'observation des groupes rels, enfin, il faut mettre
au point des instruments d'observation et le dpouillement est beaucoup plus complexe.
[120]
L'information apporte par ces expriences est aussi variable.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

171

Heider n'a pas propos le modle de l'quilibre au hasard, ses hypothses proviennent d'une observation de la ralit. On peut en effet
regrouper sous l'quilibre un grand nombre de jugements et de comportements de la vie courante (avec quelques limitations). Aussi, lorsqu'on prouve exprimentalement que les sujets prfrent les tats
quilibrs, on apprend seulement que les sujets expriment plus souvent leur prfrence pour les jugements qui dans la vie courante sont
les plus frquents. Avec la mthode de compltion, on apprend de
plus que les sujets peuvent organiser un ensemble d'lments selon les
rgles de l'quilibre, autrement dit, qu'ils connaissent, consciemment
ou non, les lois de ces jugements frquents et sont capables de les appliquer. Avec la mthode d'apprentissage, les sujets n'ont, a priori,
aucune raison d'organiser les lments proposs comme les jugements
de la vie courante, et s'ils le font, on peut penser que cette organisation
correspond une structure plus fondamentale, une bonne forme perceptive du sujet et non plus seulement la manire habituelle
d'organiser ce type de relations, bien que l'on puisse objecter que, s'ils
ne savaient pas comment organiser ces relations, les sujets utiliseraient vraisemblablement l'organisation la plus courante pour apprendre. Dans l'observation des groupes rels, enfin, on peut essayer de
vrifier si le comportement rel des groupes correspond aux rgles de
l'quilibre ou non.

4.3.1. Mthode d'expression d'une prfrence


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On dcrit aux sujets plusieurs groupes fictifs dont les graphes ont
des degrs d'quilibre diffrents. Les sujets doivent exprimer leur prfrence ou leur degr d'agrment pour chaque situation.
Cette exprience peut tre passe collectivement.
Exemple : Morrissette (1958).
On demande aux sujets de rpondre aux trois questions suivantes,
pour chaque structure.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

172

(1) tes-vous l'aise dans une telle situation ?


(2) Quelle est la probabilit pour que de srieuses difficults surgissent ?
(3) Y a-t-il une pression susceptible de modifier les rapports existants ?
Les rponses taient donnes sur une chelle de 1 7 (1 = oui pour
les questions (1) et (3 .
[121]
On a les 8 structures de groupes fictifs suivantes (cf. note (9) p.
122).

Les traits continus (+) ou discontinus (-) reprsentent les relations


L, les accolades, les relations U+.
a, b reprsentent des personnes, p, le sujet.
Pour chaque structure un premier chiffre donne l'quilibre total, un
second l'quilibre local en p.
Le degr d'quilibre total a t calcul par la formule que nous
avons donne plus haut.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

173

(G)
b(G) c
c(G)

En ne considrant les relations L et U que pour les cycles de longueur 2 et les relations L ou U, pour les cycles de longueur 3.
Exemple.
Pour la structure

c+(G) = 3 et c(G) = 5 : b(G) = .60.


L'quilibre local au point p est calcul par la mme formule (cf.
4.2.2.5). Par exemple dans la mme structure :

(G) =

2
= .50.
4

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

174

[122]
TABLEAU 1
Rsultats : valeur moyenne des rponses chaque question
pour l'ensemble des structures, selon leur degr d'quilibre

Questions

1
2
3
Nombre de sujets : (cf.
note 8)

Degrs d'quilibre
total

Degr d'quilibre local

1.00

.60

.20

1.00

.75

.50

.25

2,39
2,64
2,86
78

4,45
4,59
4,19
214

6,07
6,00
4,37
15

2,39
2,64
2,86
78

4,25
4,45
1,13
137

4,83
4,86
4,28
77

6,07
6,00
4,53
15

Les rsultats sont conformes l'hypothse H-3 (cf. 4. 2.3.2.) supposant que le dsquilibre cre une tension, puisque moins les structures sont quilibres et plus la moyenne des rponses la question (3)
est leve. C'est--dire que les sujets disent que la tension susceptible
de modifier les rapports existant est d'autant plus grande que l'quilibre est moins fort. Cette tension ne devrait cependant pas exister pour
les tats quilibrs 100%.
On peut faire la mme remarque pour la question (2).
L'hypothse laquelle correspond la question (1) est tire de H-3 :
si les sujets ne cherchent modifier une situation que lorsqu'elle est
dsquilibre, on peut supposer qu'ils trouvent agrables les situations
quilibres, ce que confirment les rponses.
Comme nous le remarquions plus haut, ce genre d'exprience
confirme que le modle de Heider exprime, d'une faon plus systmatique, le mme jugement que la majorit des gens.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

175

4.3.2. Mthode de compltion


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On prsente aux sujets plusieurs descriptions de groupes fictifs


avec deux relations diffrentes (amiti/inimiti, etc ...) mais incompltes. C'est--dire qu'il manque une ou plusieurs relations au graphe
pour qu'il soit complet. Le sujet doit complter le graphe propos avec
l'une ou l'autre des relations utilises 10.
Cette mthode peut tre utilise collectivement.
On dira que les sujets quilibrent si la frquence avec laquelle ils
compltent les graphes de manire ce qu'ils soient quilibrs, est suprieure ce que donnerait le hasard.
Exemple : Lonard (1968).
Les sujets recevaient un carnet qui dcrivait successivement quatre
groupes de 4 garons amis ou pas amis .
Exemple : (p. F+).
Roger et Michel sont amis;
Roger et Bernard sont amis;
Roger et Pierre ne sont pas amis.
Michel et Bernard

...

...

...

Pierre et Bernard

...

...

...

Roger et Bernard

...

...

...

L'ordre des phrases et l'ordre des structures taient varis au hasard. Les structures sont proposes par la figure 13.

10

Les huit structures de l'exprience de MORRISSETTE ont t obtenues par


cette mthode, en ajoutant la relation (p, b) 4 graphes incomplets - le nombre de sujets pour chaque structure est donc diffrent.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

176

Consigne : Dans une classe nous avons demand aux lves avec
qui ils taient amis et avec qui ils n'taient pas amis. Mais certains
n'ont pas rpondu; d'autres n'taient pas l et il nous manque des rponses. Nous avons pens que le meilleur moyen de les obtenir tait
de vous demander d'imaginer quelles taient les relations qui manquent.
Population : 140 lves de classe terminale mixte.
Les rsultats montrent une frquence des rponses quilibres suprieure ce que l'on pourrait attendre du hasard.
TABLEAU II
Rsultats : frquence de rponses en fonction de l'quilibre
F+
obs.
quilibre
Semi-quilibre 11
Dsquilibre

a
11

.72
.24
04

FH
.12
.76
.12

obs.
.70
.25
.05

Te
H
.12
.76
.12

obs.
.66
.44
(a)

T
H

.25
.75
(a)

obs.
( a)
.77
.23

H
(a)
.75
.25

tats impossibles dans cette structure. Pour Te car le triangle propos est
dj quilibr pour T car le triangle propos est dj dsquilibr.
Lorsque le graphe de trois points est complet les 4 triangles sont quilibrs
(quilibre) ou deux seulement (semi-quilibre) ou aucun deux (dsquilibre).

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

177

[124]

Pour la structure T (triangle dsquilibr) une analyse supplmentaire est ncessaire car il n'est pas possible d'quilibrer les 4 triangles.
La premire rponse est indpendante de l'quilibre, mais la seconde
peut ou non tre quilibre par rapport la premire. Dans 77% des
cas cette seconde rponse est quilibre, alors que l'on pourrait s'attendre 50% du fait du hasard.
On voit que les sujets placs dans cette situation exprimentale
donnent en majorit des rponses qui tmoignent d'une organisation
quilibre des relations proposes. Il ne s'agit plus alors d'une prfrence qui ne fait qu'exprimer dans un cadre exprimental les prfrences marques dans la vie courante, mais d'une rponse organisatrice.
Nanmoins, on peut penser que les sujets ayant organiser les ensembles de relations vont utiliser une organisation qu'ils connaissent
pour l'avoir exprime ou entendue exprimer dans la vie courante.

4.3.3. Mthode d'apprentissage :


exemple De Soto (1960)
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On se sert de nouveau de groupes fictifs, mais, cette fois-ci, on ne


montre plus toutes les relations au sujet.
Chaque relation entre deux individus A et B est note au verso
d'une carte. Au recto figurent les noms A et B. Le sujet a pour tche
d'apprendre le type de relation indiqu au dos de chaque carte.
Le sujet regarde les noms A et B, prdit la relation les unissant, voit
si sa rponse est juste en retournant la carte, puis passe une autre
carte.
On peut voir si les graphes quilibrs sont appris plus facilement
que les graphes non quilibrs.
Il faut videmment un jeu de cartes par sujet qui travaille individuellement.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

178

Consigne : Cette exprience est un apprentissage de relations interpersonnelles. Il y a 4 personnes : Bill, Jim, Ray et Stan et votre travail consiste apprendre qui aime qui parmi ces gens.
En haut de chacune des cartes il y a le nom de 2 personnes, dans
chaque cas, la premire personne aime ou non la seconde. Si elle l'aime, c'est crit derrire la carte, si non : non.
Quand je vous dirai de commencer, regardez les noms de la carte.
Si vous pensez que la premire personne aime la seconde, dites-le,
si vous ne le pensez pas, dites-le aussi.
Puis vous tournerez la carte et vous regarderez si vous avez rpondu juste ou non, et vous placez la carte sur une nouvelle pile.
Ne vous pressez pas, prenez votre temps.
Chaque sujet apprenait une structure seulement et travaillait avec
12 cartes. Chaque structure a t apprise par 9 sujets (v. Fig. 14 p.
125).
[125]

Trois relations et leur ngation sont utilises : influence, aime,


avoir confiance.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

179

TABLEAU III
Rsultats : moyenne du nombre d'essais
pour donner deux rponses correctes successives
Relations
Structures
influence

aime

A
B
C
D
E
F

8,9
12,9
11,7
12,1
26,4
16,3

14,7
10,9
13,0
14,7
23,7
29,1

Cl

16,1

20,6

C2

16,7

21,0

avoir confiance
16,2
9,1
10,9

Ordre
quilibre
Dsquilibre

Structures sans proprits mathmatiques

Le graphe A est transitif et antisymtrique : relation d'ordre.


Le graphe B est transitif, symtrique : relation d'quivalence, ce
qui suffit le rendre quilibr car il est complet.
Le graphe C par contre est dsquilibr, les relations ngatives
tant symtriques.
On voit que la structure B est mieux apprise que la structure C.
Donc les sujets apprennent plus facilement une structure quilibre
qu'une [126] structure dsquilibre. De mme la structure A est
mieux apprise pour la relation d'influence. De Soto en conclut que les
sujets attribuent des proprits mathmatiques aux relations interpersonnelles. Mais pour les structures B et C il s'agit bien du modle
d'quilibre.
On peut remarquer que si l'on explique la diffrence entre E et C 1 ,
C 2 , par le fait que E associe deux proprits contradictoires (antisymtrie comme dans l'ordre, mais antitransitivit) alors que C 1 et C 2 n'ont
pas de proprits mathmatiques alors on ne devrait pas avoir un
nombre d'essais plus faible pour C que pour C 1 et C 2 .

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

180

On peut de toutes faons conclure en disant que l'quilibre pourrait


bien tre une bonne forme perceptive facilitant l'apprentissage de certaines relations interpersonnelles. D'autres bonnes formes mathmatiques correspondraient d'autres relations.
Ces deux dernires mthodes servent de base toute une srie
d'expriences que nous ne dcrirons pas, signalons seulement que l'on
peut procder de diverses manires.
- Faire varier la nature des points en utilisant des entits impersonnelles et des personnes (Zajonc et Burnstein, 1965 a et Zajonc et
Burnstein, 1965 b).
- Situer le sujet qui rpond en un point particulier du graphe (Morrissette, 1961, 1966).
- Demander au sujet quelles relations il aimerait voir changer (Rodrigues, 1966).
- Utiliser des relations relles tires d'un sociogramme pour construire le graphe partiel (Price, Harburg et Newcomb, 1966).
- Utiliser une attitude relle du sujet vis--vis d'une entit impersonnelle pour construire le graphe (Burnstein, 1967).
- Demander au sujet de supposer qu'il aura, par la suite, des
contacts avec les lments du graphe (ou non) (Aderman, 1969).
- Faire varier la nature des points et des relations (M. F. Pichevin,
avec des relations politiques entre pays fictifs, 1969).
- Introduire une structure d'ordre dans le graphe de L (Marnent,
1971).
- Etc...
Le lecteur trouvera dans les revues de question cite ici des bibliographies assez vastes sur les expriences.
Dans toutes ces expriences, la majorit des rponses sont quilibres. On observe des variations du pourcentage d'quilibre selon les
conditions particulires de chaque exprience.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

181

4.3.4. Groupes rels


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Certaines interventions sur les groupes peuvent se rattacher aux


expriences sur l'quilibre, nous citerons ici une tude dont le but tait
explicitement la vrification des hypothses de l'quilibre.
Johnsen, 1968.
[127]
Population : des groupes de 9 12 militaires tudiant ensemble
pendant deux mois.
Observation : quatre reprises un sociogramme a t ralis sur les
groupes de sujets. Les intervalles entre les tests taient de 2 semaines,
2 semaines, et 3 semaines. Le premier a t ralis 1 semaine aprs la
formation des groupes.
Dpouillement : on classe les rponses en : positif, P; ngatif, N;
indiffrent, 0.
On a, pour chaque groupe, 4 graphes G i correspondant aux 4 sociogrammes.

G, = (S i ; R i )

et

P i N i = ;
R i S i 2;
Ri = Pi Ni ;

x :(x, x) R i .

Les graphes sont incomplets, irrflexifs et asymtriques.


Pour deux graphes successifs Gi et Gj d'un mme groupe, les
changements peuvent tre :
- P devient N ou N devient P;
- mais aussi : P ou N devient 0 ou 0 devient P ou N, alors Ri R j .

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

182

Aussi la mesure de la variation du degr d'quilibre offre-t-elle


quelque difficult. Le degr d'quilibre tant mesur par la formule
dj cite :
+

b(G) =

c (G)
(G)

Lorsque l'on considre les graphes G i et G j , on peut dfinir un graphe G j * tel que : G j * = (S i ; R j *) o : R j * = R i

Rj.

Sous-ensembles
(1)

P ou N devenus 0
(1) R i

(2)

P ou N devenus P ou N
(2) = R i

(3)

Rj

0 devenu P ou N
(3) c R j

[128]
On peut observer une augmentation du degr d'quilibre des graphes en passant d'un graphe G i au graphe G* j suivant.
Cependant il est trs difficile de savoir comment varie l'indice
choisi par suite du nombre considrable de structures possibles. Aussi

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

183

ne peut-on pas rejeter l'hypothse d'une variation alatoire. Pour l'valuer, Johnsen a eu l'ide de simuler le phnomne sur calculateur. Or,
on voit que la variation alatoire autour d'une augmentation des relations positives, suffit rendre compte de l'accroissement du degr
d'quilibre.
On ne peut donc pas affirmer que les groupes rels suivent les lois
de l'quilibre, dans leur volution. Cependant cette exprience n'infirme pas l'hypothse car on peut aussi se demander si ces sociogrammes refltaient bien la ralit de l'volution des groupes.
Un tat quilibr a tendance se maintenir si aucun vnement extrieur n'intervient; mais dans la ralit il y a des perturbations qui
n'ont pas t prises en compte. On peut aussi se demander si les intervalles entre les observations taient adquats pour observer le phnomne qui est peut-tre plus rapide ou plus lent, sans parler des perturbations que peut apporter l'outil d'observation.

4.3.5. Discussion
Retour la table des matires

L'exprimentation de l'quilibre concerne l'quilibre structural, et


nous pourrions reprendre ici les remarques faites propos de la formalisation. Ainsi le problme des critres pour liminer les situations
relles, mais non conformes au modle, est vit car on ne considre
que les situations auxquelles le modle est applicable, et le modle
devient bien l'interprtation d'un comportement modle .
Mais nous voudrions surtout insister sur l'abstraction qu'elles constituent par rapport au modle de Heider.
Cette abstraction apparat si nous comparons l'quilibration par le
sujet, telle que nous pouvions l'envisager pour le modle de Heider, et
telle que nous pouvons l'observer dans les deux mthodes qui demandent une rponse construite au sujet.
Dans le premier cas, un individu tente de sortir d'une situation dsagrable en la modifiant, soit en ralit, soit symboliquement, pour
parvenir une situation qui lui soit agrable.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

184

Dans le second cas, le sujet doit choisir entre deux rponses, ce


choix dpend du choix antrieur entre les deux stratgies disponibles :
rpondre au hasard, ou projeter une organisation sur l'ensemble des
lments proposs.
Nous trouvons ici, ralise dans l'exprimentation, la diffrence
que nous signalons propos de la formalisation.
Cette distance entre quilibre et quilibre structural ne s'aperoit
pas directement par suite de l'ambigut des structures. L'quilibre
tait au dpart une tentative de dfinition des situations agrables vers
lesquelles le sujet tend; il devient une organisation que le sujet projette sur un [129] ensemble d'lments. Mais il s'agit des mmes rgles
dans les deux cas. Seule l'absence de p et la diffrence entre les deux
processus d'quilibration permet de constater le dplacement qui s'est
effectu.
Comme pour la formalisation, nous pouvons marquer cette diffrence d'un terme, emprunt cette fois un exprimentaliste. la formalisation de l'quilibre correspondait l'quilibre structural , de
Harary, pour l'exprimentation, nous avons le biais d'quilibre de
Zajonc, un biais tant une orientation systmatique des rponses,
diffrente de ce que l'on aurait pu obtenir du fait du hasard. On voit
que cette dfinition correspond l'oubli de la question pose par l'exprience qui ne met plus le modle l'preuve, et devient une observation.
Si l'exprimentation permet de savoir que les sujets sont capables
d'organiser des lments relis entre eux selon les rgles de l'quilibre,
elle ne nous permet pas d'interprter le comportement des gens. Bien
plus, on peut se demander pourquoi les sujets quilibrent dans les situations exprimentales. On observe un nouveau comportement que
les expriences ont cr, et que le modle n'explique plus.
Le problme s'est en fait dplac. Il ne semble pas possible de
chercher expliquer le comportement habituel des gens par les rgles
de l'quilibre mais bien plutt de chercher expliquer le comportement quilibr des sujets dans les situations exprimentales.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

185

4.4. Une perspective de recherche


Retour la table des matires

Nous pouvons trouver un dernier indice de la distance prise par les


tudes sur l'quilibre vis--vis du modle de Heider, dans les questions que se posent les psychologues pour interprter le biais d'quilibre.
Schmas sociaux imposs par l'exprience, modles de ce que
devraient tre les groupes, application de rgles logiques ? Que sont
les biais cognitifs ? Le problme reste pos (M. F. Pichevin).
Le simple fait de poser le problme rvle la distance, ce problme
ne se posant videmment pas pour le modle de Heider qui proposait
une interprtation du comportement par l'quilibre.
Le passage au biais cre donc bien un nouvel objet d'tude, on passe de l'interprtation d'un comportement observer exprimentalement, un comportement observe exprimentalement pour lequel on
cherche une interprtation.
Nous voudrions justement partir de l'aspect exprimental de ce
comportement de son apparition dans les situations exprimentales,
pour tenter d'indiquer sinon une interprtation, du moins une direction
d'tude de sa signification.

4.4.1. Aspect exprimental


On sait que dans toute situation exprimentale, le sujet cherche
russir l'preuve, il doit rpondre et bien.
[130]

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

186

Un hebdomadaire franais 12 a publi les rsultats d'une exprience


montrant que la majorit des sujets en situation exprimentale allaient
jusqu' tuer par des dcharges lectriques d'une intensit considrable (450 volts) un autre sujet dont ils taient censs faciliter l'apprentissage par des punitions. L'lve tait heureusement un compre
et les dcharges fictives, mais le sujet l'ignorait, et entendait parfaitement l' lve hurler, puis se taire dfinitivement !
Quelle que soit la tche effectuer, le sujet essaiera de russir
l'preuve, il donnera les meilleures rponses possibles. Sans discuter
l'aspect projectif de certaines preuves, contre lesquelles le sujet tablit des dfenses, nous pouvons dire que les rponses d'un sujet dans
une situation exprimentale sont aussi adaptes que possible la
situation.
Or, quelle est la bonne rponse des expriences sur l'quilibre ?
Par dfinition, il n'y en a pas, puisque la situation ne doit induire aucune rponse pour que l'on puisse parler de biais. Le biais n'a de sens
que si le sujet trouve en lui-mme la rponse qui refltera alors une
organisation cognitive.
La seule bonne rponse est donc la non-rponse.
On peut penser que le sujet ne voit pas cette possibilit, mais les
expriences habituelles sur l'quilibre ne l'offrent pas. On ne peut
donc pas savoir si le sujet l'aurait utilise.
Dans une exprience sur les proprits mathmatiques des relations
interpersonnelles, De Soto et Kuethe (1958) ont laiss au sujet la possibilit de ne pas rpondre. Or, pour l'axiome Ax-I ces auteurs obtenaient 95% de non-rponse et pour l'axiome Ax-II, 96% de nonrponse.

12

Le Nouvel Observateur 1970 no, 309 page 51. l'institut MAX PLANCK
(Munich) 85% des sujets suivent la consigne et dans l'exprience originale
(MILGRAM S.), aux tats-Unis, 66% des sujets se soumettent la consigne.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

187

TABLEAU IV
Frquences observes pour chaque type de rponse
Proprits des relations
Axiomes de l'quilibre
Symtrie
Ax-I

oui
non
je n'ai pas d'avis

Ax-II

Pb

Rflexivit
N

Ea

.05
.00
.95

.17
.17
.66

.02
.02
.96

.25
.08
.67

.07
.00
.93

.50
.00
.50

.07
.00
.93

.17
.17
.66

.13
.00
.87

.67
.00
.33

.00
.15
.95

.00
.33
.67

[131]
Les axiomes taient prsents sous la forme :
Tom aime Dany
Dany aime Jim
Tom aime-t-il Jim ?

oui
non
je n'ai pas d'avis .

Par contre, la relation fait partie du mme groupe d'amis est


considre le plus souvent comme une relation d'quivalence.

b
a

P : likes ; N : dislikes .
Il y avait deux populations; E, 60 tudiants; A, 12 adultes n'tant jamais alls
dans un collge .

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

188

TABLEAU V
Frquences observes pour chaque type de rponse
Transitivit

Symtrie
E

oui
non
je n'ai pas d'avis

.57
.03
.40

.92
.08
.00

.98
.00
.02

Rflexivit
A

1.00
.00
.00

.97
.00
.03

1.00
.00
.00

La rponse objectivement adapte cette preuve n'est donc pas


trangre au sujet puisque, lorsqu'il le peut, il la donne.
On peut noter que cette tendance ne pas rpondre n'est pas lie
la nature amicale de la relation puisque, pour la relation faire
partie du mme groupe d'amis , elle disparat. De plus, les sujets,
dans leur majorit, considrent cette dernire relation comme une relation d'quivalence. Donc les proprits d'une relation d'quivalence ne
leur sont pas inconnues, et ils peuvent les appliquer une relation interpersonnelle, comme l'amiti.
Il semble bien que l'on puisse supposer, sans grand risque, que
dans les expriences habituelles sur l'quilibre le sujet se heurte un
problme insoluble : il veut bien rpondre , et on lui interdit la
bonne rponse .
Il pourrait certes refuser de rpondre, thoriquement, mais cela se
produit rarement. On sait que plusieurs auteurs ont chou dans leur
tentative de trouver une tche que des sujets placs dans le contexte
d'une exprience finiraient par abandonner ou refuseraient d'excuter.
On a ainsi pu voir des sujets effectuer, seuls, pendant des heures, des
centaines d'additions sur des feuilles qu'ils dchiraient ds qu'ils
avaient termin (M.T. Orne 1962). Dans notre exprience de 1968, 12
sujets seulement sur les 152 ont refus l'preuve.
Nous faisons l'hypothse qu' dfaut d'une rponse conforme la
question pose, les sujets utilisent une rponse qu'ils peuvent justifier

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

189

par sa cohrence interne. (Sous-entendant ici que ces situations exprimentales produisent une demande implicite de cohrence de la part
du sujet.)
Autrement dit, ils rpondent et donnent une rponse qui, ne pouvant [132] tre parfaitement adapte la question pose, est cependant
cohrente en elle-mme. La cohrence interne pallie le manque de cohrence externe.
Nous retrouvons l le biais cognitif de Zajonc, mais avec une
nuance supplmentaire. En effet l'quilibre structural et le biais cognitif s'appuient sur l'hypothse de l'apprentissage des relations interpersonnelles vcues par le sujet que reflte l'organisation de ses rponses;
or, tel que nous le prsentons, tout laisse penser que l'quilibre est
plaqu sur les relations d'amiti par suite des contraintes de la situation.
Dans ce cas, plus la consigne sera abstraite, et plus l'quilibre sera
fort, puisque l'exprimentateur lgitime alors l'emploi d'une cohrence
abstraite, d'une rfrence formelle. Inversement, plus la consigne fera
rfrence des cas concrets, et moins l'quilibre sera fort puisque la
rfrence formelle est alors refuse au profit d'un accord avec la ralit. Le sujet peut limiter les proprits des relations quelques et mme un seul exemple concret; il est lui-mme le critre de ses rponses,
dans la mesure, bien sr, o il croit ce que lui dit l'exprimentateur.
Or, voulant savoir si l'quilibre correspondait pour les sujets la
ralit des relations sociales ou une organisation abstraite, nous
avions ajout un questionnaire notre exprience de 1968.
Donc la mme population d'lves de classes terminales, avec laquelle nous avons ralis l'exprience de compltion cite plus haut,
nous avons prsent les 8 bigraphes, exclusifs, symtriques, complets,
d'un ensemble de trois points, sous la forme de phrases comme
Les amis de mes amis sont mes amis.

Il s'agit des 8 phrases que l'on peut former en remplaant 0, 1, 2, 3


fois les mots amis de la phrase ci-dessus par le mot ennemis .
Pour allger le texte, nous figurerons chaque phrase par 3 signes
(+) ou/et (-) correspondant aux trois artes du graphe, dans l'ordre o
elles sont dans la phrase.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

190

Exemple : Les ennemis de mes amis sont mes amis devient :


- + + .
La variable indpendante tait une variation de consigne : la moiti
des sujets recevaient (au hasard) la consigne A, l'autre moiti la consigne B.
A : Dites ce qui est vrai et ce qui est faux parmi les 8 phrases cidessous. Rflchissez bien, vous devez savoir ce qui est vrai.
Rponses : vrai/faux/je ne sais pas.
B : Dites ce que vous aimeriez le plus, crivez ce que vous pensez, ce que vous prfrez le plus .
Rponses : je prfre/je ne prfre pas/a ne me fait rien.
Rsultats
1) Pour la consigne A (vrai/faux) les sujets n'utilisent pratiquement
pas la rponse je ne sais pas , ce qui n'est pas le cas pour B (je prfre).
[133]
TABLEAU VI
Pourcentages de rponses de chaque type pour les deux consignes
A:

Vrai

Faux

Je ne sais pas

B:

Je prfre

Je ne prfre pas

a ne me fait rien

.44

.48

.08

.31

.44

.25

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

191

2) L'quilibre est nettement plus fort en A qu'en B :


TABLEAU VII
Pourcentages de rponses
en accord ou non avec les axiomes de l'quilibre
quilibre

Dsquilibre

Non rponse

.80

.12

.08

.60

.15

.25

3) Les rsultats obtenus en B sont semblables ceux de Price, Harburg et Newcomb (1966). Comme ces auteurs, nous trouvons un quilibre plus fort lorsqu'il s'agit des amis du sujet. (En interprtant le ...
de mes amis... comme repris son compte par le sujet.)
TABLEAU VII
Pourcentages d'quilibre (accord avec les axiomes)
pour les phrases du type suivant
Les de mes amis sont Les de mes ennemis

sont
quilibre en B

.60

.40

quilibre en A

.51

.49

[134]
4) Dans les interviews les sujets disent avoir utilis des rgles logiques ou mathmatiques, ou la thorie des ensembles. Mais de toutes
faons ils sont aussi certains de la cohrence de leurs rponses que
l'enfant au stade opratoire devant un contre-argument.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

192

4.4.2. Interprtation
Retour la table des matires

Malgr l'ambigut des consignes qui ne rendent explicite la consigne implicite de cohrence que dans une seule condition (A) o elle
vient s'ajouter la logique du vrai/faux , nous pouvons considrer
que cette exprience va bien dans le sens de notre hypothse de l'quilibre comme organisation abstraite utilise lorsque les sujets ne peuvent rpondre autrement cause d'une exigence de cohrence.
Lorsque les sujets devaient savoir et que l'quilibre tait vrai, ils
rpondaient par l'quilibre. Lorsqu'ils devaient donner leur prfrence,
ils rpondaient moins souvent par l'quilibre. On peut penser que les
60% d'quilibre obtenus (au hasard : 33% 13 sont partiellement dus au
fait que les sujets avaient dj d savoir sans ambigut pour rpondre aux 4 pages prcdentes. Nanmoins, la dsorganisation de
l'quilibre dans ces rponses correspond bien celle obtenue par Price
Harburg et Newcomb avec des relations relles. Ce qui permet de
supposer que la consigne Je prfre a bien t perue comme une
rfrence la ralit vcue .
Les interviews confirment le souci qu'ont les sujets d'une cohrence de leurs rponses et la certitude qu'ils ont de l'avoir ralise.
Une question reste alors pose : pour quelles raisons l'quilibre estil une rponse cohrente ? Sur quelle certitude le sujet s'appuie-t-il
pour assurer sa rponse ?
Une interprtation unique ne nous semble pas possible. Certes une
norme sociale sous-tend l'quilibre. Certaines phrases sont des
proverbes mais pas toutes. Certes le sujet peut avoir rencontr des situations quilibres dans la vie courante, mais pourquoi pourrait-il
abstraire si facilement les rgles de l'quilibre des situations relles
13

Probabilit qu'une rponse soit quilibre :


L1 = probabilit d'avoir une rponse quilibre qui ne soit pas la rponse de
doute
= p (rp. pas de doute) x [p (rp. quilibre)]
= x = , 33.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

193

alors qu'il semble pratiquement impossible de les observer exprimentalement ? La parent de l'quilibre avec certains modles mathmatiques ou logiques (la rgle des signes de l'algbre) peut permettre de
penser que le sujet applique des rgles apprises durant leur scolarit.
Mais dans l'exprience de De Soto et Kuethe, les seuls sujets donnant
des rponses quilibres (A) sont justement des adultes n'tant jamais
alls dans un collge qui ont donc plus de chances de les avoir oublies s'ils les ont apprises. On retrouve au contraire la premire hypothse car il semble qu' une pression sociale plus forte et plus continue
pour l'adulte engag dans la [135] vie que pour l'tudiant isol dans
son collge corresponde un renforcement de la rponse d'quilibre.
Nous avons pens aussi un modle logique dont l'isomorphisme
avec l'quilibre pourrait fonder la certitude du sujet.
Si nous reprenons la dfinition L de l'quilibre (4. 2. 3. 1. ), soit
a amis de b considr comme a = b , les rponses sont parfaitement cohrentes. Il s'agit l d'une cohrence logique; mais surtout
psychologique. Nous n'irons pas jusqu' supposer que les sujets traduisent l'quilibre en logique pour pouvoir rpondre, pourquoi alors
n'expriment-ils pas ce raisonnement correct lorsqu'on leur demande de
lgitimer leurs rponses ?
Mais les rgles de l'quilibre reproduisent ici dans la suite des arcs
d'un cycle, la rgle de composition du groupe INRC de Piaget applique la proposition a = b .
Pour p = q et sa ngation pwq la transformation identique (I) est
quivalente la transformation rciproque (R) et la transformation
ngative (N) est quivalente la transformation complmentaire (C).
La table de composition deux deux des 4 transformations INRC n'a
plus alors que 4 cases au lieu de 16.

I
N
R
C

INRC
INRC
NICR
RCIN
CRNI

devient
I
N

IN
INRC
NI

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194

Il s'agit bien du tableau de la rgle d'quilibration des signes d'un


cycle que nous avons donn. La structure des oprations intellectuelles lmentaires selon Piaget, applique la proposition logique p =
q, est donc formellement identique la rgle des signes d'un cycle qui
dfinit l'quilibre d'un bigraphe o la deuxime relation est aussi la
ngation de la premire.
Il n'y a l qu'isomorphisme et rien ne nous permet d'affirmer que
les sujets se rfrent cette structure pour assurer, mme inconsciemment, leurs rponses.
Ces diffrentes interprtations sont notre avis mles dans le
comportement du sujet, dans ce retour une cohrence interne par
dfaut d'adaptation qu'il faudrait pouvoir dfinir. Cette hypothse devient ralit pour le psychologue clinicien habitu aux rationalisations
de ses clients; elle correspond l'tape d'assimilation dans l'adaptation
une situation nouvelle dans la thorie de Piaget. Et il nous suffit
d'admettre que nous n'avons pas la possibilit de nous conduire de
manire cohrente dans la vie de tous les jours, pour voir les diverses interprtations avances se regrouper. On comprend alors que
ces structures de pense puissent tre les plus rpandues, les plus
facilement communicables, les plus favorables au conformisme,
comme le fait remarquer Scott (1969).
[136]
Nous revenons ainsi notre point de dpart : la cohrence interne,
mais les termes ont maintenant chang de sens.
Nous pensions : le sujet se comporte selon les rgles de l'quilibre
qui fournit un modle de son comportement social, et il est cohrent,
puisqu'il se conforme ces rgles.
Nous pouvons dire maintenant : le sujet applique les rgles de
l'quilibre dans certaines situations o il ne peut avoir un comportement adapt (c'est--dire conforme la demande) et o, priv de la
dtermination extrieure de son comportement, il utilise la pseudologique de l'quilibre comme garant d'une cohrence qu'on lui demande et qu'il ne peut atteindre.
L'tude de la cohrence interne devient alors celle de l'organisation
des rponses du sujet dans des situations qui demandent une rponse
organise mais ne permettent pas, du moins dans un premier temps,

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

195

d'y parvenir avec certitude. Quant la signification de cette cohrence, on voit que nous ne lui attribuons pas le statut d'une composante
essentielle de la personnalit du sujet, mais celui d'un produit d'un
processus d'assimilation.
On peut alors trouver un sens profond la critique de Zajonc
(1960) reprochant aux psychologues d'expliquer le comportement des
sujets par l'quilibre comme l'on expliquait auparavant le mouvement
des liquides par la peur du vide. Il s'agirait dans les deux cas de l'expression d'un besoin de cohrence interne dfaut d'adaptation .
Que l'interprtation du comportement du sujet s'applique aussi
l'interprtation que donne le psychologue de ce comportement, peut
tonner si l'on oublie que la recherche exprimentale produit ces situations o ses contraintes s'appliquent. Mais cette gnralisation ne peut
prtendre fournir une interprtation du sujet, tout au plus en marquer
l'absence.
FRANOIS LONARD.
[137]

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(*) ZAJONC R. B., Cognitive theories in social psychology .
In : Lindzey G. et Aronson E., The Handbook of social psychology (2e
dition), Reading, Massachusetts, Addison-Wesley, 1968.
ZAJONC R. B., BURNSTEIN E., The learning of balanced and
imbalanced social structures , Journal of Personality, 1965 a, 33,
153-163.
ZAJONC R. B. BURNSTEIN E., Structural balance, Reciprocity
and Positivity as source of cognitive bias , Journal of personality,
1965 b, 33, 570-583.
(*) Revues de questions, bibliographies.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

199

[139]

Introduction la psychologie sociale.


Tome I.

Chapitre 5
CONFORMIT, MINORIT
ET INFLUENCE SOCIALE
Serge Moscovici
et Philippe Ricateau

5.0. Remarques prliminaires


Retour la table des matires

Nous sommes tous fascins par ce qui advient dans la vie sociale
lorsque des personnes sont amenes accepter des ides, des jugements qu'elles ne partageaient pas, ou imiter des gestes, adopter des
expressions qui ne leur appartenaient pas. Face cette soumission devant des manires de penser ou d'agir qu'elles ne cherchaient pas
faire leurs, nous parlons alors de suggestibilit , de forces irrationnelles qui captent les individus et les entranent accomplir des actes
contraires ou diffrents de ceux que dictait leur volont premire. Sur
un autre plan, nous sommes galement frapps par la force motionnelle qui se trouve associe, dans le fonctionnement social, l'tablissement ou l'abolition des normes, et dans le vcu individuel ou collectif, leur respect ou infraction.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

200

Le vocable ou la notion d'influence en disent assez sur ce que nous


attribuons ces interfrences et ces transgressions : envahissement par
autrui, entrave au libre exercice du jugement individuel. Certes, on
peut se demander s'il existe un tat d'o autrui serait absent, si l'indpendance individuelle n'est pas une vue de l'esprit ou une illusion;
mais tout se passe comme si nous estimions que cet tat, cette indpendance sont possibles et qu'il nous faut lutter pour les dfendre
contre tout ce qui leur rsiste ou les subvertit.
La raison pour laquelle nous consacrons un chapitre au phnomne
de l'influence sociale ne rside pas, cependant, dans cette fascination
et l'interrogation passionne qui l'accompagne. Elle tient ce que nous
le considrons comme un point nodal pour notre discipline. Chaque
science est centre autour d'un phnomne qui soulve des questions
essentielles, permanentes : la biologie autour de l'hrdit et l'volution; la mcanique autour du mouvement; l'conomie autour de la
production, de l'change, etc... Lorsqu'un point de vue nouveau, une
thorie nouvelle, une dmarche empirique indite naissent dans une
science, ils sont d'autant plus profonds, plus gnraux qu'ils visent ces
phnomnes centraux. Dans la psychologie sociale, tout ce qui a trait
l'influence occupe une place semblable. Un renouvellement thorique ou exprimental, opr son propos, implique ncessairement un
renouvellement, thorique et empirique, [140] des questions que l'on
se pose et des rponses que l'on formule dans les autres champs de la
discipline. videmment, dans ce domaine qui est le ntre, les pratiques sociales - la propagande, la manipulation publicitaire, le lavage
de cerveau, la cration des normes constituent le motif et le fond de
l'analyse scientifique. Toutefois, l'association de ces pratiques avec ce
qui est tudi en tant qu'influence obscurcit quelque peu le problme,
empche de saisir son vritable intrt. Pour le formuler clairement et
en comprendre la porte, il ne suffit pas d'tre attentif aux diverses
facettes qu'il prsente concrtement, il faut galement revenir des
notions plus simples, susceptibles d'clairer ce qui se passe dans l'interaction sociale au moment o vont intervenir des processus d'influence. Partons d'un cas trs lmentaire : une personne peroit un nuage
de points, une ligne, juge les caractristiques d'un individu, ou associe
des mots. La situation que nous dfinissons ainsi suppose une relation
simple entre une personne et un objet ou un stimulus et une
rponse

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

201

P ------ O ou S ------ R
Fig. 1.

sans intervention de l'environnement social. Or nous avons dj


laiss entendre que l'on pouvait douter du bien-fond d'une analyse
posant un tat d'indpendance individuelle complte. Et de fait, regarder ce qui se passe dans la vie quotidienne, on constate que deux
sries de circonstances peuvent rendre pareille situation irrelle ou
perturber la solitude de l'individu.
Le jugement ou la perception de l'individu se situent dans la coprsence ou en rapport avec d'autres personnes dont la conduite, l'ego et
le rpertoire de rponses interfrent avec les siens (Fig. 2).

On conoit que la conduite et la rponse de chacun s'en trouvent


modifies, traduisant ainsi une affinit antrieure ou tablissant un
lien communautaire. Et aussi tnus qu'ils soient, ces liens ont un impact sur le comportement de l'individu.
La nature de la rponse aux stimuli, l'objet, est dtermine par la
finalit du jugement et par le contexte dans lequel il se situe : l'individu peut se rfrer ses rponses antrieures quant au mme objet ou
quant d'autres stimuli, c'est--dire ses rles ou personnages dont la
totalit, [141] travers l'espace et le temps, constitue son ego. Ainsi,
c'est le lien interne qui est en jeu et qui inflchit la rponse au stimulus. Et il s'agit l d'influence puisqu' chaque moi correspond une

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

202

interaction diffrente, faite d'tres et d'vnements enfouis dans les


plis du pass et ressentis nouveau grce quelque madeleine dans
quelque tasse de th. De plus, le jugement, la perception et le rpertoire des rponses tiennent compte des actions qui peuvent tre associes
l'objet (par exemple : tmoignage, compte rendu, valuation que l'on
aura faire). En d'autres termes, les liens qui se tissent peuvent tre
tout fait symboliques ou imaginaires. Cependant, parce qu'ils dterminent les rponses de l'ego, ils sont essentiels. En outre, la plupart
des psychologues pensent que la perception, le jugement, etc... spcifient l'impact de ces liens et les changements qu'ils induisent. D'o
leur conclusion que les lois du jugement et de la perception s'appliquent l'influence et l'explication du processus de celle-ci, thse que
les rsultats thoriques n'ont gure confirme. En fait, la prsence de
rapports et d'interfrences inter-personnelles ou sociales relgue au
second plan les mcanismes psychologiques et leurs lois. Si un individu peroit l'ingalit de deux lignes diffrentes quand il est isol et
leur galit quand il ne l'est pas, il est logique d'attribuer ce phnomne aux proprits de l'interaction sociale plutt qu' celles des mcanismes perceptuels ou intellectuels. On a constat que lorsque les
membres d'un groupe jugent un stimulus, ils tendent faire converger
leurs estimations sur un point modal ou moyen. Si l'on en croit Sherif
et d'autres, il s'agit l d'une manifestation des lois du jugement, hypothse qui laisse dans l'obscurit le caractre outrancier que prennent
les jugements dans certaines circonstances. En fait, nous verrons plus
loin que cette convergence est directement lie la nature des rapports
qui s'laborent l'intrieur d'un groupe informel. De l, non seulement
les lois psychologiques dites gnrales se modifient, leurs mcanismes
exprimant les caractres propres au processus d'influence, mais en outre, en regard de celui-ci, les mcanismes et les fonctions psychologiques cessent de se diffrencier : les mmes effets, les mmes phnomnes se produisent, qu'il s'agisse de percevoir, juger, se remmorer,
etc..., toutes ces facults apparaissant comme des formes particulires
de l'influence. Celle-ci est donc le signe du passage d'une psychologie
bipolaire (ego-objet) une psychologie tripolaire (ego-alter-objet),
mutation ncessaire parce que plus conforme la ralit.
Mais qui est ce tiers et quel est son rle ? Il peut tre un individu
qui intervient dans la relation ego-environnement, ou un objet, un
agent inanim, la nature dans le rapport ego-alter. Quand des impossi-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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bilits ou des obstacles empchent l'ego de matriser l'environnement


(par exemple, s'il rencontre un objet complexe ou manquant de structure ou qu'il n'a pas la capacit d'apprhender), il a besoin d'un alter
qui l'aide clairer son action sur le monde extrieur. Mais si l'ego est
face un alter diffrent de lui certains niveaux (politique, idologique ...), il doit, pour agir, le convaincre et l'amener partager ses opinions. Force lui est de manier l'environnement, de s'allier avec la nature afin de dominer et matriser son alter. La cration quotidienne d'objets nouveaux et de besoins qui [142] leur correspondent constitue une
voie de transformation de l'environnement qui permet d'amener autrui
se ranger de son ct, de le mettre en situation de dpendance. En
simplifiant, on peut dire que le tiers intervient ncessairement comme
un alli ou une ressource dans la mesure o il contribue raliser un
rapport de domination entre un ego autonome et un objet dpendant.
Le tiers n'est donc jamais l innocemment : il permet de matriser soit
l'environnement impersonnel, soit l'environnement social ou personnel. Ce fait demande tre soulign d'autant que la retenue des psychosociologues leur fait dire que l'individu est influenc dans la mesure o il veut apprhender correctement le monde extrieur et qu'il ne
le peut sans l'aide du groupe ou d'autrui. Or, c'est justement l'aspect de
matrise et de domination, et non la simple co-prsence..., qui caractrise le processus d'influence. Ce processus tend vers un tat que nous
allons essayer de mieux cerner. Placs devant un objet ni trop complexe, ni trop simple, nous avons la possibilit de jugements plusieurs niveaux et d'estimations trs varies : une porte, par exemple,
peut susciter toutes sortes de questions, quant sa taille, sa couleur, la
texture du bois.... avec toutes les nuances que cela suppose. Toutes les
directions sont ouvertes, aucune ne prdominant a priori, et rien
n'empche de dcrire ou de juger, divers points de vue, les avantages
et les inconvnients de cette porte. Il en va ainsi de toute stimulation
manant de l'environnement : diversit phnomnologique, faiblesse
d'organisation. Toute orientation, toute conduite est donc difficile et
exige un effort trs grand. C'est pourquoi l'individu cherche s'en librer en slectionnant, en liminant certains aspects, laborant ainsi
une mthode qu'on attribue gnralement aux attitudes psychologiques. Elles structurent les rponses de l'organisme, filtrent les informations qu'il possde, fixent les directions privilgies qui rendront
son comportement signifiant. S'il n'en tait pas ainsi, l'organisme serait envahi par les stimulations et les informations venues de l'ext-

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rieur et serait incapable d'agir ou de se prparer l'action. De la mme


faon, un individu, qui juge un objet ou une personne sous diffrents
angles ou qui en value un grand nombre, se constitue une srie de
normes qui, d'une part, rduisent la variabilit de ses rponses, et d'autre part accentuent certains attributs de l'objet. Ainsi, avec le temps, le
jugement se fixe sur tel ou tel critre. Mais parler de norme individuelle peut sembler surprenant quand on sait le sens purement social
gnralement attribu ce mot. Oublions la mtaphore et considrons
l'individu comme une socit de statuts, de rles, de moi , amene
tablir une rgle suivre en toutes circonstances. Un commerant
chrtien peut dcider d'appliquer intgralement la norme qui interdit le
vol, mais il peut aussi, tout en s'interdisant de voler l'argent d'autrui ou
de tricher sur les poids, augmenter ses prix, ou tromper sur la qualit
de ses produits, et considrer qu'il respecte la norme. Il peut encore
refuser la norme : tre honnte en tant que chrtien et voler en tant que
commerant. Mais utilisons autrement la mtaphore et considrons un
certain type de groupe assimilable un individu : s'il se donne une
norme sans l'intervention d'un autre groupe ou sans qu'il y ait de divergence interne, la [143] norme peut tre considre comme individuelle. Ceci donne penser que la distinction entre norme individuelle
et norme sociale est purement descriptive et anecdotique, et n'a aucune porte thorique : on peut aussi bien parler de l'une que de l'autre.
L'important, c'est qu'elle rduit la variabilit de la rponse et manifeste
la prfrence du sujet : on parle alors d'une stabilisation de l'environnement. Elle rend le comportement de chacun prvisible : en effet, si
l'individu peut prvoir quelle rponse de son rpertoire il choisira face
tel objet ou tel stimulus, il devient prvisible pour les autres. De
mme, le comportement des autres devient prvisible pour l'individu
dans la mesure o il reconnat l'existence de normes. Le professeur
sait avant d'entrer dans une salle de classe que les lves seront assis
et non pas debout sur les chaises, le piton sait que dans la rue les voitures roulent droite... Dans la mesure o le rapport autrui intervient
au cours de cette stabilisation qui voit se constituer les rgles rendant
les conduites prdictibles, on peut dire que le processus d'influence
contribue structurer le champ social et assurer l'invariance du
comportement dans le cadre de celui-ci.
Pour rsumer notre pense de faon trs gnrale en nous limitant
des notions trs lmentaires, nous dirons que l'tude des processus

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d'influence implique d'une part que l'on passe d'une psychologie


deux termes une psychologie trois termes, d'autre part que l'on
considre le mode de constitution des uniformits, des invariances,
dans le champ des changes interpersonnels ou sociaux, en vue de la
matrise de l'environnement humain, social ou matriel. Insistons ici
sur la porte de cette double perspective. S'agissant du passage d'une
psychologie deux termes une psychologie trois termes, nous
avons d suivre l'ordre usuellement retenu dans l'approche psychologique. Cet ordre traduit une conception du fonctionnement psychologique sur laquelle il y a lieu de s'interroger. Selon cette conception, le
social, le relationnel sont des dimensions accessoires ou complmentaires des processus individuels, non relationnels, poss comme fondamentaux, lmentaires, et jusqu' un certain point naturels . Ds
lors le social apparat comme une complication de l'individuel et l'on
peut parler des jugements ou perceptions rsultant d'une interaction
comme de dformations , d' illusions , de conventions , puisque le vrai, l'authentique, le ncessaire se rvle uniquement quand
une personne juge ou peroit seule. Une autre traduction de cette
conception rside dans la hirarchie tablie entre les diffrentes psychologies : psychophysique, psychologie des facults, psychologie de
la personnalit, psychologie sociale. Mais la considration attentive
des phnomnes psychologiques, en milieu social rel, incite oprer
un renversement du schma traditionnel et adopter un autre parti
dans l'attaque de leur analyse : la situation d'interaction, de rapport
un autrui, effectivement ou symboliquement toujours prsent dans le
contact de l'homme son univers de vie, est la situation normale,
naturelle . L'individu seul n'est en fait qu'un individu isol, tronqu,
coup du rapport aux autres, pour tout dire une abstraction. Le jugement et la perception en tat de solitude , pour tre plus faciles
tudier, n'en [144] sont pas pour autant plus authentiques, vrais, ou
ncessaires puisqu'ils sont labors dans des circonstances entirement artificielles, et que les soi-disant dformations , illusions
ou conventions jouissent d'un degr de ralit. incontestable. Mais
pour accepter ce point de vue, il faudrait que l'on accorde, dans les
faits et non pour la forme, la psychologie sociale d'tre le fondement
de toute psychologie et au phnomne d'influence d'tre plus important du point de vue vital, adaptatif que la perception, le jugement et
autres facults classiques auxquelles on s'intresse tant.

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S'agissant des uniformits, des invariances ralises dans le champ


social par le biais de l'influence sociale, il faut carter une conception
fixiste o sont confondues, trop souvent et tort, uniformit et
identit , invariance et absence de changement . Si certains
processus de stabilisation, de maintien de l'ordre ressortissent la
pression ou l'influence sociale, celle-ci est aussi l'uvre dans les
phnomnes de diffrenciation et de changement dans la mesure o ils
obissent des actions organises en vue de leur accomplissement. Le
double aspect statique et dynamique de l'influence doit tre
soulign au dpart de son analyse; nous y reviendrons. Enfin la notion
de matrise, de domination nous parat tre fondamentale car elle seule
permet de distinguer d'une part entre les interactions qui produisent de
l'influence et celles qui concernent la rsolution de problmes, et d'autre part la recherche d'une association entre ego et alter en vue de provoquer un changement dans une direction souhaite et l'tablissement
d'un simple lien coopratif ou comptitif.
Abordant maintenant l'examen des fonctions de l'influence, nous
passons du domaine psychologique celui de la sociologie car c'est la
socit, ce sont les groupes sociaux qui modulent ce phnomne, lui
assignent ses buts, c'est--dire prcisent son contenu.
On s'est d'abord intress la formation des normes : Sherif, dont
c'est l'objet de recherche essentiel, a voulu mettre en vidence l'intervention des normes dans les phnomnes perceptifs que l'on considrait, avant lui, comme relevant uniquement de la psychologie individuelle. Il a montr que des individus, placs dans une situation sociale
o ils ont juger un stimulus, tendent constituer une norme commune, et que le jugement de l'individu plac ensuite dans une situation
isole reproduit en grande partie la norme commune. Nous examinerons plus loin la porte des tudes de Sherif; qu'il nous suffise pour
l'instant de retenir sa conception de la formation des normes comme
but de l'influence. Le fait est important puisqu'il permet, selon Sherif,
de passer de la psychologie individuelle de nombreux phnomnes
sociaux.
La socialisation de l'individu constitue la deuxime fonction reconnue l'influence. Il s'agit ici des raisons ou des circonstances qui
permettent l'individu de rechercher la prsence d'autrui ou qui l'y
obligent. Festinger a dfini de cette manire l'intrt port aux phnomnes d'influence mais il ne s'en est pas occup directement. Sa

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proccupation se situe, ou plutt se situait essentiellement dans le domaine de la comparaison sociale ou de [145] la communication. Toutefois sa perspective a inspir trop de recherches pour qu'on la tienne
sous silence. Lon Festinger constate que tout individu aspire l'exactitude dans ses capacits ou dans ses jugements. Il est des cas o se
trouve d'emble garantie la correction des jugements formuls sur soi
(on peut aisment mesurer certaines aptitudes physiques ou intellectuelles) ou sur l'environnement (un jet de pierres sur une vitre suffit
assurer que le verre se casse). Point n'est besoin alors de recourir
autrui pour s'en assurer. Par contre, certains types de jugements sont
plus incertains : dans les jugements d'opinion, par exemple, la certitude des propositions que l'on est amen mettre est dlicate tablir;
il se peut aussi que l'on doute de jugements ports sur un objet extrieur, faute d'informations suffisantes, ou d'instruments d'approche
adquats. Dans ces cas, l'individu est pouss rechercher l'avis du
groupe, s'intgrer l'unit sociale, accepter ses conventions, qui
sont pour lui autant de points de repre. D'o la ncessit de communiquer davantage avec ces dviants afin de les convaincre d'adhrer aux vues du groupe. On peut mme considrer la socit comme
une immense machine assimiler ou annuler les tendances non
conformistes de manire dsamorcer toute possibilit de dsquilibre ou de conflit. Y contribuent toute ducation, toute institution politique.
La fonction de contrle social rsume en un sens toutes les autres.
On estime juste titre qu'un groupe, pour maintenir son intgrit, doit
pouvoir canaliser, prvoir et accorder le comportement de ses membres. C'est pourquoi, au moyen de certaines conventions, rgles ou
sanctions, il fixe des limites l'action de chacun et surveille celles-ci.
Dans un sens, et plus directement, l'influence est un processus qui assure l'quilibre de l'ensemble social. Plus profondment, elle garantit
mme l'quilibre de l'individu que ne satisfait gure la solitude : l'isolement ou le manque de prise sur l'environnement le conduisent
souhaiter son intgration la communaut humaine. On comprend
alors que la psychologie sociale se soit penche non sur la source d'influence et ses motivations mais sur les raisons qui poussent un individu ou un sous-groupe tre influenc. On peut rpondre que l'individu, ne pouvant subsister seul, a besoin des autres. Mais si un groupe
cherche exercer un contrle social, quelles sont les circonstances qui

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font accepter le contrle par les individus ? La plupart des recherches


des vingt dernires annes se sont proccupes exclusivement de
l'analyse de ces circonstances, soit de la conformit et de ce qui la
rend possible. Certes on a tenu compte des phnomnes de rsistance
aux pressions conformistes, de leur dtournement par la complaisance , - l'acceptation purement externe des opinions majoritaires du contraste entre l'adhsion publique et l'adhsion prive aux normes,
etc... Toutefois le contrle social, la facilitation de celui-ci et ses limites demeurent au centre de la problmatique. Les recherches les plus
importantes l-dessus ont t celles d'Asch, de Deutsch et Gerard, de
Kelley et de Milgram.
Une cinquime fonction de l'influence serait d'tre un instrument
d'change. L'individu, dans son rapport avec autrui, cherche attirer la
[146] bienveillance de celui-ci. Certains individus, certains sousgroupes ont besoin d'tre approuvs socialement. Un moyen d'obtenir
l'approbation d'autrui, de retenir son attention ou d'entrer dans ses
bonnes grces, consiste se laisser influencer par lui, adhrer ses
opinions. La participation au processus d'influence rpondrait donc
la ncessit affective de se trouver dans un contexte motionnel avec
ceux que nous valorisons ou ceux dont nous dsirons la faveur. Cet
aspect de l'influence a surtout t envisag par Jones.
On peut objecter que ces fonctions sont redondantes et qu'elles
renvoient les unes aux autres, mais la prcision exigeait ce dploiement. Il nous permet d'examiner la problmatique, les points saillants,
l'angle d'attaque de recherches trs diffrentes quant un mme processus. Plutt qu'une redondance, il faut y voir une convergence vers
le problme, le thme unique, l'objet vritable de l'tude sociale de
l'influence. Ce qui importe est vident : c'est le rapport entre individu
et socit, entre les parties d'un groupe et l'ensemble de celui-ci. Pour
ceux qui tudient l'influence, il s'agit de savoir comment l'individu vit
en socit, comment il recherche ou vite son contrle, comment la
socit carte le danger potentiel reprsent par l'existence d'individus
et de sousgroupes en vitant, prvenant ou assimilant les idiosyncrasies et les conflits latents : il leur faut dcouvrir les mcanismes qui
permettent les actions, expliquer le comportement qui les accompagne
et faire la taxinomie des situations et des comportements. Pour y arriver, ils sont tenus d'envisager le rapport de l'individu et de la socit
sous des angles diffrents, dans des contextes divers, d'o la multipli-

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cit des fonctions mises jour. En outre, des orientations normatives,


thiques et politiques sous-tendent leur dmarche. Les prtendues objectivits ou froideur scientifiques sont subordonnes ici bien des
prsupposs sur la nature humaine. Si certains recherchent essentiellement ce qui permet la socit de conserver son quilibre, de soumettre l'individu ou de l'aider chapper l'anxit de l'isolement,
d'autres veulent montrer que l'individu n'est pas un objet modelable et
manipulable et explorent donc les voies de la rsistance aux tentations
et aux tentacules du conformisme.

5.1. Deux modles du processus


d'influence sociale
5.1.1. Pourquoi commencer
par la prsentation des modles ?
Retour la table des matires

Le processus d'influence sociale se manifeste travers des phnomnes multiformes et souvent diffus dont l'abord n'est possible aux
psychologues qu'en introduisant un ordre, en y oprant une slection.
Au cours de ce travail d'organisation, les chercheurs ont ncessairement recours quelques principes gnraux qui dlimitent la rgion
du rel sur laquelle leur intrt se fixe. Pris ensemble, ces principes
constituent une sorte de [147] modle gnral qu'on ne saurait cependant considrer comme une thorie, dans la mesure o il peut s'tayer
sur des thories diffrentes, voire contradictoires sans pour autant tre
remis en cause. On saisira mieux le rapport modle-thorie auquel
nous faisons allusion, en prenant l'exemple du modle qui aborde le
comportement comme rponse un stimulus et se rvle susceptible
de plusieurs traitements thoriques allant du behaviorisme la psychologie de la forme. De manire analogue, le modle du dveloppement gntique - diffrent du prcdent - ressortit plusieurs thories : la thorie psychanalytique, celle du structuralisme gntique de
Piaget, celle du dveloppement de Wallon, etc...

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Pour ce qui est de l'influence, les psychologues ont labor des


modles de ce genre que nous commencerons par exposer, car ils
permettent de prciser l'orientation gnrale des approches qui dborde les phnomnes particuliers auxquels elles s'appliquent, comme
d'lucider les problmes qu'elles tentent de rsoudre et les prsupposs
sociaux qui les justifient. Les diverses laborations conceptuelles correspondant ces modles seront mentionnes chemin faisant de sorte
qu'apparaissent en clair leurs dterminations par le cadre thorique
dans lequel elles s'inscrivent. Eussions-nous limit notre examen ces
seules laborations conceptuelles, leur fondement et chapp au lecteur.

5.1.2. Le modle de la rduction des incertitudes


Retour la table des matires

La psychologie sociale moderne, difie principalement par nos


collgues amricains, a conu le processus d'influence avant tout
comme un processus de rduction des incertitudes. Ce faisant, elle
s'est proccupe de rpondre deux questions :
* comment et pourquoi un groupe cherche-t-il imposer ses
vues un individu ou un sous-groupe ?
* comment et pourquoi un individu (ou un sous-groupe) adopte-t-il les opinions de ses pairs (ou de son groupe) ?
Toute une srie de propositions forment le contexte dans lequel on
s'est efforc d'claircir ces problmes, propositions que nous allons
examiner dans le dtail.
5.1.2.1. LINFLUENCE INTERVIENT DANS LES SITUATIONS D'INTERACTION SOCIALE MARQUES PAR
L'ASYMTRIE DES PARTENAIRES. Les individus ou sousgroupes exerant l'influence sont toujours vus comme appartenant
une majorit, reprsentant une autorit ou possdant une comptence

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suprieure la moyenne. La minorit, l'individu ne sont envisags


qu'en tant que cible ou rcepteur de l'influence. Cette direction privilgie une fois postule, il s'ensuit que seul le premier terme de
l'change est actif, le second se trouvant rduit une passivit totale.
Ainsi limit, l'individu (ou le sous-groupe) minoritaire ne semble
avoir d'autres choix que l'acceptation ou le rejet de [148] ce qui lui est
suggr ou impos par la majorit ; en cas de rejet, les seules positions
qu'il est libre d'occuper dans le rapport social sont la dviance ou l'indpendance, assorties des sanctions d'isolement de lapart dugroupe ou
de ses pairs. Eu gard aux exigences du groupe, la passivit, conformiste, prend une coloration positive et l'activit une coloration ngative. Faute de se soumettre, le retrait, la rsistance sont les seules issues
permises, et non la remise en cause des prescriptions du groupe, la
constitution de nouvelles normes.
5.1.2.2. LE BUT DE L'INFLUENCE EST, ESSENTIELLEMENT ET DANS TOUS LES CAS, L'TABLISSEMENT ET LE
RENFORCEMENT DU CONTRLE SOCIAL. En effet, on estime que c'est seulement grce une forme ou une autre de contrle
social que les individus peuvent accomplir une action concerte ou
constituer un groupe (Hare, 1965, p. 23). Partant, toute l'attention
des chercheurs va se localiser sur la manire dont les groupes prservent leur cohsion, et sur la manire dont la socit prserve l'intgrit
des leviers qui commandent le mouvement de convergence de ses parties vers des normes ou des opinions juges lgitimes ou de bon sens.
L'orientation des attitudes et des comportements vers les positions
qu'a adopte la majorit ou l'autorit, grce ceux qui dtiennent ressources et pouvoirs, devient alors le nerf de toute action collective.
L'existence de divergences ou d'alternatives dviantes constitue, cet
gard, un obstacle. Ds lors que se manifestent, sous forme positive,
des divergences ou des comportements dviants, des pressions pour
les rduire, rtablir l'quilibre menac se dveloppent leur tour. Par
ailleurs, pour prvenir toute closion ou augmentation des incertitudes
qui, dans le groupe seraient dues une pluralit d'opinions ou la prsence de points de vue extrmes, s'labore un travail qui constamment
rsorbe le moindre signe de dviance. Les individus qui dirigent le
groupe ont mission de dfinir la ralit valable pour tous, le caractre
correct ou incorrect d'une pense ou d'un acte, et d'exclure la possibili-

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t d'une dfinition diffrente. L'tablissement de l'quilibre d'une part,


la rsorption de la dviance de l'autre, sont les deux facettes du
contrle social, les origines des pressions qui s'exercent en vue de son
maintien.
5.1.2.3. LES RAISONS POUR LESQUELLES ON EXERCE,
RECHERCHE OU ACCEPTE L'INFLUENCE ONT TOUJOURS RAPPORT L'INCERTITUDE. Pour le groupe, sa majorit, son leader, tout cart met en pril, comme nous venons de le voir,
la cohrence des comportements qu'il prescrit, des normes qu'il dicte.
L'influence vise liminer les incertitudes menaant son identit, son
intgrit. Pour l'individu ou la minorit, c'est son incapacit dterminer les contours d'un objet, qui l'incite s'appuyer sur l'avis de ses
semblables. L'incertitude individuelle peut avoir une source interne ou
une source externe. La premire rside dans l'anxit, le manque d'information, [149] d'exprience ou de confiance, etc... La seconde est
fonction du degr d'ambigut de la ralit, des objets, des vnements, etc...
Se fondant sur ces diverses descriptions de l'incertitude, on a tenu
pour assur et tabli par de nombreuses dmonstrations que :
a) la pression du groupe vers l'uniformit s'accrot proportionnellement aux divergences qui s'y manifestent;
b) le conformisme d'une personne est d'autant plus grand qu'elle est plus incertaine (par anxit, manque d'information ou
de confiance, etc ... );
c) l'influence exerce est d'autant plus efficace que le stimulus
ou l'objet propos duquel elle joue est moins structur.
Ces processus s'expliquent par un mcanisme relativement simple
en vue d'viter l'incertitude inconfortable pour le fonctionnement individue1 ou collectif, les membres d'un groupe sont amens accueillir les informations fournies par autrui, agir conformment ses indications, se soumettre ses injonctions.

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213

5.1.2.4. LES EFFETS DE L'INFLUENCE, LA DIRECTION


DANS LAQUELLE LES INCERTITUDES SONT RSOLUES,
SONT DTERMINES PAR LA DPENDANCE. Celle-ci est,
pour employer un terme technique, la variable indpendante majeure
ou la source de l'influence. Dans toutes les tudes connues, on a cherch analyser son impact quantitatif ou qualitatif. L'importance accorde la variable dpendance a ses raisons au plan de la thorie.
Considrer les phnomnes d'interaction du point de vue des normes qui s'en dgagent conduit parler de dpendance. En effet, certains systmes de comportement dterminent des rponses relativement analogues face l'environnement physique et social. Cette unanimit confirmant les choix assure ainsi une rduction de l'anxit latente et la cohsion du groupe, d'o le privilge dont jouit ce systme
de rponse. Il devient la norme qui sert dfinir les types de sanctions
ncessaires la cohsion. Les membres du groupe qui ne partagent
pas ce systme de comportement - privilgi dans la mesure o il appartient la majorit - ne peuvent alors plus modifier le consensus
majoritaire ainsi constitu dans le sens de leur propre systme de
comportement. La norme acquiert une force coercitive qui raidit l'interaction par le simple mcanisme de sa validation. Cependant, lorsque
la rigidit de la norme accentue la divergence des systmes de comportement, les deux sous-groupes se trouvent dans une situation de
tension intense, et la norme majoritaire tend implicitement se dfinir
en terme de normalit, tandis que le systme de comportement minoritaire est considr comme dviationniste. La dpendance des minoritaires s'explique alors par la tendance au maintien du statut. En effet,
s'opposer la norme peut exclure dfinitivement du groupe. Mais la
minorit doit en mme temps conserver l'intgrit de son systme de
comportement. On comprend alors aisment que la rduction de tension quant la dpendance se situe seulement au niveau de la satisfaction d'une des tendances aux dpens de l'autre. Lorsque la norme
[150] est trop rigide pour permettre la prsence d'lments dviants,
les individus minoritaires doivent touffer leurs besoins d'intgrit
pour ne pas perdre l'approbation des autres. Parce que l'intensit du
besoin d'approbation est en troite relation d'une part avec l'importance du groupe (Festinger, 1952) et d'autre part avec la pertinence de ses
objectifs (Schachter, 1951), la dpendance dtermine l'intensit de la
pression sociale. Lorsque les membres minoritaires sont placs dans

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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une situation o l'approbation sociale est vitale, ils n'ont pas d'autre
issue que la soumission la norme. Nous sommes donc ici contraints
d'analyser le processus d'uniformisation en terme de soumission la
pression sociale, ce qui a pour consquence immdiate une focalisation conceptuelle sur le conflit intra individuel induit par la prsence
de deux besoins fondamentaux, d'o le schma explicatif suivant (Fig.
3) :

Une autorgulation s'instaure au niveau de ce mcanisme dans la


mesure o la soumission la norme majoritaire a pour effet l'apparition de l'approbation sociale. La satisfaction de ce besoin rduit le
conflit intra individuel tout en augmentant la dpendance de la minorit l'gard de la majorit.
Les implications de ce schma s'expliquent tout d'abord par l'analyse du processus d'uniformisation selon la conception traditionnelle
du pouvoir. la notion de dpendance, en effet, sont lis des concepts
semblables ceux qui ont permis d'expliquer les relations de domination :

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Diffrences d'aptitudes;
Diffrences de statut dans le systme social;
Dpendance

Degr d'anxit, d'inscurit, dincertitude;


Diffrences de lgitimit;
Besoin d'approbation sociale;
Capacit diffrentielle de rcompense et de sanction.

Ainsi attribue-t-on la mme source les effets dus l'exercice de


l'influence ou du pouvoir.
[151]
travers cet ensemble de propositions on relvera la tendance
supposer que toute forme d'influence conduit la conformit et que
celle-ci est le seul rsultat des interactions sociales o se reprent des
processus d'influence. Cette manire de considrer les choses a plusieurs consquences. D'une part, l'individu n'est pris en considration
que pour autant qu'il s'efforce de rpondre des questions comme :
Devrais-je suivre le groupe ou rester sur ma position ? Comment
viter d'tre en dsaccord avec le groupe ? Quels avantages puis-je
esprer du groupe ou du leader en contrepartie de ma soumission ? .
D'autre part, on ne cherche lucider que les points suivants :
a) quelle est la nature des facteurs individuels et sociaux qui
conduisent le dviant cder aux pressions du groupe ?
b) quel est le rle jou par les pressions l'uniformit dans
l'quilibre de l'individu et du groupe ?
c) de quelle manire le contenu ou la structure des normes ou
des stimuli sociaux dterminent-ils le mouvement des membres du groupe vers la majorit ou l'autorit ?

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En bref, l'ensemble du modle est orient vers la description et


l'analyse de la conformit. En cela, nous avons pu dire qu'il y avait un
biais et nous remarquerons au passage que ce biais, cette orientation
privilgie vers la conformit, est prsente, de faon relativement gnrale, dans les constructions conceptuelles de la psychologie sociale.

5.1.3. propos de quelques difficults


Retour la table des matires

Le modle que l'on vient d'exposer a inspir la plupart des recherches connues dans le domaine qui nous occupe. Il est en accord avec
l'exprience commune et on ne voit pas comment il aurait pu tre diffrent, tant donn les questions auxquelles il tait cens rpondre.
Cependant, on se prend douter de sa gnralit, de la pertinence des
questions poses, de son adquation la ralit, ds lors qu'on y regarde de plus prs. Tout d'abord, il y a le fait que, dans la vie sociale,
les individus, les sous-groupes se demandent comment faire pour inciter les groupes suivre leur faon de voir et de se conduire, et essaient
d'entraner la majorit avec eux. Les modifications de normes et les
innovations, dans de nombreux secteurs de la socit, comme l'art, les
sciences, l'conomie, sont le rsultat d'un travail d'influence, travail
qui veut tre efficace, mme si les personnes, les sous-groupes qui
l'accomplissent n'ont aucun avantage du point de vue du statut, de la
comptence, etc... Bien plus, dans toutes les socits mais surtout dans
celles qui sont animes par le changement, la dviance, l'exploration
de nouvelles ides, de nouveaux procds, est encourage, malgr leur
caractre menaant; ils permettent aux membres du groupe de s'ouvrir
une voie vers les ressources matrielles et spirituelles qui leur taient
refuses. Le modle expos plus haut exclut thoriquement toute possibilit d'tudier de tels phnomnes et procde [152] comme s'ils
n'avaient aucune comptence ou n'existaient pas. Ensuite, il convient
de reconsidrer l'importance accorde l'incertitude. Si l'on s'en tient
au schma propos, une personne accepte ou recherche les opinions
des autres personnes ou du groupe, uniquement lorsqu'elle a des doutes concernant ses propres opinions ou lorsqu'elle a besoin de structurer un environnement relativement ambigu. L encore, la perspective
est unilatrale. De nombreux exemples dans l'histoire ou dans la vie

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quotidienne nous montrent que certaines personnes ou fractions d'un


groupe recherchent le consensus social, l'adhsion des autres, parce
que, au contraire, elles n'ont aucun doute, parce qu'elles croient tre
dans le vrai et que cette vrit leur semble partage, ou devoir l'tre.
Inversement, des personnes ou des fractions de groupe - et ceci est
vrai en sciences, en art, en politique - mme si elles ont des perspectives claires, des convictions enracines, sont amenes considrer,
volontairement ou involontairement, les arguments ou les comportements qui leur sont opposs ou sont contraires aux leurs, etc... Certes,
elles deviennent incertaines, mais l'incertitude, dans ce cas, n'est pas
une donne de dpart, mais le rsultat de l'influence exerce par les
autres. Enfin, le choix de la dpendance en tant que source d'influence
prsente beaucoup d'inconvnients. Il limine, nous venons de le voir,
toute possibilit d'action sur le groupe manant d'individus ou des
sous-groupes, placs dans une situation dfavorable du point de vue
des sanctions, des rcompenses, de l'autorit, etc... Ce qui est manifestement contraire la ralit. Et l'histoire contemporaine nous a bien
instruit sur ce chapitre, notamment dans l'universit o les minorits
agissantes ont eu le pas sur les majorits silencieuses . Mais mme si on laisse cet aspect empirique de ct, on est en droit de se demander d'o vient cette dpendance, quelle est son origine. Prenons un
exemple concret. Supposons une personne ou un groupe qui s'en rapportent quelqu'un en tant qu'expert, en tant qu'autorit : un psychanalyste, un conomiste, un psychologue exprimental, un musicien
pop , etc... Ils accordent beaucoup d'importance son avis, son
comportement et s'y conforment. Toutefois, avant de se soumettre
une telle relation de dpendance, la personne ou le groupe ont d tre
persuads que le psychanalyste est plus scientifique ou plus efficace
que la psychiatrie classique, que la psychologie exprimentale est plus
scientifique que la psychologie clinique, que la musique pop est
plus en accord avec la sensibilit de l'poque que la musique de jazz,
etc... En d'autres termes, pour qu'il y ait dpendance par rapport une
autorit ou une comptence, pour que celle-ci agisse, il est indispensable que la personne ou le groupe aient t influencs auparavant, par
des moyens diffrents, sans le secours de celui avec qui s'tablit la
relation de dpendance. Or, il est impossible de considrer comme
tant la cause d'un phnomne ce qui est, par ailleurs, son effet. Nous
pourrions citer bien des exemples de ce type. Mais limitons-nous l
pour dgager l'essentiel de notre dmarche : la constatation que la d-

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pendance ne peut recevoir le statut de facteur dterminant dans le processus d'influence et que, malgr les apparences, les preuves avances
en sa faveur ne prsentent pas un caractre indiscutable. Arrivs l, il
[153] reste nous interroger sur un point : le bien-fond de l'accent
port sur le conformisme. En effet, qu'on le veuille ou non, la psychologie sociale comme la plupart des sciences sociales, adhre un credo commun : la conformit est une bonne chose, elle est facteur d'intgration pour la socit et la personne. Force, nergies ont t dpenses pour dcouvrir les voies d'accs cet tat heureux. Maintes tudes empiriques et thoriques ont voulu dmontrer que l'individu est
incapable de vivre en paix sans consensus. Mais on n'a pas prouve que
l'individu peut jouir indfiniment de cette paix du consensus. Or, chacun sait que la conformit engendre l'ennui, la strotypie, la rigidit
(Mandelbaum, 1963), la morosit dont parlait un premier ministre
franais. La norme majoritaire est ressentie comme violence par celui
qui ne s'y soumet pas; elle reprsente une source de frustration pour
celui qui s'y range trop fidlement. La socit, le groupe, nos semblables ont tendance moins gratifier les actes de conformisme s'ils se
rptent pour finir par considrer comme un devoir, une dette ce qui
fut au dpart apprci comme digne d'estime, gnreux, ou signe de
bonne volont. Le respect des rgles se retourne contre l'individu qui
en tire d'autant moins de satisfaction qu'il s'y plie plus scrupuleusement (Goulner, 1959). Il est dans l'volution mme des interactions
conformistes de contraindre celui qui souhaite restaurer le niveau initial de sa satisfaction abandonner les normes usuelles et rechercher
de nouvelles normes. Loin d'tre un lment de solidarit et d'quilibre psychologique, le conformisme s'avre, long terme, tre un facteur d'instabilit et de conflit (Littesnen, 1958/9). Dans cet clairage,
l'innovation devient un impratif pour la survie individuelle et collective.
Il et donc fallu qu'approfondissant l'examen des manifestations de
l'influence, on dfinisse aussi bien que le rle lgitime de la conformit, celui des processus d'interaction par lesquels le corps social se protge des effets nfastes de celle-ci. Mais une telle analyse ne pouvait
intervenir tant qu'on adoptait, dans la saisie du phnomne, un cadre
de rfrence troit, fauss, comme nous l'avons soulign auparavant,
par un biais privilgiant la dichotomie conformit ou dviance .

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5.1.4. Les modles de ngociation des conflits


Retour la table des matires

Tous ces doutes et ces rinterprtations des donnes empiriques


nous invitent abandonner l'hypothse que la conformit est la condition de base de l'quilibre psychique et social aussi bien qu' refuser
l'identification du processus d'influence un processus conduisant au
conformisme. Nous sommes ds lors en situation d'esquisser les
contours d'un modle diffrent dont les prsupposs fondamentaux
seraient les suivants.
5.1.4.1. TOUS LES MEMBRES, DU SYSTME COLLECTIF
DOIVENT TRE CONSIDRS EN MME TEMPS EN TANT
QU' METTEURS ET RCEPTEURS D'INFLUENCE.
En d'autres termes, qu'ils soient majoritaires ou minoritaires, possdent ou non de [154] l'autorit ou de la comptence, ils sont actifs,
participent l'tablissement des normes, cherchent modifier rciproquement leurs comportements et leurs opinions. Nous sommes ainsi
amens rpter la conception de la dviance selon laquelle l'individu, le sous-groupe se trouve sous la domination absolue de la majorit, des dtenteurs du pouvoir, dans une attitude de dpendance passive. Nous sommes galement enclins mettre en question l'assimilation de la majorit la normalit et de la minorit la dviance . Nous pouvons fort bien envisager des majorits dviantes et
des minorits conformistes . N'est-ce pas le cas de nombreux groupes religieux ou politiques qui dans le cadre habituel de leur action
s'cartent de ce qu'ils sont supposs faire et de ces minorits ou individus qui les rappellent l'ordre, les incitent l'orthodoxie. En tout
cas, la conception que nous discutons se rvle partielle et unilatrale,
puisqu'elle ne prend en considration que les minorits dpourvues de
point de vue personnel, sans assurance, animes du dsir d'tre acceptes par les autres, intgres dans leur communaut, et nglige les minorits et les individualits actives, fortes de leur bon droit, sres de
leurs vrits qu'elles veulent propager et faire pntrer dans les vues et
les normes du groupe, de la socit globale. La vie politique, artistique
et scientifique, les cas de rformes et de rvolutions si nombreux dans

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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la ralit et l'histoire seraient inconcevables sans l'intervention de ces


minorits, de ces dviants que ne satisfont ni la dissidence ni la rsistance pure et simple et qu'anime le dsir de raliser leurs idaux, faire
partager leurs systmes de croyance et de pense, lesquels interviennent ds lors comme des alternatives aux systmes existants. Les majorits elles-mmes ne laissent d'ailleurs pas de se demander, dans
bien des circonstances, si les conceptions minoritaires ne favoriseraient pas l'volution bnfique du groupe. La symtrie des changes
d'influence est, au-del des cas concrets, une exigence thorique de
l'tude de phnomne.
5.1.4.2. Si le contrle social est assurment un des buts de l'exercice de l'influence, qu'il ne soit pas le seul est chose vidente : le changement social est galement un but important.
Quotidiennement, les partis politiques, les organisations culturelles
et conomiques, les individus entreprennent de modifier les codes sociaux, les conditions dans lesquelles nous vivons, pensons et agissons.
Dans tous les cas, travers des efforts isols ou coordonns, les agents
sociaux, qu'ils soient ou non membres de la minorit, exercent une
pression sur la socit ou le groupe pour l'inciter se transformer; ils
font galement pression sur chaque individu en l'enjoignant de se rallier un nouveau mouvement intellectuel, politique ou mme simplement une mode. L'innovation s'panouit dans une atmosphre empreinte de son attente. La nouveaut a plus de chance de prendre place
si elle correspond une aspiration des membres de la socit que si
elle surgit de faon inopine et sans signes avant-coureurs... Il existe
d'ailleurs dans certaines socits une tradition d'attente du changement
(Barnett, 1953, p. 56). Le renouvellement des normes et des institutions sociales entrane une refonte des relations [155] interindividuelles et concurremment une mergence de nouvelles modalits d'action,
de communication et mme de nouveaux leaders. Point n'est besoin
d'insister l-dessus pour dmontrer que ce changement social est autant une fonction de l'influence que ne l'est le contrle social et qu'
ct de la conformit, l'innovation doit entrer comme un lment essentiel dans notre cadre d'analyse.

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5.1.4.3. LE STYLE DE COMPORTEMENT DE CELUI QUI


PROPOSE UNE NORME A UN GROUPE, LUI OFFRE LA SOLUTION D'UN PROBLME ET LA SOURCE PRINCIPALE
DE RUSSITE DANS L'CHANGE D'INFLUENCE. En d'autres
termes, ce n'est pas l'autorit, la majorit, la comptence ou toute
forme de dpendance que l'on doit attribuer la modification du champ
psychosocial, la convergence des opinions, mais l'organisation, la
rhtorique du comportement, pour ainsi dire. Sa signification jouerait un rle dcisif pour les partenaires de l'change social, en particulier pour ce qui est de la consistance du comportement qui, ressentie
comme un indice de certitude, comme l'expression de la dcision de
s'en tenir un point de vue, de l'engagement dans un choix cohrent, a
une force d'impact que l'on ne peut rapporter ni une diffrence d'aptitude ni une dpendance explicite. Les causes de l'impact de ce style
de comportement particulier sont reprables dans le rapport entre les
processus d'influence et la matrise de l'environnement, matrise qui
pourrait tre associe aux phnomnes d'attribution. Il nous faut supposer que chaque individu ou chaque groupe, pour garder l'emprise
sur l'environnement matriel et social, l'organise et assure la connaissance qu'il en a. Dans cette entreprise, l'individu et le groupe s'adaptent la ralit, font des prdictions son propos, et contrlent leur
devenir en distinguant les conduites ou les vnements variables,
phmres de leur fondement invariable et permanent; il introduit des
squences causales, temporelles l o tout pourrait sembler fortuit et
arbitraire. Quand nous rencontrons quelqu'un, nous n'avons d'autres
moyens pour communiquer et nous conduire avec lui efficacement
que d'extraire d'innombrables impressions quelques traits dominants
comme des intentions, des sentiments, des catgories d'appartenance,
des aptitudes, etc... De mme les objets donnent-ils lieu des oprations similaires de comparaison, de classification, slection des stimulations qui servent caractriser des dimensions telles que taille, couleur, vitesse ou valeur d'usage. Que nous ayons faire des personnes
ou des objets, il faut que s'engage un processus d'infrence ou de
perception des dispositions ou des proprits de notre univers de vie.
Heider (1958) a dfini les conditions qui permettent cette diffrenciation du champ social et physique; il dcrit ainsi la manire dont la personne l'arme de traits et dimensions stables quand elle doit affronter
les entits (personnes ou objets) qui le meublent :

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a) la prsence suppose d'une cause entrane la discrimination


de l'existence d'un effet ; son absence celle de l'inexistence
du dit effet;
[156]
b) la raction cet effet, produit par une personne ou un objet,
quelle que forme qu'il prenne, reste identique;
c) pour un mme effet, la rponse donne est en accord avec
celles des autres personnes, dans les mmes circonstances.
En bref, la prsence d'un caractre distinctif, la consistance travers le temps et les modalits d'apparition, le consensus sont les quatre
critres qui autorisent la sparation des proprits phnotypiques et
gnotypiques et la validation des informations enregistres leur propos (Kelley, 1957). Allons plus loin : on remarquera que la consistance joue un rle dcisif dans le processus de dcouverte et d'organisation des informations fournies par l'environnement. Ce rle correspond soit une consistance interne, intra individuelle (consistance
travers le temps et les modalits dans le langage heiderien) soit une
consistance externe, interindividuelle, sociale (le consensus). Il ne fait
pas de doute que nous sommes en prsence de deux clairages d'une
mme chose, car la consistance travers le temps et les modalits est
une sorte de consensus que chacun tablit entre ses divers actes cognitifs et le consensus une forme de consistance impose ou souhaite
entre des jugements ou des opinions exprims par diffrents individus.
Chacune de ces consistances rduit la variabilit des rponses. Cette
rduction est l'indicateur le plus courant et le plus visible d'un modle
de conduite grce auquel se dgagent les proprits pertinentes, et
sont valides les dimensions invariables de l'environnement et les
normes qui rglent notre conduite son gard. Du moins telle est
l'impression produite par la rduction de la variabilit et la signification qu'il a pour nous.
Les rsultats des expriences de Asch confirment pleinement ces
conjectures. Ils montrent effectivement que ce n'est pas le nombre, la
majorit qui expliquent le conformisme de l'individu minoritaire, mais
la consistance des rponses du groupe. La substitution du style du

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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comportement la dpendance en tant que source d'influence conduit


deux sries de consquences. En premier lieu, et c'est la consquence la plus vidente, une minorit, un individu ou un sous-groupe, peut
modifier les opinions ou les normes d'un groupe, d'une majorit, quel
que soit son statut social, pourvu que, toutes choses tant gales par
ailleurs, l'organisation de ses actions, de l'expression de ses opinions
et ses jugements obisse aux rgles que l'on vient d'exposer. La
deuxime consquence ressortit davantage au niveau conceptuel. Dans
le modle prdominant actuellement, les variables auxquelles on a
recours - toutes lies la dpendance - sont des variables instrumentales, soit parce qu'elles se rfrent un tat objectif - anxit, pouvoir,
affiliation - soit parce qu'elles tablissent un rapport direct entre le
stimulus et la rponse. Le style du comportement peut sembler, par
certains cts, appartenir une famille de variables instrumentales : la
dfinition que nous venons de donner de sa consistance en fournit
l'exemple. Toutefois, nous ne nous sommes pas contents de remplacer, dans l'analyse du processus d'influence, une srie de variables instrumentales par une autre, nous avons [157] surtout substitu leur
dimension instrumentale une dimension symbolique. La signification
qu'un systme de comportement revt aux yeux des partenaires sociaux est en effet dcisive; elle a plus de poids que l'information
change propos de paramtres physiques de la situation d'interaction. Nous pouvons nous en convaincre en nous rapportant une exprience de Serge Moscovici et Patricia Nve (1971).
Dans la vie courante, il n'est pas rare d'observer qu'une personne
adhre plus fortement aux ides ou aux opinions avances par une autre quand celle-ci se trouve absente; de mme, dans le domaine des
ides nouvelles, on peut constater bien souvent que les novateurs n'ont
un impact rel et n'exercent une influence dcisive qu'aprs leur mort.
Jusqu' ce jour, des phnomnes si gnraux n'ont, semble-t-il, pas t
tudis et ils n'ont de ce fait pas t expliqus. A priori, il semble ressortir de ces observations que la fixation ses propres jugements ou
opinions est attache l'ventualit de devenir ou de paratre dpendant d'autrui; par contre, quand ce risque est cart, quand autrui s'absente, on peut plus librement disposer des jugements ou opinions qu'il
avait mis.
Supposons en effet qu'une personne se soit form une opinion ou
un jugement propos d'un objet ou d'un stimulus. Elle s'attendra nor-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

224

malement ce que toute autre personne ait propos de cet objet ou


stimulus des jugements similaires. S'il n'en est pas ainsi, si cette autre
personne exprime un point de vue divergent, alors un conflit natra. Il
revtira une signification particulire et sera d'autant plus intense que
ce point de vue divergent sera soutenu de manire consistante. En fait
ce conflit prsente deux aspects, cognitif et interpersonnel. D'une part,
l'existence de deux rponses divergentes propos d'un mme objet ou
d'une mme ralit est peu soutenable; il cre donc chez le sujet une
incertitude sur la validit de ses propres rponses, d'autre part, chacune des rponses est marque socialement comme propre et
trangre . Au cours de l'interaction, les jugements mis de part et
d'autre ne sont pas purement et simplement des informations physiques, mais ils expriment dans leur dynamique chacune des parties en
prsence. Ce type de conflit s'intensifiera lorsque le partenaire se
maintiendra fermement sa position, semblera affirmer son individualit et ne faire aucune concession, c'est--dire restera consistant. Au
niveau cognitif, le sujet a la possibilit de rsoudre son incertitude en
tendant vers la position de l'autre; cependant, le conflit qui existe au
niveau interpersonnel et qui s'intensifie mesure que l'interaction se
droule, vient contrecarrer cette tendance, car la consistance du partenaire apporte une dimension manifeste, une volont de ne rien concder. Adopter son opinion signifierait alors lui cder, tre influenc.
Dans ces conditions, la seule issue, qui reste au fur et mesure que
l'interaction se droule, c'est de rester fix sa position, d'essayer d'en
accentuer les carts, de polariser. Le conflit interpersonnel est de la
sorte rsolu, chacun a ses propres rponses et les diffrences de jugements peuvent tre justifies comme parfaitement arbitraires. Par
contre, si au cours de ce type d'interaction, le partenaire vient s'absenter, alors le sujet se sentira plus libre d'accepter ses jugements ou
opinions. Par rapport la situation [158] prcdente, marque par le
conflit interpersonnel, le conflit cognitif est ici prvalent puisqu'il
existe toujours deux rponses divergentes pour un mme objet. Mais
cette fois, les rponses de l'autre peuvent tre prises en compte par le
sujet du fait qu'elles ne sont plus attaches un autrui; elles revtent
un caractre plus objectif . Dans ces conditions, l'autre n'a plus de
raisons d'apparatre au sujet comme un agent d'influence auquel il faut
rsister; il devient un informateur potentiel : tenir compte de ses jugements ne peut plus apparatre comme une soumission ou un indice
d'incomptence. Les observations et les remarques prcdentes ont

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

225

conduit les auteurs raliser une exprience afin de les confirmer. Ils
ont montr que, si un agent d'influence, qui exprime un point de vue
divergent de manire consistante reste prsent pendant toute l'interaction, le sujet aura alors tendance s'en loigner, polariser et se
considrer comme une cible d'influence; par contre, si cet agent d'influence s'absente, le sujet aura tendance se rapprocher de sa position
et la considrer comme une information.
Les sujets devaient estimer le dplacement d'un point lumineux,
selon le dispositif classiquement utilis par Sherif : ils sont plongs
dans l'obscurit la plus complte, sans aucun repre perceptif possible.
Une lumire s'allume durant quelques secondes, une distance de
quelques mtres. Le point lumineux est immobile, mais en fonction
d'une illusion d'optique : l'effet autocintique, le sujet a l'impression
qu'il se dplace. Chaque sujet passait l'exprience en compagnie d'un
compre. Aprs une courte phase de familiarisation avec la tche,
dans une premire phase exprimentale, les sujets nafs et les compres donnaient individuellement et par crit vingt-cinq valuations. Au
cours de la seconde phase, la phase d'influence, les sujets inscrivaient
et communiquaient oralement leurs valuations, durant cinquante essais. Alors que le sujet naf parlait toujours le premier, le compre
donnait systmatiquement des jugements plus levs, entre dix et
quinze centimtres, suivant un ordre alatoire. La manipulation centrale portait, au niveau de la troisime phase, sur le retrait de la source
d'influence : dans les groupes exprimentaux, au quarantime essai de
la seconde phase un appel fictif par interphone permettait au compre
de quitter la salle, tandis que, dans le groupe tmoin il y restait jusqu'
la fin de l'exprience. Un questionnaire post-exprimental permettait
de mettre en vidence les perceptions diffrentielles de la dpendance
et de l'influence que nous nous attendions trouver dans les deux
conditions exprimentales.
Les rsultats sont calculs d'une part au niveau des valuations du
dplacement du point lumineux, d'autre part au niveau des rponses au
questionnaire post-exprimental. Ils confirment les prdictions quant
l'effet de la prsence ou du retrait de la source d'influence.
D'une part, les valuations fournies par le groupe tmoin s'loignent significativement plus de celles donnes par le compre au
cours de la troisime phase que durant la seconde phase. Les sujets
tendent donc polariser du fait de la prsence continue de l'autre.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

226

Pour le groupe exprimental, la tendance est inverse, le retrait du


compre produit une [159] attraction vers ses rponses. Les valuations sont donc plus proches de celles fournies par la source d'influence quand elle s'absente, et plus loignes quand elle reste prsente.
Les tableaux 1 et 2 rsument les ractions l'influence
TABLEAU 1
La phase 2 par rapport la phase 1
Dplacement des sujets
s'approchent

s'loignent

Groupes exprimentaux

10

12

Groupes contrles

11

12

21

24

TABLEAU II
La phase 3 par rapport la phase 2
Dplacement des sujets
s'approchent

s'loignent

Groupes exprimentaux

10

12

Groupes contrles

11

12

11

13

24

Ractions diffrentielles par rapport la phase antrieure. Si la


plupart des sujets ont tendance se rapprocher du compre lors de la
seconde phase, dans la phase suivante, c'est--dire, la phase critique,
on note un comportement diffrentiel : tandis que dix sujets du groupe
exprimental se rapprochent encore davantage, dix sujets du groupe
contrle s'en loignent.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

227

Ainsi, au niveau quantitatif, tous les rsultats vont dans le mme


sens et corroborent largement l'hypothse. Ces donnes sont par ailleurs confirmes par les rsultats au questionnaire post-exprimental
en ce qui [160] concerne la divergence perue des valuations. De
plus les rsultats relatifs au degr de dpendance perue aux intentions
prsumes de l'autre confirment les infrences des auteurs. Les sujets
tmoins ont effectivement tendance percevoir une plus grande dpendance vis--vis de l'autre que les sujets exprimentaux. Enfin, le
type d'intention attribue l'autre en tant que source d'influence diffre pour les deux groupes : les sujets tmoins reconnaissent plus souvent que les sujets exprimentaux le fait d'avoir t influencs.
la lumire de cette exprience et d'autres qui sont exposes dans
ce chapitre, on voit que la signification, l'organisation du comportement qui le dtermine apparaissent tre les facteurs prpondrants
aussi bien dans le maintien du contrle social que dans le changement
des normes, des attitudes ou des jugements collectifs.
5.1.4.4. LES PROCESSUS D'INFLUENCE ONT UNE RELATION DIRECTE AVEC LA PRODUCTION ET LA RSORPTION DES CONFLITS. En effet, toute personne ou fraction de
groupe apporte dans l'interaction avec d'autres personnes ou fraction
de groupe un systme de valeurs et des ractions qui lui sont propres;
elle dispose d'une latitude variable d'accepter le systme de valeurs et
les ractions de ses partenaires. La confrontation de ces systmes qui
se rvlent assez souvent incompatibles comporte le risque de paralyser trs rapidement les relations dans la mesure o chaque partie tend
privilgier son mode de pense, affirmer son propre point de vue
face ceux qui lui sont opposs. Le conflit conscutif un tel affrontement signifierait ds lors la rupture des communications, l'isolement
des participants et leur incapacit d'atteindre au but des changes sociaux dans lesquels ils s'taient engags. Pour viter pareille situation,
ils sont contraints de tenter un rajustement du systme des positions
qui rduise, suspende ou rsolve l'opposition. En fait, si le conflit
semble premire vue un facteur de blocage, il induit ncessairement,
plus ou moins court terme, le changement. Mettre en prsence des
jugements ou des perceptions contradictoires suffit provoquer l'in-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

228

certitude, semer le doute quant aux opinions les mieux tablies.


Point n'est besoin que l'objet soit ambigu, qu'une personne soit anxieuse pour que l'interrogation surgisse. En cet tat, les carts de jugement n'entrent pas seuls en jeu : l'absence de consensus est tout aussi critique. Qu'un des membres du groupe rponde de manire diffrente, adopte une conduite indite et le groupe en entier se sent menac. Les minorits n'ont certes pas beaucoup d'autorit et ne jouissent
pas d'un statut lev; elles possdent cependant un pouvoir, vrai dire, immense : celui de refuser ou nier le consensus social. Si elles l'utilisent sans qu'on puisse les exclure du groupe, comme c'est le plus
souvent le cas, alors la table des valeurs communes perd de sa force et
de sa lgitimit, doit tre remanie selon des lignes nouvelles recevables par tous. La restauration du consensus intra ou interindividuel
suppose une ngociation entre les partis intresss. Ngociation et influence, dans la mesure o elles aboutissent un rsultat semblable,
s'avrent des phnomnes troitement connects. S'il en est ainsi, on
doit [161] s'attendre ce que chaque forme d'influence corresponde
une manire d'aborder le conflit social dont l'volution suit une direction inflchie par la consistance du comportement (Fig. 4).

Pour n'tre que brivement esquisss, les contours de ce modle


manquent sans doute de fermet. Bien plus, nous sommes contraints,
dans le cadre d'un manuel, de passer sous silence nombre de ses implications. Nous voudrions cependant accorder la place qu'elle mrite
l'une d'entre elles, savoir : le processus d'influence est susceptible
d'apparatre sous diverses modalits qui sont, outre la conformit
laquelle on l'a trop souvent identifi, la normalisation et l'innovation.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

229

Chacune de trois modalits correspond une manire de se situer


l'gard du conflit. La conformit vise la rsolution du conflit, la normalisation son vitement, l'innovation sa cration. Ces distingos nous
aident dfinir les tches qui nous attendent. La thorie de l'influence
ne saurait dsormais se borner tre une thorie du comportement
conformiste. Simon avait dj montr en 1957 que la normalisation et
la conformit devaient tre distingues et analyses indpendamment
avant d'tre intgres dans une thorie. Faisant un examen systmatique des hypothses relatives aux pressions, l'uniformit dans un
groupe (Festinger, 1950), il concluait que ce dernier avait mlang
deux phnomnes distincts dont l'un se rapporte aux pressions l'uvre dans l'ensemble majoritaire (normalisation) et l'autre aux pressions
qui s'exercent entre cet ensemble et le dviant (conformit). Il estimait
qu'il fallait dgager un modle gnral implicite intgrant ces deux
phnomnes diffrents et leurs proprits respectives. Pour qu'un tel
modle ait vraiment valeur gnrale, il doit pouvoir inclure un
troisime cas spcifique. Ce cas spcifique devrait tenir compte des
mcanismes d'innovation pour autant que la minorit est non seulement la cible de l'influence, mais aussi sa source. La marche qui reste
faire pour atteindre cet objectif est encore longue; il tait important
d'en dessiner clairement le trac et de mesurer le chemin dj parcouru dans ce sens.
[162]

5.2. Les trois modalits d'influence


5.2.1. Une recherche exprimentale
relative aux processus de normalisation
Retour la table des matires

Afin de donner l'analyse une rsonance concrte, nous allons retracer une exprience qui appartient la catgorie dite de dpendance
l'gard de l'environnement. La critique qui s'ensuivra tentera de reformuler la problmatique dans le but de conformer l'analyse la ralit des confits interindividuels.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

230

5.2.1.1. L'EXPRIENCE. M. Sherif (1936, p. 2) pose le problme en soulignant que tout groupe faisant preuve d'une certaine
continuit possde un systme d'attitudes, de valeurs, de lois et de
normes qui rgissent les relations entre les individus .
Puisque le phnomne de systme de rfrence semble gnral,
Sherif en vient se demander comment s'organisent les perceptions
lorsque le point de rfrence est absent au niveau du champ de stimulation externe. Bien que l'laboration d'une norme collective ait t au
cur de sa problmatique, il fallait cependant dterminer pralablement des lments de comparaison afin de dgager le mcanisme de
normalisation. Aussi commence-t-il par tudier les ractions individuelles face une situation ambigu 14. De nombreux rsultats semblent indiquer que l'individu isol tablit alors un point de rfrence
subjective ou interne. Mais que devient alors cette norme interne lorsque l'individu est confront d'autres personnes dans la mme situation ambigu ?
- Les individus conservent-ils leur propre norme subjective ou
laborent-ils une rfrence collective ?
- La norme collective, si elle se dgage, sera-t-elle la spcificit du groupe ou le reflet des caractristiques de l'environnement ?
La problmatique ainsi dfinie implique l'utilisation d'une situation
exprimentale qui puisse tre structure de multiples faons par les
individus. Dans le cas o le champ de stimulation externe est bien
structur, les caractristiques du principe d'organisation sont dtermines par les facteurs propres la situation externe. Par contre, crit
Sherif, lorsqu'il en est autrement ... les facteurs internes jouent un
rle dominant dans ce processus d'organisation...; structur ou non, le
champ de stimulation externe est organis en structures dfinies (pat14

Selon la dfinition de FLAMENT C., 1959 a : un stimulus est ambigu si


toutes les rponses possibles ( ce stimulus) peuvent apparatre avec une
frquence gale.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

231

terns) . Afin d'analyser l'intervention, lors d'une situation de groupe,


de ces facteurs internes propres l'individu, Sherif a l'ide d'utiliser le
phnomne autocintique, bien connu des astronomes qui avaient not
le mouvement apparent des toiles lorsque l'observateur n'a qu'un ciel
noir comme point de rfrence perceptive.
[163]
* La situation exprimentale. Les sujets de l'exprience, assis sur
des tabourets, sont placs dans une pice obscure (Fig. 5). cinq mtres en face d'eux apparat un point lumineux - une bote contenant
une ampoule de faible intensit a t perce d'un trou de la grosseur
d'une tte d'pingle - immobile. Les sujets peroivent rapidement, du
fait de l'absence de rfrence objective, un mouvement erratique dont
l'amplitude dpend de la dure du stimulus. Presque tous voient le
point se dplacer.

* La procdure exprimentale. Le plan exprimental propose par


Sherif rpond un double impratif : observer d'abord comment les
facteurs sociaux affectent l'laboration de la norme (en prsence d'autres individus), puis comment ils dterminent l'organisation ultrieure
de la situation lorsque les individus sont isols, ce qui exige donc
deux conditions exprimentales.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

232

a) Condition sujet isol - sujet en groupe . On prsente d'abord


au sujet, seul avec l'exprimentateur, une srie de 100 stimulations. Le
point lumineux apparat et le sujet dclenche le chronomtre ds qu'il
peroit le mouvement autocintique. Deux secondes aprs le dclenchement du chronomtre, la stimulation cesse. Tous les sujets ayant
subi isolment la mme exprience sont ensuite mis en prsence les
uns des autres, situation sociale qui permet de dtecter l'effet des facteurs sociaux, une fois tablie la rfrence interne de chacun.
b) Condition sujet en groupe - sujet isol . Ici, les deux phases
de l'exprience prcdente sont inverses, ce qui permet de dterminer
dans quelle mesure la rfrence tablie par les membres du groupe se
maintient en tant que norme individuelle.
Les rsultats de l'exprience a) indiquent nettement que les individus tendent rduire les variations quand ils estiment le dplacement
apparent du point lumineux : il se produit donc une normalisation subjective. Lorsque les sujets peroivent un mouvement en l'absence de
tout autre point de comparaison, ils tablissent subjectivement une
marge de variation et un point de rfrence (norme) l'intrieur de
cette marge qui diffrent d'un sujet un autre.
[164]
Il s'agit de savoir alors comment les individus vont concilier ces
estimations diffrentes d'un mme phnomne apparemment rel (le
fait de l'illusion pose le problme de la validit de conclusions tendues aux situations sociales plus relles au cours desquelles des processus de normalisation apparaissent). Les individus sont en effet placs dans une situation sociale o la consistance interindividuelle
n'existe pas du fait de l'htrognit des estimations relatives au dplacement du point lumineux. Cependant, il n'y a ni majorit, ni minorit a priori et l'incertitude l'gard de la stimulation est importante.
Le paradigme exprimental d'une telle situation peut donc tre dfini
comme suit :
- il n'existe pas de norme collective pralable (si ce n'est le
mouvement);

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

233

- il n'y a ni bonne ni mauvaise rponse, il n'y a pas de majorit;


- les sujets ne sont pas concerns par leurs estimations;
- l'environnement physique est ambigu.
On peut dduire des rsultats obtenus : lorsque sont mis en prsence des individus qui ont tabli individuellement une norme subjective
et une marge de variation, ces dernires tendent converger.
Cette convergence est toutefois moins nette que dans la situation b)
o la norme labore est le fait du groupe et sert de point de rfrence
dans la phase isole de l'exprience. Cette norme collective est stable
(Fig. 6).

Sherif tire de ces rsultats la conclusion qu'il existe une tendance


gnrale organiser notre exprience autour d'une rfrence. Il ajoute
que [165] la pression sociale n'est pas mise en cause, mais que les individus dont la norme est trop divergente prouvent une sensation
d'inscurit et de dviance, d'o la tension que seule la modification
de la norme pourra rduire.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

234

5.2.1.2. TENTATIVE DE REFORMULATION DE L'ANALYSE : LA NGOCIATION. La formalisation des phnomnes observs tend privilgier l'organisation structure de l'environnement
en tant que facteur explicatif. Le processus de rduction de l'htrognit est donc apprhend hors de la relation sociale, puisque la variabilit diminue mme quand l'individu est isol.
Aussi convient-il d'analyser ce mcanisme selon les principes que
nous avons esquisss plus haut. Nous pouvons concevoir aisment en
effet que l'individu ait besoin de confirmer sa norme subjective par le
consensus, c'est--dire l'accord des autres dont il espre qu'ils feront la
mme estimation que lui, puisqu'ils sont censs avoir peru le mme
mouvement. Or, l'htrognit des estimations rend difficile l'tablissement du consensus. La divergence des normes fait obstacle l'laboration du critre de consistance interindividuelle, essentiel au cours
du processus d'attribution : les diffrents systmes de comportement
sont en conflit. Toutefois, aucun des sujets n'est fortement concern
par son systme de rponse. D'autre part, nous avons vu que les modalits de rsolution du conflit interindividuel dpendent des caractristiques propres aux lments conflictuels. Le processus de normalisation apparat donc comme un mcanisme d'vitement du conflit : les
individus n'tant pas engags par leur systme de rponse, les estimations convergent dans la mesure o la ngociation instaure n'a pas
privilgier une norme individuelle. La ngociation volue en fonction
des concessions quivalentes et rciproques.
Cette conception des mcanismes en jeu, interdisant donc d'interprter la normalisation comme issue d'une structure perceptive organise, en fait un mcanisme de ngociation active conduisant l'acceptation du plus petit dnominateur commun (Moscovici, 1969).

5.2.2. L'influence sociale et les phnomnes


de majorit : conformisme
Retour la table des matires

5.2.2.1. INFORMATION ET MAJORIT. Aprs avoir tent de


concevoir l'influence sociale en cartant la notion de dpendance,
nous poursuivons notre analyse.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

235

On. observe que nombre de situations sociales sont rgies par une
norme majoritaire et que les individus ont tendance accepter le systme de comportement qu'elle privilgie. La plupart des recherches
entreprises ont assimil les processus d'influence ce mcanisme particulier et, centres sur les facteurs qui ncessitent l'adaptation de la
norme majoritaire, ont tent de mettre en vidence les diffrentes modalits du mcanisme de conformit. Cette centration exclusive a introduit dans la recherche ce que l'on peut appeler un biais de
conformit . Or, ce mcanisme suppose un [166] type de ngociation
possdant une spcificit qui le diffrencie de toute autre forme d'influence.
En outre, les expriences ont presque toujours eu trait la perception. Ds lors, le matriel exprimental utilis acquiert une signification pour les sujets par un processus qui tend en dterminer les indices propres, lesquels doivent donc tre rorganiss hors de l'ensemble
complexe auquel ils appartiennent, pour que la situation devienne signifiante. Nous pouvons alors supposer que le rle de l'information
sera essentiel au cours de l'interaction. En effet, le processus d'attribution implique que les individus soient suffisamment informs pour
pouvoir slectionner les indices. L'ensemble des oprations de comparaison et de classification pourrait apparatre parfois insuffisant puisque l'incertitude quant aux caractristiques stables de l'environnement
n'est pas totalement rduite. Cependant, chaque individu, par son jugement au cours de l'exprience, donne une information relative
l'environnement. Or, nous savons que l'accord interindividuel caractrise essentiellement le mcanisme d'attribution. Aussi, face une mme situation, les sujets attendent-ils une information dont l'analogie
avec celle de leur jugement valide ce dernier. Toute disparit au niveau des jugements est donc source d'informations conflictuelles qui
interdisent l'laboration de l'accord interindividuel, ce qui laisse prsumer des tentatives de rduction du dsaccord. Un processus d'information rciproque et implicite peut alors apparatre au cours de l'interaction et validera la ralit physique en constituant une ralit sociale. Dans ce cas, en effet, les individus ont tendance dfinir les
indices communs en tant que caractristiques dominantes de l'environnement, et construisent ainsi une ralit permettant l'accord des
jugements. Toutefois, il ne faut pas oublier que la rduction du conflit
interindividuel repose sur une ngociation. Si nous allons plus loin

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

236

dans notre raisonnement, il nous faudra admettre que, si le processus


d'influence repose sur un change rciproque d'informations, l'information donne par la majorit n'en est pas pour autant dcisive et ne
constitue donc pas une validation plus acceptable de la ralit que celle de la minorit. Il ressort de cette analyse que tout processus d'influence est cens se rduire un mcanisme de normalisation dans
lequel les individus laborent une ralit sociale en confrontant toutes
les informations.
Nous savons cependant que certains mcanismes d'influence sont
loin de la normalisation : dans le cas de la soumission la norme majoritaire, il n'y a pas rduction du conflit au plus petit dnominateur
commun mais au contraire cristallisation autour de la norme majoritaire. Il faut donc rejeter l'hypothse d'information rciproque au mme titre que celle de dpendance.
Nous allons tenter d'analyser le processus d'information selon d'autres principes parce qu'il est un lment essentiel de la thorie de l'attribution. Nous savons que le consensus interindividuel contribue en
grande partie la validation sociale des caractristiques de l'environnement. Si nous considrons l'information transmise, nous constatons
[167] qu'elle varie moins, quant ses modalits, d'un membre de la
majorit l'autre que dans la minorit. L'exprience quotidienne nous
montre en effet que les minorits s'accordent rarement autour d'une
thse unique. Les minoritaires tendent au contraire accentuer les
carts qui les diffrencient, ft-ce de la manire la plus subtile. Il n'en
va pas de mme pour la majorit dont le souci est l'efficacit maximum (il faut remarquer que la diffrenciation des thses minoritaires
est particulirement vidente dans les relations politises). On peut en
conclure que la majorit connat une certaine consistance interindividuelle dans les modalits de transmission de l'information, tandis qu'il
semble y avoir htrognit quant la minorit. Ds lors, la minorit considre le groupe la fois comme une source de consensus et
un moyen de rduire la variabilit (Moscovici, 1969, p. 48), dans le
cas o les individus sont confronts une mme situation et ont donn
pralablement des informations conflictuelles : les jugements et opinions du groupe remplissent ce rle et sont acceptables dans la mesure
o ils sont consistants . Nous pouvons supposer alors que le mcanisme de la ngociation propre au processus de conformisme dpend
de la consistance de l'information transmise par la majorit, ce qui in-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

237

terdit de concevoir le conformisme comme une pure soumission la


norme. Cependant la consistance interindividuelle de la majorit provoque un certain blocage des concessions au cours du processus de
ngociation. La minorit doit alors laborer une stratgie qui tienne
compte la fois de la ngociation et de la ncessit d'un accord interindividuel : la minorit accepte la norme de la majorit parce
qu'elle est valide par la consistance interindividuelle de l'information.
5.2.2.2. UNE TUDE EXPRIMENTALE DU PROCESSUS
DE CONFORMISME. La notion d'information rciproque 15 est
issue de l'tude exprimentale qui a entrepris de mettre en vidence la
confusion tablie entre processus d'influence et conformisme, en proposant de distinguer l'influence normative de l'influence informative.
Bien que cette distinction ne permette pas encore d'analyser les processus de ngociation dcrits plus haut, la notion de consistance interindividuelle devrait cependant s'expliciter au cours de l'expos qui va
suivre.
5.2.2.2 (1). L'exprience. M. Deutsch et B. Gerard (1955) remarquent que dans la plupart des expriences relatives au conformisme,
les sujets ne savent pas explicitement qu'ils appartiennent un groupe;
... il faut (alors) admettre que, si l'influence du groupe intervient,
cela ne se peut que de faon subtile et indirecte . Ils proposent donc
de distinguer deux formes d'influence sociale :
- L'influence normative vise la conformit aux attentes du groupe.
Il s'agit des conduites, opinions et valeurs juges acceptables par les
membres du groupe, propos desquelles ils esprent un accord interindividuel. Il faut noter que leurs attentes - pas toujours explicites
[168] sont souvent dfinies par l'approbation sociale. Il apparat alors
un processus d'influence normative, dans la mesure o les individus se
soumettent des normes implicitement dfinies.

15

La notion d'information rciproque n'appartient pas en tant que telle la


formalisation de DEUTSCH M. et GERARD B., dont nous relatons ici le
travail.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

238

- L'influence informative amne les individus considrer les jugements des autres en tant que vhicules d'une information relative
l'environnement. Les individus peuvent alors intgrer leur jugement
cette information en tant qu'lment pertinent, mme si elle est en dsaccord total avec les attentes du groupe, dans la mesure o elle constitue un clairage nouveau et instructif de la ralit. On parle donc
d'influence informative lorsque l'individu tient compte, dans son jugement ultrieur, de l'information transmise par les jugements de ses
partenaires.
Bien qu'en rupture avec la sienne, l'opinion d'autrui apporte une information dont l'individu peut tenir compte en tant qu'vidence relative l'environnement. Il faut donc distinguer des autres les phnomnes d'influence relevant de la dpendance interindividuelle. La problmatique ainsi dfinie - proche du point de vue que nous avons
adopt - a conduit les auteurs tablir un ensemble d'hypothses dont
certaines, situes dans la catgorie de la relation de pouvoir, font intervenir les concepts de dpendance, cohsion de groupe et incertitude. Elles ne sont cependant pas sans intrt puisqu'elles visent dtecter les effets de l'influence informative.
* 5.2.2.2 (1-a) LES HYPOTHSES.
L'influence normative sera d'autant plus nette que la cohsion
du groupe sera plus grande.
- L'impact de l'influence normative sera d'autant plus petit que
l'importance accorde au systme de rponse personnel sera
forte.
- Les individus seront d'autant plus sensibles l'influence
normative que leur incertitude sera grande.
- Les individus seront d'autant moins sensibles l'influence
normative qu'ils douteront de la valeur informative du jugement d'autrui.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

239

Ces hypothses tentent donc de cerner les modalits des deux mcanismes en jeu. Pour M. Deutsch et B. Gerard, tout se passe comme
si l'adoption d'un systme de rponse dpendait de pressions sociales
propres au groupe ou de l'information reue en tant que telle. Or, ni
l'une ni l'autre ne sont en mesure de rendre compte de ngociations
dont nous pensons qu'elles constituent les mcanismes essentiels de
l'influence sociale. En effet, quelle qu'en soit l'origine (normative ou
informative), la pression sociale semble toujours proposer aux individus un seul mode de comportement qui consiste intgrer les normes
ou l'information. Ds lors, la minorit n'a que l'alternative de se soumettre ou de quitter le groupe. Cependant le processus d'influence doit
videmment tre analys un autre niveau si l'on veut saisir l'ensemble des dimensions sous-jacentes. La distinction prsente ici ne
s'carte pas fondamentalement des modalits de ce processus, et tend
donc assimiler [169] toute tentative d'influence un processus de
soumission au cours duquel il ne semble pas y avoir de conflit entre
les individus. En outre, l'analyse, montrant la relative neutralit des
informations les unes par rapport aux autres, nglige les incompatibilits qui peuvent natre de leur rapprochement. Celles-ci sont en effet
dterminantes dans la mesure o elles constituent le support du conflit
interindividuel. Il est clair alors que le modle d'analyse voqu ne
peut rendre compte des mcanismes de rsolution du conflit. Ainsi, la
formalisation de l'influence tend laisser dans l'ombre un aspect important : les tentatives d'influence exerces au sein d'un groupe s'expriment dans une relation active qui fait intervenir chacun. Il est cependant essentiel de diffrencier la notion de soumission passive et
celle de ngociation active - (mme si elles semblent se rejoindre dans
leurs consquences) -. La rsolution du conflit interindividuel, d la
prsence de normes ou d'informations divergentes, dtermine en effet
l'apparition d'une ngociation active qui concerne tous les membres du
groupe. Nous sommes alors en mesure de considrer les diffrentes
formes de rponse adoptes par les individus sans tre contraints, en
particulier, de concevoir la minorit comme soumise ou exclue. Enfin,
la soumission passive la norme majoritaire implique la stagnation du
groupe. La ralit quotidienne nous apprend cependant que les normes
voluent, phnomne que le, mcanisme de ngociation active permet
d'apprhender, quelle qu'en soit l'origine.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

240

* 5.2.2.2 (1-b) LA SITUATION EXPRIMENTALE.


M. Deutsch et B. Gerard ont utilis la situation exprimentale
dfinie par A. E. Asch (Fig. 7) : les quatre sujets du groupe doivent
dsigner celle des trois lignes prsentes qui est semblable la ligne
standard. Or trois sujets indiquent systmatiquement la ligne qui est
visiblement plus longue que la ligne standard : ce sont des compres.
Le paradigme exprimental peut donc tre dfini comme suit.
- Il existe une seule rponse correcte.
- La norme majoritaire est constitue par les rponses fausses
des compres.
- Le sujet naf est seul, donc minoritaire.
- Le sujet naf est confront deux informations incompatibles : celle du groupe et celle de la ralit perceptible.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

241

[170]
* 5.2.2.2 (1-c) LA PROCDURE EXPRIMENTALE.
Un ensemble de conditions exprimentales sont dfinies afin de
contrler les diffrentes variables :
- condition 1 : face face;
- condition 2 : anonymat; les sujets sont isols dans des boxes
munis de boutons lumineux qui font office de compres (appareil de Crutchfield);
- condition 3 : situation de groupe ; elle est semblable l'anonymat, mais la possibilit d'une pression sociale est renforce par l'indication d'une rcompense attribue aux cinq
meilleurs groupes.
La transmission des rponses se fait selon plusieurs variantes :
- les rponses sont inscrites sur un papier et signes;
- les rponses sont inscrites sur un tableau lisible par tous
(mais elles ne sont pas signes) et ne seront effaces qu' la
fin de l'exprience;
- les rponses sont inscrites sur une ardoise magique et effaces aprs chaque preuve.
Enfin, l'incertitude quant aux rponses est estime au moyen de
deux modalits.
- Comparaison des lignes stimuli en prsence de la ligne standard.
- Comparaison de mmoire, en l'absence de toute ligne.
Les rsultats obtenus montrent que la cohsion du groupe, induite
par la rcompense, conduit les sujets nafs adopter la rponse fausse
des compres et ceci d'autant plus nettement que les rponses sont in-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

242

certaines (situation de mmoire). Dans la condition 2, l'adoption des


rponses fausses est moins frquente. L'implication ne de l'inscription publique des rponses, incitant adopter la rponse fausse des
compres, semble quivaloir une pression de groupe; cependant, il
faut en distinguer deux dimensions : la premire concerne la prsence
des autres membres tandis que la seconde rfre l'implication due au
propre systme de comportement de l'individu. Dans l'un et l'autre cas,
les individus sont soumis une pression qui vise uniformiser les
comportements. L'implication, dans sa premire dimension, conduit
les individus se conformer aux rponses donnes par les compres.
La seconde dimension, par contre, induit un mcanisme de rsistance
aux rponses des compres : l'influence normative est exerce par les
propres rponses du sujet naf, qui est alors amen se soumettre
son systme et maintenir la constance de ses estimations. Mme si
cette forme d'influence ne se distingue pas, dans ses modalits, de la
pression de groupe, il importait de diffrencier, pour mieux les cerner,
les notions de pression interne et de pression externe.
Enfin un rsultat laisse prsumer l'existence de l'influence informative : en effet, l o les sujets chappent le plus la pression sociale
(anonymat), on observe une soumission plus grande la rponse majoritaire fausse que dans la situation contrle (isole). Deutsch et Gerard [171] en concluent qu'en l'absence de toute pression sociale il
existe une influence : Les informations fournies par les rponses des
compres constituent une source de ralit confirmant les jugements.
5.2.2.2 (2) Tentative de reformulation : la relation minorit/majorit. Ces conclusions ont l'intrt de mettre en lumire la ncessit de distinguer l'influence sociale informative de l'influence dtermine par la relation de pouvoir. Cependant, elles n'ont pas exploit
suffisamment cette rupture pour rendre compte de la totalit des phnomnes. Il convient donc de revenir sur les rsultats obtenus afin de
les analyser en fonction de ce que nous avons prcdemment dgag.
L'unanimit des rponses des sujets compres est un lment important dont la porte thorique n'a pas t souligne par Deutsch et
Gerard. En effet, il s'agit l d'une caractristique essentielle du systme de comportement de la majorit dans la mesure o il tablit une

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

243

consistance interindividuelle. Tout en proposant un consensus partiel,


ce systme de rponse permet une consistance intra individuelle importante puisque chaque compre choisit systmatiquement la ligne la
plus longue. Si nous tentons d'analyser les implications de ces caractristiques selon les principes de la ngociation sociale, nous pouvons
alors comprendre les phnomnes dans leur ensemble. En effet, il ne
faut pas considrer le sujet naf en tant qu'lment passif soumis la
pression de la majorit, mais, au contraire, en tant que possdant un
systme de comportement qui lui est propre. L'influence sociale observe sera alors conue comme le rsultat de la confrontation active
de deux systmes de comportement antagonistes. Au cours de la ngociation, les caractristiques de chaque systme de comportement
dterminent les modalits du contrat social qui s'instaure entre tous les
membres du groupe. La consistance interindividuelle des compres
apparat alors comme un facteur essentiel dans l' adoption de la
rponse fausse par les sujets nafs : elle bloque la ngociation, justifiant ainsi cette adoption .
Avant de poursuivre, il faut signaler un deuxime lment important : Deutsch et Gerard constatent en effet qu'une pression sociale
faible dtermine moins de rponses conformistes. Ils en viennent
s'exprimer quantitativement et associer le nombre d'erreurs l'intensit de l'influence exerce. Ce point de vue rend suffisamment compte
des diffrences fondamentales qui peuvent surgir entre les modes de
conformisme. Nous venons en effet de voir que les deux systmes de
comportement possdent des caractristiques particulires. Il faut
donc considrer la rduction du conflit en fonction de ces caractristiques. Ainsi, le sujet naf tant confront une majorit dont le systme de comportement est valid par la consistance interindividuelle, la
ngociation implique le rejet de son propre systme de comportement.
Par contre, dans le cas des rponses anonymes, la ngociation n'a plus
la mme signification : la rponse du sujet est inconnue des autres et
ne peut donc crer de conflit au sens strict du mot. Il importe alors de
concevoir les rponses fausses donnes par les sujets nafs comme une
concession et non une soumission. [172] Cette formulation du
problme permet de comprendre les fluctuations du mcanisme de
conformisme selon des concepts plus adquats : chaque modalit du
conflit interindividuel implique l'apparition de formes de ngociation
qui se diffrencient qualitativement les unes des autres. Les modifica-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

244

tions relatives aux systmes de comportement n'influent pas quantitativement sur le conformisme, mais produisent des formes de ngociation qui sont diffrentes de par leur signification sociale et leurs modalits. Les rsultats du groupe contrle en offrent une preuve exprimentale : puisqu'il n'est pas en prsence d'un systme de comportement antagoniste, le sujet naf isol n'a aucune raison de se soumettre
(de rduire un conflit qui n'existe pas). Il ne se soumet pas
moins que les sujets en condition anonymat , il ne peut ressentir
la ncessit de ngociation. L'exprience de Tudenham (1958) nous en
fournit une seconde preuve : les sujets sont placs dans la mme situation, mais les lignes comparer sont au nombre de dix et leur longueur varie progressivement. Tudenham constate que les sujets nafs
ne rpondent plus la norme majoritaire mais choisissent au contraire
une ligne stimulus qui concilie le systme de rponse valid par la
consistance interindividuelle de la majorit et leur propre systme de
rponse. La ngociation entreprise alors n'induit pas moins de
conformisme : ce sont les modalits du conflit qui crent un mcanisme de compromis.
L'analyse sous l'angle des modalits possibles de ngociation des
rsultats obtenus par Deutsch et Gerard nous fait donc rejeter totalement l'interprtation, par la notion d'influence normative, des phnomnes observs, et conclure que la nature des mcanismes en jeu dpend des modalits de la relation majorit/minorit et non des pressions sociales attribues au groupe ou l'information. L'analyse de
l'influence informative n'est pas assez profonde pour tre exacte : le
conformisme de la situation anonymat dpend en effet moins des
informations en tant que telles que de la consistance interindividuelle
de la majorit labore au travers d'un monde de rponse constant.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

245

5.2.3. L'influence sociale


et les changements sociaux
Retour la table des matires

5.3.3.1. LES PROCESSUS D'INNOVATION : PHNONINES DE MINORIT. L'analyse intuitive de la strotypie des normes - nous l'avons vu rapidement - semble indiquer que les groupes
sociaux ne proposent pas de norme unique. De trs nombreux exemples montrent en effet que des normes nouvelles tendent remplacer
les anciennes. S'il ne semble pas contestable que l'on puisse attendre
des modifications de la part des leaders de la majorit, il convient cependant de remarquer :
- la ncessit de se conformer aux attentes du groupe limite troitement les leaders dans l'laboration de nouvelles normes. Il est donc
difficile de parler de changement dans la mesure o il n'y a pas
rupture, d'o le paradoxe irrductible : le leader se doit d'tre la fois
le plus conformiste et le plus dviant. Tout acte de leadership a en effet [173] comme pralable ncessaire l'acceptation des normes du
groupe, ce qui impose au leader virtuel de rpondre ultrieurement
aux attentes de celui-ci pour justifier sa position. Mais, en mme
temps, il doit transgresser les lois de fonctionnement du groupe et
rompre avec les systmes de comportement privilgis. Ainsi pose,
la contradiction n'est pas simple rsoudre. En outre, le mcanisme
propre ces modifications repose sur le pouvoir, les aptitudes, la
comptence, et le crdit idiosyncrasique (E. P. Hollander-19581960) du leader. Puisqu'il s'agit donc essentiellement d'un phnomne
de pouvoir, il serait peu fructueux de concevoir les changements sociaux - qui relvent de l'influence en tant que telle - par le biais de la
relation de pouvoir;
- enfin, nous venons de le voir, toute modification implique que le
leader - ou la majorit - s'carte de la norme, du moins pour un temps,
ce qui interdit dfinitivement d'interprter ces phnomnes en termes
de majorit et de pouvoir. S'loigner de la norme majoritaire est en
effet relativement incompatible avec le statut majoritaire.

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246

Il nous faut donc cerner les mcanismes des changements sociaux


en fonction des principes d'analyse propres notre conceptualisation.
Auparavant, cependant, il convient de se demander si ces mcanismes
ne relvent pas d'un simple apprentissage, bnfique pour le groupe.
Nous remarquons alors que changement - au sens strict o nous l'entendons - implique rupture. Il s'ensuit que de telles modifications sont
en relation troite avec la notion de dviance et qu'il ne peut s'agir
d'un simple rajustement. En outre, cet tat de rupture implique la prsence d'un conflit, lequel est alors le rsultat immdiat du renforcement de l'opposition du systme de comportement propre la majorit
et de celui qui appartient la minorit. Nous savons dj que toute
initiative de la part de la majorit s'inscrit dans la marge troite des
fluctuations acceptables de la norme majoritaire. La rduction du
conflit en vue d'un changement social ncessite donc une ngociation,
favorable, non la majorit, mais la minorit.
La ralit quotidienne montre que les grandes modifications sociales sont le fruit d'coles isoles ou d'innovateurs qui s'cartent de l'orthodoxie communment admise. Notre analyse doit cependant tre
mene plus avant : en effet, si le mcanisme de changement social
semble tre le fait des minorits et relever les phnomnes d'influence
sociale, nous ne connaissons pas pour autant le rle de la norme propose activement par les minorits dans la rduction du conflit.
Selon notre formalisation du problme, les modalits de la ngociation reposent sur les caractristiques des systmes de comportement antagonistes. La consistance interindividuelle entretenue par
l'accord autour d'un systme de rponse dominant constitue, dans une
certaine mesure, le trait distinct du systme de comportement majoritaire. Or, l'observation montre que les innovateurs qui proposent des
normes aptes modifier fondamentalement le champ psychologique
du groupe, ont tendance ne jamais modifier leur thse. Cette persistance demande [174] tre souligne, sans prtendre pour autant
l'vidence scientifique ; l'histoire en offre de nombreux exemples 16
dont le paradoxe drive sans doute des modalits du phnomne de
16

Un tel exemple nous est fourni par S. FREUD qui a soutenu longtemps et
avec acharnement la thse de la psychanalyse, bien qu'elle ait t rejete par
tous les milieux scientifiques.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

247

changement social en tant que rupture. En effet, cette persvrance


soutenir une thse rejete par la majorit semble correspondre un
comportement socialement aberrant - puisque l'individu se refuse ainsi
tout change social bnfique - et en mme temps socialement adapt
- dans la mesure o il peut devenir le moteur d'un changement profond
dans le champ psychologique des individus. Parler de changement
interdit de considrer la consistance interindividuelle de la majorit en
tant que facteur explicatif des changements. Nous pouvons alors supposer que la tendance la rptition -caractristique des minorits actives - est un facteur important dans l'analyse des processus de changement social, dans la mesure o elle cre une consistance intra individuelle propre la minorit. Nous pouvons alors nous demander si la
ngociation ncessaire la rduction du conflit majorit/minorit ne
conduit pas ncessairement un changement social. La consistance
intra individuelle de la minorit bloque en effet la ngociation - la minorit rejette la norme majoritaire - en mme temps qu'elle valide la
norme minoritaire - par la stabilit interne. Ainsi, nous pouvons penser que le type de ngociation propre l'innovation repose sur cette
consistance intra individuelle, et de l qu'il est entirement dtermin
par le type de comportement de la minorit. Un comportement qui
maintient la consistance intra individuelle est suscep

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

248

[175]
tible dfaire tomber les rgles de la majorit. G. Lemaine et J. P.
Desportes (1970) ont confirm exprimentalement l'importance du
comportement en tant que structure d'action : Les sujets essaient
d'instituer par ngociation un contrat social... mais cette ngociation
est enracine dans l'action. Il convient donc de complter notre
schma explicatif afin de rendre compte de l'ensemble des phnomnes d'influence au moyen des diffrentes modalits de ngociation
(Fig. 8).

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

249

5.2.3.2. DEUX RECHERCHES EXPRIMENTALES RELATIVES L'INNOVATION.


5.2.3.2. (1) Un individu minoritaire face une majorit
unanime. Bien que cette exprience ralise par S. E. Asch (1956) ait
t analyse sous l'angle d'une conceptualisation inapte la comprhension correcte des phnomnes, elle doit tre prsente parce que
son paradigme a servi un grand nombre de recherches ultrieures.
* La situation exprimentale. On montre des groupes de sept
neuf personnes des cartes sur lesquelles sont dessines des lignes de
longueur ingale. La ligne reprsente sur la carte de gauche constitue
la ligne standard. Celles de la carte de droite sont toutes ingales, une
seule tant semblable la ligne standard (A). (v. Fig. 7, p. 169).
Chaque fois qu'on leur prsente une carte stimulus, les huit sujets
doivent dsigner, oralement et tour de rle, celle des lignes stimuli
qui est gale la ligne standard. Le premier sujet dsigne la ligne B, le
second et le troisime de mme... jusqu'au septime, quand de toute
vidence la rponse est fausse : ce sont les compres. Le sujet naf,
cependant, manifeste une anxit de plus en plus grande. Asch signale
l'activit importante des sujets nafs au cours de l'exprience : ils se
dplacent pour apprhender les objets sous le mme angle que les
compres, reviennent leur place, hsitent longuement avant de faire
leur choix... L'interview post-exprimentale a permis de relever certaines de leurs rflexions :
... Pourquoi le premier sujet dit-il ligne B ? Elle est beaucoup
trop longue. Je n'ai pas d entendre correctement sa rponse. Le second sujet indique aussi la ligne B ! Que se passe-t-il ? Non, je n'ai
pas d bien entendre. Le troisime indique la ligne B ! Peut-tre
que je n'entends plus ? Bien, relaxons-nous un moment, il doit bien y
avoir une explication... C'est mon tour, que vais-je dire maintenant ?
Peut-tre est-ce ma place qui entrane une illusion d'optique ? Ils
voient peut-tre quelque chose que je ne vois pas ? Que vais-je dire, je
sais que j'ai raison, mais si je ne dis par comme eux, ils vont croire
que je fais une plaisanterie. Ceci est compltement fou. C'est mon
tour, il vaut mieux que je dise ce que je vois. Ils vont certainement

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

250

penser que je ne suis pas srieux, mais que puis-je y faire ?... Mes
mains commencent de trembler. Mais quelle importance, il ne s'agit
que d'une exprience. Ils doivent avoir raison, mais comment puis-je
rpondre comme eux, [176] puisque je ne vois pas la mme chose.
J'avais toujours suppos voir les choses comme tout le monde, mais
peut-tre n'est-ce pas vrai...
Cette anxit s'explique par la prsence d'un seul sujet naf face
sept sujets compres. Le sujet naf se trouve donc dans une situation
de conflit intense due la prsence de deux forces antagonistes : d'une
part, la consistance interindividuelle des compres - qui laborent ainsi un consensus validant la norme de la majorit prsente dans le
laboratoire - et d'autre part, l'vidence perceptive du sujet naf qui
contredit la norme majoritaire. Asch, prsumant que les sujets
nafs se soumettront la pression sociale exerce par la majorit, l'interprte en termes de conformit : l'individu isol accepte l'avis du
groupe pratiquant le contrle. Toutefois, la comprhension des mcanismes profonds chappe l'hypothse ainsi formule, d'o la ncessit de poser le problme sous l'angle de la ngociation. L'opposition
des deux systmes de comportement devrait tre suivie d'une ngociation en accord avec les caractristiques de la relation majorit/minorit. Or, les conditions exprimentales dfinissent la consistance interindividuelle de la majorit. De l nous devons conclure que
la ngociation est susceptible de s'exprimer sous la forme d'un
conformisme de la minorit l'gard de la norme majoritaire, rejoignant ainsi Asch : La majorit peut influencer la minorit mme
lorsqu'elle porte des jugements d'une incongruit flagrante avec la ralit physique. Ceci n'est pas sans importance pour notre conception
de l'influence, dans la mesure o l'accord social s'labore indpendamment de la ralit objective et produit une ralit sociale la seule fin de rtablir la consistance interindividuelle.
Cependant, examin avec soin, le paradigme exprimental suggre
plusieurs rflexions quant au mode de rponse des compres. En premier lieu, le fait de percevoir gales des lignes qui ne le sont pas
(la consistance) ne constitue-t-il pas une forme de rupture ? Ce comportement est aberrant du point de vue des jugements habituels et il
prsente une nouvelle conception de la notion d'galit.
Bien que le comportement aberrant et le comportement novateur
ne soient pas toujours aussi nettement lis, il est clair que la nouvelle

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

251

norme ainsi dfinie constitue la fois une dstructuration du mode de


pense habituel et une perception novatrice. Toutefois, parce que cette
nouvelle norme appartient la majorit, nous sommes encore
conduit formaliser le processus d'innovation en nous rfrant cette
dernire.
Il ne faut pourtant pas oublier que le conflit interindividuel dpend
d'une seconde force : l'vidence perceptive du sujet naf. Ce dernier
est apparemment isol dans le laboratoire, mais ses rponses correspondent la notion d'galit unanimement reconnue. Ds lors, il faut
concevoir la rponse du sujet naf - la rponse correcte - en tant que
vritable norme majoritaire, puisqu'elle correspond celle qui serait
donne par tout individu . La collectivit latente et unanime, laquelle le sujet naf se rfre au cours des diffrentes estimations,
transforme le monde de rponse
[177]
TABLEAU I
Les rponses de la majorit et les lignes stimuli
(extrait de E. E. Jones et H. B. Gerard, 1967)
Essais

Ligne standard
(en inches)

Choix de
majorit

la Longueur des Lignes


(stimuli) (en inches)

1(n)
10
10
8,75
2(n)
2
2
2
3
3
3,75
3,75
4
5
4
5
5 (n)
4
4
3
6
3
4,25
3,75
7
8
6,75
6,25
8
5
6,5
5
9
8
6,25
6,25
10 (n)
10
10
8,75
11(n)
2
2
2
12
3
3,75
3,75
13
5
4
5
14 (n)
4
4
3
15
3
4,25
3,75
16
8
6,75
6,25
17
5
6,5
5
18
8
6,75
6,25
(n) = essai neutre : les compres donnent la bonne rponse.

10
1
4,75
4
5
4,35
8
4
8
10
1,5
4,25
4
5
4,25
8
4
8

8
1,5
3
6,5
4
3
6,75
6,5
6,75
8
1
3
6,5
4
3
6,75
6,5
6,75

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

252

correcte en norme majoritaire, interdisant ainsi de comprendre comme


tel le type de rponse des compres. Nous pouvons supposer que
l'unanimit dfinie par la consistance interindividuelle est relativement moins prgnante que celle de la norme collective latente. Aussi
convient-il de considrer les rponses des compres en tant que minoritaires, bien qu'ils soient majoritaires dans le laboratoire - (cette distinction de la majorit physique et de la majorit relle, sans tre tout
fait claircie, semble avoir des implications importantes quant la
formalisation des mcanismes d'influence) -. Ces deux questions, explicites, remettent videmment en cause les conclusions formules
par Asch : l'adoption de la rponse des compres ne peut plus tre interprte en tant que soumission la norme majoritaire. En outre, la
problmatique de cette exprience doit tre reconsidre, puisque la
tentative d'influence s'exprime par une dstructuration du mode de
pense habituel. L'opposition des deux systmes [178] de comportement induit un conflit interindividuel dont nous pouvons alors penser
qu'il sera rsolu par le sujet naf. Ainsi, les caractristiques de la relation majorit/minorit seront dterminantes dans l'laboration du
contrat social. Les compres proposent un type de rponse qui dfinit
la fois une consistance interindividuelle - puisqu'ils choisissent tous
la mme ligne - et une consistance intra individuelle novatrice - puisqu'ils donnent, dans plus de 60% des cas, une rponse qi remet en
cause le mode de perception habituel -. Ces deux formes de consistance bloquent la ngociation entreprise par les membres du groupe puisque la rponse des compres n'en sera pas modifie. En outre, la
consistance interindividuelle ainsi dfinie valide le mode de perception minoritaire. Nous pouvons donc supposer que le contrat social
sera favorable aux compres : si les sujets nafs acceptent la rponse de ceux-ci, le rsultat de la ngociation constituera bien une
innovation imputable une minorit.
Dans ce cas, il faut reformuler les conclusions de Asch et affirmer
une minorit consistante peut modifier une norme majoritaire.
Les rsultats obtenus par Asch concordent avec cette thse, puisque 32% des sujets nafs donnent finalement une rponse qui correspond la nouvelle conception de la notion d'galit - (le pourcentage
peut sembler faible; il constitue pourtant un rsultat important et indiscutable. La simple adoption de la rponse fausse est elle seule

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

253

une preuve capitale du processus d'innovation) -. Sans prjuger de la


constance d'un tel processus d'influence, il convient de souligner l'importance du type de comportement consistant de la minorit en tant
que facteur essentiel au cours de la ngociation sociale. Les recherches de V. L. Allen et J. M. Levine (1968) prouvent exprimentalement cette conclusion. Asch avait en effet constat que la prsence
d'un compre en dsaccord avec les autres suffisait rduire de 30%
5% la frquence des rponses fausses. Allen et Levine ont repris cette
analyse afin d'expliciter ce phnomne de conformisme restreint (5%).
Dans toutes leurs expriences, le consensus social des compres est
rompu par la prsence d'un compre dviant . Dans l'une d'elles,
cependant, ce dernier donne la rponse correcte, apportant ainsi
confirmation la rponse du sujet naf. Or, pour des stimuli analogues
a ceux de Asch, la destruction du consensus des compres rduit le
conformisme d'autant plus nettement que la rponse du compre dviant tablit une consistance interindividuelle avec la rponse du
sujet naf. Les modalits de la relation majorit/minorit sont modifies par l'apparition de cette nouvelle consistance majoritaire relle et
la ngociation s'exprime par un compromis. L encore, le conformisme n'est pas rduit quantitativement mais qualitativement : les sujets
nafs ne se montrent pas moins conformistes, ils choisissent une autre
forme de ngociation.
Asch (1956) offre une seconde preuve exprimentale du mcanisme de ngociation lors du changement de code : il se sert du mme
paradigme exprimental pour faire varier le nombre des rponses incorrectes par rapport celui des rponses neutres chez les compres
dont il constate [179] que la consistance intra individuelle faiblit avec
la diminution des rponses aberrantes. Il observe aussi que le sujet
naf rpond moins incorrectement quand les rponses neutres augmentent.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

254

TABLEAU II
Effet de la rduction de la consistance intra individuelle des compres

Rponses
incorrectes

Rponses
neutres

Frquences de rponses
conformistes (en%)

53

36,8

38,6

26,2

(Les chiffres correspondant aux rponses incorrectes et neutres reprsentent les


rapports de rponses correctes et de rponses neutres.)

La rduction du nombre de rponses conformistes s'explique parfaitement par rfrence la formalisation du mcanisme d'innovation.
L'inconsistance relative de la minorit (les compres) rduit en effet
l'intensit du blocage de la ngociation. La conception nouvelle de
l'galit est valide diffremment, justifiant relativement le systme de
rponse du sujet naf. L encore, les modalits de la relation majorit/minorit sont dcisives : la rduction de l'intensit du conflit peut
permettre des rponses-compromis.
5.2-3.2 (2) Un processus d'innovation : changement de code
culturel. S. Moscovici, E. Lage et M. Naffrechoux (1969) ont vrifi
exprimentalement cette analyse des processus d'influence exercs par
les minorits actives, en utilisant le paradigme issu de la reformulation
des conclusions de Asch. Ainsi, le mcanisme d'innovation imputable
une minorit active est cern plus directement puisque les compres
sont effectivement minoritaires par leur nombre et innovateurs par
leur mode de rponse.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

255

- La procdure exprimentale. On informe les sujets (chaque groupe comprend six personnes dont deux compres) que l'exprience
concerne la perception des couleurs. Les stimuli utiliss sont six diapositives de couleur uniformment bleue - (trois d'entre elles ont une
intensit lumineuse rduite mais possdent la mme longueur d'onde
que les trois autres) -. Les sujets doivent dterminer la couleur de chacune d'elles.
On soumet auparavant les sujets un test de discrimination
perceptive entre le vert et le bleu, afin de dtecter les sujets inaptes
[180] l'exprience . En fait, cette phase pr-exprimentale est destine montrer aux sujets nafs que les autres peroivent correctement
les couleurs. En effet, les compres y rpondent comme les sujets
nafs conformment la ralit objective des stimuli.
Au cours de l'exprience, les compres donneront invariablement
la rponse verte , rejoignant ainsi le mode de comportement des
compres de Asch. En effet, une consistance interindividuelle s'tablit
entre les deux compres, menant une nouvelle conception de la perception des couleurs : la norme propose ainsi par les sujets minoritaires est novatrice dans la mesure o elle constitue une dstructuration
du mode de perception. En outre, elle est effectivement minoritaire
puisqu'il n'y a que deux compres pour quatre sujets nafs. Enfin, le
type de comportement de la minorit tend valider le mode de perception de celle-ci puisque la consistance interindividuelle en dpend.
En effet, les sujets minoritaires ne modifient jamais leur rponse malgr le dsaccord flagrant de celle-ci avec la norme explicitement admise par les sujets nafs. Cette consistance interindividuelle joue un
rle dterminant dans le processus d'attribution de constantes l'environnement dans la mesure o elle permet l'organisation du champ selon un systme signifiant cohrent.
- Le paradigme exprimental. La rponse consistante de la minorit - dfinissant un consensus inter - et intra individuel - s'opposant
l'vidence perceptive des sujets nafs, cre un conflit interindividuel :
le mode de perception de la minorit affaiblit celui de la majorit. En
outre, la nature de la rponse ne peut relever de l'aptitude puisque tous
les sujets ont russi le test. Le mode de perception habituel constitue la norme majoritaire pralable.

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256

- Les rsultats. On constate 8,42% de rponses vertes parmi


celles de 128 sujets. (Ce pourcentage peut sembler faible, mais l'aberration des rponses induit une dstructuration perceptive importante.
Aussi ces rsultats sont-ils essentiels, d'autant qu'ils traduisent assez
correctement le mcanisme profond de l'innovation. En effet, une
nouvelle norme a toujours peu d'adeptes au dbut.) Par contre, dans le
groupe contrle, un seul sujet naf sur vingt-deux donne deux fois la
rponse verte (Le test statistique du U de Mann Whitney indique
une diffrence significative P = 0,19).
Ces rsultats montrent que le type de comportement dfinissant
une consistance interindividuelle peut entraner le rejet (partiel) d'une
norme fortement valide par le consensus social : il s'agit donc bien
d'un processus d'innovation. Quand on sait que la ngociation dpend
des caractristiques du conflit interindividuel, on comprend que la majorit (les sujets nafs), confronte une minorit dont le systme de
comportement est consistant, consente la rponse novatrice afin de
rtablir le consensus social. Cette formulation des mcanismes d'influence sociale rejette donc dfinitivement l'assimilation de l'influence
sociale un problme de pouvoir. Nous constatons en effet que la rduction d'un tel conflit se fait en faveur de la thse propose par la
minorit. Or, cette dernire n'ayant [181] pas un statut de pouvoir, il
faut interprter le mcanisme de soumission des sujets nafs sous d'autres dimensions. La consistance intra individuelle de la minorit dfinit un type de comportement actif dans la mesure o elle bloque la ngociation. On comprend alors que le contrat puisse tre tabli en fonction de la rponse minoritaire, qui, bien qu'en contradiction avec le
mode de perception habituel, est valide par la consistance intra individuelle. Elle acquiert ainsi virtuellement le statut de rponse perceptive plausible dont l'invariabilit intra individuelle confirme la signification sociale, en mme temps que s'tablit un renforcement du conflit
interindividuel. La rponse des sujets nafs doit alors tre conue
comme une manire de rduire le conflit, soit un moyen de rtablir la
consistance interindividuelle rompue par la prsence d'une norme
novatrice.
Les auteurs, cependant, supposent qu'un refus verbal de la norme
novatrice ne traduit pas un effet nul de l'influence exerce par la minorit. Afin d'en dceler ventuellement l'acceptation latente, ils soumet-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

257

tent immdiatement les mmes sujets une seconde exprience. De


surcrot, il est important de savoir si les sujets nafs, qui ont chang de
rponse verbale, ont aussi modifi leur code perceptif, afin de distinguer acceptation et soumission. Cette seconde exprience est cense
concerner la fatigue visuelle. En ralit, on cherche dterminer, en
se servant de disques verts et bleus, o se situe le seuil de discrimination entre les deux couleurs. (Certains disques sont ambigus.)

Cette exprience vise dtecter l'effet latent de l'influence minoritaire. Aussi relve-t-on le pourcentage des rponses vertes chaque [182] prsentation de disque - (on fait de mme pour les rponses
bleues ) -. L'observation du graphique (Fig. 9) permet de constater
une diffrence entre la courbe du groupe contrle et celle du groupe
exprimental. Ce dernier peroit tous les disques comme ambigus,
puisque aucun disque n'obtient 100% de rponses vertes , alors que
l'on peut considrer les disques 41, 42 et 43 comme verts (et les disques 54, 55 et 56 comme bleus ). Il semble donc que la prsence
d'une norme minoritaire, innovatrice dans la mesure o elle propose
une dstructuration du mode de perception habituel, augmente l'incertitude.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

258

Afin de prciser l'analyse, les auteurs ont dfini des seuils de discrimination perceptive tels que :
- 75%. des rponses soient vertes et 25%. bleues
- 50%

50%.

- 25%.

75%

Ces catgories permettent la dtermination de niveaux chromatiques dont la valeur a t reporte dans le tableau (III). Ceux-ci correspondent aux zones que l'on peut considrer comme nettement vertes,
ambigus et nettement bleues.
TABLEAU III
Niveaux chromatiques correspondant aux seuils vert, ambigu, et
bleu
(Le relev a t effectu graphiquement partir du graphique (Fig.
9 ))

Niveaux de discrimina- Groupe


tion de la couleur verte exprimental
:

Groupe
contrle

Valeurs et signification
des T de Student
(preuve unilatrale)

75%

46,84

46,15

1,68

P = 05

50%

48,03

47,39

1,78 - 02 < P < 05

25%

49,19

48,40

2,33 - 01 < P < 02

On observe que les sujets du groupe exprimental ont tendance


maintenir l'utilisation du code perceptif vert . En effet, ils donnent
encore 75%. des rponses vertes au niveau chromatique 46,84,
50%, 48,03 et 25%. 49,19. Les seuils de discrimination du groupe
contrle sont, par contre, systmatiquement situs des niveaux
chromatiques infrieurs. Nous pouvons supposer que les sujets,

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

259

n'ayant t confronts aucune norme novatrice, peroivent correctement la couleur. Le dplacement des [183] seuils de discrimination est
donc le rsultat de l'influence latente minoritaire. Il se fait mme dans
le sens prsum puisque les sujets peroivent encore vert alors que
les disques sont objectivement bleus : au niveau chromatique 48,40, il
y a encore presque 45% de rponses vertes dans le groupe exprimental (25% dans le groupe contrle). En outre, ce sont les sujets qui
ont refus la rponse verte au cours de la premire exprience qui
manifestent le dplacement de seuil le plus important.
Le type de comportement de la minorit est donc susceptible de
changer le code culturel (parler de changement est quelque peu
audacieux car les sujets se sont exprims oralement : il se peut que les
modifications ne soient que verbales et ne signifient pas une dstructuration du monde de perception). Cette vrification exprimentale du
mcanisme d'innovation impose d'envisager l'influence comme une
ngociation sociale au sein de laquelle la relation majorit/minorit est
dcisive. Cependant, les rsultats montrent clairement que les sujets
ne possdant aucun pouvoir sont capables de tentatives d'influence. En
outre, ils rvlent deux modalits particulires de rduction du conflit
interindividuel. On constate que les sujets - considrs comme actifs
au cours de l'interaction suppose par l'exprience - n'adoptent pas
tous le mme comportement l'issue de la ngociation sociale. L'acceptation explicite de la nouvelle norme propose par la minorit et la
modification des seuils perceptifs constituent donc deux formes de
raction la tentative d'influence minoritaire. Elles ont t tudies
par S. Moscovici et C. Faucheux (1967-1969).
- L'acceptation explicite de la norme novatrice valide par le comportement consistant de la minorit rsulte d'une ngociation au cours
de laquelle les sujets se rapprochent de la minorit.
- De mme le rejet de la norme novatrice doit tre compris comme
le rsultat d'une ngociation. Toutefois, il s'agit alors d'un mode de
raction qui tend renforcer la norme majoritaire : les sujets rduisent
le conflit en persistant rpondre conformment la norme majoritaire (polarisation), en dpit de la contradiction de la rponse avec leur
code perceptif (ce qui est mis en vidence par le dplacement du seuil
de discrimination). Moscovici et Faucheux soulignent donc la ncessi-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

260

t d'analyser les mcanismes d'influence sociale en tenant compte


d'une part des modalits de la ngociation, et d'autre part des modes
de raction l'influence : approche, vitement, polarisation.
5.3.3.2 (3) Les mcanismes de l'influence sociale et le processus
de catgorisation d'autrui. L'ensemble des rsultats que nous venons
de prsenter nous permet de saisir l'importance de la notion de ngociation interindividuelle pour l'laboration d'une thorie de l'influence
sociale. Elle suggre d'une faon implicite la ncessit d'analyser les
processus d'influence sociale sur la base de la relation fonctionnelle
qui existe entre d'une part les comportements interpersonnels et d'autre part l'ensemble des reprsentations concernant les individus. Nous
devons en [184] effet concevoir ces reprsentations plus ou moins labiles comme les lments essentiels l'laboration de l'interaction.
A.M. Astorff S.A. Richardson et S.M. Dornbush (1958) soulignent
l'importance thorique d'une analyse qui aurait pour but de prciser les
consquences des modes de catgorisation d'autrui au niveau de l'interaction.
Nous avons donc tent de prciser de quelle faon le mode de catgorisation de la majorit l'gard de la minorit, intervient au cours
du processus d'influence sociale (Ph. Ricateau (1971). Les rsultats
obtenus au cours des recherches sur l'influence des minorits montrent
de quelle faon celle-ci est troitement dpendante des modalits de la
ngociation. Aussi, avons-nous de bonnes raisons de penser qu'une
reprsentation diffrentielle de ces modalits pourrait induire des diffrences au niveau de l'influence exerce par la minorit. En particulier, nous pouvons supposer, dans un premier temps, que la faon dont
les sujets majoritaires peuvent laborer une reprsentation des comportements de blocage de la minorit pourrait tre fondamentale au
cours du processus d'influence.
- La procdure exprimentale. La population est constitue par 66
tudiants de psychologie 2e anne. Ils ont pour tche de discuter du
cas d'un jeune criminel par groupes de 3 personnes afin de prendre la
dcision la plus juste son gard. Les dcisions sont prises sur la base
d'une chelle de jugements comprenant 7 propositions ordonnes sur
un continuum d'indulgence/svrit. Dans chaque groupe de 3 personnes un sujet-compre choisit la proposition la plus svre et dfend

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

261

son point de vue d'une faon consistante. Deux dcisions individuelles


sont prises au cours de l'exprience. La premire s'effectue avant toute
discussion, la seconde intervient aprs 30 minutes de discussion, rparties en 3 blocs de 10 minutes chacun.
Trois conditions exprimentales ont t dfinies en fonction du degr de monolithisme attach au mode d'apprhension d'autrui . Ce
dernier est induit au cours de la tche par l'utilisation d'chelles de jugement concernant les autres membres du groupe. Le principe de ces
chelles de jugement drive du diffrenciateur smantique (C.E. Osgood (1957)). Dans la premire condition les sujets utilisent deux
chelles de jugements; dans la deuxime condition ils en utilisent
cinq; enfin dans la troisime condition ils en utilisent huit.
L'induction du mode d'apprhension a lieu au cours de la discussion. En effet, les sujets cessent de discuter toutes les dix minutes
et remplissent alors les chelles dont le contenu n'est pas en rapport
direct avec la discussion de cas. Cette activit de jugement a pour but
d'induire un mode d'apprhension de telle faon que l'image d'autrui labore au cours de la discussion du cas, repose sur un nombre
de dimensions variables. (Le nombre de dimensions utilises, au cours
de l'interaction proprement dite, pour catgoriser autrui n'est trs certainement pas quivalent 2, 5 ou 8. Mais nous pouvons supposer que
l'image effectivement labore est d'autant plus monolithique que les
sujets ont utilis un nombre plus restreint d'chelles de jugement.)
Une mesure indpendante [185] de l'induction est ralise la fin de
la discussion l'aide d'une liste de 100 mots parmi lesquels les sujets
doivent choisir ceux qui caractrisent les autres membres du groupe.
- Le paradigme exprimental. Le conflit interindividuel est induit
par la prsence de deux types de dcisions antagonistes : celle de la
majorit reposant sur les propositions indulgentes et celle de la minorit consistante reposant sur la proposition la plus svre.
Les diffrences du systme de rponses de la minorit par rapport
au systme de rponses de la majorit sont imputables des divergences d'opinions pour lesquelles il n'existe pas a priori de rponse correcte. Il existe une norme majoritaire tacite, tous les sujets vrais choisissant spontanment la zone des propositions indulgentes. Le comportement de la minorit tend bloquer toute possibilit de ngociation sous la forme de concessions rciproques, puisque le sujet-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

262

compre ne laisse jamais supposer qu'il peut changer d'opinion. Le


mode d'apprhension d'autrui entrane une reprsentation des
comportements de la minorit selon un degr de monolithisme plus ou
moins net.
- Les rsultats. Nous avons observ dans toutes les conditions exprimentales des changements d'opinion. Cependant ces changements
survenus entre la premire et la seconde dcision ne sont pas quivalents, puisque les sujets de la condition o le mode d'apprhension
d'autrui est fortement monolithique (2 chelles) se sont significativement moins dplacs vers la zone d'opinion minoritaire que les sujets des conditions o le mode d'apprhension peut tre considr
comme multidimensionnel (5 et 8 chelles).
TABLEAU IV
Indices des dplacements pondrs
Condition

Condition

Condition

II

III

0,57

40,76

45,00

La lecture du tableau (IV) montre qu'une minorit active peut


exercer une influence sur une majorit et entraner des changements
d'opinions. Cependant, l'aspect essentiel de ces rsultats rside surtout
au niveau de la brusque rupture qui apparat entre les conditions o le
mode d'apprhension est multidimensionnel et la condition o il
est monolithique. Dans la mesure o le rsultat de la ngociation active entreprise dpend des caractristiques du conflit interindividuel,
nous pouvons considrer que le mode de reprsentation de ces caractristiques devient primordial. Afin d'expliciter la signification thorique d'une [186] telle proposition, nous avons tent d'analyser la reprsentation de la majorit l'gard de la minorit. En particulier, nous
supposions que le degr de discrimination 17 affect cette image serait fonction du degr de monolithisme inhrent au mode d'appr17

Le degr de discrimination de l'image du minoritaire est fonction du nombre


de caractristiques choisies par les sujets vrais, dans la liste de 100 mots.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

263

hension d'autrui . Or, les rsultats obtenus confirment cette attente.


En effet le pourcentage moyen d'units discriminatives choisies pour
caractriser la minorit dans la condition I est de 17,43%, tandis que
celui des sujets des conditions II et III est respectivement de 21,43%.
et 22,50%.
Cependant l'analyse du degr de discrimination affect l'image de
la minorit ne constitue pas, en tant que telle, une exploration explicative. Il convient donc de proposer une analyse dtaille de cette image. Aussi avons-nous procd au relev de la rpartition des units
discriminatives choisies pour la minorit, en fonction de six dimensions dfinies au pralable au sein de la liste de choix.
TABLEAU V
Rpartition des choix des units discriminatives
concernant le sujet minoritaire
Dimensions

Condition

Condition

Condition

II

III

Personnalit

37

28

43

Physiques

34

23

36

Cognitives

52

71

86

Dattitude

27

24

29

motionnelles

53

30

49

De blocage de la relation

75

59

53

L'observation des rsultats du tableau (V) montre que la rpartition


des choix n'est pas identique dans toutes les conditions. Il est particulirement intressant de souligner que les choix des sujets dont le
mode d'apprhension est monolithique sont relativement plus
nombreux sur la dimension relative aux caractristiques de blocage de
la ngociation. En revanche, si les choix sur cette mme dimension,
pour les sujets des deux autres conditions, sont galement nombreux,

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

264

nous constatons que [187] les caractristiques cognitives ont un poids


important dans l'image qui s'est labore l'gard de la minorit.
Bien que dans tous les cas le comportement du sujet minoritaire
entrane effectivement le blocage de la ngociation, nous constatons
que l'image concernant celui-ci n'est pas comparable du point de vue
de ces caractristiques. Or, le processus d'influence exerc par la minorit est une fonction inverse de l'importance relative de cette caractristique au sein de l'image labore. Ainsi, une premire analyse
semblerait montrer que le style de comportement minoritaire entranant un blocage de la ngociation, s'il est fortement peru par la majorit, rduit l'intensit de l'influence exerce.
Cependant, avant de retenir une telle conclusion, nous devons nous
demander si la saillance importante des caractristiques de blocage au
sein de l'image labore pour la minorit, ne modifie pas la signification sociale attribue ces comportements. En effet, nous constatons
que les sujets ayant catgoris autrui selon un mode d'apprhension multidimensionnel ont labor une image fortement sature en
caractristiques cognitives, tout en conservant une certaine importance
aux caractristiques de blocage de la relation. Nous pouvons alors faire l'hypothse que la signification sociale attribue cette dernire
image de la minorit est plus diffrencie que la premire. Ds lors,
nous pouvons supposer que l'image labore selon un mode d'apprhension multidimensionnel acquiert la signification effective
d'une minorit ferme et rsolue . En revanche, les sujets ayant labor une image de la minorit selon un mode d'apprhension monolithique ont catgoris celle-ci en tant que minorit dogmatique.
Nous retiendrons donc que l'image de la minorit labore au cours
de la ngociation est essentielle pour le processus d'influence exerc
par la minorit. Cette conclusion pose le problme de la relation majorit/ minorit en des termes diffrents dans la mesure o le systme de
reprsentation l'gard de la minorit peut tre considr comme partie intgrante de la reprsentation de la relation elle-mme.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

265

5.3. Conclusion
Retour la table des matires

Notre intention, au long de ce chapitre, a t non seulement de dlimiter clairement les problmes auxquels rpond l'tude de l'influence
sociale, mais galement de faire ressortir les articulations thoriques
partir desquelles il devient possible de renouveler et d'enrichir l'approche d'un phnomne qui, fondamental dans la vie sociale, occupe une
position cl dans la discipline. En particulier, nous avons voulu prvenir contre les limitations de la liaison trop troite et unilatrale que
d'aucuns ont t tents d'tablir entre influence d'une part, conformit
et dviance de l'autre. Ainsi avons-nous entrepris de dsigner quelques-uns des lments conceptuels et exprimentaux susceptibles de
faire progresser l'analyse de l'influence en ses diverses modalits :
normalisation, conformit, [188] innovation. De mme avons-nous t
amens dsigner pour l'influence une source qui, en dehors des attributs externes de son agent, possde un caractre de gnralit suffisant; et nous pensons avoir dmontr l'importance du style de comportement de ce point de vue.
La prsentation de chacun de ces axes de rflexion a t assortie
d'un survol des directions dans lesquelles sont engags les travaux
empiriques correspondants. Certes, bien des secteurs de recherches
ont t passs sous silence, qu'il s'agisse du rle des facteurs de personnalit, des problmes dus la complexit des stimuli ou des variations relatives l'ge ou au sexe des personnes exerant ou subissant
l'influence. Nous n'avons pas non plus examin les liens idologiques,
pourtant vidents, de ces tudes avec leur contexte social et historique
particulier. Il nous fallait choisir, sans quoi ce chapitre serait devenu
un livre dans un livre. Nous avons prfr nous en tenir ce qui apportait quelque chose de neuf dans un domaine longtemps stabilis,
sinon sclros. Au moment o apparaissent des problmes nouveaux
d'un point de vue empirique et thorique, faire l'tat d'une question en
mouvement tait prioritaire.
SERGE MOSCOVICI et PHILIPPE RICATEAU.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

266

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Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

272

[192]

Introduction la psychologie sociale.


Tome I.

Chapitre 6
ATTRAIT ET HOSTILIT
INTERPERSONNELS
Dana Bramel

Retour la table des matires

Ce qui nous dcide habituellement tudier une certaine catgorie


de phnomnes c'est, mme au niveau inconscient, le sentiment qu'ils
importent la satisfaction de l'homme, et que nous pourrons les
contrler aprs les avoir compris, pour accrotre cette satisfaction.
Ainsi ces phnomnes bipolaires tels que l'amour et la haine, les comportements d'approche et d'vitement, l'attrait et le rejet ont fait l'objet
d'une attention croissante, en partie du fait de l'opinion trs rpandue
qu'ils sont d'une importance critique pour le bonheur de l'humanit. Si
les hommes n'aimaient que ceux qui agissent dans leur intrt, hassant seulement ceux qui leur nuisent, s'ils coopraient avec ceux qui
poursuivent les mmes buts, en luttant contre leurs vritables oppresseurs, l'tude scientifique des attitudes relatives l'attrait et l'hostilit
prsenterait peut-tre alors moins d'attrait et moins d'urgence. Or,
nous voyons, au contraire, des gens que l'on manuvre, estimer des
hommes et des objets qui leur seront nuisibles, mpriser ceux qui agiraient dans leur intrt, et ngliger ceux qui pourraient contribuer
leur bien-tre. Les individus semblent ainsi incapables de choisir leur
conjoint de manire rationnelle (cf. le taux des divorces), des amis se

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

273

rvlent tre des informateurs de police, les ouvriers blancs exercent


une discrimination envers les ouvriers noirs, les enfants apprennent
dtester des groupes ethniques qu'ils n'ont jamais vus, les hommes
considrent les femmes comme des tres infrieurs, la socit reproche ses victimes les maux qu'elle leur inflige, etc.
Si nous admettons l'hypothse que les attitudes, traduisant l'attrait
et l'hostilit, jouent un rle important dans les relations des individus
entre eux, il est alors vident que le sujet de ce chapitre constitue un
problme social essentiel. Il faudrait, pour le traiter de faon plus ambitieuse, s'intresser non seulement aux attitudes prises comme tendances (sentiments, comportements latents), mais aussi aux conduites
manifestes comme l'entraide et l'agression, la coopration et la comptition, les marques de tendresse et les conduites d'attaque. Ce sont l,
videmment, les phnomnes interpersonnels qui ont la plus grande
influence. Les attitudes et les opinions seraient les causes sousjacentes de l'apparition de ces conduites, elles-mmes toujours dpendantes de la situation o se [193] trouve l'individu. Certes, des problmes srieux se posent quand on mesure l'attrait et l'hostilit, en tant
qu'attitudes. Et l'on discute souvent pour savoir dans quelle mesure
elles influencent le comportement manifeste. Il reste nanmoins que la
plupart des travaux relatifs notre sujet prennent pour hypothse que
les attitudes sont importantes et peuvent se mesurer. Notre discussion
se fera partir de ce point de vue.

6.1 La mesure des attitudes


interpersonnelles
Retour la table des matires

Si une attitude est une raction motive prdisposant agir de faon positive ou ngative envers une personne, un objet ou un concept,
la mesurer par des questions, un moment quelconque doit tre relativement simple si nous supposons que :
1) il existe vraiment chez le sujet une attitude envers la personne ou le groupe viss;

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

274

2) la personne est capable d'exprimer son attitude;


3) elle accepte d'exprimer son attitude.
Considrons ces hypothses. La premire est assez vidente bien
qu'on la nglige parfois. Dans combien de recherches des sujets sontils obligs d'inventer des attitudes qu'ils n'ont pas ? La seconde
comporte au moins deux aspects : d'une part, on suppose que des
techniques comme les tests ou les questionnaires parviennent effectivement voquer chez le sujet l'attitude considre ou les traces
mnmotechniques qui lui sont relatives. Celui-ci comprend-il les
concepts contenus dans les questions ? On suppose, d'autre part, chez
lui la capacit de distinguer entre ses diffrents tats affectifs et de
dire correctement que le concept X veille en lui l'tat Y, ce momentl (ou peut-tre de faon habituelle). Les gens sont-ils capables de faire ces distinctions dans leurs propres sentiments ? Trs grossirement
sans doute. Les analyses thoriques de Skinner (1945) et les travaux
de Schachter sur les tats affectifs montrent que les individus catgorisent et peroivent les vnements physiologiques internes, que nous
appelons motions, de manire souvent errone. Ainsi, Schachter et
Singer (1962) ne parvinrent-ils pas faire ressentir le mme tat objectif d'activation physiologique produit par une mme drogue, comme euphorique un groupe de sujets et comme agressif un autre
groupe. Et ceci par une simple manipulation de la situation sociale o
on laissait le sujet prouver les effets de la drogue.
Si l'on veut obtenir qu'une personne interroge sur ses attitudes rponde avec prcision, elle aura besoin, semble-t-il, de renseignements
supplmentaires; ses sentiments intrieurs, mme s'ils sont veills par
les questions, lui sembleront trop ambigus pour guider ses rponses.
D'aprs les travaux de Bem (1967), le sujet dduit son attitude moins
d'aprs ses tats intrieurs que d'aprs son comportement pass et prsent. Un homme son bureau peut dcider qu'il a faim en regardant sa
montre (si elle indique l'heure habituelle du repas, alors il doit avoir
faim). De mme pouvez-vous dcider quelle sera votre attitude envers
un objet [194] quelconque, en voquant la faon dont vous vous tes
comport vis--vis de cet objet ainsi que les circonstances du moment.
S'il vous apparat que dans le pass, vous vous tes dlibrment li
telle personne ou telle catgorie de personnes, sans doute conclurez-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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vous alors que vous les aimez ou que vous les considrez. Selon Bem,
nous utilisons donc pratiquement le mme type d'information lorsque
nous jugeons nos propres attitudes que lorsque nous apprcions celles
des autres : nous les induisons d'un comportement manifeste qui nous
apparat comme l'effet du libre choix (et non de la contrainte ou de la
subornation).
En gnral, le chercheur ne s'intresse pas tant la raction affective d'un sujet un concept X au cours mme de l'preuve, qu' dcouvrir certaines des ractions du sujet X, sous leurs diffrentes formes
et dans diverses circonstances. Le chercheur n'est pas satisfait lorsque
le sujet ragit X d'une manire trs diffrente, dans un questionnaire
ou un entretien, d'une part, et lorsque X est rellement l'uvre, d'autre part; ou bien lorsque sa raction X prsent verbalement diffre
de sa raction en prsentation visuelle. Le chercheur dsire pouvoir
prdire le comportement rel du sujet en dehors de la situation exprimentale, et cette prdiction doit tre d'autant plus exacte que le comportement du sujet se conforme la description de Bem (il choisit
dans ses souvenirs ceux relatifs son comportement rel vis--vis de
X).
La solution idale pour prvoir le comportement futur d'un sujet
serait de le confronter des simulations calquant des situations relles
et d'observer ce qu'il fait. Cela tant impossible pour de nombreuses
raisons, les spcialistes de l'tude des attitudes ont cr des techniques
moins coteuses. Parmi celles-ci, on demande aux sujets, par une srie
de questions, comment, s'ils taient amens rencontrer l'objet X, ils
se comporteraient son gard. L'une des premires techniques utilises dans la mesure des attitudes, l'chelle de distance sociale de Bogardus (1925), employait ce type de simulation. On demandait aux
sujets de penser un certain groupe ethnique, racial ou national et
d'indiquer le degr de distance sociale qu'ils seraient prts accepter par rapport ce groupe. Il y avait plusieurs possibilits.

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comme proche parent par le mariage.


dans mon club, comme copain attitr.
comme voisin, dans ma rue.
J'accepterais un lment de ce groupe

dans le travail, dans ma profession.


comme citoyen de mon pays.
comme rsident temporaire de mon
pays.

J'interdirais ce groupe mon pays.

[195]
Pendant la Seconde Guerre mondiale, un psychologue qui essayait
de mesurer les attitudes envers les objecteurs de conscience, jugea ncessaire de faire intervenir des choix plus radicaux afin de pouvoir
faire des distinctions prcises parmi ses sujets. Un article fut ajout :
Il doit tre excut comme tratre .
Les mesures de l'attrait interpersonnel les plus largement utilises
font des emprunts de faon directe ou dtourne la sociomtrie
de Moreno (1934). Les questions sont de la forme gnrale suivante :
Avec qui aimeriez-vous (ou n'aimeriez-vous pas)... [jouer, travailler,
vous asseoir, vivre, tre ami, tudier, prendre des vacances, etc.].
Dans les recherches originales de Moreno, on assurait aux sujets que
l'on s'efforcerait de faire en sorte que leurs vux soient raliss dans
la mesure du possible. l'cole normale de filles de l'tat de New
York, par exemple, la disposition des lves en classe et dans les dortoirs fut modifie en fonction des prfrences exprimes lors du test
sociorntrique. Moreno souligna l'importance d'informer les sujets que
leurs rponses dtermineraient bel et bien leurs conditions de vie. Ce
fut semble-t-il un excellent moyen de garantir la sincrit des sujets et
d'augmenter la probabilit qu'ils acceptent de rvler leurs attitudes
(hypothse 3, ci-dessus). Bien qu'on puisse imaginer des cas ou mme
cette technique ne pourrait viter la dissimulation de sentiments vritables, Moreno a sans doute raison de prtendre que les sujets rpon-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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dent gnralement avec srieux et franchise. Si valide que soit cette


technique de mesure, on ne peut promettre de modifier l'amnagement
des conditions de vie du sujet que lorsque le chercheur a le pouvoir et
la volont de le faire. La plupart du temps ce ne fut pas le cas, et la
mthode sociomtrique s'est considrment dulcore dans la plupart
de ses applications.
L'ide fondamentale de Moreno a reu depuis peu des prolongements tendant s'assurer des rponses sincres par d'autres moyens
(cf. Aronson et Carlsmith, 1968). On demande au sujet de faire plus
qu'exprimer uniquement et verbalement son attitude, par un questionnaire ou un entretien; mais on lui demande d'excuter ou de s'engager
(par une promesse) excuter ultrieurement une action qui aura des
consquences relles pour les personnes l'gard desquelles on mesure son attitude. On peut lui demander soit de s'offrir consacrer du
temps et des efforts pour aider ces personnes (dans le cas o la somme
de temps et d'effort promis est l'indicateur d'attitude), soit d'valuer
ces personnes (dans le cas o cette estimation affectera leur chance
d'admission un emploi), soit enfin de choisir de travailler avec elles
dans un cadre amical (coopratif) ou antagoniste (comptitif).
Les chelles de Thurstone, de Likert et de Guttman constituent des
techniques classiques relativement indpendantes de mesure des attitudes. Dans les recherches sur les phnomnes d'attrait, l'chelle de
distance sociale de Bogardus cite plus haut est assez proche de
l'chelle de Guttman. L'ide qui a prsid la conception de celle-ci a
t d'tablir une dimension unique (comme la distance psychologique)
et de prsenter des affirmations verbales qui s'inscrivent sur ce continuum en des points [196] nettement distincts. Le degr d'intimit dans
les relations interpersonnelles avec un groupe particulier, jug acceptable par le sujet, indique son attitude envers le groupe en question.
Mais, la diffrence des mesures qui s'inspirent des travaux de Moreno, le sujet n'est nullement tenu d'accepter les consquences relles
des rponses donnes. L'chelle de Likert s'tant avre plus utilisable
que celle de Thurstone dans ce domaine de recherche, nous ne discuterons pas cette dernire qui est largement dcrite par Debaty (1967).
Dans la technique de Likert, on rassemble un grand nombre d'informations visant toutes un mme objet, un groupe ou un individu. Ces
affirmations associent de faon caractristique cet objet diverses notions nettement estimatives. Une chelle de mesure des attitudes en-

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vers les tats-Unis pourrait ainsi comporter des noncs du type suivant.
Linvestissement amricain est une forme de colonisation.
On est plus libre en Amrique qu'en France.
La plus grande menace qui pse sur la paix du monde, c'est
l'imprialisme amricain.
Le niveau des tudes secondaires franaises est suprieur au
niveau amricain.
On demande au sujet d'exprimer son degr d'accord ou de dsaccord avec chaque affirmation. Une note globale d'attitude est alors
calcule pour chaque sujet, puisque le chercheur ( la suite d'une slection fonde sur l'analyse des rponses de sujets comparables) n'a
utilis que des noncs exprimant assez clairement une attitude soit
positive soit ngative. On peut avec quelque assurance qualifier de
favorable l'attitude de celui qui souscrit la plupart des noncs positifs (favorable l'Amrique, dans l'exemple ci-dessus) et qui dsapprouve la plupart des ngatifs, dans la mesure o les noncs recouvrent une grande diversit de contextes et de notions apprciatifs.
Ceux qui souscrivent une combinaison d'noncs positifs et ngatifs
se classent plus difficilement, et leurs notes globales offrent sans doute moins de possibilit de prvision.
Si l'on cherche prvoir le comportement futur et si nous supposons que l'individu, dont les rponses sont systmatiquement positives, a une attitude nettement positive envers l'objet considr, pourquoi alors ne pas simplement demander aux sujets de dfinir leur raction synthtique une notion globale, peut-tre sur une dimension
simple allant de gnralement trs favorable gnralement trs
dfavorable en passant par neutre ?
C'est ce qu'en effet certains auteurs ont fait, comme on le verra au
moment de la discussion des rsultats de certaines recherches. Mais se
fier une seule question demande de la circonspection. Cette question
peut fort bien saisir le sujet dans un moment atypique (lorsque, par
exemple, il est momentanment hostile envers tout). Elle peut aussi

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susciter une rponse errone par manque d'attention ou mauvaise


comprhension. Elle peut aussi ne pas tre prise au srieux par le sujet. Bref, on ne saurait se fier une seule question. La stratgie la plus
intelligente [197] semble tre de fournir des questions multiples en
esprant que toutes intressent les aspects pertinents du concept
considr; ceci n'interdit pas d'inclure au moins un article global qui
permette au sujet de donner une valuation sommaire et indiffrencie. Cette valuation rsume peut fort bien se rvler prdire le
comportement rel mieux que ne le ferait une synthse combinant de
faon mcanique un grand nombre de rponses concernant les diffrents aspects isols du concept considr. La certitude cet gard est
difficile tablir a priori. La littrature contient cependant un certain
nombre d'exemples o le comportement fut mieux prdit par une seule
question globale que par la synthse d'valuations spares, sur une
dimension molaire (par exemple : Aronson et Linder, 1965).
Enfin, en rapport avec l'chelle de Likert, signalons le diffrenciateur smantique (Osgood, Suci et Tannenbaum, 1957) o l'on demande au sujet d'indiquer dans quelle mesure selon lui chacun des adjectifs d'une liste dcrit le concept tudi. Ces adjectifs ayant t choisis
auparavant en raison de leur aspect valuatif et significatif relativement univoque, il est possible de calculer un score individuel global,
en fonction des adjectifs positifs et ngatifs qu'il juge pertinents pour
dcrire le concept.

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6.2. Histoire rcente de l'tude


des attitudes interpersonnelles
Retour la table des matires

Dans le domaine de l'attirance et l'hostilit interpersonnelles, la


plupart des tudes exprimentales et des thories ont t conduites et
labores aux tats-Unis. Quoique ceci soit sans doute vrai de la plupart des questions de la psychologie sociale, il semble que l'ide de
constituer un champ de recherches dans les relations interpersonnelles
tienne une disposition particulire aux Amricains 18
La socit amricaine est fortement urbanise, et sa population
prsente une assez grande mobilit gographique. La grande masse de
cette population descend d'immigrants qui rompirent d'abord leurs attaches familiales et gographiques en quittant leurs pays d'origine, et
qui tranchrent de nouveaux liens lorsqu'ils se mirent en route vers les
frontires de l'Ouest. Mme aujourd'hui, l'Amricain est une personne
toujours sur le dpart, ou du moins y songeant, que son mouvement
soit gographique ou social. L'amiti tend alors tre temporaire, les
liens familiaux troits se restreignent aux membres de la famille nuclaire immdiate. La ville natale et le terroir, enfin, sont bientt
abandonns. L'Amricain vit parmi des trangers 19. Il parvient sans
doute en connatre certains, mais il dmnage alors nouveau, se
retrouvant une fois encore parmi des trangers qui constituent cette
grande diversit de groupes [198] ethniques, raciaux et nationaux qui
valut l'Amrique d'tre appele melting pot (creuset). Mais tout
comme les autres hommes, les Amricains sont des animaux sociaux recherchant la compagnie et l'amiti de ceux qui les entourent.
18

19

J'utiliserai les termes Amrique et Amricains pour dsigner les


Etats-Unis d'Amrique et leurs habitants, sans ignorer qu'il y a d'autres
Amriques, tant au Nord qu'au Sud.
TOCQUEVILLE le notait en 1835 (De la dmocratie en Amrique) :
L'aristocratie avait fait de tous les citoyens une longue chane qui remontait du paysan au roi; la dmocratie brise la chane et met chaque anneau
part. (II, 2e partie, chap. II).

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281

Soucieux de former des liens que des peuples plus sdentaires tiennent
pour acquis (liens qui procdent naturellement d'un contact prolong au mme endroit), l'Amricain est spcialement dispos dfinir les relations personnelles comme un problme social . Pour lui,
loin d'tre donne ou reue dans la quitude d'un relatif automatisme
d'une quasi-prescription, l'affection doit tre trouve, voire gagne . Comment s'y prendre ? La question se pose, et des livres
tels que celui de Carnegie Comment se faire des amis et influencer les
gens se vendent dans tout le pays, tandis que dans les villes prolifrent
des firmes spcialises qui aident les gens trouver des poux assortis
grce l'analyse de la personnalit par ordinateur . Voil une des
raisons qui orientrent relativement tt l'attention des psychologues
sociaux vers l'tude de l'attrait et de l'hostilit interpersonnelles.
Un certain nombre de facteurs supplmentaires contriburent attirer l'attention sur les relations interpersonnelles particulirement aux
tats-Unis. Citons les plus importants.
1) Le systme capitaliste prne la concurrence individuelle en
s'appuyant sur le darwinisme social de la survie du plus apte . Aussi enseigne-t-il aux gens l'hostilit mutuelle, et les y encourage.
Nanmoins la vie sociale exige la coopration. Cette tension ou
contradiction a conduit s'interroger sur les facteurs qui poussent
les gens les uns vers les autres.
2) La dmocratie politique, o, en thorie, chaque adulte a le droit
de vote, conduit sans doute s'intresser de plus en plus aux attitudes
populaires auxquelles on accordait auparavant moins d'importance
puisque moins de pouvoir leur tait accord.
3) L'individualisme amricain exalte le caractre unique de chaque
individu, et l'ide que chacun a droit des chances gales dans la lutte
pour la vie, la fortune, le statut social. Ces ides semblent contredites
par l'existence de prjugs et de strotypes, qui constituent de ce fait
d'importants sujets d'tude. Ainsi une des principales critiques qui fut
leve contre les strotypes sociaux tait qu'en condamnant un individu en raison du groupe auquel il appartient, on l'empchait de s'lever selon son mrite.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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4) Dans les annes 30, un nombre considrable de philosophes et


psychologues juifs europens fuirent en Amrique l'antismitisme et
les camps d'extermination. Aux tats-Unis ils consacrrent leurs talents l'tude systmatique de l'antismitisme et des phnomnes
connexes des conflits et de l'hostilit inter-groupe. Citons parmi les
plus importants de ces psychologues sociaux : Kurt Lewin, Fritz Heider, Theodor Adorno, Else Frenkel-Brunswik, et Bruno Bettelheim.
Certains d'entre eux se firent les mdiateurs de la puissante influence
que la psychanalyse exera sur l'tude des relations interpersonnelles.
[199]
5) Par dfinition, les groupes opprims n'ont pas accs aux coulisses du pouvoir dans sa forme institutionnelle. Pratiquer la science de
la psychologie sociale leur est interdit de ce fait. Ils se sont ainsi gnralement trouvs dans l'impossibilit d'excuter ou de commander le
genre de recherche qui leur aurait t le plus utile. C'est donc essentiellement aux classes moyennes et suprieures qu'churent les rles
scientifiques et la dtermination des problmes qu'il convenait d'tudier. Comme la socit amricaine est raciste, et que l'accs aux tudes suprieures tait interdit au peuple noir, la psychologie sociale a
historiquement, aux tats-Unis, accord la question du racisme bien
moins d'attention qu'il ne lui revenait 20. Ce n'est que du jour o les
Noirs demandrent l'galit et menacrent, pour l'obtenir, de bouleverser la socit blanche (sit-ins, manifestations, meutes, etc... )
qu'un grand nombre de psychologues sociaux commencrent prendre le racisme au srieux 21.
6) Tandis que dans l'Amrique de ce sicle, les noirs ne commencrent crer des difficults la majorit blanche que dans les annes
50, c'est sensiblement plus tt que les ouvriers de l'industrie proccuprent les propritaires, les directeurs d'usine et les psychosociologues 22. Dans les annes 20, Elton Mayo, convaincu que par le droit et
par le savoir il revenait au capital de rgner sur le reste de la nation,
conduisit une srie de recherches sur les travailleurs de l'industrie, re20
21
22

Le premier travail important sur le racisme est d un Sudois, MYRDAL


Gunnar, qui visita les tats-Unis et crivit Un dilemme amricain (1944).
On montrera plus loin qu'il reste beaucoup d'amliorations apporter.
L'histoire de cette collaboration est dcrite : BARITZ L., The Servants of
Power.

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cherches qui sous le nom de Enqute de Hawthorne (enqute mene sous la direction de Roethlisberger et Dickson) dans une usine de
Chicago spcialise dans le montage des tlphones, l'usine Hawthorne, dpendant de la Western Electric Company, eurent une norme
influence. On admit que ces recherches dmontraient que l'ouvrier
n'avait aucun problme objectif contraignant, et que les revendications
de salaires n'taient en fait qu'un camouflage des besoins humains rels d'apprciation, de comprhension et d'amiti 23. Ainsi naquit le
mouvement des relations humaines dans l'entreprise , qui eut des
effets extrmement importants dans tout le domaine de la psychologie
sociale. On avait montr, semblait-il, que les ouvriers se souciaient
bien plus de relations personnelles amicales avec leurs suprieurs et
entre eux que d'argent, de confort et de dtente dans le travail. Par-l,
ces premiers psychologues sociaux russirent convaincre peu prs
tout le monde que ces processus avaient une grande importance pratique. Dans l'industrie, il sembla soudain que de bonnes relations interpersonnelles valaient autant que de l'argent en banque. C'tait en tout
cas bien ainsi que l'entendait le psychologue social. Ce mouvement
devait s'panouir dans les annes 1950 et 1960 avec le dveloppement
de la dynamique de groupe et des groupes [200] de diagnostic (Tgroups). Caruso (1965) commenta ainsi ce dveloppement :
Cette psychologie micro-sociale a toutefois donn naissance des
applications anti-sociales et anti-scientifiques, bien que cette consquence
ne soit pas inluctable par nature. Elle analyse en effet le groupe en dehors
de son contexte social, et ne tient pas compte de ses bases conomique,
culturelle et historique. Ce faisant, elle a parfois donn des armes la pire
espce d'exploitation sociale - celle qui tente de simuler une amlioration
brve et troite des relations humaines , hors de tout contexte historique, en rendant l'atmosphre des usines plus agrable , sans changer la
base relle d'alination qu'elles reclent (p. 25) 24.

7) La classe capitaliste n'est pas le seul groupe social important aux


tats-Unis a saisir qu'il tait important de comprendre et de manipuler
23
24

Ce qu'en fait ces tudes ne russirent pas du tout dmontrer. Ces interprtations sont mises en lumire par CAREY (1961) et SYKES (1965).
Voir aussi Lucien GOLDMANN : Sciences humaines et philosophie.

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les relations entre les personnes et les groupes. Pendant la Premire


Guerre mondiale, les psychologues amricains ont convaincu l'arme
de leur utilit en fournissant des tests d'intelligence et des services
psychiatriques. Pendant la Seconde Guerre mondiale, des psychosociologues dans les forces armes conduisirent des recherches complexes sur la propagande, la slection des officiers et l'efficacit au
combat 25. Une partie de ces recherches s'intressaient aux relations
interpersonnelles et aux attitudes qui importent, croit-on, la coopration efficace des officiers et des conscrits dans une unit donne. la
fin de cette guerre, les forces armes continurent investir des sommes importantes dans l'tude de ces problmes, et elles facilitrent
l'utilisation de soldats comme sujets dans des expriences susceptibles
d'tre utiles l'arme. Bien qu'une partie des travaux patronns par
l'arme de terre, de l'air et la marine n'aient pas pour objet spcifique
les problmes pratiques intressant les armes, il est clair que les gens
influents au Ministre de la dfense sont persuads que la psychologie
sociale recle des possibilits d'utilisation et qu'il est bon d'entretenir
des relations fort amicales avec les psychosociologues qui travaillent
dans des secteurs apparemment fconds.
8) Nous ne pouvons conclure ce bref expos des influences historiques sans voquer le subit intrt pour la violence et l'agression, qui se
manifeste depuis peu chez les psychologues sociaux. Comment faut-il
l'expliquer ? Ce serait coup sr une erreur que de prtendre que la
violence est un phnomne rcent dans la socit amricaine.
Un peuple qui a pratiquement dtruit les Indiens d'Amrique, qui a
maltrait le peuple noir tout au long de son histoire, qui permet le
massacre de centaines de milliers de ses propres citoyens chaque anne sur ses autoroutes, qui entretient des prisons, des hpitaux psychiatriques et des hospices de vieillards aussi inhumains que partout
ailleurs, et qui accepte l'emploi d'armes terribles contre des populations civiles, de Dresde l'Indochine en passant par Hiroshima, ce
peuple n'est pas et [201] n'a jamais t non-violent 26. Peut-tre les
25
26

Voir l'ouvrage de STOUFFER et coll. : The American Soldier.


Dans le New York Times, du 6 avril 1971, on pouvait lire : La cour suprme a affirm aujourd'hui le caractre constitutionnel de la toi fdrale qui
dfinit comme crime le fait de possder des fusils canon sci, des armes

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285

Amricains en prennent-ils aujourd'hui conscience, mais on peut se


demander pourquoi la conscience leur en vient si tard.
cela Philip Slater rpond :
Rares sont les noirs, fussent-ils de classe moyenne, qui n'ont jamais
connu l'arrestation ou la menace de celle-ci pour le seul crime de s'tre
trouv l o il ne fallait pas, ou au mauvais moment, ou trop ngligemment vtu. Les blancs commencent maintenant connatre un problme
comparable : l'impossibilit de se dplacer dans certaines zones urbaines
certaines heures sans tre menac de violence. L'impratif de loi et d'ordre est celui d'un retour aux temps o les groupes privilgis de notre
socit avaient le monopole de ce bien rare... Ce n'est pas tant l'accroissement de la violence qui bouleverse les Amricains des classes moyennes
que la dmocratisation de la violence... Notre nation n'a jamais connu
d'poque sans graves meutes urbaines - d'origine raciale ou ethnique habituellement - mais on ne commena se proccuper des meutes que
lorsqu'elles commencrent avoir un effet politique et attaquer l'exploitation conomique blanche 27.

Si Slater dit juste, on pourrait alors avancer que l'agression suscite


une attention croissante chez les spcialistes des sciences sociales issus de la classe moyenne, en partie du fait que cette classe ne se sent
plus en scurit et hors d'atteinte de la violence que les pauvres et les
noirs ont toujours connue.
Cette discussion des facteurs historiques qui contribuent la dfinition d'un champ de recherche, au recrutement et au financement de
chercheurs commis cette tude, est partielle et, pour une bonne part,
spculative. Je crois cependant qu'elle pose des jalons pour l'analyse
plus systmatique qui reste faire. L'tude de l'attrait et de l'hostilit
entre les individus, quelle qu'en soit l'origine, et si insignifiants ou antisociaux qu'en soient ses mobiles et ses utilisations, n'en demeure pas
moins cruciale et peut s'avrer utile pour abattre l'ordre ancien et en

27

automatiques et tous engins destructeurs tels que grenades, bombes et roquettes.


The Pursuit of Loneliness, p. 30-31.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

286

construire un plus humain. J'essaierai, dans les pages qui vont suivre,
de relever certaines implications politiques de ces recherches, des
thories et des rsultats relatifs certains thmes particulirement importants.

6.3. Introduction la thorie


et aux recherches
Retour la table des matires

Il est impossible, dans les limites d'un court chapitre, d'entreprendre de brosser un tableau complet de la recherche et des rflexions qui
apportent [202] quelque lumire sur la dynamique de l'attrait et de
l'hostilit interpersonnels. De plus ce travail encyclopdique ne rpondrait pas un vritable besoin actuellement, car nous disposons de
plusieurs publications et revues critiques de la littrature concernant
ce sujet. On pourra se rfrer par exemple : J. Maisonneuve : Psychosociologie des affinits, G. Lindzey et E. Aronson : The handbook
of social Psychology, J. Mills : Experimental social Psychology, L.
Berkowitz : Advances in experimental social Psychology, et F. Heider : The Psychology of interpersonal Relations. La plupart des manuels de psychologie sociale passent galement ces thmes en revue :
on peut citer par exemple G. de Montmollin, L'interaction sociale
dans les petits groupes , in Trait de Psychologie exprimentale de P.
Fraisse et J. Piaget (IX : Psychologie sociale), M. Sherif et C. Sherif,
An Outline of social Psychology, E. Jones et H. Gerard, Foundations
of social Psychology, et B. Collins, Social Psychology.
Notre discussion se limitera quelques thmes qui ont bnfici
d'une trs large attention de la part des chercheurs, bien qu'ils suscitent controverse, curiosit thorique, et prsentent peut-tre galement
une importance politique. Selon le point de vue critique adopt dans
l'introduction, je m'efforcerai de relever quelques-uns des artefacts
mthodologiques et interprtations tendancieuses, qui sont parfois engendrs par les prsupposs idologiques laisss dans l'ombre par les
chercheurs.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

287

Les points suivants seront traits de manire assez approfondie


1) l'effet de la similitude des convictions, des attitudes et des
valeurs sur l'attrait, et plus particulirement sur le rle de ces
facteurs dans les prjugs raciaux;
2) les attitudes entre les individus, et entre les groupes, qui servent de justifications au prjudice port des personnes ou
des groupes.
La psychologie sociale empiriste est encore une jeune science, et la
plupart des problmes qu'elle tudie ont t dtermins selon le point
de vue des classes dominantes de la socit; de ce fait, on dispose de
preuves insuffisantes concernant ces questions pour tirer des conclusions dogmatiques. Je souhaite que cette discussion stimule l'intrt
ncessaire pour pousser l'analyse plus avant qu'il ne semble possible
aujourd'hui.

6.3.1. Similitude et attrait


Retour la table des matires

Il est certes naturel que le phnomne le plus tudi en psychologie


sociale, savoir que nous aimons ceux qui nous ressemblent ( Qui se
ressemble s'assemble ) se trouve tre aussi l'un des proverbes les plus
rpandus de la vieille sagesse populaire. Plusieurs opinions relevant
plus ou moins du sens commun, furent ainsi fortement confirmes par
les tudes sur l'attrait interpersonnel. On a trouv que nous aimons
ceux qui semblent nous aimer, et ceux qui possdent habilet manuelle, attrait physique, ou [203] certains traits de caractre, enfin que
nous prfrons ceux que nous voyons frquemment aux personnes que
nous ne connaissons pas. De trs nombreuses expriences se sont attaches tablir que chacune de ces variables joue l'occasion un rle
positif pour susciter l'attrait entre les individus. Il existe certes toutes
sortes d'exceptions, de circonstances particulires, de modifications
mineures et de limites qui permettent l'ingniosit exprimentale et

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

288

thorique de se manifester encore, mais en gnral ces relations tablies se sont rvles toutes peu prs exactes.
Nous pouvons mme affirmer, sur un plan plus gnral, que les
gens aiment en fin de compte ceux dont le comportement apparat
comme source de rcompense et d'avantages, et qu'ils dtestent ceux
en qui ils voient une source de punition et de maux. Toutefois, des
gnralits aussi grossires ne sont gure utiles dans la mesure o on
ne peut prciser ce que justement les hommes considrent comme gratifiant ou malfaisant. Il faut rpondre cette question, et les cinq ou
six facteurs d'attrait cits plus haut constituent des bases prliminaires
pour dterminer ce que sont ces rcompenses et ces punitions. Les
facteurs indiqus ne nous permettant pas de dpasser des principes
psychologiques vidents, nous sommes amens poursuivre l'analyse
et poser des questions plus spcifiques et plus diffrencies. Voyons
o cela nous mne propos du facteur de similitude.
Plusieurs questions se posent et les exemples suivants nen sont
que des illustrations.
1) Quant aux diffrentes catgories de personnes.
a) Comme facteur dterminant de l'attrait, la similitude est-elle
plus importante pour les hommes que pour les femmes, plus
pour les gens peu instruits que pour les gens trs instruits,
pour les Amricains que pour les Franais, pour les adultes
que pour les enfants ?
b) La similitude a-t-elle plus ou moins d'effet selon le type de
personnalit ou le type d'idologie des personnes considres ?
2) Quant la situation immdiate.
a) L'impact de la similitude est-il plus grand chez les gens anxieux que chez les gens calmes, et chez les gens qui ne se
dominent pas ou qui sont craintifs plutt que chez ceux qui
sont srs d'eux-mmes ?

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

289

b) L'importance de la similitude est-elle plus grande en temps


de paix qu'en temps de guerre, lorsque la densit de population est forte ou lorsqu'elle est faible ?
3) Quant aux autres individus ou groupes d'individus.
a) La similitude a-t-elle plus d'importance dans le choix d'une
pouse ou dans celui d'un ami; dans une rencontre durable
ou dans une rencontre brve ?
b) La similitude est-elle plus importante lorsqu'il s'agit de juger
des membres de notre propre race, classe sociale ou sexe que
lorsqu'il s'agit d'individus extrieurs ces catgories ?
[204]
4) Quant aux dimensions spcifiques de la similitude.
a) La similitude de valeurs est-elle plus importante que la similitude des opinions; celle des attitudes est-elle plus importante que celle de la personnalit ?
b) La similitude de race est-elle plus importante que celle de
classe celle des opinions plus que celle de race ?
Je suis convaincu que vous pourriez trouver bien d'autres questions
analogues, et vous pouvez tre srs que les psychologues sociaux en
ont trouv et continueront d'en trouver beaucoup d'autres. Une des
questions souleves rcemment est spcialement intressante; il s'agit
de l'hypothse assez surprenante, nonce en 1960 par Rokeach,
Smith et Evans : ... dans la mesure o des processus psychologiques
sont impliqus, les opinions sont un dterminant de la discrimination
sociale plus important que l'appartenance ethnique ou raciale. Notre
thorie nous conduit avancer que ce qui semble, premire vue, tre
une discrimination entre les hommes selon leur groupe racial ou ethnique se rvlerait, par une analyse plus serre, tre une discrimination fonde sur la congruence des opinions relatives des problmes
spcifiques 28.

28

ROKEACH M., SMITH P. W. et EVANS R. I. : Two Kinds of prejudice


or one ? in ROKEAD M., The Open and Closed Mind (New York, Basic
Books, 1960, p. 135).

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

290

Aprs avoir prsent les donnes de leurs recherches les auteurs


concluent :
Existe-t-il deux espces qualitativement diffrentes de prjugs, ou
peut-on classer les prjugs ethniques ou raciaux sous la catgorie des prjugs dus aux divergences d'opinions ? Les donnes telles qu'elles se prsentent, semblent fournir une rponse surtout ngative la premire partie
de la question, et une rponse surtout affirmative la seconde. Si nous
pouvons admettre ces rsultats tels quels, le prjug anti-noir semble se
rduire psychologiquement aux sentiments diffrents que nous prouvons
envers les noirs selon qu'ils sont ou non d'accord avec nous, et envers les
blancs selon qu'ils sont d'accord ou non avec nous. De mme en ce qui
concerne le prjug anti-juif, et vraisemblablement d'autres prjugs ethniques et raciaux qui n'ont pas t tudis ici 29.

Notez bien que ces auteurs semblent dire : les attitudes ngatives et
la discrimination personnelle des blancs envers les noirs en Amrique
(et peut-tre par extension en Afrique du Sud galement) ne sont pas
dues un conditionnement raciste profond et gnral, elles sont dues
bien plutt au simple fait que les blancs supposent chez les noirs des
opinions diffrentes des leurs ! Il ne resterait plus alors pour mettre fin
aux prjugs raciaux qu' convaincre les blancs que les noirs partagent
leurs convictions. Quoique les psychologues sociaux aient depuis
longtemps tenu la similitude de croyance pour un facteur important
[205] de l'attrait interpersonnel, on n'a jamais auparavant montr que
ce facteur soit aussi puissant que le proclament Rokeach et ses collgues. Examinons donc la mthode et les donnes qui fondent ces
conclusions extrmement surprenantes.
Les sujets taient des tudiants blancs du Nord et du Sud-Ouest des
tats-Unis. Ils taient d'abord invits rpondre un questionnaire
leur demandant s'ils approuvaient la mdecine sociale, les communistes, les syndicats ouvriers, la dsgrgation immdiate, les cits universitaires sans discrimination raciale, la libert d'tablissement pour
les noirs, et enfin, s'ils croyaient en Dieu et dans l'galit des races.
Chaque sujet recevait alors les consignes suivantes.

29

Ibid (p. 157).

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

291

La prsente recherche porte sur les ides et les sentiments de l'opinion publique relatifs certains problmes sociaux et personnels importants. Le questionnaire ci-dessous contient un certain nombre d'noncs
prsents deux par deux. Votre tche consiste dire dans quelle mesure il
vous est possible - ou impossible - de vous envisager comme l'ami de chacune des deux personnes dcrites dans chaque paire d'noncs. Formulez
vos jugements en entourant, sur une chelle de 1 9, le nombre qui exprime le mieux la mesure de votre prfrence.

Utilisez l'chelle ci-dessous comme repre.

Je ne peux pas envisager d'tre l'ami


d'une telle personne

Je peux trs aisment


envisager d'tre l'ami
d'une telle personne

Prenons un exemple : entourez le nombre qui exprime le mieux la


mesure de votre prfrence pour la et lb.
la) Une personne qui aime la musique classique 1, 2, 3, 4, 5, 6,
7, 8, 9.
lb) Une personne qui aime la musique populaire 1, 2, 3, 4, 5, 6,
7, 8, 9.
Votre tche consiste simplement entourer le nombre qui exprime
le mieux combien vous pouvez vous imaginer comme tant ami avec
la personne dcrite. Rappelez-vous, entourez un nombre aprs a et
un nombre aprs b pour chaque paire. Veuillez considrer que les

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

292

deux personnes dcrites dans chaque paire sont identiques entre elles
sous tous les autres rapports 30
Venaient alors quarante-huit paires de descriptions courtes appartenant aux trois catgories suivantes.
1) Races diffrentes, croyances identiques
a) un blanc qui croit en Dieu,
b) un noir qui croit en Dieu.
2) Croyances diffrentes, races identiques :
a) un noir communiste,
b) un noir anti-communiste.
3) Races et croyances diffrentes :
a) un blanc partisan de la dsgrgation immdiate,
b) un noir partisan de la dsgrgation progressive.
L'analyse des rponses aux paires de type 1 permet de dterminer
dans quelle mesure chaque sujet discrimine selon leur race, les personnes dcrites, prsentes comme stimulus. L'analyse des paires de
type 2 permet d'estimer dans quelle mesure l'accord ou le dsaccord
entre la personne-stimulus et le sujet importe celui-ci pour dterminer l'attrait qu'il prouve envers elle. Les paires de type 3 permettent
d'infrer l'importance relative de la similitude de race et de la similitude de croyance entre la personne stimulus et le sujet.
Les rsultats qui regroupent les donnes de l'ensemble des quelque
deux cents sujets sont trs frappants. L'analyse des paires de type 3,
par exemple, permettait de comparer les attitudes envers un noir en
accord avec les sujets et un blanc en dsaccord. La grande majorit
des sujets du Nord, comme du Sud-Ouest des tats-Unis, affirmait
une sympathie plus forte envers les noirs qu'envers les blancs, et il en
30

Ibid. p. 138-139.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

293

allait de mme lorsque l'analyse des rsultats tait faite sparment


pour chacun des huit secteurs d'attitude et de conviction. Ainsi, des
sujets blancs qui disaient croire en Dieu manifestaient plus de sympathie envers un croyant noir qu'envers un athe blanc. Les rponses aux
paires de type 1 (race diffrente) traduisent une prfrence faible mais
statistiquement significative pour les blancs quand la conviction est
identique dans les deux groupes-stimuli. Cette prfrence tait relativement plus forte chez les sujets du Sud-Ouest qui vivent dans un milieu plus ouvertement raciste que ceux du Nord. Les paires de type 2
(race identique) conues pour montrer les ractions la similitude des
convictions rvlent un effet beaucoup plus important sur la sympathie exprime; sur la base de ces donnes globales il est clair que la
sympathie tait bien plus affecte par la similitude des convictions
entre les sujets et les personnes-stimuli que par celle des races.
Selon la conclusion de ces auteurs, prsente plus haut, les prjugs, que l'on croyait gnralement dirigs contre les autres en raison
de leur [207] race, s'expliquent presque uniquement par des diffrences relles ou supposes, dans le domaine des opinions. Tout en admettant qu'une seule exprience de cet ordre ne suffit pas confirmer
leur thorie, Rokeach et coll. eurent le net sentiment que ces faits
taient assez probants pour la rendre vraisemblable. Nous examinerons cette conclusion en dtail, et discuterons ensuite les recherches
ultrieures labores pour vrifier ces ides. Nous y trouverons certaines faiblesses mthodologiques mais les exemples pris seront malgr
tout reprsentatifs des recherches qui se font en psychologie sociale.
Nous avons choisi de les analyser, car ils constituent un ensemble cohrent de travaux qui s'efforcent de dpasser le sens commun en touchant un problme trs important, le racisme des blancs.
Il est probable que la premire critique de l'exprience de Rokeach,
Smith et Evans qui se prsente au lecteur c'est son caractre artificiel,
fictif. On demandait essentiellement aux sujets d'imaginer comment
ils ragiraient des stimuli schmatiques, en un sens dnu de ralit,
dcrits de faon succincte sur le papier et prsents dans une profusion (96 stimuli en tout) propre garer. Tentons une exprience
tout aussi irrelle. Essayez d'imaginer comment vous auriez ragi
cette tche plutt embarrassante si vous aviez t sujet vous-mme.
Puisque les personnes-stimuli sont prsentes par paires, il est clair
que l'exprimentateur s'attend en gnral ce que vous distinguiez

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

294

entre les deux. L'examen de plusieurs paires vous fait apparatre que
les distinctions relvent de la race, des opinions ou ventuellement des
deux. Le but de tout cela vous apparatra peut-tre alors assez clairement, moins que vous ne soyez dpourvu d'intelligence ou d'intrt
pour la tche. Il vous faut alors dcider comment rpondre aux questions. Les prjugs raciaux sont un point sensible dans la socit amricaine, de sorte qu'il ne convient gure, en particulier dans le cadre
universitaire, de s'exprimer en faveur de la discrimination raciale.
Aussi serez-vous soucieux de prsenter une image acceptable de vousmme ce libral, spcialiste des sciences sociales qu'est l'exprimentateur. votre dsir de ne pas apparatre raciste, quoique vous puissiez l'tre en fait, s'ajoute votre intelligence d'un certain message que
vous percevez travers les 48 paires de personnes-stimuli. Tout vous
parat parfaitement quilibr. Les noirs sont en accord et en dsaccord
avec vos convictions exactement aussi souvent que les blancs. L'exprimentateur semble vous dire que, dans cette preuve au moins, vous
devez supposer que la race et les opinions constituent des variables
totalement indpendantes l'une de l'autre, c'est--dire sans corrlation.
En d'autres termes, l'exprimentateur laisse entendre que la race est
sans rapport avec quoi que ce soit d'autre. Il serait alors doublement
inconvenant de votre part de montrer une prfrence fonde sur la race. mesure que ces diverses considrations (purement imaginaires !)
traversent votre esprit, vous approchez du moment de la dcision. Une
chose est claire : il ne conviendrait pas que vous rpondiez en fonction
de la race.
Alors que faire ? Il est vident que l'exprimentateur attend que
[208] vous fassiez, d'une manire ou d'une autre, une discrimination,
sinon pourquoi se serait-il donn tout ce mal pour construire un questionnaire et se procurer des sujets disposs y rpondre ? Vous pourriez rpondre au hasard, mais a ne serait pas gentil, et puis c'est bien
difficile quand on n'est pas un ordinateur... Il ne reste plus d'autre
choix que de discriminer en fonction des opinions. Mais est-ce bien vu
socialement.... en tous cas c'est toujours mieux vu que de se fonder sur
la race ! La dcision a t pratiquement prise pour vous, sans qu'on
vous laisse de choix vritable.
Mais souvenez-vous que nous avons seulement imagin comment
vous ou les sujets de Rokeach auraient pu rpondre ce questionnaire.
Ceci n'est peut-tre pas trs juste. Nanmoins ce scnario est assez

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

295

convaincant, encore que les exprimentateurs fussent enclins minimiser ce problme particulier dans la discussion de leur recherche. En
toute justice, je dois ajouter que Rokeach tenta dans une exprience
ultrieure de rduire l'artificialit et la transparence du dispositif initial
de recherche (Rokeach et Mezei, 1966). Nous reparlerons de cette exprience plus loin.
Grce notre discussion de la mesure des attitudes, vous pouvez
sans doute voir certains problmes poss par la mesure de la variable
dpendante (attrait, sympathie) utilise dans cette exprience. Moreno
serait particulirement insatisfait d'une mesure sociomtrique de ce
genre, o les sujets imaginent simplement dans quelle mesure ils
pourraient envisager d'tre ami avec une telle personne . Quelle
que soit sa rponse, le sujet ne s'engage en rien un contact ou une
interaction rels avec la personne-stimulus (qui, le sujet le sait, n'existe de toute faon pas). Ce genre de mesure est aussi loign que possible du ralisme que Moreno recommandait, et o la rponse du sujet
dterminait rellement s'il y aurait ou non interaction avec la personne-stimulus dans un contexte dfini. Tenant compte de ceci, Rokeach
utilisa de meilleures valuations dans son exprience ultrieure.
Mais il y a un autre type d'objection l'exprience de Rokeach,
Smith et Evans, et d'autres expriences semblables - objection qui
n'est pas mentionne par les auteurs, mais qui est peut-tre la plus srieuse de toutes (et la plus difficile prsenter de faon claire et cohrente). J'ai dj signal la possibilit que les sujets dduisent que, au
moins dans l'optique de cette exprience, la race doive tre conue
comme dnue de rapport avec d'autres variables, et assurment sans
rapport avec les opinions. Noter la dernire des consignes, a lire juste
avant de rpondre aux paires de personnes-stimuli : Veuillez considrer que les deux personnes dcrites dans chaque paire sont identiques entre elles sous tous les autres rapports (soulign dans l'original). Considrez la paire typique de personnes ci-dessous
a) un ngre communiste,
b) un blanc communiste.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

296

[209]
Le sujet est invit considrer ces deux personnes comme identiques sous tous rapports, sauf que l'une est blanche et l'autre noire 31.
Qu'est-ce que cela signifie ? Si deux personnes sont absolument identiques hormis le fait que l'une soit noire et l'autre blanche, alors seule
une certaine espce de raciste peut rpondre rationnellement en se
fondant sur la race telle qu'elle est prsente. Pour l'essentiel, les
consignes indiquent au sujet que la race (en apparence un trait biologique pur ou un trait physique superficiel) est sans rapport intrinsque
avec aucune diffrence humaine significative dans la conduite, les
aptitudes, la pense ou le sentiment. Quel raciste pourrait encore tre
sensible la variable de la race ? Seuls ceux, rares aujourd'hui sans
doute, qui le simple aspect physique des noirs rpugne. Mais puisque Rokeach et coll. ne prsentaient aucun stimulus visuel au sujet de
leur exprience, mme des racistes de cette sorte n'avaient gure de
quoi s'mouvoir dans cette exprience particulire.
Mais assurment la plupart des racistes ne limitent pas leur attention cette seule dfinition physique superficielle des diffrences de
race. Pour eux la race est intimement associe avec des choses telles
que les aptitudes, les motivations, la personnalit, peut-tre mme la
culture (y compris les opinions, les attitudes et les valeurs) 32. Que
fera un individu de ce genre qui il est soudain demand de considrer un noir et un blanc comme identiques sous tous rapports except
31

32

Quant la terminologie : les mots Negro (ngre) et black (noir) n'ont


pas la mme signification aux tats-Unis. Les noirs ont rcemment dcids
que le nom correct pour leur groupe est black . Il est la fois discourtois
et quivoque d'appeler les gens par un nom diffrent de celui qu'ils ont choisi. Aussi les noirs seront-ils ici appels noirs. la fin des annes 50, lorsque
ROKEACH fit ses recherches, les noirs taient appels, et se dsignaient
d'ordinaire eux-mmes, par le terme de Negro . cette poque il tait
convenable d'utiliser ce terme dans un questionnaire. l'heure actuelle, o
l'usage est fluctuant, le choix entre Negro et black a certaines implications quant aux attitudes de celui qui parle, tout comme ce fut toujours le
cas pour l'emploi de nigger ou nigra . De sorte que la terminologie
pose un problme lorsque l'on traite avec des sujets qui peuvent tre sensibles la signification d'un terme.
Voir les dfinitions et la discussion du racisme dans MAUCORPS, MEMMI
et HELD, Les Franais et le racisme, et dans VAN DEN BERGHE, Race
and Racism.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

297

celui de la race; or, celle-ci est dfinie indpendamment de tout ce que


le raciste croit tre inextricablement ml la signification du fait
d'tre blanc plutt que noir. Le questionnaire de Rokeach confronte
vritablement cette varit de raciste avec un problme insoluble,
une contradiction dans les termes. Si ce raisonnement est logique, cette exprience tait conue de faon liminer virtuellement toute possibilit de dceler une faon de penser nettement raciste. Pour toutes
les raisons que j'ai nonces, l'exprience tait singulirement impuissante rvler prcisment une discrimination raciste, de quelque type
que ce soit, hormis le plus irrationnel et le plus primaire. Peut-tre tout
ce que l'on peut conclure c'est que cette exprience montre les points
suivants : si vous dites des sujets que l'appartenance raciale n'a aucune influence ni sur la conduite ni sur les convictions - c'est--dire
qu'elle est une variable fondamentalement dnue de signification - ils
rpondront en consquence, en ignorant cette variable.
On connat la sanglante histoire des relations raciales aux tatsUnis. [210] On peut en infrer avec raison que le racisme est profondment enracin dans la culture et la personnalit amricaines. On aurait donc pu s'attendre ce que les conclusions de Rokeach, Smith et
Evans - pour qui le racisme rel s'vapore sous l'analyse exprimentale - soulvent un grand intrt, un toll gnral, et fasse natre des efforts de recherches conus pour donner aux attitudes racistes plus de
chance de s'exprimer et de se rvler. Si les auteurs avaient fait leurs
recherches en Afrique du Sud, alors peut-tre, les psychologues sociaux amricains se seraient-ils mus davantage, et auraient-ils stigmatis la recherche comme une ruse cousue de fil blanc de la propagande raciste blanche destine prouver que le conflit racial apparent
en Afrique du Sud n'tait rien de plus que des dsaccords intellectuels
entre des groupes dont les diffrences de couleurs ne sauraient cacher
la profonde fraternit. Au contraire, et de faon surprenante, la raction fut trs modre. En dehors d'une attaque de ton mesure dirige
par H. Triandis (1961), la plupart des donnes et considrations thoriques de la littrature exprimentale vont l'appui de Rokeach 33. En
33

Les tudes suivantes vont gnralement dans le sens de ROKEACH et coll. :


BYRNE et WONG, 1962; STEIN, HARDYCK et SMITH, 1965; STEIN,
1966; ROKEACH et MEZEI, 1966; SMITH, WILLIAMS, et WILLIS, 1967
(pour des sujets du Nord seulement), et HENDRICK et coll. 1971. Des expriences attestant des effets de la race et des opinions sont rapportes par

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

298

outre, il n'y eut que peu ou pas d'analyse critique des implications politiques des rsultats de ces recherches.
Je discuterai ce point aprs avoir examin deux expriences qui ont
apport des prcisions sur le rle jou par la race et les opinions dans
les prjugs.
La premire publie sous le titre de Race and Belief : An open
and shut Case (Race et opinions, dossier ouvert et class) fut mene
par Stein, Hardyck et Smith (1965). L'chantillon se composait de 23
garons et 21 filles blancs de quatorze ans, choisis surtout dans des
familles ouvrires de Californie. On les invitait pendant leurs cours
remplir un questionnaire sur la manire dont, leur avis, les adolescents devraient se comporter. Chaque sujet devait indiquer son degr
d'accord ou de dsaccord avec les 25 affirmations composant le questionnaire, par exemple
Les adolescents devraient en gnral...
essayer de satisfaire leurs parents dans leurs actions
avoir un aspect soign, une tenue nette et agrable
tre d'une pit sincre
tre calme et bien lev l'cole
ne pas se bagarrer
vivre selon des rgles morales strictes
savoir bien danser
approuver ce que fait ou ce que soutient la majorit des lycens,
ne pas tre trop diffrent des autres.

TRIANDIS et DAVIS, 1965; et INSKO et ROBINSON, 1967 (sujets du


Sud). Une seule recherche publie semble attester un effet de la race plus
fort que celui des opinions : TRIANDIS et LEVIN, 1966. Quoique les mthodes utilises dans ces tudes soient suprieures en gnral celles de
l'exprience originale de ROKEACH et coll. toute conclusion serait dfinitivement prmature qui dcoulerait de l'addition de patterns de rsultats proRokeach et anti-Rokeach.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

299

[211]
Plusieurs mois aprs, l'exprimentateur revint et dit ces mmes
sujets qu'il s'intressait maintenant leurs ractions vis--vis de quatre
adolescents qui ont rpondu au mme questionnaire que vous, mais
dans d'autres rgions . Chaque sujet avait sa brochure, spcialement
tablie son intention et qui contenait une brve description de ces
quatre adolescents fictifs ainsi que leurs rponses aux 25 propositions
indiques. La description se trouvait sur une feuille jointe chacun
des quatre questionnaires, ce qui permettait de penser qu'elle avait t
remplie par la personne-stimulus. Elle comportait des indications sur
le sexe (toujours identique celui du sujet), le niveau de russite scolaire (suprieur la moyenne) et la race (blanc ou noir). Les rponses
au questionnaire avaient t tablies de manire tre peu prs identiques aux rponses que le sujet avait donnes auparavant, ou de faon
apparatre au contraire comme l'expression d'un systme de valeurs
trs diffrent. C'est l que rsidait la manipulation de la variable de
similitude des opinions (des valeurs en ralit). Afin de vrifier si les
sujets discernaient bien la similitude ou la dissemblance, une question
sur ce point suivait immdiatement la prsentation des rponses de
chaque personne-stimulus. Les rsultats indiqurent que les sujets discernent comme il convient le degr de similitude dans les valeurs. La
variable dpendante, l'attrait, fut mesur selon deux mthodes. La
premire, semblable celle de Rokeach, se prsentait ainsi :
Si vous rencontriez ce garon (cette fille) pour la premire fois,
qu'elle serait votre premire raction ?
trs amicale,
assez amicale,
ni amicale ni hostile,
un peu hostile,
trs hostile.
La seconde est adapte de la plus ancienne des chelles d'attitude,
l'chelle de distance sociale de Bogardus. Les sujets devaient indiquer
s'ils aimeraient se trouver avec chacune des personnes-stimuli dans un

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

300

certain nombre de situations sociales. Celles-ci figurent dans le tableau I 34 avec les rsultats relatifs aux variables de race et d'opinion.
Les calculs furent effectus selon les mmes modalits que Rokeach et coll. Le t relatif aux convictions est un t de Student prouvant
la signification statistique de la diffrence entre les rponses aux personnes-stimuli de convictions semblables et celles de convictions opposes (blancs et noirs combins). Le t relatif la race compare les
rponses aux personnes-stimuli, blancs opposs noirs (opinions
combines). Plus le t est lev, plus l'effet est net. Le tableau I montre
que l'effet global de la variable opinion est plus systmatique, que la
variable race. Ceux qui partagent les mmes ides furent prfrs dans
toutes les situations ceux qui diffrent sur ce point et ceci de faon
significative; tandis que les blancs [212] taient significativement prfrs aux noirs dans trois situations seulement. Dans l'chelle d'attitude de l'amiti la similitude des races et des opinions avaient toutes
deux des effets importants, mais celle des opinions avait un effet statistiquement bien plus fort. Ce dernier rsultat est pratiquement identique celui de Rokeach, Smith et Evans.
L'intrt particulier de ces rsultats provient videmment de ce que
la variable race ne semble jouer que dans certaines situations. Ces sujets blancs ne voulaient pas inviter de jeunes noirs chez eux, ni habiter
le mme immeuble, et surtout ils ne voulaient pas qu'un noir sorte
avec leur sur ou leur frre.
l'inverse, ils ne s'opposaient en rien ce qu'un noir soit accept
comme membre d'une de leurs associations, qu'il djeune avec eux
l'cole, ce qu'il soit mme leur ami intime. Stein (1966) avec un
chantillon plus large, galement constitu d'adolescents qui n'taient
pas du Sud des tats-Unis, retrouva des rsultats se regroupant de faon trs proche. Stein, Hardyck et Smith interprtrent cette configuration des donnes comme suit :

34

STEIN et coll. p. 287.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

301

TABLEAU I
Comparaison des articles de l'chelle de distance sociale
en fonction des opinions et de la race

Articles de l'chelle de distance sociale


1. Linviter dner la maison
2. Aller une soire laquelle il (ou elle) a t
invit
3. Frquenter la mme cole
4. tre membre du mme groupe culturel
5. Se connatre et se parler
6. Habiter dans le mme immeuble
7. Djeuner ensemble lcole
8. tre voisin en classe
9. tre son ami personnel
10. Participer un mme groupe de travail
11. Sortir avec ma sur (mon frre)
0
p < ,02
00
p < ,001

t
opinion

t
race

4,5700
4,3000

5,0000
2,00

2,5700
7,7500
4,9200
5,3600
4,9200
4,0000
6,1500
3,7500
4,8000

<1
<1
<1
4,9200
<1
<1
1,23
<1
6,6700

Dans la perspective de recherches ultrieures, nous proposons de


choisir les situations selon deux critres susceptibles de produire un effet
de race : un contact troit et la prsence de ceux qui font respecter les
normes sociales, les parents, dans le cas prsent. Nos rsultats empiriques
[213] ne nous permettent pour le moment que d'affirmer ceci : l'effet de la
divergence d'opinion est trs net dans toutes les situations, alors que l'effet
de race se produit l o sont en jeu des relations sociales se manifestant au
grand jour et qui constituent un point sensible et un sujet discussion selon les normes culturelles dominantes 35.

35

Id. p. 288.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

302

On pourrait souponner les auteurs d'luder la question lorsqu'ils


parlent de relations qui sont un point sensible et un sujet discussion, selon les normes culturelles dominantes . Comment expliquer
ces relations qui constituent un point sensible, dans ce contexte, autrement que comme des relations provoquant des attitudes fortement
racistes de la part des blancs. Dans la suite de l'article, on trouve :
Les effets de race trs nets, obtenus dans ces items critiques de
l'chelle de distance sociale, refltent peut-tre des domaines de prjugs institutionnaliss... Ce qui semble, l encore, impliquer que
seules, les normes de la socit dtournent les blancs et les noirs de
ces relations troites, et que les rsultats ne refltent pas les attitudes
racistes personnelles des sujets ou de leur entourage. vrai dire, c'est
peut-tre l une interprtation possible des rsultats. Peut-tre en effet
les sujets refusaient-ils certaines relations troites avec les noirs uniquement parce que les autres pourraient les dsapprouver . Mais,
pour adopter cette hypothse, il faut considrer que les donnes, dans
leur ensemble, indiquent que les sujets sont dpourvus d'attitudes racistes. En revanche, si l'on suppose que les sujets parvinrent dissimuler leur racisme, mais en furent incapables lorsqu'on leur reprsentait les noirs un peu trop proches, point n'est alors besoin de poser le
principe d'un niveau d'explication diffrent qui ferait appel des normes sociales et la dsapprobation familiale.
Est-il raisonnable de supposer que les sujets de cette exprience
taient pousss dissimuler leur attitude raciste ? Moins, coup sr,
que dans l'exprience de Rokeach, car les informations sur la race
sont ici bien moins mises en relief 36, et la juxtaposition de personnesstimuli identiques en tous points except par la race s'imposait de
manire moins transparente des sujets qui taient finalement plus
nafs que les tudiants de Rokeach. Toutefois au cas o les sujets per36

On peut se demander en fait si la race tait suffisamment mise en relief pour


que les sujets en aient systmatiquement tenu compte dans l'exprience de
STEIN et coll. Ceux-ci manipulrent la variable de similitude des valeurs et
des convictions en faisant varier au moins six items de valeurs, alors que la
race tait reprsente par un seul item. Ceci soulve un problme mthodologique d'ordre gnral pour ce type de recherche : comment peut-on
conclure qu'une variable a plus de poids qu'une autre si l'on ne peut tre sr
qu'une variable de poids quivalent a t introduite en chacune des deux, de
faon galement vidente pour les sujets ?

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

303

cevaient ces informations sur la race, ni le schma exprimental (plan


d'exprience) ni les donnes ne garantissent vraiment qu'ils ne souponnaient pas que l'on mesurait leurs attitudes raciales. On peut valablement supposer que nombre de ceux qui eurent ces soupons, tentrent d'offrir une image socialement convenable, en affectant d'ignorer
la variable de race. Ce problme, certes pos en termes empiriques ne
peut tre rsolu que dans le [214] cadre d'une recherche qui viserait
liminer ce type de jeu de rle (role playing) assum par les sujets
de l'exprience. Nous pouvons en fin de compte nous demander quelle
libert de manuvre est laisse aux sujets qui nourrissent le sentiment
que la race est associe des diffrences nombreuses et importantes
dans les aptitudes, les comportements et la culture.
En prenant pour stimulus quatre personnes dont les aptitudes scolaires sont qualifies d'excellentes, alors que ces adolescents blancs et
noirs, dfinis par les exprimentateurs, apparaissent dans leurs
croyances et leurs valeurs galement semblables ou diffrents du sujet, les chercheurs sont en contradiction fondamentale avec l'idologie
raciste. Le sujet raciste peut tre alors contraint de conclure que ces
jeunes noirs sont des exceptions la rgle gnrale. Il semble que les
racistes modernes soient habituellement capables d'admettre que de
telles exceptions puissent exister, comme le montre l'expression frquente certains de mes meilleurs amis sont des juifs (ou des
noirs) 37.
Considrons maintenant l'exprience de Rokeach et Mezei (1966),
dont la mthodologie semble suprieure celle des autres tudes sur
ce thme. Il s'agit d'une exprience sur le terrain, o l'on est sans doute
parvenu liminer le caractre artificiel des situations que nous avons
passes en revue jusqu'ici. Les sujets taient 26 noirs et 24 blancs
candidats des emplois de portier, garon blanchisseur, aide-infirmier
et animateur socio-culturel dans deux hpitaux psychiatriques de l'tat
de Michigan - qui est un tat du nord des tats-Unis. Les sances
d'exprimentation se tenaient dans les bureaux du service du personnel des hpitaux les jours o plusieurs candidats l'emploi devaient se
prsenter sur rendez-vous des entretiens d'embauche. Tous les candidats qui se prsentrent pendant une certaine priode furent inclus
37

Il faut cependant avouer que ceci reprsente un assouplissement de l'idologie raciste pure (qui exclurait toute reconnaissance de relles exceptions).

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304

dans l'chantillon exprimental. Lorsqu'un candidat avait rempli le


formulaire habituel de demande d'emploi, l'exprimentateur, se prsentant comme un membre du bureau du personnel, le conduisait
une salle d'attente. L, quatre compres de l'exprimentateur (deux
blancs et deux noirs), se faisant passer pour des candidats l'embauche, aprs avoir t vtus et entrans pour jouer ce rle, paraissaient
attendre le moment de passer l'entretien. Lorsque l'exprimentateur
et le sujet entraient, deux compres regardaient avec grande attention
une feuille ronotype intitule Les problmes du travail avec les
malades mentaux . Celle-ci comportait une liste de cinq thmes relatifs l'attitude avoir dans certains cas de mauvaise conduite des patients et comment agir avec les dlinquants juvniles. L'exprimentateur en remettait un exemplaire au sujet, lui expliquait qu'il tait utilis dans le programme de formation , et suggrait que les candidats
examinent cette feuille en attendant leur tour de passer l'entretien.
L'exprimentateur quittait alors la pice, et les quatre compres
lanaient une discussion spontane des thmes en question. Un
compre blanc et un compre noir prconisaient des attitudes tolrantes [215] envers les patients, tandis qu'un compre blanc et un compre noir prconisaient des attitudes plus rigoureusement fondes sur le
rglement. Les compres changeaient ces rles entre eux l'arrive
de chaque nouveau sujet. Le sujet tait progressivement entran dans
la discussion, et les compres s'efforaient de souscrire ou d'objecter
ses propos conformment aux rles qui leur taient prescrits. L'exprimentateur revenait aprs 12 minutes environ, pour annoncer qu'on
n'tait pas encore prt pour les entretiens. Il distribuait alors de petits
cartons chaque participant et demandait chacun d'y inscrire les
noms des deux personnes avec lesquelles, parmi les cinq prsentes, il
souhaiterait le plus travailler. Puisque les candidats n'taient pas senss connatre leurs noms respectifs, chacun se prsentait. L'exprimentateur assurait alors aux candidats que leurs choix demeureraient
confidentiels, et que cette partie de la procdure d'entretien tait
quelque chose de nouveau et n'avait rien voir avec l'entretien
d'embauche . Les choix ainsi exprims constituent les seules donnes
de l'exprience.
Le tableau 2 montre les rsultats. On utilise les symboles suivants :
S signifie mme race que le sujet ; O signifie autre race que le
sujet ; + signifie mmes opinions que le sujet ; - signifie opi-

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305

nions diffrentes de celles du sujet . Puisque chaque sujet devait


choisir parmi les quatre compres, deux compagnons de travail prfrs, il y a six paires possibles comprenant les diffrentes combinaisons
de similitude de race et de croyance.
TABLEAU 2
Nombre de sujets choisissant chaque pattern possible
parmi les quatre compres 38

S+O+ S-O-

S+S-

O+O- S+O-

S-O+

Total

Sujets blancs

15

24

Sujets noirs

15

26

Total

30

50

Sur les 24 sujets blancs, un seul choisit une paire de blancs (S + S ), tandis que 15 choisirent la paire qui partageait leur propre conviction (S+O+).
Ceci constitue une preuve impressionnante l'appui des thses de
Rokeach pour qui la similitude des opinions et non l'identit de race
dtermine presque uniquement l'attrait. Puisque les sujets blancs choisissent une paire blanche exactement aussi souvent qu'une paire
noire (N = 1), on ne peut avancer de preuve absolue que la prfrence ou le [216] rejet soient fonction de la similitude de race. Ce qui
ne signifie pas, bien sr, que les sujets affectaient d'ignorer la race. Il
est clair en ralit, que les sujets prenaient soin d'viter des paires de
mme race (seulement 2 sujets sur 24 firent ce choix). Nous reviendrons plus loin sur ce fait curieux.
Cette exprience est particulirement intressante du fait que les
variables furent constamment contrles dans une situation qui tait
trs plausible aux yeux des sujets. De plus, et l'inverse de la plupart
38

D'aprs ROKEACH et MEZEI (1966). On voit que les sujets blancs et les
noirs rpondirent de faon analogue aux variables de race et d'opinion. Cependant, on concentrera la discussion sur les sujets blancs.

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306

des expriences de psychologie sociale, on utilisait de vrais sujets pris


dans la vie courante au lieu d'tudiants de deuxime anne qui
remplissent leur obligation de participer une recherche impose dans
le cadre du cours d'introduction la psychologie. J. L. Moreno luimme pourrait s'estimer satisfait de cette mesure de la variable dpendante, puisque les sujets croyaient probablement que leurs choix de
collgues de travail pourraient influer sur leur affectation, s'ils taient
engags.
Le problme central de l'exprience est voqu par Rokeach et
Mezei eux-mmes bien qu'ils ne semblent pas lui accorder une grande
importance.
On peut certes imaginer que dans un contexte social donn, les sujets
aient pu sentir une pression extrieure les incitant ne pas faire de discrimination sur le plan racial. Nous n'avons aucun moyen de dterminer qui,
parmi les sujets et combien d'entre eux, ont pu ressentir cette pression. En
tout tat de cause, nos rsultats n'indiquent que peu ou pas de discrimination en fonction de la race... 39.

Cette affirmation n'est pas parfaitement exacte. Les sujets, nous


l'avons vu, opraient bel et bien des distinctions selon le critre de race ; ils vitaient de choisir des paires de compres homognes du
point de vue de la race. Tout se passe comme si les sujets s'taient
soigneusement attachs ne pas donner l'impression que la race avait
de l'importance pour eux.
Ils s'y attachrent au point que, finalement, le nombre de choix de
paires de mme race fut bien infrieur, au niveau de l'ensemble, ce
qu'aurait donn un choix au hasard. Mais, direz-vous, un raciste peutil agir ainsi ? Peut-tre pas le raciste irrationnel qui sacrifiera toutes
ses autres valeurs au profit de la protection de sa puret raciale, mais
le raciste typique (s'il est permis de le poser en principe) tient mieux
compte de la ralit. Si les sujets de Rokeach et de Mezei avaient la
moindre ide des normes et rglementations de l'embauche dans l'tat
du Michigan l'poque, et s'ils dsiraient vraiment se faire engager, ils
savaient que ce serait une erreur de laisser croire au chef du personnel
39

p. ci-dessus.

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307

qu'ils taient racistes. Il est galement trs probable qu'ils savaient


qu'ils travailleraient dans une quipe mixte. Ils n'avaient besoin, pour
s'en rendre compte que de regarder les autres candidats au poste. Ne
serait-il pas assez vident pour la plupart des sujets apparemment
confronts une forte [217] comptition, qu'un blanc qui donnerait
l'impression de ne pouvoir s'entendre avec des noirs verrait sa candidature rejete ?
Malgr quelques autres objections, on ne peut s'empcher d'admirer la dmarche gnrale de Rokeach et Mezei dans cette exprience.
Elle est d'ailleurs fort connue, et l'on y fait frquemment allusion;
C'est l'une des recherches sur le terrain, qui prsente le plus d'intrt
dans la littrature de psychologie sociale.
Mais alors, devons-nous conclure de tout cela que le racisme est
mort en Amrique ? Peut-tre pas le racisme institutionnel, mais l'esprit et les attitudes racistes, au niveau psychologique ? Voici ce quen
conclut Rokeach : ... Le lieu de la discrimination raciale et ethnique
doit tre recherch dans la socit et non dans le psychisme de l'individu. Si les contraintes exerces par la socit taient totalement absentes... l'homme ferait encore des discriminations, si discrimination il
doit y avoir, non plus en fonction des dimensions raciales ou ethniques, mais selon la disposition psychologique naturelle structurer le
monde des tres humains selon le principe de la congruence des
convictions 40.
Nous pouvons bien admettre que, si la socit avait une structure
diffrente et si les institutions ne fonctionnaient pas pour opprimer les
noirs (et de nombreux blancs), le racisme se rduirait peut-tre considrablement, pour disparatre mme compltement. Il semble toutefois erron de croire qu'une structure sociale raciste n'engendre pas
des individus qui ont des attitudes et des opinions racistes, et qui
leur tour lui apportent leur appui 41. Les chercheurs dont nous avons
analys les expriences semblent croire, au contraire, que le peu de
racisme qui se maintient encore dans la socit amricaine rside
principalement au niveau des institutions et ne se reflte que trs superficiellement dans l'esprit, les sentiments et le comportement des
individus. Ils ont ralis plusieurs expriences mon avis fortement
40
41

ROKEACH et MEZEI (1966), cit plus haut.


Ce point sera discut plus en dtail dans la suite de ce chapitre.

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308

inflchies par un parti-pris l'encontre de l'apparition de rponses racistes. Des conclusions ont t tires sur la base de ces rsultats fort
contestables, conclusions trs optimistes et que je crois propres
garer. Rokeach les formule ainsi :
Nous aboutissons cette proposition que nous devrions pouvoir modifier les attitudes et le comportement traduisant des prjugs raciaux, si
nous runissons divers groupes raciaux et ethniques qui partagent des systmes de convictions congruents...
Ainsi nos thses sur l'organisation des systmes d'opinion sont relativement optimistes en ce qui concerne les possibilits de changement social
relatif aux relations entre les groupes, car nous ne posons pas le principe
que de profonds changements touchant la personnalit et les motivations
soient indispensables 42.

[218]
Puisqu'en fait, la plupart des noirs ont bien des opinions et des valeurs en de nombreux points diffrents de la majorit des blancs,
coup sr en raison du milieu diffrent o ils vivent, qu'y a-t-il au juste
de si encourageant dans les thses de Rokeach ? Serait-ce l'implication
cache que nous pouvons tous apprendre aimer notre prochain sans
passer par une rvolution sociale ? Les blancs cesseront-ils d'opprimer
les noirs sitt convaincus par les propagandistes que les noirs prouvent sur les problmes que les blancs jugent importants les mmes
sentiments qu'eux 43 ?
Pour illustrer les objections ces encourageantes notions politiques
librales, considrons un thme au sujet duquel les blancs et les noirs
ont des opinions trs diffrentes. Ces dernires annes, de vastes
chantillons de population blanche et noire ont t soumis, dans des
enqutes d'opinion publique, des questions, du genre suivant : En
moyenne dans cette ville, les noirs ont des emplois, un enseignement
42

43

ROKEACH, SMITH et EVANS (l960), p. 163-164. Avancer, comme je le


ferais, que de profonds changements dans l'organisation du systme politique, conomique et social seront bel et bien indispensables, est-il compatible avec cet optimisme ?
Voir dans SARTRE : Rflexions sur la question juive, ch. II (1946).

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309

et un logement infrieurs ceux des blancs. Pensez-vous que cela


tienne une discrimination l'gard des noirs, ou quelque chose d
aux noirs eux-mmes 44 ? Lorsque cette question particulire fut pose en 1968, 19% seulement des blancs incriminrent la sgrgation;
les noirs bien entendu rpondirent d'une faon presque totalement oppose. D'autres tudes ont produit des rsultats analogues. Comment
pourrions-nous obtenir la congruence des opinions entre races sur un
tel problme ? Serait-il vraiment possible de convaincre les blancs,
dont beaucoup profitent de cette mme discrimination laquelle ils
contribuent tout en la niant, que les noirs ont raison ? Et, supposer
que quelque chose d'aussi improbable soit possible, cela pourrait-il se
produire et coexister dans le cadre de la discrimination ininterrompue
loge au cur du systme social amricain ? J'avoue ne pas tre aussi
optimiste que ces spcialistes libraux des sciences humaines qui
voient le salut dans un processus graduel d'augmentation des communications, des contacts interraciaux, d'o procderait un accord intellectuel croissant entre les races en Amrique.
Sartre fait les observations pertinentes suivantes sur la conception
librale ou dmocrate des relations ethniques ou raciales :
Ainsi le dmocrate, comme le savant, manque le singulier : l'individu n'est pour lui qu'une somme de traits universels. Il s'ensuit que
sa dfense du Juif sauve le Juif en tant qu'homme et l'anantit en tant
que Juif ce point de vue, il craint que ne s'veille chez le Juif une
conscience juive , c'est--dire une conscience de la collectivit
isralite, comme il redoute chez l'ouvrier l'veil de la conscience de
classe . Sa dfense est de persuader aux individus qu'ils existent
l'tat isol. Il n'y a pas de Juif, dit-il, il n'y a pas de question juive.
Cela signifie qu'il souhaite sparer le Juif de sa religion, de sa famille,
de sa communaut ethnique, pour l'enfourner dans le creuset dmocratique, d'o il [219] ressortira seul et nu, particule individuelle et solitaire, semblable toutes les autres particules...

44

La question a t pose sous cette forme par CAMPBELL et SCHUMAN


(1968).

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310

L'antismite reproche au Juif d'tre Juif ; le dmocrate lui reprochait volontiers de se considrer comme Juif . (in Rflexions sur la
question juive, chapitre II, 1946; Gallimard, Paris, collection
Ides , 1954, pp. 67, 69).
En bref :
Les prjugs et la discrimination raciale contredisent certains aspects centraux de l'idologie amricaine touchant la dmocratie,
l'galit, et le succs fond sur le mrite individuel (et non sur les origines sociales), comme Gunnar Myrdal le faisait remarquer dans son
tude approfondie des relations entre les races aux tats-Unis 45.
Lorsque les Amricains sont placs dans des circonstances o cette
idologie se rvle nettement, et o ils ont peu de profit tirer d'une
conduite raciste, ils dissimulent leurs attitudes et leurs convictions racistes pour autant qu'ils en sont capables. Il est difficile de dceler des
preuves certaines de racisme partir d'indice comme les questionnaires, car le comportement verbal se contrle assez facilement pour
qu'on puisse offrir une image sociale convenable. On peut objecter
que, si le racisme est aussi difficile mettre en vidence de faon empirique, c'est qu'il est peut-tre trop bnin et trop insignifiant pour
qu'on s'en proccupe 46. Comme je l'ai dj indiqu, je crois qu'une
bonne partie des donnes sociales et historiques et le tmoignage de
nos sens contredisent totalement cette conception. Voil des psychosociologues que leurs vues optimistes ont conduits concevoir et
publier des expriences insuffisantes qui empchent, par leur structure
mme, la manifestation d'attitudes racistes. Ce n'est pas pour autant
que nous devons rejeter les preuves trs convaincantes du contraire.
Je regrette finalement de n'avoir pas de place suffisante pour analyser fond le rle de la congruence des opinions dans les attitudes sociales et dans les expriences que nous avons discutes. Tout
comme la variable de race qui a t mascule dans ces expriences
45
46

MYRDAL : An American Dilemma.


Il existe sans doute une quantit considrable de preuves en faveur de la
prsence d'attitudes racistes parmi les travaux que j'ai passs en revue, et
plus particulirement dans les tats du Sud. Mais ces preuves apparaissent
toujours minimises quand on les compare avec les rsultats relatifs aux facteurs de similitude des opinions.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

311

par des informations laissant penser que l'on ne devait pas voir de corrlation entre la race et le comportement, de mme l'effet de la variable d'opinion pourrait-elle tre rduite exactement de la mme faon.
Les opinions ont pris de l'importance uniquement parce que les
sujets supposaient que les opinions exprimes seraient directement
rattaches un comportement rel. Je prdis que des exprimentateurs
optimistes qui pensent que mme l'absence de congruence des
opinions n'est pas un obstacle l'amiti entre les races pourront montrer que la variable mme d'opinion est [220] assez peu importante, en
sapant la conviction qu'ont les sujets que les opinions exprimes sont
lies au comportement rel.
Que reste-t-il alors ? Dans la dtermination des attitudes, le comportement rel compte sans doute pratiquement plus que tout le reste.
Nous aimons ceux qui nous semblent agir pour notre bien et nous dtestons ceux qui nous semblent nuisibles. Dans le prochain chapitre
nous renverserons cette ide du sens commun et nous nous demanderons, ce qui est plus intressant, si nous n'en venons pas aimer nos
obligs et dtester nos victimes.

6.4. Attitudes et opinions


interpersonnelles ou intergroupes
contribuant justifier le tort fait autrui
Retour la table des matires

L'observation frquente selon laquelle l'exploitation est souvent associe des attitudes hostiles envers les victimes pourrait signifier
premire vue que les groupes faibles et mpriss attirent l'exploitation. On pourrait appuyer cette hypothse par des faits comme
ceux-ci : les animaux semblent attaquer et exploiter les membres les
plus faibles de leur groupe; les groupes humains rejettent et punissent
galement leurs compagnons dviants; les nazis exploitrent et assassinrent les juifs parce qu'ils estimaient ceux-ci la fois infrieurs et
dangereux; et les blancs exploitrent les esclaves noirs car, pour eux,
les noirs faisaient partie d'une race infrieure, sauvage, laquelle seuls
convenaient, les travaux durs et pnibles.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

312

La recherche psychosociologique a rcemment fourni un excellent


dossier l'appui d'une explication moins vidente, mais plus intressante et plus importante de l'association entre exploitation et hostilit savoir que l'on en vient mpriser les victimes parce qu'elles sont
des victimes. En d'autres termes c'est le mpris l'gard des victimes
qui rsulte du fait qu'elles sont exploites et maltraites, plutt que le
contraire. Quoique l'ide ne soit pas tout fait nouvelle, les sciences
sociales ne se sont intresses elle que de faon tonnamment tardive. Il a toujours t plus rconfortant, en somme, pour les classes possdantes de reprocher aux moins fortuns les maux dont ils sont
les victimes. Les sociologues et psychologues des classes moyennes
ont eu un fort penchant pour une utilisation grossire des principes
darwiniens et ont expliqu l'ingalit sociale en termes de survie du
plus apte 47. C'est tout rcemment que les spcialistes amricains
des sciences sociales s'avisrent de ce que l'ingalit dans une socit
industrielle traduit une oppression et non l'effet bnin de la slection
naturelle; ce qui les amena tudier l'idologie servant justifier et
perptuer cette oppression.
Malgr les nombreuses analyses thoriques montrant comment on
en [221] vient incriminer les victimes du sort qui leur est fait 48, je
me limiterai ici aux thories psychosociologiques directement lies
aux donnes exprimentales. Nous considrerons deux phnomnes
essentiels : 1) comment les opinions et les attitudes que l'exploiteur
note chez la victime lui servent justifier le tort qu'il lui a caus; 2)
comment la victime est perue, mme par ceux qui n'ont pas particip
cette exploitation (ou bien qui ignorent qu'ils en sont complices).

47

48

On peut trouver dans Social Darwinism in American Thought une excellente


discussion de l'usage des principes de DARWIN comme supports de positions conservatrices en politique.
Cf. VAN DEN BERGHE : Race and Racism; MAUCORPS et coll. : les
Franais et le racisme; DUMONT L. : Homo Hierarchicus.

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313

6.4.1. Justification du tort caus


Retour la table des matires

Davis et Jones (1960), les premiers, firent tat d'expriences qui


dmontraient de faon probante qu'une personne qui nuit une autre
change d'opinions et d'attitudes envers la victime. Les sujets, des tudiants (garons seulement), taient informs qu'ils participaient une
exprience sur la formation des premires impressions envers autrui.
Chacun devait juger un inconnu dans la pice voisine; il ne voyait pas
celui-ci qui, en fait, n'existait pas. Il pouvait tout d'abord l'entendre par
un interphone (en ralit, un enregistrement), rpondre certaines
questions sur ses connaissances, ses intrts et sur ses ractions certains problmes moraux. Le comportement de l'inconnu avait t ainsi
conu, qu'arrivs ce point de la procdure exprimentale, la majorit
des sujets avaient une attitude assez positive son gard. Le sujet entendait ensuite l'exprimentateur informer l'inconnu que la personne
qui l'coutait (le vrai sujet) lui ferait lecture de l'valuation franche
qu'elle avait faite de lui. Le sujet avait alors pour tche de lire l'inconnu une apprciation par l'intermdiaire de l'interphone. Toutefois,
au lieu de lire son propre texte, l'exprimentateur l'avait engag lire
une srie de commentaires ngatifs tout prpars. On expliquait alors
au sujet que le but de cette exprience tait d'tudier les ractions des
individus des apprciations trs positives ou trs ngatives portes
sur eux. une moiti des sujets il tait simplement prcis que les
instructions prvoyaient leur lecture de l'valuation ngative. Ceux-ci
n'avaient apparemment pas le choix. l'autre moiti, l'exprimentateur tenait ces propos flatteurs : En ce qui me concerne, vous pouvez
lire l'une ou l'autre apprciation; je voudrais cependant vous demander
un service. La plupart de mes sujets ont, de faon assez tonnante,
choisi de lire des apprciations favorables, si bien que je ne possde
gure de renseignements sur l'effet qu'une apprciation ngative produit sur les gens. Si vous vous en sentez capable, j'aimerais vous demander de lire l'apprciation ngative de votre partenaire. Pensezvous pouvoir faire cela pour moi ?
Environ 10% des sujets qui pouvaient choisir, ayant refus de lire
l'valuation ngative, il est vraisemblable que mme les sujets consen-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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tants [222] se soient sentis personnellement responsables de l'acte


qu'ils allaient commettre.
On faisait croire la moiti des sujets, dans les situations de choix
et de non choix, qu'ils auraient la possibilit de parler l'inconnu
aprs l'exprience, et que l'exprimentateur lui expliquerait alors que
cette apprciation ne reprsentait pas votre opinion relle sur lui .
On disait l'autre moiti des sujets que l'inconnu ne saurait jamais la
vrit et qu'ils n'auraient plus se rencontrer. La mesure de la variable
dpendante (l'attitude envers la victime) se faisait grce aux changements intervenus dans l'estimation de l'inconnu par le sujet qui la faisait, avant et aprs la lecture du texte dprciatif. Voici quelques passages qui donneront une ide de ce texte lu par tous les sujets :
Si je comprends bien, je suis charg de vous dire en toute franchise
quelle est ma premire impression de vous. La voil : j'espre que vous ne
m'en voudrez pas pour ce que je vais vous dire, mais je dois avouer tout de
suite que mon impression gnrale n'a pas t trs bonne... Pour tre plus
prcis, franchement, je ne peux vraiment pas savoir si je pourrais avoir
toute confiance en vous, si vous tiez mon ami d'aprs les rponses que
vous avez faites ces problmes d'ordre moral. Vous avez toujours pris la
solution la plus facile. Je suppose qu'il faudrait que je signale les choses
qui m'ont donn une bonne impression de vous, mais ce serait au fond une
perte de temps puisque mon impression gnrale n'est pas trs bonne. C'est
tout ce que j'ai dire.

Les valuations de l'inconnu, faites avant de lui lire le texte ngatif,


portaient sur des traits de personnalit tels que la sympathie, la prtention, l'intelligence et l'adaptation sociale. Il y avait quatre conditions
exprimentales diffrentes rsultant de la combinaison des deux variables : le choix (prsent ou absent) et la rencontre future prvue avec
l'inconnu (prsente ou absente). Dans une seulement de ces conditions, les sujets manifestrent un changement significatif d'attitude
envers la victime du texte dprciatif. Il s'agit des sujets qui avaient
la fois le choix de lire ou non le texte, et la conviction qu'ils ne rencontreraient jamais la victime. Ceux-l manifestrent une augmentation significative du caractre ngatif de leurs valuations de la victime.

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Pourquoi l'inconnu fut-il dprci seulement par les sujets qui


croyaient avoir choisi de lire le texte et ne jamais le revoir ? Le rle
du choix est assez facile comprendre. Ces sujets avaient librement choisi de mentir l'inconnu d'une faon qui lui serait trs probablement pnible psychologiquement. Se jugeant responsable d'avoir
caus de la peine une personne qu'ils estimaient auparavant assez
sympathique, ces sujets se sentaient probablement coupables et honteux de ce qu'ils venaient de faire. Selon les termes de la thorie de la
dissonance cognitive de Festinger, ils prouvaient de la dissonance
pour avoir choisi de se conduire d'une faon incohrente avec leurs
convictions relatives [223] eux-mmes et l'inconnu 49. Puisque la
dissonance (ou la culpabilit ou la honte) sont des tats affectifs dplaisants, les sujets devaient tenter de les rduire. Ceux qui comptaient
rencontrer leur victime auraient une chance de lui expliquer pourquoi
ils avaient lu le texte. Ils pourraient ainsi effacer l'essentiel de la peine
qu'ils avaient cause et en mme temps effacer l'acte immoral du mensonge. Ces sujets n'avaient donc gure besoin de modifier leur attitude
envers la victime afin de justifier ce qu'ils avaient fait. Les sujets qui
ne devaient pas rencontrer la victime ne pouvaient pas rduire leur
culpabilit en dfaisant ce qu'ils avaient fait et en consolant la victime.
Ils ont eu donc recours des changements cognitifs et d'attitudes.
Logiquement, dans cette situation, il y a plusieurs manires de rduire la culpabilit par des changements cognitifs. Les stratgies fondamentales semblent tre les suivantes.
1) Nier avoir commis l'acte.
2) Se convaincre qu'on n'avait pas d'autre choix que de commettre l'acte prjudiciable (pas de responsabilit, pas de

49

Cette thorie fut labore par FESTINGER L. (dans Theory of Cognitive


Dissonance et d'autres travaux), puis ultrieurement interprte par, entre
autres, BREHM et COHEN (Explorations, in the Theory of Cognitive Dissonance), et ABELSON et coll. (Theories of Cognitive Consistency). Une de
ces ides principales est que les gens prouvent un malaise psychologique
quand leur conduite contredit leurs opinions relatives eux-mmes ou leur
environnement. Ce malaise est proche des ractions d'anxit traditionnellement nommes culpabilit et honte (BRAMEL, 1968.

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culpabilit). Ceci incluant le fait de croire que l'on a des motifs ou des justifications puissants pour commettre l'acte.
3) Se convaincre que l'acte n'a pas vraiment bless l'autre personne (pas de prjudice, pas de culpabilit).
Les sujets dans la condition avec choix et sans rencontre future ne
nirent pas avoir commis l'acte de lire le texte, pas plus qu'ils ne
contestrent fermement d'avoir eu le choix de le faire. Leur dprciation de la victime aurait donc pu thoriquement rduire leur culpabilit soit selon l'ventualit 3, soit selon la seconde partie de l'ventualit
2, ou selon les deux la fois. Se convaincre que la victime tait plus
antipathique qu'ils ne le croyaient auparavant leur permettait donc de
se dire : Je ne disais que la vrit en lisant ce texte dprciatif ; et
une personne aussi antipathique mrite qu'on le lui fasse savoir .
Ces notions ont pour effet essentiel d'augmenter les justifications positives de l'excution de l'acte blessant. Finalement l'ventualit 3 serait
facilite par une dvaluation, comme si les sujets se disaient : Les
personnes antipathiques ne sont ni surprises ni blesses quand on leur
dit qu'elles sont antipathiques. Il semble donc que la dprciation de
la victime puisse tre une stratgie efficace. Elle absout le sujet de
l'acte immoral de mentir et en outre minimise ou justifie le mal fait
l'autre personne.
Si une personne est incite tenir des propos dsobligeants sur une
personne qu'elle aime modrment, son sentiment de culpabilit peut
[224] tre rduit trs nettement par la conviction que la description
dsobligeante convient vraiment au malheureux. Un certain nombre
d'autres expriences ont cherch vrifier une hypothse sensiblement
moins vidente. Dans ces recherches, les sujets taient incits infliger des chocs lectriques douloureux quelqu'un d'autre. Intuitivement, il ne semble pas que la rduction de la culpabilit par dvalorisation de la victime soit, dans ce genre de situation, aussi vraisemblable que dans l'exprience de Davis et Jones, puisque dans cette recherche la dprciation pouvait paratre justifier la fois le mensonge (en
niant que ce fut un mensonge) et l'offense (qui n'tait qu'une vrit
dite la victime). Nanmoins, dans la mesure o les sujets jugent plus
convenable d'infliger des chocs des gens qu'ils n'aiment pas plutt

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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qu' des gens qu'ils aiment, il s'ensuit qu'ils peuvent rduire leur
culpabilit en se convaincant qu'ils dtestent rellement la victime.
Une exprience de Glass (1964) fournit la plus claire dmonstration de ce phnomne. Comme dans celle de Davis et Jones, la moiti
des sujets taient amens croire qu'ils avaient le choix d'infliger ou
non des chocs de 100 volts une autre personne (un compre qui bien
sr ne recevait pas vraiment les chocs). Quant aux autres, on leur ordonnait simplement ce qu'ils avaient faire. La seconde variable manipule tait le niveau d'estime gnrale de soi des sujets. Avant de
leur prsenter la tche d'apprentissage o ils infligeaient des chocs
chaque erreur du compre, chaque sujet recevait les rsultats
truqus d'une srie de tests de personnalit qu'il avait lui-mme subis
auparavant. On conduisait la moiti des sujets croire quils avaient
une grande maturit, des qualits de meneur d'homme, de l'intelligence et de la sensibilit autrui. On disait aux autres qu'ils taient dnus de maturit, faibles, pas trs brillants et insensibles aux autres.
Pour tre sr que l'administration des chocs susciterait un haut niveau
de culpabilit, trois procdures taient en outre employes. Premirement, Glass choisit pour cette exprience seulement des sujets qui
s'taient auparavant dclars contre l'emploi de chocs lectriques dans
des expriences sur des sujets humains. Ensuite, chaque sujet recevait
lui-mme un choc plutt pnible de 40 volts afin de lui montrer clairement que 100 volts feraient vraiment mal l'autre personne. Enfin,
au cours d'une brve rencontre prliminaire, la future victime se
conduisait de faon amicale envers le sujet.
Des questions sociomtriques telles : Admettriez-vous Monsieur
X parmi vos amis intimes ? constituaient les mesures de variables
dpendantes. Elles indiquaient que seuls les sujets chez qui on avait
induit un degr lev d'estime de soi et qui avaient eu le choix d'administrer les chocs, manifestaient un degr significatif de dprciation de
la victime. Dans les trois autres conditions exprimentales, les sujets
ne montrrent aucun changement apprciable aprs avoir donn les
chocs par rapport aux estimations initiales.
Ces rsultats corroborent ceux de Davis et Jones en montrant que
la dprciation de la victime par les sujets est la plus grande lorsqu'ils
se sentent responsables du mauvais traitement. Une notion supplmentaire [225] est intressante, c'est que cette dprciation tait exprime seulement par les sujets qui venaient juste auparavant de rece-

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voir des rsultats extrmement flatteurs aux tests. Glass soutint que
pour ces sujets le fait de maltraiter une personne sympathique engendrait une dissonance particulirement leve car se comporter de faon anti-sociale serait particulirement inconvenant et incohrent au
regard de leur haute estime de soi. Aussi ces sujets auraient-ils le plus
grand besoin de justifier leur consentement volontaire l'administration de chocs la victime. Mais ne peut-on penser que les sujets faible estime de soi jugrent aussi que d'infliger ces chocs tait incompatible avec leurs principes moraux ? Alors ils auraient d se sentir coupables quand ils acceptrent volontairement d'infliger des chocs. Si
une telle culpabilit conduit ordinairement dprcier la victime, il
est surprenant que la diffrence entre les situations avec et sans choix
n'ait pas t trouve chez les sujets faible estime de soi. Il se peut
que la manipulation de l'estime de soi ait des effets autres (non dcelables dans les donnes exprimentales) qui aient interfr avec les
processus de dprciation.
Les expriences dcrites jusqu'ici ont montr que lorsque l'exploiteur ne s'attend aucun contact ultrieur avec la victime, il est dispos
la dprciation. Ces victimes ont, en un sens, passivement accept
leur sort, du moins dans les limites du point de vue de l'exploiteur.
Dans la vie relle, toutefois, les victimes se vengent parfois de leurs
exploiteurs. Dans quelle mesure cela va-t-il affecter l'attitude de l'exploiteur ? Berscheid, Boye et Walster (1968) considrent que le malfaiteur se sentirait moins coupable de son acte s'il s'attendait ce que
sa victime se venge de lui. Une situation o l'exploiteur sait que son
tour viendra d'tre maltrait de la mme faon que sa victime se prsente sous des conditions quitables propres minimiser la culpabilit.
Leur ingnieuse exprience fournit un bon test de cette hypothse.
Quatre lycens, un dans chacune des quatre conditions exprimentales, taient utiliss simultanment dans chaque sance d'exprimentation, dont le but prtendu tait d'tudier l'effet de chocs lectriques sur
la performance verbale. On feignait de choisir au hasard le compre pour recevoir les chocs. Deux des sujets taient choisis au hasard
pour administrer les chocs, et on leur faisait croire que la dcision leur
tait laisse de continuer ou non l'exprience. Les deux autres sujets
servaient de tmoins; ils observaient l'administration des chocs lectriques et les souffrances apparentes de la victime, mais n'adminis-

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traient pas eux-mmes de chocs. Une fois que les administrateurs de


chocs avaient indiqu le programme exact de chocs qu'ils entendaient
appliquer la victime, on introduisait la seconde variable indpendante. Jusque-l les sujets ignoraient que la victime pourrait ultrieurement changer sa place contre celle de l'un d'eux - qu'elle puisse tre
la fois victime et bourreau.
Dans chaque groupe de quatre sujets, deux taient ce moment-l
informs en priv que la victime leur administrerait des chocs lors de
la prochaine phase de la sance exprimentale. Un de ces sujets tait
pris au hasard parmi les deux qui devaient appliquer les chocs dans la
premire [226] phase, l'autre tait choisi de mme parmi les sujets tmoins (observateurs) de la premire phase. Celle-ci se droulait alors :
les sujets administrateurs de chocs infligeaient 10 chocs la victime
tandis qu'elle tentait en mme temps de lire haute voix un texte
quelconque; pendant ce temps les sujets tmoins observaient l'intensit de choc (indiqu sur un panneau) et les ractions du compre
l'agression.
la fin de la premire phase, l'exprimentateur rappelait aux sujets
que l'un d'entre eux, dont il ne mentionnait pas le nom, serait le lecteur
durant la phase suivante.
Avant le dbut de la deuxime phase, cependant, on demandait
tous les sujets de coter la lecture du premier lecteur. Ce questionnaire
dont le but explicite tait de donner l'exprimentateur une ide du
type de raction de la victime la situation de stress, comporterait en
fait trois question; celles-ci reprsentaient les mesures dpendantes
des attitudes du sujet vis--vis du lecteur. Ces questions taient :
Votre impression du lecteur a-t-elle t favorable ou dfavorable ? , Le lecteur avait-il une personnalit sympathique ? et
Quel est votre degr de sympathie pour le lecteur en tant que personne, d'aprs ce que vous en avez vu jusqu'ici ?
Dans les rsultats ci-dessous, les trois mesures d'attitudes ont t
combines dans une seule note d'autant plus leve que la dprciation
est plus forte.

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Attitude envers
la victime
Le sujet infligeait le choc et escomptait une revanche

6,1

Le sujet infligeait le choc et nescomptait pas une


revanche

6,8

Le sujet ntait quobservateur, il escomptait des


chocs

7,3

Le sujet ntait quobservateur, il nescomptait pas


des chocs

6,1

L'interaction statistique est significative, c'est--dire que la perspective de recevoir ou non un choc de la victime produisait des effets
diffrents sur ceux qui l'avaient inflig et sur ceux qui n'taient qu'observateurs. Si l'on considre d'abord ceux qui administraient les chocs,
nous observons que l'attente d'une revanche de la victime dans la
deuxime phase, les rend plus favorables son gard. En revanche,
les sujets tmoins ragissent tout diffremment. La perspective de recevoir ultrieurement les chocs de la victime les rend plus dfavorables son gard. Les exprimentateurs mesurrent ainsi plusieurs autres moyens permettant aux sujets qui infligeaient les chocs de rduire
leur culpabilit. L'analyse des rsultats a montr que ceux qui escomptaient une revanche [227] diffraient des autres uniquement par la faon dont ils estimaient la victime. Il est donc lgitime de conclure que
la revanche attendue rduisait ou vitait le sentiment de culpabilit
que ceux qui administraient les chocs auraient pu ressentir 50.
50

Il est intressant de mettre en parallle les attitudes d'un exploiteur qui va


souffrir par les mains de sa victime avec les attitudes d'une victime qui va
voir souffrir son exploiteur. Il a t montr que, dans les deux cas, l'hostilit
se rduit. Les attitudes de la victime ont t tudies par BRAMEL, TAUB
et BLUM (1968). Ils trouvrent que les sujets, rendus furieux par les insultes
de l'exprimentateur, devenaient moins hostiles son gard aprs avoir pu le

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La psychologie de l'exploiteur est un domaine de recherche qui


s'annonce fcond. Or Martin Nicolaus (1970) a fait remarquer que le
gouvernement amricain dispense des sommes beaucoup plus leves
aux chercheurs, dont le but est l'tude des groupes opprims. Il s'ensuit selon les principes conomiques les plus lmentaires que ce sont
ces groupes-l que l'on tudie.
Nous avons ainsi des kyrielles d'tudes statistiques, thoriques,
d'observations participantes, trs dtailles, sur les pauvres, les noirs,
les conscrits, les malades mentaux, les jeunes dlinquants, les participants aux meutes, les coliers, les paysans vietnamiens etc. Nicolaus
dans un raccourci brillant de sa thorie dcrit le spcialiste des sciences sociales sous les traits d'un agent de l'espionnage social, debout,
les paumes en forme de coupe, tendues vers les billeurs de fonds, les
yeux respectueusement baisss sur une population captive et prte
regimber. Les groupes puissants de la socit sont relativement l'abri
de leur curiosit inquisitrice. Ils ne sont pas tenus d'ouvrir leurs portes
aux chercheurs qui posent des questions gnantes.
Parmi ces questions embarrassantes, il en est une qui a trait au rle
de la cupidit, mot qui ne figure pas dans le vocabulaire du psychosociologue. Nous pouvons supposer que, lorsque les exploiteurs se servent des autres leur profit, ils sont frquemment motivs par quelque
chose de plus qu'un plaisir purement sadique. Dans le cadre de la dprciation des victimes, il faudrait se poser des questions sur les stimulants de l'exploiteur, et en particulier la convoitise. La culpabilit
de l'offenseur varie-t-elle dans le mme sens ou en sens inverse de la
somme d'argent qu'il peut tirer de son exploitation de la victime ?
Lorsqu'on s'est servi de stimulants financiers, dans des expriences
vrifiant la thorie de la dissonance on a gnralement trouv que la
dissonance produite par une action est d'autant plus faible que l'on offre plus d'argent au sujet pour excuter cette action. C'est--dire que
l'argent, au mme titre que d'autres rcompenses, est regard comme
justification de l'action et la dissonance est d'autant plus faible que la
justification est forte.
voir souffrir sous l'effet d'une dose excessive de mdicament (et pourtant la
victime n'tait pas responsable de la douleur de son ennemi). Il semble que
les attitudes ngatives la fois chez l'exploiteur et la victime se rduisent
quand justice est faite, bien que le caractre gnral de ces phnomnes reste
vrifier.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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Festinger et Carlsmith (1959) montrrent que des sujets qui l'on


offrait 20 dollars pour mentir dlibrment un autre sujet en prouvaient moins de dissonance (ou de culpabilit) que des sujets comparables qui ne recevaient qu'un dollar pour cette tche. Cela signifie-t-il
donc que [228] plus un exploiteur tire profit de sa victime, moins il se
sent coupable ? et moins il prouvera le besoin de la rabaisser pour
justifier ensuite son comportement ? Ou bien, au contraire, un profit
accru augmente-t-il la culpabilit, peut-tre cause de l'ingalit
grandissante entre l'exploiteur et la victime ?

6.4.2. Attitudes de l'observateur


non compromis
Retour la table des matires

La discussion qui prcde porte sur les attitudes envers la victime


de celui qui se sent personnellement responsable du sort de celle-ci.
Bien entendu, les gens sont souvent tmoins de souffrances; parfois ils
n'en ont aucune responsabilit, parfois elle ne leur apparat pas du
tout, parfois encore, ils nient ou refoulent leur complicit. Nous pourrions avec un certain optimisme, nous attendre ce que, au moins
dans ces circonstances, les gens ne ressentent pour la victime ni une
hostilit ni un mpris qui ne feraient qu'accrotre sa souffrance.
Lerner (1970) a conu une thorie qui peut permettre d'expliquer
pourquoi nanmoins on dprcie souvent ces malheureuses victimes.
Nous ne pouvons mieux faire que le citer directement :
Il semble que la majorit des individus ont pour eux-mmes et pour
les autres, un profond dsir de justice, considre non pas dans son acception lgale, mais dans sa conception fondamentale. Nous voulons croire
que nous vivons dans un monde ou les hommes obtiennent ce qu'ils mritent, ou mieux, mritent ce qu'ils ont. Nous voulons nous persuader que les
vnements heureux se produisent chez les bons, et des maux cruels chez
les mchants. Dans le mme esprit, il nous plat de croire que les gens sont
dmunis ou qu'ils chouent par leur incapacit ou leur refus de faire le ncessaire pour atteindre le but qu'ils se sont fixs et viter la souffrance.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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Par malheur, nous sommes rgulirement confronts des faits qui


semblent contredire cette opinion. Nous apprenons qu'un enfant innocent a
t tu ou brutalis, ou bien qu'un homme, mis l'abri du besoin par une
vie de dur labeur, voit sa scurit balaye par une maladie, une inondation,
la fermeture d'une mine ou un acte criminel.
Des vnements semblables peuvent effrayer ou indisposer. Nous ne
voulons pas croire que cela peut arriver : or cela arrive. Nous ne voulons
pas croire, du moins, que cela peut arriver des gens comme nous, de braves gens bien convenables. Si cela se peut, quoi sert de lutter, de faire
des projets, de s'attacher construire un avenir sr pour soi et les siens ?
Peu importe quel point notre croyance en un monde fondamentalement
juste est branle, la plupart d'entre nous doivent essayer de conserver cette conviction pour continuer affronter les tracasseries et les luttes quotidiennes. [229] C'est une croyance que nous ne pouvons nous permettre
d'abandonner si nous devons continuer agir 51.

Selon Lerner ce besoin de croire en un monde juste est menac


parce que nous nous heurtons des souffrances en apparence immrites. Afin de maintenir ou de rtablir leur croyance en prsence de
cette souffrance, les individus essaieraient de secourir la victime (rduisant ainsi la souffrance injuste) et essaieraient d'y voir la consquence de certaines des actions de la victime. Quand ni l'aide, ni l'explication par la conduite de la victime ne sont possibles, on dprciera
la victime (la souffrance apparaissant ainsi mrite).
Examinons les arguments l'appui de la thorie de Lerner. Et tout
d'abord, l'exprience rapporte par Lerner et Simmons (1966). Les
sujets, tudiantes l'universit, taient senss participer par petits
groupes une exprience sur la perception des tats motionnels. Il
leur fallait observer un autre sujet (en ralit un compre) engag dans
une tche d'apprentissage o chaque erreur tait sanctionne par un
choc lectrique. L'exprimentateur expliquait aux sujets qu'ils observeraient celui qui excutait la tche, par l'intermdiaire d'un circuit
intrieur de tlvision en noir et blanc, ceci pour viter qu'ils n'utilisent les changements de coloration de la peau comme indices des tats
motifs du sujet. Grce cette astuce les exprimentateurs purent prsenter tous les sujets un enregistrement au magntoscope au lieu
51

LERNER (1970), p. 207.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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d'une scne relle, ce qui permettait de standardiser les conditions de


prsentation du stimulus, et de faire l'conomie d'acteurs. Durant dix
minutes les sujets regardaient un enregistrement o ils voyaient la victime essayer d'apprendre une liste de syllabes sans signification, et
recevoir en apparence des chocs trs douloureux en cas d'erreur. Les
consignes taient destines montrer que la victime participait une
exprience d'apprentissage banale, et que l'on profitait simplement de
cette occasion pour tudier la perception d'autrui dans une exprience
sur les tats motionnels . Il est peu probable que les sujets se
soient sentis tant soit peu responsables de la souffrance de la victime.
Bien que l'exprience comportt six conditions, trois seulement
peuvent facilement s'interprter dans les termes de l'hypothse de dprciation. On appellera ces trois situations mi-temps , point final et pass . Dans la situation mi-temps , on disait aux sujets
que l'observation de dix minutes qui venait de s'achever allait bientt
tre suivie par une autre priode d'observation de dix minutes o la
mme victime continuerait recevoir des chocs lectriques. Ce
monde doit apparatre trs injuste au sujet. Dans la situation
point final , on disait au sujet que l'exprience tait termine l'issue des dix minutes. Ce monde devait lui apparatre un peu moins
injuste. Dans la situation pass , on disait ds le dbut aux sujets
que ce qu'ils allaient voir tait un enregistrement d'une sance antrieure d'exprience d'apprentissage. De plus, ils rencontraient quelques instants la victime apparemment pleine d'entrain qui leur disait
avoir t paye pour sa participation. Ces sujets doivent thoriquement [230] considrer cette partie du monde comme relativement
juste. La variable dpendante (l'attrait prouv envers la victime) tait
mesure par des questions telles que celle-ci : Dans quelle mesure
les gens en gnral essaieraient-ils de mieux connatre cette personne
aprs avoir fait rapidement connaissance avec elle ?
On obtint des rsultats ordonns comme prvu : les sujets dans la
condition exprimentale que nous avons dfinie comme mi-temps
donnent les estimations les plus dfavorables, les moins dfavorables
venant des sujets preuve passe . Ces diffrences sont trop faibles
cependant et leur seul intrt tant de susciter chez le lecteur le dsir
de voir cette intressante thorie dmontre par des exprimentations
plus probantes. Le plan d'exprience de Lerner et Simmons ne semble
pas parfaitement adapt la vrification de cette thorie. L'ambigut

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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dcoule principalement du fait que les sujets pouvaient voir dans les
souffrances de la victime une consquence de la conduite de celle-ci.
Aprs tout, la victime s'tait apparemment propose participer une
exprience d'apprentissage et, une fois dans le laboratoire, elle ne recevait de chocs que lorsqu'elle commettait des erreurs de mmoire.
Pour des sujets observant cette scne il tait tout fait possible d'expliquer le sort de la victime par sa propre conduite (elle agissait de son
plein gr et faisait des erreurs). Selon la thorie de Lerner, la dprciation apparat seulement quand l'univers cognitif des observateurs n'offre pas facilement de recours ce type d'explications. La thorie se
fonde sur le sentiment de menace personnelle prouve par les observateurs devant une souffrance qu'ils s'imaginent, susceptible de leur
advenir et impossible viter par des actions rationnelles. Dans la mesure o la victime semble avoir t la propre cause de sa souffrance
par des actes que l'observateur a le sentiment de pouvoir personnellement viter, la situation est moins effrayante et une attitude dfensive
de dprciation alors moins probable.
Novak et Lerner ralisrent par la suite une exprience plus
convaincante (1968). Ils partirent de l'observation courante que la plupart des gens se sentent mal l'aise en prsence d'inconnus dfigurs,
infirmes ou alins. Pourquoi faut-il qu'il en soit ainsi ? La thorie du
monde juste peut directement s'appliquer. La prsence de l'une de
ces personnes peut facilement voquer la pense menaante, Cela
pourrait-il m'arriver aussi ? Le cas de la maladie mentale serait particulirement inquitant car les causes en sont peu claires pour la
moyenne des gens, et mme pour la majorit des psychologues. L'observateur serait moins troubl s'il avait la conviction profonde que le
malade mental avait quelque chose qui serait la cause de son malheur
ou bien s'il existait quelque moyen d'allger sa souffrance apparente.
Mais, habituellement, il ne semble pas y avoir de moyen d'expliquer le
sort d'autrui ni de l'amliorer. Tout semble parfaitement en place pour
faire natre la dprciation de la victime. Si je parviens croire que le
malade mental, du fait de certaines caractristiques de son caractre,
mrite de souffrir, point n'est alors besoin de craindre que moi, qui
suis pratiquement sans dfaut, je puisse devenir malade.
On peut penser que la situation serait particulirement menaante
[231] pour l'observateur si le malade apparaissait fondamentalement
semblable lui tous points de vue. Je risque d'autant plus de devenir

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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galement malade mental que les traits de mon caractre sont semblables aux siens. Nous pourrions donc nous attendre ce que la personne handicape soit plus fortement dprcie lorsqu'elle nous apparatra
trs semblable nous.
Cette conclusion nous conduit cependant un paradoxe. Nous savons dj que l'on tend prouver de la sympathie et de l'estime pour
ceux qui nous ressemblent. Devons-nous alors croire que malgr cette
forte valence positive due la similitude, l'observateur dprciera la
victime la plus proche de lui ? Dmontrer ceci constituait vraiment un
tour de force : or c'est prcisment ce que Novak et Lerner entreprirent.
Leur exprience tait d'une lgante simplicit. Leurs sujets taient
96 tudiants rpartis par paire de mme sexe, dont chacun tait dans
une pice spare. On leur expliquait qu'ils participaient une exprience concernant la faon dont les gens se forment une impression.
Chaque membre de la paire remplissait un questionnaire relatif ses
antcdents, ses expriences antrieures, ses aspirations pour l'avenir,
et ses diverses opinions et attitudes. Ceci fait, l'exprimentateur emportait le questionnaire hors de la pice et revenait avec ce qu'il prtendait tre le questionnaire rempli par l'autre sujet. En fait, bien entendu, il s'agissait d'un document truqu, htivement confectionn afin
de donner au sujet l'impression que l'autre personne tait soit trs
semblable lui, soit trs diffrente de lui quant aux antcdents, aux
convictions, etc. La variable normal-pathologique tait manipule
l'aide de la rponse la question suivante du questionnaire : Y a-t-il
quelque autre information qui pourrait tre intressante pour votre
participation cette exprience ? . Dans la condition normale, l'autre personne avait rpondu aucune . Dans la condition pathologique, on trouvait crit : ( Je ne sais pas si cela a un rapport ou non,
mais l'automne dernier, j'ai eu une sorte de dpression nerveuse et j'ai
d tre hospitalise quelque temps. Depuis, je vois rgulirement un
psychiatre. Comme vous l'avez peut-tre remarqu, je suis assez nerveux en ce moment.
On utilisait deux sortes de mesures d'attitudes. L'une tait une mesure de diffrenciation smantique comportant 19 paires d'adjectifs
antonymes hautement apprciatifs telles que intressant-ennuyeux
et sympathique-antipathique . L'autre tait une mesure d'inspiration
sociomtrique o l'on demandait essentiellement aux sujets quel

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

327

point ils dsiraient rencontrer l'autre personne et parler avec elle. On


laissait entendre, comme Moreno le recommande, que la rponse du
sujet dterminerait s'il rencontrerait ou non rellement son compagnon.
Les rsultats sont pratiquement identiques chez les sujets masculins et chez les sujets fminins. Aussi les a-t-on regroups dans les
tableaux III et IV.
En ce qui concerne les cotations d'attrait, on constate que l'interaction statistiquement significative est dans la direction prvue par la
thorie de Lerner. Lorsque l'autre personne tait prsente comme diffrente du sujet, elle tait juge galement antipathique, qu'elle ft
normale ou malade. C'est lorsqu'elle paraissait semblable au sujet que
la variable normal-pathologique jouait un rle, savoir une certaine dprciation de la personne malade mentale. Ceci corrobore tout
fait la thorie selon laquelle le sujet, troubl par la constatation qu'une
personne semblable lui puisse tre malade mentale, dvaluerait cette
personne afin de prserver sa conviction que la maladie tait en quelque sorte mrite 52.

52

NOVAK et LERNER ont aussi mesur la similitude perue de l'autre personne et trouv le mme genre d'effet d'interaction. La sant mentale de l'autre n'avait aucun effet quand cette personne tait prsente comme diffrente
du sujet. Mais celui-ci trouvait l'autre personne beaucoup plus semblable
lui quand elle tait normale plutt que lorsqu'elle tait malade, dans la
condition o ses rponses de questionnaire taient en fait trs semblables
celles du sujet. On peut considrer aussi ceci comme cohrent avec la thorie du monde juste et l'on peut dire que le sujet qui se sent menac par la
maladie mentale d'une personne semblable lui peut se protger symboliquement d'un destin semblable en concluant qu'en fait cette personne n'est
pas semblable lui.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

328

TABLEAU III
Cotations moyennes de l'attrait de l'autre personne (*)

Normale

Pathologique

Semblable au sujet

126

109

Diffrent du sujet

90

86
Interaction p < .05

* Lattrait est dautant plus grand que la note est plus leve

TABLEAU IV
Cotations moyennes du dsir d'viter l'autre personne (*)

Normale

Pathologique

Semblable au sujet

5,8

10,0

Diffrent du sujet

10,2

7,2
Interaction p < ,001

* La tendance l'vitement est d'autant plus forte que la note est plus
leve.

[233]
Les donnes sur l'vitement de l'autre personne sont particulirement frappantes cause du renversement net des patterns entre les
conditions normales et pathologiques . Le partenaire pathologique tait vit d'autant plus qu'il paraissait semblable au sujet,
mais le partenaire normal tait vit d'autant plus qu'il paraissait diffrent du sujet. Il semble certainement que les sujets se sentaient trs
mal l'aise l'ide de rencontrer une personne qui leur ressemblait
tout en tant malade mentalement. tant incapable soit de l'aider soit
de trouver une explication satisfaisante de la condition inquitante de

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

329

l'autre, les sujets l'vitaient et le dvaluaient. Si Lerner a raison, cette


dvaluation joue le rle d'une explication psychologique adquate de
la souffrance de la victime; d'une certaine faon, la victime doit tre
cette sorte de personne qui mrite de souffrir. Il est vrai que nous
manquons de donnes prcises sur le processus de raisonnement des
sujets, mais le pattern de leurs rponses au questionnaire s'accorde
avec la thorie propose par Lerner.
La conviction que le monde est fondamentalement juste - que chacun reoit ce qu'il mrite et mrite ce qu'il reoit - est certainement
largement rpandue. On entend frquemment des propos du genre
suivant, qui semblent dcouler de cette conception de la bont fondamentale du systme de distribution des rcompenses et des peines :
Si les pauvres avaient un peu d'intelligence, d'intrt et de morale,
ils ne seraient pas pauvres , si l'ouvrier peu pay avait mes qualits,
il serait patron, lui aussi , et je m'en suis tir en dpit des obstacles,
alors pourquoi pas eux ? Lorsque les gens prospres ne dprcient
pas le pauvre et le malheureux, ou qu'ils ne distribuent pas des aumnes sous une forme ou une autre, ils ont souvent recours une autre
solution du problme : le mythe de l'esclave dansant, chantant et heureux. Dans le meilleur des mondes possibles, mme les pauvres ne
souffrent pas vraiment. Ils sont insouciants et ignorent les ennuis.
La seule explication de l'ingalit que les nantis de la socit semblent particulirement rticents admettre, est que le systme social
soit injuste et que le destin de la plupart des gens, tant riches que pauvres, leur soit trac la naissance et non pas fix grce un don du
ciel, leurs qualits foncires de caractre. Dans un systme conomique individualiste, les histoires difiantes de riches ns dans la pauvret (et vice versa) sont largement publies et servent cacher le
grand poids des conditions familiales et de classe sociale dans lesquelles chaque enfant est n. Nombre d'Amricains semblent croire au libre-arbitre et rejeter fondamentalement le dterminisme social (cf.
Schuman, 1969). Ils semblent convaincus que le destin de chacun dpend principalement de sa volont de travailler dur. Et cette volont
de travailler est conue comme relevant uniquement de la dcision
propre de l'individu, comme tant particulirement sous son empire.
En consquence celui qui souffre n'a qu' s'en prendre lui-mme, et
celui qui prospre peut ressentir un lgitime orgueil. Le principe
bourgeois de distribution (Marx, 1875) chacun selon son travail ,

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

330

quoique viol dans la pratique, semble l'ide directrice des valuations


de la valeur personnelle de soi et des autres. Il lui a d'autant [234]
plus fallu travailler qu'il est plus riche, aussi doit-il tre d'autant plus
vertueux .
Le fait que cette idologie, cette croyance dans un monde juste
paraisse convenir si bien au riche et si peu au pauvre doit nous arrter
pour nous interroger sur la gnralit du phnomne mis particulirement en vidence dans l'exprience de Lerner. Les sujets de ces expriences (comme ceux de presque toutes les expriences de psychologie sociale) taient des tudiants et donc principalement issus de classes moyennes et suprieures. Il n'est peut-tre pas surprenant que ces
gens croient en un monde essentiellement juste o le sort de chacun
est dtermin par son caractre et par ses actes. levs dans un milieu
relativement stable et protg, admis l'universit et confiant dans la
garantie du succs futur s'ils jouent le jeu dans les rgles , presque
toute leur exprience leur dit que lon reoit ce que l'on mrite. Quant
la relation entre le caractre et le destin, elle aussi semble immdiate, du point de vue des gens prospres. Aprs tout, il est relativement
rare qu'une personne se juge mauvaise. Pour les membres des classes
suprieures, il existe donc une confortable consonance entre leur caractre (tel qu'ils le peroivent) et leur relative prosprit 53. On comprend que de telles personnes trouvent particulirement menaante la
pense que la souffrance puisse s'abattre sur quelqu'un en dpit de son
bon caractre et de ses actes rationnels.
Les gens opprims et continuellement maltraits partagent-ils la
mme croyance en un monde juste ? Ceux qui vivent dans la
confusion dans un taudis surpeupl dangereux et dmunis de tout
croient-ils que l'on reoit selon son caractre et ses actions, ni plus ni
moins ? Il est permis d'en douter, mais je n'ai pas d'informations prcises sur ce point. Dans une certaine mesure, videmment, les groupes
opprims s'entendent dire par leurs exploiteurs que ce qu'ils obtiennent (ou plus prcisment n'obtiennent pas) est la mesure de leurs
mrites. Et dans une certaine mesure, les opprims peuvent en arriver
53

En outre il est probablement vrai que l'on tend attribuer d'autres causes
que soi-mme ses propres checs et souffrances de mme que l'on tend attribuer les malheurs des autres leur manque de comptence, d'intrt et de
moralit.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

331

croire ce qu'on leur dit. Il n'y a pas si longtemps par exemple, les
noirs amricains se croyaient infrieurs et sans mrites. Mais les
temps changent; on parle de pouvoir noir , de renaissance de la ngritude, et dsormais black is beautiful 54.
Il se peut aussi que les groupes opprims conservent une certaine
croyance en un monde juste, en tablissant une distinction entre ce
monde et l'au-del. Bien que les bons ne puissent tre rcompenses
ici-bas, ils recevront une juste rcompense dans leur vie future. Ce
raisonnement pourrait mme conduire penser que ceux qui prosprent ici-bas seront ensuite punis, alors que ceux qui souffrent maintenant iront droit au ciel. Il serait intressant de voir si ceux qui partagent cette manire de voir se [235] comporteraient bien selon la thorie de Lerner. J'ai tendance penser que non.
L'argument gnral que nous devons prciser ici est que les psychosociologues issus de la classe moyenne ne peuvent qu'laborer des
thories qui refltent les expriences de leur classe. Lorsqu'ils utilisent
des sujets de cette classe moyenne pour vrifier ces thories, les rsultats ont des chances d'tre en accord avec les prmisses. Il est important de connatre ces limitations.

6.5. Pour conclure


Retour la table des matires

Dans ce bref chapitre, je n'ai pu discuter que de deux questions


fondamentales et indpendantes, et cela mme, je l'ai trait superficiellement, en me limitant presque uniquement des expriences de
laboratoire. Le lecteur ne doit pas en conclure que l'tude de l'attrait et
de l'hostilit entre les individus soit limite ces questions et ces
mthodes. On trouvera ici quelques-uns des thmes qui n'ont pas t
discuts, mais pour lesquels on dispose d'une certaine quantit d'tudes thoriques et empiriques :
54

Une exprience rcente dmontre que chez des enfants noirs, se produit un
changement dattitudes envers eux-mmes et envers les autres noirs. Les
travaux de HRABA et de GRANT (1970), par exemple montrent qu'effectivement, le noir devient beau.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

332

1) comportements manifestes que l'on pense en rapport troit avec


les attitudes interpersonnelles. Parmi eux figurent l'agression
(frustration, dplacement, imitation, catharsis, etc.) et les comportements d'entraide ;
2) la cohsion des groupes opprims et menacs (hirarchisation
des buts, esprit de faction, polarisation sur l'in-group et l'outgroup ;
3) amour et amiti (quelle influence exerce l'amour port une
personne sur ses autres attitudes, les relations entre l'amour et la
haine, etc.) ;
4) le rle de l'anxit dans les relations interpersonnelles (autrui vu
comme rducteur de l'angoisse, les effets de l'entassement, la
constitution d'ides paranoaques, attitude envers ceux qui dtiennent le pouvoir) ;
5) similitude et complmentarit, bases de l'attrait (les raisons de
l'importance apparente de la similitude, les effets du cosmopolitisme et du contact avec d'autres catgories de personnes, etc.) ;
6) justification de l'effort (on aime ce pour quoi on a pein, ceux
que l'on a aids, effet des rites d'initiation, etc.).
Les sujets traits dans ce chapitre, le racisme des blancs et les attitudes envers les victimes ont t choisis en fonction de plusieurs critres. D'abord, la matire tait intressante et prsentait une importance
sociale (ou du moins dans un rapport assez vident avec les problmes
sociaux). Il y avait en second lieu suffisamment de travaux thoriques
et de recherches pour permettre au lecteur de suivre le jeu de va-etvient entre les ides et leur vrification. Il y avait en troisime lieu la
possibilit qu'apparaisse un prsuppos politique et de classe dans
l'laboration thorique, les plans d'exprience et l'interprtation des
donnes - et cela de faon [236] assez claire pour faire ressortir que
ces facteurs interviennent probablement dans tous les domaines de la
psychologie sociale.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

333

Je pense qu'il est extrmement important que les chercheurs s'avisent des implications idologiques de tout travail scientifique, et particulirement dans les sciences sociales, o chaque thoricien et chercheur entretient un ensemble de prjugs qui sont en relation intime
avec la matire de la science, Aussi est-il fort probable que les psychosociologues des classes moyennes, qui se livrent l'introspection
et observent leur propre comportement social au cours de rceptions,
ou avec leurs amis, ennemis, connaissances, dfinissent des problmes
et laborent des thories et des mthodes limites par des prsupposs
de classe. Les vrits dcouvertes propos d'tudiants des classes
moyennes peuvent n'tre pas applicables d'autres classes, d'autres
cultures, et d'autres priodes historiques. Une science des relations
interpersonnelles fonde sur le comportement d'Amricains et d'Europens des classes moyennes court le risque de ne convenir qu' ce type
particulier caractris par sa comptitivit, son individualisme son utilitarisme et son narcissisme, et domin par un esprit de pnurie (Slater, 1970). Comme disait Marx, la nature humaine est historiquement
dtermine. La psychologie de l'homme capitaliste peut n'tre pas valable pour l'homme socialiste.
DANA BRAMEL.
traduit de l'anglais par Rgine Poitou.
[237]

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[239]

Introduction la psychologie sociale.


Tome I.

Chapitre 7
JEUX ET CONFLITS
Michel Plon

7.0. Introduction
Retour la table des matires

L'vocation de trois vnements , ou, pour utiliser un vocabulaire cher aux stratges amricains, de trois scnarios , dont le caractre rel ou imaginaire importe peu pour l'instant, nous permettra une
approche plus directe de problmes dj anciens dont la psychologie
sociale a tent de repenser certains aspects.
Le premier vnement concernera ce que nous pouvons, pour
simplifier, dsigner comme tant la sphre politique. Les tats-Unis et
l'U.R.S.S. possdent chacun une force atomique dont l'utilisation par
l'un l'encontre de l'autre aurait pour consquence la disparition pure
et simple de celui des deux qui serait vis. Les positions respectives
des deux pays sont telles qu' propos de chaque problme qui se pose
dans le monde, leurs intrts immdiats sont divergents. Pour l'un
comme pour l'autre, la suprmatie absolue, la possibilit de raliser au
maximum les objectifs politiques qu'il s'est fix supposeraient l'utilisation de l'arme atomique afin de s'assurer de la disparition de l'adversaire. Toutefois, les moyens de dtection sont tels, qu'ils laissent le
temps, celui des deux qui serait ainsi attaqu, de rpliquer; ce qui

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

340

entranerait comme rsultat l'anantissement rciproque, consquence


entirement oppose celle de la suprmatie absolue recherche au
dpart. Les deux puissances sont donc amenes coexister ,
cooprer et ne pas recourir un choix belliqueux , offensif qui risquerait d'aboutir pour chacun sa propre destruction, la
destruction de J'autre n'tant plus alors qu'une drisoire consolation.
Nous emprunterons le second vnement , la suite d'A. Rapoport (1963), l'opra italien de Puccini, la Tosca. Nous nous situons
ici dans l'univers romanesque et l'utilisation du terme de scnario correspond l'usage courant qui en est fait. On sait que dans cette histoire, Scarpia, le chef de la police romaine a condamn mort Cavaradossi, l'amant de Tosca. Toutefois, Scarpia propose Tosca un march : en change de ses faveurs, il ordonnera un simulacre d'excution
et Cavaradossi aura la vie sauve. Tosca accepte le march mais, au
moment o Scarpia va l'embrasser, elle le poignarde. De son ct,
Scarpia n'a pas donn l'ordre de fausse excution et Cavaradossi est
bel et bien excut. [240] la diffrence du scnario prcdent, les
deux protagonistes ont opt chacun de leur ct pour le choix offensif , comptitif esprant pouvoir gagner sur les deux tableaux
si l'autre se montrait respectueux du contrat. Mais ce raisonnement
ayant t bilatral, la situation est dsastreuse pour chacun : Scarpia
meurt et Tosca perd son amant dont l'histoire nous dit qu'elle l'aimait
par dessus tout.
voquons maintenant la sphre des faits divers pour envisager
un troisime exemple. Sur une route trois voies, deux automobilistes
venant en sens inverse s'apprtent en dpasser d'autres qui roulent
une allure plus faible. Pour ce faire, chacun emprunte la voie centrale.
La distance qui les spare et leur vitesse respective sont telles qu'un
mathmaticien dmontrerait que la collision est invitable. Toutefois
les deux conducteurs n'ont pas le temps de se livrer d'aussi savants
calculs et leur sort dpend de leur apprciation et ... de leur dcision.
Si tous deux considrent qu'il est plus prudent de rintgrer la file de
voiture qui se trouve sa droite, ils auront certes perdu quelques secondes mais auront vit tout risque d'accident. Si un seul des deux
automobilistes se rabat sur la file de droite, l'autre aura la voie libre et
pourra ainsi gagner du temps. Mais tous deux peuvent aussi considrer que c'est l'autre de se rabattre, qu'ils n'ont pas de temps perdre,
qu'ils n'ont aucune raison de cder, etc... dans ce cas la collision a de

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

341

fortes chances de se produire avec les consquences qu'elle comporte


pour chacun des deux conducteurs.
Nous pourrions ainsi multiplier les exemples de situations de ce
type en voquant bien d'autres domaines d'activits. Dans tous les cas
le problme parat bien se ramener une question de choix, de dcisions, aux consquences variables, allant de la coexistence la destruction mutuelle en passant par la possibilit de dominer l'autre. C'est
l'existence de cette dernire possibilit qui donne son caractre
conflictuel ce type de situation. C'est l'espoir de pouvoir s'assurer un
avantage sur l'autre, de rester le seul ou d'tre le premier qui te la
coexistence une partie de ses attraits et du mme coup fait planer le
risque de la catastrophe.
Il est dj possible de concevoir l'attrait que ce genre de. problme,
ne serait-ce que par son apparent ancrage dans tous les domaines de la
vie sociale, a pu exercer sur les psychosociologues. La psychologie
sociale cependant, dans son dsir de se fonder comme dmarche
scientifique, ne pouvait se satisfaire d'une description aussi sommaire,
ne serait-ce qu' cause de son caractre vague et peu maniable.
Essayons donc d'purer nos trois scnarios afin de mieux voir
ce qu'ils ont en commun, en laissant de ct les contenus smantiques
de chacun.
On constatera tout d'abord que dans les trois situations voques,
deux parties, deux protagonistes A et B sont en prsence, lis l'un
l'autre propos d'un objet prcis, d'un problme particulier et cela
pour une priode dont la dure est fonction de l'existence de ce problme. Peu nous importe en effet pour l'instant ce que faisaient les
tats-Unis il y a cinquante ans ou ce que fera l'U. R. S. S. en l'an
2000, il s'agit de la situation au moment o on la dcrit. De mme, peu
nous [241] importe dans l'immdiat les antcdents de Scarpia ou les
projets de Tosca, de mme la provenance et la destination de nos automobilistes. Ce lien entre les parties en prsence s'exprime par le fait
que tout choix de l'un concernant la situation considre affectera et
sera affect par le choix de l'autre. Constatons enfin que dans nos trois
exemples, les deux parties ont un nombre gal de possibilits de
choix, en l'occurrence deux, que nous appellerons a1 et a2 en ce qui
concerne A et b1 et b2 pour ce qui est de B.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

342

Ces caractristiques que nous venons de dgager forment les premiers lments d'un paradigme qui apparatra plus clairement si nous
le prsentons sous la forme d'un tableau que nous appellerons dsormais une matrice (Tableau I).

En haut de la matrice nous avons situ le protagoniste A qui a deux


possibilits de choix a1 et a2. la gauche de la matrice, le protagoniste B qui a galement deux choix possibles b1 et b2. Les quatre cases de la matrice correspondent aux quatre combinaisons de choix
possibles : soient a1 b1; a1 b2; a2 b2; a2 b1. La lecture de la matrice
s'effectue selon les points de rencontre des flches : la case qui est en
haut et gauche concerne la combinaison a1 b1; la case qui est en bas
et gauche concerne la combinaison a1 b2 et ainsi de suite.
Mais de quelle lecture peut-il s'agir puisque, pour l'instant, ces cases sont vides ? Autrement dit, comment reprsenter les consquences
pour chacun des protagonistes des diverses combinaisons de choix ?
Nous rencontrons l un premier obstacle d'une grande importance.
Pour indiquer, non pas la solution de ce problme, mais plus prcisment les postulats de base qui ont t adopts son propos, les. options qui vont dterminer le sens de la problmatique qui sera suivie,
il nous faut voir rapidement comment la psychologie sociale a ren-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

343

contr ce genre de situation et dans quel but. Nous indiquerons ensuite


les grands axes des recherches effectues dans le cadre de ce paradigme et nous [242] nous arrterons plus longuement sur certaines de
ces recherches, plus spcialement ralises en Europe, qui nous paraissent prsenter un intrt particulier en ce qu'elles constituent tout
la fois une innovation par rapport aux recherches amricaines et une
introduction certaines questions critiques que l'on ne peut manquer
de se poser alors mme que l'on a pris connaissance de ce domaine de
recherche.

7.1. Deux modles


d'interaction sociale
Retour la table des matires

partir de l'tude des petits groupes, l'attention d'un grand nombre


de psychosociologues s'est progressivement porte vers les processus
d'interaction et d'interdpendance entre deux individus.
L'tude de l'organisation, de l'volution de la dyade est ainsi devenue un secteur privilgi autorisant l'approche dtaille de phnomnes tels que la communication, le pouvoir, la ngociation et le conflit.
Le secteur plus particulier de la ngociation et du conflit s'est dvelopp sous l'influence de deux courants de pense, que nous voquerons brivement, l'analyse de leurs rapports, de leurs ventuelles diffrences et/ou similitudes, de leurs origines relevant d'une tude caractre historique et pistmologique qu'il n'y a pas lieu d'effectuer dans
le cadre de ce chapitre.

7.1.1. Le modle de Thibaut et Kelley


Le premier de ces courants, interne la psychologie, prend sa
source la fois dans les thories utilitaristes et dans la thorie du renforcement. Il est principalement reprsent par l'ouvrage de J. W. Thibaut et H. H. Kelley : The Social Psychology of Groups (1959).

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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Pour ces auteurs, l'approche scientifique des relations interpersonnelles, de la vie sociale en gnral passe par l'tude prioritaire de l'interaction entre deux individus. C'est en prenant pour point de dpart ce
microcosme de la vie sociale que constitue la dyade qu'il sera possible
d'atteindre des processus complexes concernant des relations sociales
plus labores. L'essence de n'importe quelle relation interpersonnelle, nous disent ces auteurs, est l'interaction. Deux individus peuvent
tre considrs comme tant en relation lorsqu'en des occasions rptes, on les observera en train d'interagir. Par interaction nous entendrons qu'ils mettent des comportements en prsence de l'autre, qu'ils
crent des productions en direction de l'autre, ou qu'ils communiquent
avec l'autre. Dans tous les cas nous considrerons qu'il y a interaction
s'il existe au moins la possibilit que les actions de chacun affectent
l'autre (Thibaut et Kelley 1959, p. 10).
Comment prendre la mesure de cette affectation ? Comment s'assurer en quelque sorte de l'existence et par suite de la persistance ou de
la disparition de cette interaction ?
La rponse cette question suppose l'acceptation de deux postulats
[243] de base sur lesquels repose toute la construction thorique que
nous proposent les deux auteurs.
En premier lieu, on considrera que, dans la plupart des cas, un
comportement social n'a aucune chance d'tre renouvel s'il n'est pas
renforc, rcompens d'une quelconque manire. En second lieu, on
posera que l'intensit de la rcompense ou de la punition procure par
un quelconque comportement social peut tre mesure et que les diff~ent :es modalits de ces gains et de ces cots peuvent tre rduites
une chelle psychologique unique.
N'importe quelle interaction pourra alors s'exprimer en termes
d' outcomes (rsultats, consquences) qui peuvent tre positifs :
gains, profits, rcompenses, etc... ou ngatifs : pertes, cots, punitions,
etc... En rgle gnrale on tendra considrer qu'un comportement
social donn aura de fortes chances de disparatre si le cot qu'il occasionne est suprieur au profit qu'il procure.
Les diffrents types d'interaction possibles, caractriss par leurs
consquences en termes de satisfaction ou d'insatisfaction, d'approvisionnement ou de privation pour chacun des protagonistes la suite

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

345

d'une squence de comportement, peuvent tre reprsents sous la


forme d'une matrice (Tableau II).

[244]
Dans le tableau II, chacun des individus en interaction peut agir de
n manires et en suivant le principe de lecture indiqu au tableau I on
peut reprer dans chaque case les consquences pour A et pour B d'un
couple de comportements, par exemple al bl.
Voil, semble-t-il, l'amorce d'une rponse la question que nous
avons prcdemment rencontre de la reprsentation des consquences. Que signifient les chiffres ports sur le tableau Il dans la case a1
b1 ?
Sur ce point, Thibaut et Kelley sont trs explicites et leur rponse
constitue bien une premire option la question pose.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

346

Les auteurs prcisent en effet que la formalisation matricielle qu'ils


adoptent est trs proche de celle issue de la thorie des jeux que nous
allons envisager tout l'heure mais qu'elle s'en distingue nettement sur
diffrents points. Tout d'abord, les valeurs indiques dans les cases de
la matrice ne sont pas pour Thibaut et Kelley des valeurs fixes; bien
au contraire sous l'effet de facteurs internes et externes l'interaction
tudie, ces valeurs sont susceptibles de se modifier au cours de l'volution de l'interaction. L'attitude ou le discours al en interagissant avec
l'attitude ou le discours b1 peut avoir telle consquence au dbut de
l'interaction et telle autre la fin cause de la fatigue ou d'une meilleure comprhension mutuelle par exemple : L'interaction n'est pas
un jeu dans lequel il y aurait une solution unique, idale ou dominante . (Thibaut et Kelley 1959, p. 25.) D'autre part, et toujours la diffrence de l'optique de la thorie des jeux, Thibaut et Kelley considrent qu'au dbut de l'interaction, les participants n'ont ni une connaissance complte et dfinitive de leurs possibilits de choix, ni une
connaissance complte des consquences qui dcouleraient du choix
qu'ils sont susceptibles d'effectuer. En d'autres termes, les matrices,
dans la perspective de Thibaut et Kelley, reprsentent l'univers du
possible pour une interaction donne alors qu'elles constituent, nous
allons le voir, un univers clos dans le cas de la seconde option.Il n'est
pas question ici d'exposer plus avant l'ouvrage de Thibaut et Kelley.
Cela dborderait notre sujet dans la mesure o la conceptualisation
propose par ces auteurs n'a pas donn lieu une production exprimentale abondante dans le domaine de l'tude du conflit. Si nous
avons toutefois tenu donner ces brves indications sur cette dmarche, cela tient plusieurs raisons.
En premier lieu, l'approche de Thibaut et Kelley, outre qu'elle
constitue une option propos du problme des utilits ainsi que nous
l'avons signal, apparat comme une sorte de cadre gnral, de pralable dont la connaissance est pratiquement indispensable celui qui
envisage d'tudier des phnomnes se situant dans la perspective de
l'interaction.
En second lieu, on peut considrer, un autre niveau, que le retentissement de cet ouvrage dans la psychologie sociale a en quelque sorte facilit la prise de contact qui commenait de s'effectuer entre la
dmarche psychologique et le courant de pense issu de la thorie des
jeux. Au moment o ce livre est apparu, seuls quelques rares travaux,

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

347

les premiers travaux de M. Deutsch (1958) sur la question notamment,


utilisaient [245] des matrices, et il est certain que cet ouvrage n'a pas
peu contribu la familiarisation des psychosociologues avec les matrices de jeux.
Enfin il faut souligner que si, comme nous l'avons dit, la dmarche
en tant que telle n'a pas t trs productive sur le plan exprimental, le
nom de Kelley est troitement associ aux recherches sur les conflits
et les ngociations ne serait-ce qu' cause de la controverse (Kelley
1965) qui J'a oppos Deutsch propos d'une srie d'expriences sur
la ngociation (Deutsch et Krauss 1962), controverse qui illustre assez
remarquablement les rapports entre les deux options concernant la signification des valeurs inscrites dans une matrice et dont nous avons
tent par ailleurs (Plon 1969) de donner une valuation.

7.1.2. Le modle issu de la thorie des jeux


Retour la table des matires

Le second courant de pense est, quant ses origines et ses principaux dveloppements, extrieur la psychologie.
Il prend sa source, si du moins l'on se borne aux antcdents immdiats, dans les doctrines conomiques utilitaristes qui se sont dveloppes la fin du XIXe sicle et au dbut du XXe, doctrines dont on
admet gnralement que la thorie des jeux constitue l'une des drivations les plus labores.
Nous n'avons pas l'intention d'exposer, mme succinctement, les
dimensions principales de la thorie des jeux; un tel travail, outre qu'il
a dj fait l'objet de plusieurs ouvrages 55, dborderait de beaucoup la
place d'un seul chapitre. Il n'est donc pas inutile de rappeler ici que
nous nous situons du point de vue de la psychologie sociale et de ce
point de vue uniquement, ce qui implique d'normes simplifications,
voire quelques distorsions par rapport une prsentation rigoureuse de
l'ouvrage de J. Von Neumann et O. Morgenstern : Theory of Games
and economic Behavior (1944).
55

On trouvera une bibliographie succincte, concernant les diffrents problmes que nous aborderons, la fin du chapitre.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

348

L'objectif des thoriciens des jeux a t d'tablir, sous forme de


thormes mathmatiques, les stratgies ou politiques d'actions
optimales dans des situations conflictuelles comprenant 2 ou n participants. La dtermination d'une stratgie optimale, c'est--dire de la
stratgie qu'un individu devrait adopter s'il est rationnel, - nous allons
revenir sur ce dernier terme dans un instant - suppose la dfinition rigoureuse des situations conflictuelles auxquelles une telle stratgie
s'applique.
Nous ne parlerons ici que des situations 2 personnes, qui furent le
premier des objectifs de la thorie des jeux et qui sont celles que les
psychosociologues ont retenues dans la perspective de l'tude de l'interaction.
La distinction entre diverses situations s'effectue en fonction du
[246] degr de convergence (ou de divergence) des ordres de prfrence des deux protagonistes qui sont dans une relation d'interdpendance. Supposons que ce degr de convergence soit nul, que les ordres
de prfrence soient totalement opposs : nous sommes alors dans une
situation extrme, celle du conflit absolu qui ne peut s'achever que par
la disparition de l'un des protagonistes (le cas du duel par exemple) ou
par la ruine de l'un des joueurs au profit de l'autre (le cas du poker).
Certes dans de telles situations, des facteurs psychosociologiques
peuvent intervenir mais le modle de jeu somme nulle que la thorie
des jeux propose dans ce cas se prte mal une utilisation exprimentale et les psychosociologues n'ont pratiquement jamais eu recours
cette situation.
l'autre extrme, nous pouvons rencontrer des situations o le degr de convergence entre les ordres de prfrence est total : peuvent
alors se poser des problmes de coordination, d'organisation, qui n'ont
plus de rapport direct avec les processus de ngociation et de conflit.
Entre ces deux extrmes, la thorie des jeux a trait de situations
que par opposition aux premires on appelle des jeux somme non
nulle, (ce qui est perdu par l'un des protagonistes n'est pas automatiquement gagn par l'autre) caractrises par l'existence simultane de
divergences et de convergences dans les ordres de prfrence. Dans de
telles situations, la diffrence de celles de la premire catgorie, le
conflit n'est pas invitable, il n'est que potentiel, latent et son vitement ne suppose pas la disparition de l'interaction, il en constitue au

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

349

contraire l'une des volutions possibles. Le tableau III nous montre un


exemple de ce type de situation. Il s'agit l de la plus clbre, appele
le dilemme des prisonniers .

On peut constater que dans cette situation, si chacune des deux parties veut obtenir le maximum de points ou d'argent, bref, si chacune
des deux parties veut maximiser son utilit, il faut qu'elles adoptent le
choix a2 pour A et le choix b2 pour B. Toutefois, si cette stratgie est
effectivement adopte par A et B, nous constatons que A et B, loin
[247] d'avoir 12 chacun, n'auront que 4 ce qui n'est que la moiti de 8,
score que A et B auraient pu obtenir en adoptant les choix a1 et b1. Il
serait donc plus raisonnable pour A et pour B de s'en tenir cette dernire solution. Mais l'adoption par A ou par B des choix al et bl comporte un risque majeur : lorsque A choisit al, rien ne lui garantit que B
va choisir b1, A a au contraire toutes raisons de craindre un choix b2
de la part de B qui procurerait 12 ce dernier et seulement 2 A. Ce
raisonnement peut bien sr tre invers pour B; la crainte rciproque
de n'avoir que 2 alors que l'autre aurait 12, conduit A et B adopter la
combinaison a2 b2.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

350

La thorie des jeux ne tient pas un tel langage de crainte ou de risque : elle considre qu'en ayant choisi a2 et b2, A et B se sont montrs
des individus rationnels ayant choisi leur stratgie dominante susceptible de leur amener en toute probabilit leur profit maximum.
On dira en effet que, pour A, la stratgie a2 est dominante en ce
sens que les deux rsultats qu'elle peut avoir sont suprieurs aux deux
rsultats correspondant que la stratgie a1 tait susceptible de procurer : dans l'ventualit o B choisit b1, A en choisissant a2 obtient 12
ce qui est suprieur au score de 8 qu'il aurait eu en choisissant a1;
dans l'ventualit o B choisit b2, A obtient 4 avec a2 alors qu'il n'aurait eu que 2 avec a1.
Cette conception de la rationalit peut premire vue paratre
troublante, voire quelque peu diabolique. Pour mieux comprendre la
spcificit du raisonnement de la thorie des jeux, revenons pour un
instant notre exemple de La Tosca. Imaginons que Tosca estime
qu'elle n'aura pas assez de sang froid pour assassiner Scarpia et qu'elle
se dise qu'aprs tout la vie de son amant vaut bien un cart . Si
Scarpia de son ct considre qu'il lui suffit bien d'avoir les faveurs de
Tosca et qu'en fin de compte il ne risque rien laisser Cavaradossi en
vie, on voit que notre imagination nous a fait transformer un drame en
une histoire proche du vaudeville.
Mais les thoriciens des jeux ne rient pas : dans un tel cas, ils
considreraient que Tosca et Scarpia ont agi irrationnellement dans la
mesure o ils n'ont pas cherch maximiser leur utilit. Cette rponse
a de quoi heurter le bon sens et elle est susceptible, de plus, d'inquiter
les plus optimistes, puisque, si on l'applique notre premier scnario,
elle revient prconiser la destruction mutuelle l'aide de l'arme atomique. Concernant le bon sens, on serait enclin penser que la vritable utilit maximale pour Tosca consiste retrouver son amant et
conserver la vie pour Scarpia. Rassurons-nous : si le raisonnement des
thoriciens des jeux est bien celui que nous venons d'voquer, il faut
tout de suite indiquer qu'il n'est effectif que dans certaines conditions
prcises, dfinies par un ensemble de postulats, ensemble qui constitue la seconde option concernant le problme des utilits ou comme
nous l'avions appel dans notre introduction celui de la lecture de la
matrice.

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Tout d'abord, le raisonnement effectu par la thorie des jeux ne


tient pas compte des effets pouvant dcouler d'une communication
[248] entre les deux protagonistes. Plus prcisment, la communication n'est pas retenue du point de vue de la thorie des jeux comme
pouvant intervenir parce que mme si elle a eu lieu, il demeure en
dernire analyse une dcision prendre de part et d'autre et ce moment ultime tout peut toujours tre remis en cause. De ce point de vue,
on a pu avancer que les problmes abords par la thorie des jeux
taient plus en dfinitive des problmes de dcision individuelle que
des problmes de dcision interpersonnelle. Quoi qu'il en soit, disons
par rfrence notre premire vocation, qu'il n'existe pas de tlphone rouge dans la problmatique de Von Neumann et Morgenstern.
Par ailleurs, trois postulats de base dfinissent le cadre dans lequel
il faut entendre la notion de rationalit.
En premier lieu, on suppose que chacune des deux parties est parfaitement apte tablir, pour une situation donne, la liste exhaustive
des choix entre lesquels la dcision doit tre prise. Autrement dit, il
n'y a pas de dcouverte progressive dans le temps, de nouvelles possibilits ou une volution de la situation : les valeurs inscrites dans la
matrice sont fixes, quelle que soit leur grandeur absolue.
En second lieu, la thorie pose le postulat dit de la transparence
qui suppose que les deux parties possdent chacune la totalit de
linformation contenue dans le tableau matriciel dfinissant la situation : on limine par l tout processus d'anticipation, tout effet d un
manque d'information. Enfin la thorie des jeux propose, et c'est l un
de ses rsultats les plus importants, un indicateur d'utilit, rsultat d'un
double processus qui dfinit l'individu rationnel. D'une part un processus d'ordination des prfrences : tant donne une srie d'ventualit,
l'individu est capable de les ordonner sur une chelle de prfrence; il
placera en tte celle qui lui procure la plus grande satisfaction, et ainsi
de suite. D'autre part un processus d'valuation probabiliste (mesure
cardinale) qui vient pondrer le premier : entre une possibilit A qui a
ma prfrence absolue mais qui n'a que 10 chances sur 100 de se raliser et une possibilit B qui vient aprs dans l'ordre de prfrence
mais qui a 60% de chances de se produire, on dmontre mathmatiquement que la possibilit B a une plus grande utilit que la possibilit
A.

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352

Prcisons bien au passage que la notion de postulat ne sapplique


pas la dmonstration mathmatique, au calcul de l'utilit, mais l'attribution qui est faite l'individu de pouvoir effectuer pour ainsi dire
naturellement les deux oprations prcites.
C'est donc sur la base de ces trois postulats et en faisant abstraction
de toute possibilit de communication qu'il faut envisager la notion de
rationalit et l'ide de maximisation de l'utilit.
La dtermination de stratgies optimales par la thorie des jeux ne
peut par consquent tre vritablement comprise que si l'on tient
compte des conditions particulires, extrmes, dans lesquelles celle-ci
est effectue. Il reste que bien d'autres facteurs peuvent venir altrer la
porte de ces prdictions ; cependant pour les auteurs de la thorie des
jeux, ces facteurs ne relvent ni de l'conomie au sens o ils l'entendent, [249] ni des mathmatiques, mais bien plutt de secteurs tels que
la psychologie et plus prcisment de la psychologie sociale.
Ces brefs rappels ne nous paraissent pas inutiles dans la mesure ou
ils doivent permettre de bien situer quel niveau intervient le psychosociologue, dans la mesure aussi o ils nous font faire l'conomie du
faux dbat qui s'instaura un moment chez les psychosociologues en
vue de savoir si les sujets qui participaient aux expriences ralises
dans le cadre du paradigme du jeu somme non nulle taient ou non
rationnels. Nous disons qu'il s'agit l d'un faux dbat puisque prcisment la dmarche des psychosociologues va consister s'carter des
conditions rigoureuses de la thorie des jeux, conditions qui dfinissent une acceptation particulire de la notion de rationalit.
Concernant l'intervention du psychosociologue, ces quelques prcisions autorisent, nous semble-t-il, le constat de la diffrence d'option
qui existe entre cette approche et celle reprsente par Thibaut et Kelley dont nous avons parl prcdemment. Thibaut et Kelley ont en
effet raison de souligner que ce qui les diffrencie des psychosociologues qui, tel Deutsch, vont utiliser les matrices de jeux pour l'tude
des modalits conflictuelles de l'interaction, c'est le fait que ces psychosociologues utilisent la matrice comme un univers clos dont les
valeurs ne seront pas altres par les variables psychologiques mises
en cause. En d'autres termes, le jeu , tel qu'il va tre utilis par les
psychosociologues, est un objet, un paradigme exprimental qui pourra tre trait comme une constante, comme un instrument de mesure

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353

permettant de mettre en lumire les effets propres des variables psychosociologiques.

7.2. tude de linteraction conflictuelle


dans le cadre des jeux
7.2.0. Modalits d'utilisation
et principaux axes de recherche
Retour la table des matires

La transposition du modle des jeux depuis la thorie mathmatique jusqu' la psychologie sociale, ou, si l'on veut marquer par-l
certaines rserves quant au bien-fond de l'opration, l'importation qui
s'est effectue entre la thorie des jeux et la psychologie sociale est
caractrise par une utilisation particulire de ces modles.
Le premier aspect de cette utilisation tient en l'tablissement d'une
analogie. Comme le rappelle justement E. Apfelbaum (1969 p. 45), les
pychosociologues dans leur grande majorit admettent comme principe pralable toute tude lanalogie entre les situations naturelles de ngociation et les jeux transposs de la thorie des jeux, comme
situation de laboratoire . En d'autres termes, le procs d'importation a
pour effet, parmi d'autres, que le jeu de modle mathmatique
[250] qu'il tait dans le cadre de la thorie devient modle rduit de la
ralit . Nous avons soulign ce caractre analogique au dbut de
ce chapitre en voquant des scnarios , nous y reviendrons ultrieurement.
Le second aspect rside dans le fait que les psychosociologues ont
repris leur compte le caractre statique de la dmarche de la thorie
des jeux en utilisant le jeu comme la description stable de la structure de l'interaction. Comme le signale S. Moscovici dans sa prface
au livre de D. Jodelet et coll. (1970, p. 46), il semble mme qu'aujourd'hui l'analyse de la ngociation et des situations de jeux soit la
voie royale dans l'approche de l'interaction . Ces modalits d'utilisation, qui impliquent que les valeurs inscrites dans le tableau matriciel

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sont considres comme les utilits et de ce fait sont supposes dterminer l'exclusion de tout autre facteur les prfrences des sujets, qui
impliquent galement une acception psychologique du terme prfrence, laquelle acception ne concide pas intgralement avec l'acception mathmatique du terme qui suppose l'tablissement d'un ordre
total, vont dterminer le sens de la problmatique adopte. La situation de jeu somme non nulle - le dilemme des prisonniers tant
le plus frquemment utilis - est en quelque sorte un dilemme double titre : elle l'est quant sa structure mais aussi quant l'utilisation
qu'en fait le psychosociologue dans la mesure o le sujet est contraint
de rsoudre le problme tel qu'il lui est pos, sans possibilit d'agir
autrement que selon les rgles poses ou, comme l'indique H. H. Kelley (1965), sans possibilit d'abandonner le terrain .
Les premiers rsultats obtenus n'ayant pas t conformes ceux
que l'on pouvait infrer depuis la thorie des jeux, Luce et Raiffa
(1957) considraient que, dans l'hypothse d'une srie de choix, la rationalit entendue au sens de la thorie devrait conduire l'instauration stable d'une combinaison de choix de type a1 b1 - les sujets se
montrant en majorit comptitifs , le problme majeur consista
dans la mise en vidence de facteurs susceptibles de transformer cette
attitude en une attitude cooprative de type a1 b1.
Notre but tant de fournir au lecteur les lments de base autorisant
la comprhension des problmes poss, d'indiquer l'esprit dans lequel
des solutions ont t recherches et non de l'accabler d'un dtail de
noms et de chiffres, il ne saurait tre question ici de passer en revue la
masse des travaux exprimentaux qui ont t raliss dans ce secteur
au cours des douze dernires annes. Parmi bien d'autres tentatives de
synthse, nous indiquerons dans la bibliographie trois revues de questions qui nous paraissent se complter suffisamment pour donner au
lecteur intress une information satisfaisante.
Contentons-nous donc d'indiquer que diffrentes variables susceptibles d'avoir pour effet l'apparition d'une stratgie cooprative ont
t tudies exprimentalement. Parmi ces variables, retenons les mobiles des sujets que l'on peut induire par le biais des instructions que
donne l'exprimentateur, la stratgie du partenaire que l'on peut rendre
plus ou moins cooprative en transmettant au sujet dont [251] on
tudie les choix, des choix programms au pralable, alors qu'il croit
recevoir les choix d'un partenaire rel, l'intensit des gains ou des per-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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tes en modifiant l'ordre de grandeur des valeurs de la matrice, le caractre conflictuel de la situation en faisant varier les carts entre les
valeurs de la matrice, etc...
Quelles que soient les variables tudies, on peut approximativement considrer que deux conceptions, deux tats d'esprit ont jusqu' prsent domin ce champ de recherches. La premire est principalement illustre par le nom de Deutsch pour lequel les phnomnes
de coopration et de comptition dans les groupes puis dans l'interaction ont toujours occup une place centrale et qui a, de manire gnralement assez explicite, situ sa dmarche dans la perspective de la
rsolution des conflits quels qu'ils soient par l'instauration de la comprhension mutuelle, de la coexistence pacifique. La seconde conception fait apparatre le nom dA. Rapoport qui, bien que proche de
Deutsch, quant aux proccupations pacifistes, a plus particulirement
mis l'accent sur l'aspect prise de dcision dans ses travaux sur les
jeux en tudiant les successions de choix dans de longues sries et en
cherchant valider divers modles mathmatiques pour rendre compte
de l'organisation d'une srie de dcisions.
Quelles que soient par ailleurs les diffrences qui existent entre ces
deux conceptions, tant du point de vue des rfrences que du point de
vue mthodologique, quel que soit le caractre schmatique que peut
prendre ce regroupement forcment arbitraire pour un certain nombre
de travaux, il demeure la plupart de ces recherches une caractristique commune, lie aux modalits d'utilisation du modle des jeux que
nous voquions prcdemment, caractristique qui peut apparatre
comme doublement paradoxale.
Il semble bien y regarder que, quelles qu'aient pu tre par ailleurs
les distorsions infliges par les psychosociologues aux concepts de la
thorie des jeux, ils aient nanmoins repris leur compte, le plus souvent implicitement, la conception statique et arithmtique de l'change
qui domine la thorie. tudiant l'interaction conflictuelle, et c'est l
qu'intervient nous semble-t-il le premier paradoxe, les psychosociologues la figent dans un tat donn et font intervenir des variables extrinsques l'interaction proprement dite. Il semble que la commodit
du modle du jeu comme situation exprimentale entrane l'oubli
des caractristiques de la situation et de ses effets sur l'interaction. Or,
dans la mesure o l'on posait au dpart l'analogie globale entre le jeu
somme non nulle et le conflit, il y avait toute raison de considrer que

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356

cette interaction allait se diffrencier dans son organisation, son volution, d'autres types d'interaction. Considrons par exemple l'interaction entre deux individus dans le cadre d'un dilemme des prisonniers et celle qui s'instaure entre deux individus qui effectuent un
travail en commun. Il y a tout lieu de penser que des comportements,
des attitudes, des discours qui sont objectivement les mmes vont tre
interprts diffremment, vont avoir des significations peut-tre totalement opposes [252] pour les intresss selon qu'ils sont produits
dans le cadre de l'une ou l'autre situation. Pour demeurer un niveau
d'analyse extrmement superficiel, tout le monde sait bien que selon
que je suis dans une relation conflictuelle ou non avec X, telle attitude
de sa part m'amnera une interprtation diffrente et inversement.
En d'autres termes, on peut raisonnablement penser que, par le fait
mme de son caractre conflictuel, la situation de jeu somme non
nulle constituait un instrument privilgi pour l'tude des processus
symboliques dans l'interaction.
Cette approche de l'interaction pour elle-mme, de la dimension
symbolique des conduites aurait pu tre entrevue selon une autre voie
dont l'oubli ne nous semble pas moins paradoxal. Il semble qu'ici le
postulat de l'analogie ait occult un aspect important de la situation,
savoir son caractre de jeu au sens courant du terme. Quelles que
soient les prcautions prises par les exprimentateurs, notamment en
ce qui concerne les instructions donnes aux sujets, pour viter toute
allusion l'univers du jeu, bien des indices tmoignent du fait que ce
caractre demeure prgnant, ce qui ne manque pas de soulever certains problmes que nous mentionnerons par la suite.
On peut toutefois penser que cette dimension, prise en quelque sorte au srieux , aurait d conduire considrer l'importance de certains processus remarquables dans un tel cadre. Quel que soit le jeu
considr, quelles que soient les rgles, les manires de jouer, certains
facteurs, internes l'interaction, peuvent apparatre comme spcialement oprants dans la dtermination des conduites et des rsultats. Le
joueur expriment, jamais pris en dfaut, est oppos un dbutant . il
relche son attention , omet de prendre les prcautions lmentaires et perd la partie . Rien dans la stratgie du dbutant ne constituait quelque chose de surprenant, rien dans la structure du jeu n'avait
pourtant t modifi, l'explication est ailleurs ; dans l'interaction pro-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

357

prement dite, et notamment dans le processus de reprsentation du


partenaire pour le joueur expriment.
Certains travaux relativement rcents ont abord de front ce type
de problme jusque-l dlaiss et parfois incompris comme en tmoigne un commentaire que nous examinerons. Nous nous proposons de
nous arrter plus longuement sur ces tudes afin d'analyser de manire
plus dtaille cette dmarche qui s'est surtout dveloppe en France.

7.2.1. L'introduction de la notion


de reprsentation sociale
Retour la table des matires

Il ne sera pas question ici d'exposer la ou les thories labores a


propos de la notion de reprsentation. Outre qu'une telle prsentation
figure par ailleurs dans cet ouvrage 56, elle ne serait en rien justifie
compte tenu du fait que les travaux dont nous allons parler ne se
fixaient pas [253] un tel objectif mais bien plutt l'ouverture d'une
perspective nouvelle dans le cadre d'un travail exprimental. Quant au
caractre spcifiquement franais de cette dmarche, cette limitation
peut d'ailleurs n'tre que momentane; il faut trs probablement y voir,
en dehors d'une tradition culturelle particulire, l'influence prdominante du travail de S. Moscovici (1961) sur la notion de reprsentation
sociale.
Si le terme de reprsentation apparat dans ces travaux, c'est qu'il
s'agit d'effectuer une distinction entre les lments objectifs d'une situation et la signification que ces mmes lments revtent pour les
sujets qui participent l'exprience. Il s'agit globalement de montrer
que les choix des individus dans de telles situations conflictuelles ne
sont totalement analysables, ni dans le cadre de la perspective utilitariste (recherche du gain maximum) ni non plus dans celui de la perspective motivationnelle (obtenir plus que l'autre), ni enfin dans la
perspective de l'apprentissage (les sujets apprennent cooprer )
mais dpendent pour une large partie de la matrise cognitive que les
sujets sont capables d'avoir d'une situation donne.
56

Cf. le chapitre de C. HERZLICH.

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

358

Le terme de situation recouvre en fait deux catgories d'lments le


partenaire d'une part comme composant de l'interaction, la situation de
jeu, ou de conflit, d'autre part dans laquelle s'inscrit l'interaction. Cette
distinction, que nous discuterons d'un autre point de vue par ailleurs,
n'est que rarement effectue ainsi que nous l'avons signal. Son omission implique que l'on postule une adquation totale entre la description que le psychosociologue effectue de la situation et sa signification
pour les individus qui vont y voluer. Cette omission implique d'autre
part un modle de l'interaction que nous pouvons qualifier de mcaniciste en ce sens qu'il est considr comme inaltrable, quels que
soient les composants de l'interaction. Les travaux que nous allons
examiner, en introduisant l'ide de reprsentation du partenaire et/ou
de la situation peuvent tre considrs comme des remises en question
indirectes de ces postulats implicites.

7.2.2. Les effets de la reprsentation du partenaire


dans une interaction conflictuelle
Retour la table des matires

7.2.2.0. VARIATION SUR L'IDENTIT D'UN PARTENAIRE


IMPERSONNEL (C. Faucheux et S. MosCovici 1968). Cette tude
de C. Faucheux et S. Moscovici vise apporter une rponse deux
questions : a) nature et importance du lien entre l'estime qu'un individu peut avoir de lui-mme et son aptitude adopter un comportement
d'exploitation b) effet de l'identit du partenaire sur l'intensit du
comportement d'exploitation.
Nous n'exposerons ici que la partie de l'tude qui a trait la seconde question, la premire dbordant le cadre de notre sujet. Les auteurs cherchent dfinir au pralable une sorte de degr zro de l'interaction, tel que n'y interviennent pas des facteurs relevant de la comparaison [254] sociale, de relations de pouvoir et de contrle. Il s'agit
d'isoler au maximum la variable identit du partenaire sans que
puissent intervenir des effets parasites tel par exemple celui de l'anticipation des effets qu'une stratgie donne pourra produire sur celle de
l'adversaire. Pour cela, l'exprience va porter sur des interactions
composes d'un sujet (ce sont des tudiants en mdecine qui particip-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

359

rent cette exprience) et d'un partenaire impersonnel baptis le hasard dans l'une des conditions exprimentales et la nature dans la seconde condition.

La situation tait une matrice (cf. tableau IV) compose de telle


manire que les sujets avaient la possibilit d'opter pour un choix (noir
ou B) qui privait le partenaire de toute ressource quel que soit son
propre choix. C'est ce type de choix (noir ou B) considr comme la
manifestation d'un comportement d'exploitation qui sera utilis comme variable dpendante. La moiti des sujets qui participent l'exprience sont avertis qu'ils vont avoir pour partenaire un agent impersonnel que l'on appellera la nature , qui est matrialis par 50 fiches de bristol numrotes de 1 50 et poses en face du sujet. L'exprience se droule sur 50 essais. Au dos de chaque fiche de bristol se
trouvent inscrites les lettres A ou B. Il y a en ralit 38% de fiches qui
portent la lettre B et le restant porte la lettre A. La rpartition des fiches A et B sur la srie de 50 est telle qu'aprs environ 20 essais, les
sujets pouvaient se rendre compte que leur partenaire jouait plus souvent A que B. Cette dernire prcaution tant prise pour liminer toute
explication finale en termes de prudence ou de mfiance inspires par
la stratgie incertaine du partenaire.
La seconde moiti des sujets est de la mme manire avertie qu'elle
sera confronte un partenaire impersonnel, mais cette fois-ci d-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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nomm le hasard. Dans cette condition, le hasard est matrialis par


un paquet de 50 cartes jouer, 38% de cartes tant noires (pique ou
trfle), quivalentes des 38% de fiches B , le restant tant des cartes rouges [255] (carreau ou cur), la rpartition des deux catgories
tant la mme que celle des fiches A et B . Enfin dans les deux
conditions la procdure tait identique : chaque essai, le sujet inscrivait son choix (A ou B, rouge ou noir) puis retournait le bristol ou la
carte correspondant l'essai, inscrivait le choix du partenaire (A ou B,
rouge ou noir) et enfin inscrivait ses points et ceux de son partenaire.
Cette procdure permettait aux sujets de se rendre compte que les
choix du partenaire taient prtablis et ne risquaient pas d'tre modifis par la stratgie qu'il adopterait. Aucune consigne particulire
n'tait donne aux sujets qui agissaient dans le sens qui leur convenait.
Arrtons-nous un instant pour bien considrer l'intrt de cette exprience. On peut tout d'abord constater que du point de vue d'une
description objective, la situation est la mme dans les deux conditions : matrice, pourcentage de choix noirs ou B du partenaire,
nombre d'essais etc. Remarquons galement qu'un certain nombre de
prcautions matrielles permettent d'viter l'intrusion de tout facteur
autre que celui dont on veut vrifier l'effet. Les seules variations ont
trait l'identit et la matrialisation du partenaire, mais la limite il
s'agit d'une diffrence d'appellation et de matriau pour ce qui est du
partenaire et tout cela pourrait fort bien tre considr comme des diffrences minimes de mise en scne .
Toutefois si, comme les auteurs, on s'interroge sur la signification
que peuvent avoir dans notre socit les termes de nature et de hasard,
des fiches de bristol et des cartes jouer, on peut tre amen considrer qu'il y aura un cart entre une description objective et la reprsentation que les sujets pourront avoir des deux conditions. Les hypothses ne sont pas ce stade l d'une trs grande finesse et il s'agit certes d'une tentative qui ne dissimule pas son caractre empirique ; toutefois, la dimension symbolique 57 fait son entre dans l'tude de l'interaction. Le terme symbolique est ici employ dans son sens courant,
descriptif.
Les auteurs considrent que la plupart du temps, l'ide de hasard,
en l'occurrence renforce par la prsence d'un jeu de cartes, voque
57

[Mme note en bas de page que choix coopratifs. JMT]

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

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l'ide d'adversit, celle de fatalit alors que le terme de nature renvoie


un univers plus scurisant, plus contrlable. Ils en infrent qu'un
comportement d'exploitation (choix noir ou B) aura plus de chance de
se dvelopper dans la condition nature que dans la condition hasard o l'inhibition du sujet face au partenaire sera plus grande.
Deux expriences ont t ralises, reproduisant chaque fois les
deux conditions que nous avons dcrites et ne se diffrenciant que par
la manipulation exprimentale effectue propos de la variable estime de soi . Dans les deux expriences, les hypothses sont vrifies
avec une remarquable stabilit : dans la condition nature , sur l'ensemble des sujets les moyennes de choix noir ou B sont de 37
et de 39 alors qu'elles sont de 31,5 et de 30,5 dans la condition hasard .
Il importe de souligner ici que le point important ne nous parat pas
tant la vrification des hypothses pour elles-mmes - on exploite plus
la nature que le hasard - que l'tablissement d'une diffrence en fonction [256] de la reprsentation que l'on se fait du partenaire avec lequel on est en interaction. Aucune des approches prcdentes, utilitariste, motivationnelle ou apprentissage n'tait susceptible de prdire et a fortiori d'expliquer l'apparition de cette diffrence.
Il apparat donc que dans une situation identique dont, prcisonsle, le caractre de jeu n'tait pas masqu, la manire de jouer varie
sensiblement selon l'identit du partenaire.
Cette conclusion ne repose pas seulement sur les rsultats que nous
venons d'indiquer, elle est confirme par les explications que les sujets
donnent la fin de l'exprience lorsqu'on les interroge sur leur comportement. Il ressort en effet de ces dclarations que la majorit des
sujets confronts la nature prenaient le temps d'tudier la matrice,
cherchaient laborer une stratgie. l'oppos, les sujets de la condition hasard centraient leur attention sur le paquet de cartes jouer,
essayaient de deviner la carte qui allait sortir et ne prtaient que peu
d'attention la matrice. Cette distinction entre les deux groupes surgit
nouveau de manire trs nette l'occasion de la discussion destine
vrifier leur degr de comprhension du fonctionnement d'une matrice de jeu. 38 des 40 sujets de la condition nature sont parfaitement capables la fin de l'exprience de raisonner sur la matrice,
d'imaginer des matrices plus complexes, etc... 12 seulement des 40

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sujets de la condition hasard parviennent la mme matrise.


L'identit du partenaire, le type de reprsentation qui lui est lie paraissent donc avoir un effet quant la matrise de la situation quant
sa comprhension et l'aptitude laborer une stratgie permettant
d'utiliser au maximum les ressources offertes.
Qu'en serait-il si au lieu d'un partenaire impersonnel nous avions
traiter d'une interaction entre deux individus ? Le facteur bonne
comprhension de la matrice n'est-il pas quelque peu ambigu dans la
mesure o il a pu agir ds le dbut de l'exprience ? ces questions et
d'autres que l'on peut se poser propos de cette premire tape,
l'examen d'une seconde exprience va apporter des premiers lments
de rponse et donc nous faire progresser.
7.2.2.1. COOPRATION ET IMAGE DU PARTENAIRE (J.
C. Abric, C. Faucheux, S. Moscovici, M. Plon, 1967). Cette exprience prend appui sur la prcdente tout en se replaant plus nettement
dans l'axe des recherches sur les jeux et les conflits.
Les auteurs considrent que l'instauration de la coopration dans
un jeu somme non nulle (combinaison al b1 du tableau III ou combinaison C.C. dans le cadre de cette exprience o les choix a2 b2
sont mentionns par la lettre D ) est lie essentiellement l'existence simultane de deux facteurs :
1) la matrise des caractristiques objectives de la situation de
jeu, c'est--dire la dcouverte du type de combinaison optimum
2) la matrise de la relation avec le partenaire.
[257]
L'intervention du second facteur met pour ainsi dire en cause la reprise pure et simple par les psychosociologues du postulat de transparence appliqu la rationalit des conduites. Le psychosociologue ne
peut en effet considrer les sujets comme de purs tres mathmatiques , il doit tenir compte d'un certain nombre de facteurs dont bien
videmment les mathmaticiens ne s'embarrassaient pas. En particu-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

363

lier la connaissance de l' identit du partenaire, de par les reprsentations qu'elle est susceptible d'voquer va venir masquer toute ide de
rationalit transparente pour imposer des attentes en rapport avec
l' identit considre.
Toutefois, on ne peut esprer progresser dans le sens indiqu en
faisant varier l'infini l'identit du partenaire : il faut essayer d'isoler
propos de cette notion d'identit des dimensions ayant une signification suffisamment gnrale pour qu'elle soit susceptible d'tayer des
explications sinon dcisives du moins convaincantes.
Tirant la leon de l'exprience prcdente, les auteurs de celle-ci
considrent que la mcanisation du partenaire, sa dshumanisation
constituent un frein la coopration dans une situation de ce type.
L'impossibilit de s'attendre une quelconque rciprocit, le constat
du caractre inluctable des choix du partenaire s'opposent en effet
l'adoption ou la dcouverte d'une stratgie optimale. l'inverse on
peut penser que la relation avec un autre , d'un certain point de vue
identique soi-mme, va favoriser l'espoir d'une rciprocit, va permettre des tentatives pour instaurer une relation plus fructueuse. En
d'autres termes, une fois saisi le fonctionnement de jeu, une fois repre la stratgie optimale, il s'agit de pouvoir esprer une comprhension et une identification quivalente chez le partenaire.
Les auteurs vont donc crer deux conditions exprimentales : dans
la premire, les sujets sont avertis qu'ils vont jouer contre une machine ; les choix qu'ils vont recevoir seront donc programms et la machine a le mme objectif qu'eux, savoir essayer d'obtenir le maximum de points sans pour cela chercher battre l'autre ou lui faire
perdre des points . Dans la seconde condition, la consigne est la mme mais le sujet est averti qu'il joue avec un autre (tudiant en mdecine tout comme lui) dont les choix seront communiqus au moyen
d'un tlphone intrieur l'exprimentateur qui les lui retransmettra.
Dans les deux conditions la situation, un dilemme des prisonniers ,
est identique et l'exprience se droule sur trente essais. Auparavant et
cela dans les deux conditions, les sujets font un apprentissage pendant
dix essais de telle manire que le facteur comprhension soit quivalent dans les deux cas et ne puisse tre invoqu dans l'interprtation
des rsultats finaux.

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Dans les deux conditions, c'est--dire quel que soit le partenaire,


celui-ci n'est pas visible pour le sujet, pour la bonne raison qu'il n'existe pas. Les choix qui lui sont attribus et qui sont transmis aux sujets
sont en ralit des choix programms selon la mthode dite du tac
au tac qui consiste reproduire pour un essai donn n, le choix effectu par le sujet l'essai n-1. Ce type de manipulation permet d'homogniser les conditions : le facteur stratgie de l'adversaire ne peut
plus intervenir [258] dans l'analyse des rsultats puisque cette stratgie, identique quant son mcanisme, n'est par ailleurs que le reflet de
celle du sujet qui est enfin de compte le seul responsable de l'instauration ou non de la coopration, cette dernire variation ne pouvant que
provenir de la variable identit du partenaire qui a ainsi t isole.
La tche du sujet consiste donc, pour chaque essai, inscrire sur
une feuille prpare cet effet son choix, son pronostic quant au choix
de son partenaire, le choix rel du partenaire lorsqu'on lui a transmis
et les points qu'il a ainsi obtenus.
Les rsultats montrent que 39% des choix effectus dans la condition autre sont des choix coopratifs (choix C ) alors que l'on
observe seulement 20% de choix de ce type dans la condition - machine . Ce rsultat confirme l'hypothse gnrale des auteurs : la reprsentation, l'image que l'on peut se constituer du partenaire est susceptible d'introduire une diffrenciation dans la stratgie adopte par
les individus. Ce rsultat global confirme celui obtenu par C. Faucheux et S. Moscovici dans la prcdente exprience.
On constate par ailleurs, en analysant l'volution temporelle des
choix C dans les deux situations, que la diffrence n'est pas homogne dans le temps : de faible qu'elle tait au dpart, elle va aller en
s'accentuant (Fig. 1) ce qui semble indiquer la permanence et l'accroissement de l'effet d'une reprsentation donne.

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Fig. 1.
volution temporelle des proportions de jeu coopratif in Abric et al. (1967).
(En abscisse 1er, 2e et 3e tiers de l'exprience; en ordonne : moyenne des
choix C; A condition Autre , M condition Machine .)

Toutefois, si l'on compare les deux expriences que nous venons


de citer, et bien que le jeu utilis - dans la seconde exprience tout
comme dans la premire, le caractre de jeu n'est pas masqu - soit
diffrent, une contradiction ne manquera pas d'apparatre. Si l'on rapproche en effet les deux ples les plus mcaniss d'une part - hasard et
machine - et les deux ples humaniss d'autre part - nature et autre
- on constate une divergence : on exploite la nature et on coopre avec
l'autre, on est comptitif avec la machine alors que l'on tend tre
plus prudent avec le hasard.

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[259]
L'analyse plus dtaille qui est fournie dans la seconde exprience
lve cette contradiction. On se rappelle que dans la premire exprience, les choix analyss taient des choix de type exploitation .
Dans la seconde exprience, seuls des choix D (de type a2 ou b2
sur le tableau III) peuvent leur tre compars. Les auteurs remarquent
cependant qu'un choix D dans la situation du dilemme des prisonniers est ambigu : il peut traduire un dsir d'exploitation - on
choisit D en esprant que le partenaire va choisir C - mais il
peut traduire aussi la mfiance : on choisit D parce que l'on craint
que l'autre choisisse D . La demande qui avait t faite aux sujets
d'indiquer leur pronostic quant au choix du partenaire va permettre de
distinguer dans la masse des choix D , ceux que l'on peut considrer comme des choix dfensifs : D (D) (choix D et pronostic D) et
ceux que l'on peut considrer comme des choix d'exploitation D (C)
(choix D et pronostic C). On constate alors que dans la condition
Autre , 41%. des seuls choix D sont des choix d'exploitation
alors que seulement 28% de ces mmes choix D sont de ce type
dans la condition machine , ce qui donne une cohrence avec les
rsultats de la prcdente exprience.
Cette analyse des pronostics sur le choix du partenaire nous est
particulirement utile en ce qu'elle nous renseigne sur les anticipations
des sujets. Or ces anticipations sont de toute vidence lies la reprsentation que le sujet se fait de son partenaire : face la machine non
seulement on est aussi mfiant que devant le hasard, non seulement on
fait preuve d'une rigidit qui va en s'accentuant dans le temps mais on
anticipe, on imagine un degr de rigidit bien plus lev que celui que
l'on attribue l'autre (Fig. 2). Or, rappelons-le, rien dans les lments
objectifs de la situation, qu'il s'agisse de la matrice ou de la stratgie
adverse, ne peut expliquer cette diffrence. C'est donc bien au niveau
de la construction symbolique que les sujets effectuent propos d'un
terme tel que machine

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367

Fig. 2.
Anticipation du choix du partenaire in Abric et al. (1967).
En ordonne : proportion d'anticipation.
En trait plein : anticipation de D.
En pointill : anticipation de C.

[260]
qu'il faut situer la source de cette diffrence dans l'volution de l'interaction.
Nous avions signal, avant de prsenter ces expriences, ce qu'elles
nous semblaient avoir de particulier par rapport aux dmarches amricaines dans ce domaine de recherche, dmarches qui paraissaient
avoir compltement nglig cette dimension de l'interaction. Un rcent commentaire de E. Burnstein (1969) propos de cette seconde
exprience confirme, notre avis, non seulement cet cart, mais plus
fondamentalement la difficult des chercheurs amricains apprhen-

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

368

der la dimension, reprsentation dans ce qu'elle peut avoir de spcifique. Signalant l'intrt des rsultats obtenus, Burnstein les interprte
en termes de sensibilit ou d'insensibilit du partenaire toute tentative d'influence de la part du sujet et il conclut (p. 372) : La simple
croyance que le partenaire est insensible parat suffisante pour empcher le dveloppement de toute stratgie profitable. Il serait intressant de voir dans quelle mesure un tel effet serait intensifi si l'insensibilit du partenaire pouvait tre infre partir de son comportement, ce qui n'tait pas possible dans l'tude de Abric et coll.
Vouloir infrer une insensibilit partir du comportement dans
une telle situation reviendrait manipuler la stratgie du partenaire,
le programmer par exemple de telle manire que, quels que soient les
choix du sujet, le partenaire demeure comptitif. Or justement, non
seulement un tel travail a dj t fait par de nombreux auteurs, mais
prcisment cela revient faire varier des composantes extrinsques
l'interaction. L' insensibilit du partenaire-machine dans cette exprience n'a sa source nulle part ailleurs que dans l'imagination des sujets, et la reprsentation qui s'est ainsi labore est suffisamment
structure non seulement pour occulter la sensibilit du partenaire
(en termes de sensibilit la stratgie du tac au tac est justement
des plus sensibles ) mais pour faire que ds le dbut de l'exprience, avant tout change, on anticipe plus de choix comptitifs lorsque
le partenaire est dnomm la machine .
7.2.2.2. ORIENTATION INDIVIDUELLE ET REPRSENTATION DU PARTENAIRE (E. Apfelbaum. 1967). Le rle de la
reprsentation, tel que nous avons essay de le dgager travers les
deux expriences prcdentes, a t tudi dans une perspective trs
voisine par E. Apfelbaum. La dmarche de l'auteur, compare aux
prcdentes, consiste essentiellement relier plus troitement la reprsentation la situation de jeu elle-mme.
En donnant aux sujets des informations verbales concernant
l'orientation gnrale de leur partenaire, on leur fournit un cadre gnral susceptible de faciliter l'interprtation, le dcodage qu'ils peuvent
faire des actions successives du partenaire. Dans cette optique, la reprsentation ne va pas s'laborer sur un terme gnral ayant un caractre inhibiteur ou librateur mais sur des indications en rapport avec la

Serge Moscovici (dir.), Introduction la psychologie sociale. Tome I. (1972)

369

situation. En d'autres termes, si dans les expriences prcdentes il


s'agissait de donner [261] l'identit du partenaire, il s'agit cette fois de
donner des indications sur son comportement habituel dans ce genre
de situation.
Dans le mme temps, l'auteur s'efforce de contrler, pralablement
lexprience, l'orientation initiale des sujets en ce qui concerne la
situation venir. L'introduction de cette variable personnologique,
dont l'auteur ne cache pas le caractre encore imprcis, constitue un
aspect intressant de la dmarche dans la mesure o elle implique, de
manire implicite, l'ide qu'un mme matriau ne conduira pas l'laboration de la mme reprsentation chez tous les sujets mais qu'au
contraire cette reprsentation va se constituer sur quelque chose de
prexistant, en l'occurrence l'orientation initiale des sujets. Il est en
effet plausible de considrer qu'une information du type votre partenaire est quelqu'un d'extrmement gnreux ne donnera pas lieu la
mme reprsentation selon que le sujet auquel on s'adressera considre la gnrosit comme une valeur essentielle ou au contraire comme
quelque chose de sans intrt.
Pour raliser cette exprience, dont nous ne donnons ici qu'un
compte rendu partiel, l'auteur fait subir l'ensemble des sujets une
preuve consistant choisir des options hypothtiques qui doivent
rapporter des gains et des pertes au sujet lui-mme ainsi qu' un partenaire prsum. Les choix ainsi effectus vont permettre de classer les
sujets en trois catgories qui seront considres comme reprsentant
trois orientations diffrentes :
- les sujets de type galitaire (E) : ce sont ceux qui ont choisi
dans tous les cas l'option qui attribue une rpartition galitaire ;
- les sujets de type personnel (P) : ceux qui ont systmatiquement adopt l'option qui cre une diffrence et maximise
leurs gains ;
- les sujets de type donnant donnant (D) : sujets qui ont tenu
compte de leur gain personnel ainsi que du gain de l'autre.

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L'exprience va se drouler avec des interactions relles, c'est-dire qu'il n'y aura aucune programmation de stratgie propos du partenaire. Dans chacune des trois catgories de sujets, on cre trois
conditions correspondant aux trois types d'images induites du partenaire, E, D, P. Il faut noter qu' quelques modifications prs, les informations ainsi donnes sont relles , c'est--dire bases sur les
rsultats de l'preuve qui a permis de distinguer les orientations initiales. On a ainsi 9 groupes de sujets dont on va pouvoir analyser la frquence des choix coopratifs dans le cadre d'un dile