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ECONOMIA, RELIGIO E COSTUME NO COTIDIANO DAS MINAS:

PRTICAS CREDITCIAS NA VILA RICA SETECENTISTA

Cludia Coimbra do Esprito Santo


Doutoranda em Histria: Econmica/CEDHAL/USP

Resumo
A comunicao pretende discutir resultados parciais da pesquisa de doutorado que tem
como tema as estratgias e prticas adotadas pelos moradores de Vila Rica para a
obteno de crdito. No transcorrer do sculo XVIII e at mesmo no incio do XIX, os
diversos estratos da populao recorreram Justia para cobrana de dvidas e crditos
baseados no o empenho da palavra oral ou escrita. O estudo da documentao
cartorria permite afirmar que os valores religiosos caractersticos das sociedades do
Antigo Regime, o costume e a honra pessoal possibilitaram o desenvolvimento das
trocas comerciais cotidianas e a dinamizao do mercado na sede da capitania das
Minas.
Sesso temtica H2 - Famlia e cotidiano nas Minas Gerais do sc. XVIII

Palavras-chave;
Prticas creditcias Justia civil - Vila Rica

2
Economia e religio nas vilas do ouro:
Prticas creditcias na Vila Rica setecentista
Tal como a navegao de alto-mar ou como a imprensa, moeda
e crdito so tcnicas, tcnicas que se reproduzem, se perpetuam
por si prprias. So uma nica e mesma linguagem que todas as
sociedades falam ao seu modo, que qualquer indivduo
obrigado a aprender. Pode nem saber ler e escrever: s a alta
cultura est sob o signo da escrita. Mas no saber contar seria
ficar condenado a no sobreviver. A vida cotidiana a escola
obrigatria do nmero: o vocabulrio do dbito e do crdito, da
troca, dos preos, do mercado, das moedas oscilantes envolve e
confina qualquer sociedade um pouco evoluda1.
Durante todo o perodo colonial, os habitantes do Novo Mundo,
vivenciaram no seu dia-a-dia a ausncia da moeda como meio circulante para as
operaes comercias, sejam as de grande porte, ou mesmo aquelas que diziam respeito
at as mais elementares condies materiais de existncia. A ausncia de moedas foi
um problema comum s sociedades americanas durante o perodo colonial2.
Especificamente na Amrica portuguesa, a escassez de moedas foi uma
decorrncia do fim da Unio Ibrica. A restrio de acesso s minas de prata e a
carncia de atividades produtivas em seu interior foi responsvel pelo dficit
comercial de Portugal com o resto da Europa e com o Oriente, dficit este que
precisava ser coberto com os mesmos [metais]. Entretanto, importante salientar que
o fim da Unio Ibrica no significou o fim das relaes entre Portugal e Espanha. 3
A escassez do numerrio provocou no s dificuldades materiais de sobrevivncia, mas
tambm inmeras tenses sociais4.
Se a deficincia de numerrio dificultou a sobrevivncia das populaes e
o desenvolvimento das foras produtivas no Novo Mundo, ela tambm favoreceu o
surgimento de elites coloniais, que por deterem o poder econmico, foram adquirindo o
poder de mando, dentro outros fatores, custa da compra de cargos na administrao e
da concesso de crdito5, como veremos a seguir. As relaes sociais estabelecidas
entre credores e devedores permitiram a longevidade das prticas creditcias e a criao
de redes clientelares que construram uma cadeia de endividamento, envolvendo desde
grandes comerciantes at colonos mais pobres. Assim, as relaes de crdito
perpassavam o cotidiano de pessoas das mais diversas camadas da sociedade.
1

BRAUDEL, Fernand. As estruturas do Cotidiano. In: Civilizao Material, Economia e Capitalismo.


Sculos XV-XVIII . So Paulo: Martins Fontes, 1996, p. 436
2
De certa forma, esse tema foi tratado em minha Dissertao de Mestrado. Ver: ESPRITO SANTO,
Cludia Coimbra do. Economia da palavra: Aes de alma nas Minas Setecentista. So Paulo:
Dissertao de Mestrado apresentada FFLCH/USP, 2003, cap. 1.
3
SAMPAIO, Juc. Crdito e circulao monetria na colnia. O caso fluminense,1650-1750. In:
Congresso Brasileiro de Histria Econmica. Caxambu: ABPHE, 2003. p. 2.
4
Ilana Blaj. discute as tenses sociais decorrentes da carestia provocada pela evaso de moedas de
moedas legais de So Paulo no incio do sculo XVIII, em decorrncia da descoberta das Minas. A esse
respeito ver: BLAJ, Ilana. A trama das tenses. O processo de mercantilizao de So Paulo colonial
(1681-1721). So Paulo: Humanitas/FFLCH/USP: FAPESP, 2002, cap. 4.
5
GREENOW, Linda L. "El crdito en Nueva Espana .Hispanic American Historical Review - 81:1,
February 2001.

3
Entretanto, s recentemente a historiografia tem se dedicado ao estudo das
diversas estratgias e prticas cotidianas adotadas pelas pessoas comuns para a
obteno de crdito. Este o tema central que ser aqui analisado, a partir das Aes de
Alma e Aes de Crdito demandadas na Justia Civil na Vila Rica setecentista.
1. A moeda e o crdito
O surgimento da sociedade de classes e a conseqente diviso social do
trabalho impulsionaram as trocas, permutas e escambos. Com o desenvolvimento dos
grupos sociais foram aparecendo os problemas na medida em que os indivduos
atribuam valores diferenciados aos bens que produziam. Da a necessidade de uma
mercadoria que se tornasse um instrumento de troca, um equivalente universal, que no
variasse de acordo com a transao. Assim, as trocas na economia primitiva eram
realizadas com os mais variados produtos que tinham a funo de mercadorias- moeda.6
Na Amrica portuguesa esse fenmeno foi observado em diferentes
contextos. No sculo XVI o acar foi utilizado como moeda corrente em Pernambuco;
no Cear do sculo XVII o novelo (ou nimbo de linha) se tornou um instrumento de
troca com peso regulamentado oficialmente; na Bahia, o cacau, o cravo e o tabaco
serviram de moeda; nas Minas, o ouro, em p ou em barra7.
Porm, os inconvenientes decorrentes da variedade de mercadorias utilizadas
dificultavam o desenvolvimento das trocas: valores diferenciados, divisibilidade,
deslocamento, perecimento, etc. Os habitantes do mundo colonial deparavam-se, dessa
forma, com um problema comum a vrias sociedades marcadas pela diferenciao
social, pois sem moeda (...) a troca difcil. por isso que a forma direta de troca s
pde existir e existe ainda em sociedades de economia primitiva, onde as trocas so
pouco numerosas.8
Simonsen afirma que o estudo da economia dos povos primitivos
demonstra que no h produto de valia que no tenha servido como moeda ou
instrumento de troca. Mas com o desenvolvimento das trocas, as suas preferncias
para os signos monetrios se voltam para os metais preciosos 9. Dito de outra forma,
para no ser uma economia primitiva o mundo colonial deveria dispor de moedas.
Esse instrumento de troca simplificava e facilitava as atividades comerciais, pois era
uma medida comum de valor para o intercmbio comercial dos mais variados
produtos.10
A deficincia de numerrio em seus diversos contextos coloniais foi uma das
principais causas para o desenvolvimento do crdito em todas as sociedades prcapitalistas da Amrica.
Fernand Braudel, ao analisar o desenvolvimento da economia monetria,
afirma que existe uma demarcao muito clara sobre o significado da moeda e do
crdito. Enquanto a moeda o equivalente universal de troca, o crdito
6

Sobre a transformao das sociedades comunais em sociedades de classes, ver: MARX, Karl.
Formaes sociais pr-capitalistas. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985, p. 65-112.
7
PROBER, Kurt, Ouro em p e em barras. Meio circulante no Brasil. Rio de Janeiro: Kurt Prober, 1990,
p. 83-84. Apud: ESPRITO SANTO, Cludia Coimbra do. Economia da Palavra .... op. cit. 83-84.
8
HUGON, Paul. A moeda: introduo anlise e s polticas monetrias e moeda no Brasil. So Paulo:
Pioneira, 1978, p. 18. Apud ESPRITO SANTO, Cludia Coimbra do. Economia da Palavra .... op. cit.
p.10.
10

SIMONSEN, Roberto G. Histria Econmica do Brasil (1500/1820). So Paulo: Companhia Editora


Nacional, 1969, p. 248. Apud ESPRITO SANTO, Cludia Coimbra do. Economia da Palavra .... op. cit. ,
p.10.

a troca de duas prestaes diferentes no tempo: eu lhe presto


servio, voc me reembolsa depois. O senhor que adianta o trigo
e a semente a um campons sob a condio de ser reembolsado
na colheita abre um crdito; do mesmo modo, o taberneiro que,
na ocasio, no reclama ao seu cliente o preo do que consumiu
e o inscreve na conta do bebedor com um trao de giz na parede
(o chamado dinheiro de assento), ou ainda o padeiro que
entrega o po e marca o futuro pagamento, gravando dois
pedaos de madeira (uma parte ficava para quem d, outra para
quem leva). Os mercadores que compram trigos na planta, ou a
l dos carneiros antes da tosquia, em Segvia ou em outras
partes procedem do mesmo modo aos camponeses11
Essa percepo de Braudel imprescindvel para uma melhor compreenso
acerca da complexidade das estratgias e prticas dos moradores de Vila Rica para
obteno de crdito, objeto central deste estudo.
Podemos visualizar claramente neste exemplo de Braudel o princpio da
reciprocidade analisado por Polanyi. O econmico em Polanyi visto como um
processo institucionalizado e substantivo: a economia humana engloba instituies
econmicas e instituies no-econmicas em constante movimento. A relao que se
estabelece entre duas pessoas segue uma seqncia duradoura de dons, e a existncia de
um dom est invariavelmente associada a um contra-dom. Assim, reciprocidade, troca
e redistribuio so indissociveis do contexto das relaes humanas. 12
Nessa perspectiva, o que levaria os indivduos a estabelecerem relaes de
reciprocidade? Uma gama de motivaes, diz o socilogo Polanyi, porm todas elas
respaldadas nas relaes pessoais. Diferente de nossa lgica econmica
contempornea, o retorno do dom no necessariamente imediato ou material. Ele pode
estar muito mais associado ao respeito, estima, considerao, e reconhecimento frente a
outros membros da sociedade. 13 A reciprocidade assim pensada est mais relacionada
aos princpios de honra e distino e do estabelecimento de relaes de confiana que
caracterizam as sociedades do Antigo Regime.
Na mesma linha de raciocnio, o antroplogo Marcel Mauus considera o
princpio da ddiva como forma de se estabelecerem as relaes econmicas entre os
indivduos. Para o autor, a organizao da vida em sociedade pressupe um constante
dar e receber. Dentro dessa perspectiva, prope uma etnografia da troca: Na epgrafe
de sua obra, Mauss afirma:
Toda troca pressupe, em m maior ou menor grau, certa
alienabilidade. Ao dar, dou sempre algo de mim mesmo. Ao
aceitar, o receptor aceita algo do doador. Ele deixa, ainda que
momentaneamente de ser o outro; a ddiva os aproxima e os
torna semelhantes.14
11

BRAUDEL, Fernand. Civilizao material e capitalismo ... op cit, p. 431.


POLANYI, Karl. Lconomie em tant que procs institutionnalis. In: POLANYI, Karl, ARENSBERG
C.; PEARSON, H (ed.) Les systemmes conomiques dans lhistoire et la thorie. Paris: Larousse, 1975.
p. 244-249.
13
Idem, p. 244-249.
14
MAUSS, Apud LANA, Marcos. Notas sobre Marcel Mauss e o ensaio da ddiva. UFPR: Revista de
sociologia poltica, jun, n. 14, p. 173-194
12

A questo que o ato de dar, a ddiva, no uma ao desinteressada; toda


ddiva pressupe uma expectativa de retribuio. Em Mauss, a prtica de troca e a
reflexo sobre ela nos revelam que trocar mesclar almas, permitindo a comunicao
entre os homens, a intersubjetividade, a sociabilidade 15 .
Dentro desta perspectiva, consideramos que os trabalhos de Karl Polanyi e
Marcel Mauss so de extrema importncia para se pensar as prticas creditcias dos
atores sociais nas Minas setecentista.
Influenciados pelos que consideravam a influncia das relaes parentais,
polticas, etc., na produo da vida material da poca, os estudiosos da economia do
Antigo Regime colonial passaram a considerar noes como reciprocidade, economia
do dom, confiana, na medida em que os padres de consumo nestas sociedades, para
alm do reflexo das relaes de produo e/ou modelos de consumo, possuam
caractersticas peculiares e estratgias diferenciadas16 .
Vejamos agora como podemos pensar conceitos de dom, contra-dom e
reciprocidade na anlise histrica, em alguns importantes estudos que tem como tema o
endividamento e o crdito em diferentes contextos coloniais.
2. Importncia do crdito no Antigo Regime
Desde a dcada de 90 do sculo XX, pesquisadores tm se dedicado ao tema
do endividamento nas sociedades coloniais americanas. No obstante os limites
impostos pela escassez de moedas, a economia colonial se desenvolveu no perodo em
tela. As questes que emergem destes novos estudos so os procedimentos que as
sociedades adotaram para a produo da vida material, para a efetivao das trocas
comercias e para o desenvolvimento da economia cotidiana.
Os estudos tm demonstrado que o crdito se tornou uma alternativa para as
relaes comerciais. Os impactos causados pela variedade de prticas creditcias tem
sido estudados luz de fontes primrias e secundrias variadas, considerando a
especificidade dos perodos analisados e dos contextos regionais, mas principalmente
revelando os dados pessoais e as relaes sociais e econmicas presentes em sries
documentais cartorrias inventrios, testamentos, livros de receitas e despesas, etc.
Busca-se assim apreender os diversos instrumentos utilizados para obteno de crdito e
o impacto que estas atividades causaram na economia colonial do Novo Mundo.
Na Amrica espanhola, os ganhos decorrentes da extrao nas minas de prata
estimularam o desenvolvimento das trocas de produtos e servios, bem como o uso do
dinheiro. Essas trocas foram possibilitando a transio de uma economia baseada no
tributo indgena (em espcie e em trabalho) para uma economia voltada para ao
mercado17
Linda Greenow18 se dedicou ao estudo do crdito na Nova Espanha e
observou que diante da escassez de moedas e da falta de liquidez da economia, vrios
signos monetrios foram utilizados com funo primria de dinheiro19, que conviveram
15

Idem.
SAMPAIO, Antonio Carlos Juc de. Para que serve a Histria Econmica?. In: Estudos Histricos.
R.J: Fundao Getlio Vargas, n 29, 2002, p. 22.
17
Idem, pp. 138.
18
GREENOW, Linda L. "El crdito en Nueva Espana .Hispanic American Historical Review - 81:1,
February 2001, p. 148-149.
19
Nas sociedades pretritas, as mercadorias-moeda mais utilizadas foram: em Roma, o boi, na China, a p
e a faca; na frica, o escravo, o algodo ou o linho, etc. Segundo Trigueiros, a palavra pecnia
derivada de pecus, designao de rebanho ou de gado; capital, com o sentido de conjunto de moeda vem
16

6
ao lado de diversos instrumentos de crdito: cesso e endosso de dvidas, troca de
mercadorias, compensao de contas. Segundo a autora, estos mecanismos permitieron
suplir la falta de liquidez, aumentar el circulante y reservar la moneda e los metales
preciosos para aquellas aticvidades donde las espectativas de ganancia resultaban ms
prometedoras20. A anlise dos protocolos notoriais da cidade do Mxico no sculo XVI
demonstrou que as operaes creditcias foram a segunda prtica scio-econmica mais
recorrente nas fontes compulsadas, aps somente as escrituras de representao. Assim,
a autora demonstrou a extenso do crdito na centria, cedido por comerciantes ou
instituies eclesisticas, a inexistncia de instituies creditcias propriamente ditas e o
reduzido espao do crdito pblico21.
A venda prazo se configurou como a operao creditcia mais largamente
utilizada, e foi exatamente ela que possibilitou o incremento da circulao de bens e o
financiamento de muitas atividades econmicas22
O crdito comercial foi concedido majoritariamente por pessoas que se
ocupavam da arrecadao de impostos fiscais, municipais ou eclesisticos, muitas vezes
ligado s atividades comerciais, fator que possibilitou a acumulao do numerrio entre
os comerciantes. As doaes, dotes e obras pias dos fiis estimularam o enriquecimento
da Igreja instituies e fundaes eclesisticas -, permitindo que ela concedesse o
crdito eclesistico, principalmente para a aquisio de imveis.23
Desta forma, a Igreja e os comerciantes forneceram os emprstimos de
pequeno montante ou mercadorias a curto prazo. Segundo Greenow, com o decorrer da
centria, esses grupos assumem posio dominante na concesso de crdito:
A medida que el processo se fue completando, cresceram os
benefcios no comrcio, crescieram los benefcios em el
comecioi, se incrementaron las rentas fiscales e la riqueza de la
Iglesia. Por lo mismo, gran parte del numerrio de la poca
fluy hacia el comrcio, la Real hacienda e ls instituciones
eclesisticas. Los fondos en poder de estos grupos e
instituiciones, paulatinamente fueram constituyendo las
principles fuentes de financiamiento de la economia colonial.24
Porm, a concesso de crdito, geralmente curto prazo, financiou a riqueza
destes setores e favoreceu a criao de redes mercantis, em detrimento de inverses no
setor produtivo. Parte considervel dos ganhos adquiridos foram reinvestidos na
arrematao de cargos tanto na administrao pblica quanto nos impostos fiscais. A
participao na administrao consolidou a esfera de atuao e o poder da elite
mercantil, reforando assim o alto grau de endividamento na sociedade. 25
Muitas das caractersticas do crdito estudadas por Greenow tem encontrado
paralelos em toda a Amrica colonial at o oitocentos, porm, guardando as suas
de caput, cabea, tendo em vista determinadas cabeas de gado nos lugares onde essa era a unidade
monetria; rpia, moeda indiana, derivada de rupa, gado (ver TRIGUEIROS, 1966, pp. 29-30).
Compreende-se, da, a origem da palavra pecunirio, utilizada at hoje quando nos referimos a
determinados valores decorrentes de atividades comerciais. TRIGUEIROS, 1966, p. 29-30. Apud:
ESPIRITO SANTO, Cludia Coimbra do. Economia da palavra ... op cit, p.9.
20
Idem, p. 108
21
GREENOW, op cit, p. 127
22
Idem.
23
I GREENOW, op cit, p. 279-309
24
Idem, p.p. 134
25
Ibdem, p. 138

7
especificidades de acordo com o local ou perodo, possibilitando assim a emergncia de
estudos comparativos.
Vejamos agora recentes trabalhos historiogrficos que buscam compreender
a dinmica do crdito em diferentes contextos coloniais.
A historiadora portuguesa Maria Manuela Rocha estudou o endividamento
na Metrpole em fins do sculo XVIII e incio do XIX a partir da anlise das dvidas
ativas e passivas encontradas dos inventrios post-morten de Lisboa entre os anos de
1770 a 183026. Os dados compulsados revelaram que a maior parte dos gneros que
circulavam entre a Metrpole e os portos brasileiros eram comercializados com base em
um sistema de compensaes: os comerciantes da metrpole enviavam as fazendas
para os seus agentes comerciais ou scios na colnia e estes enviavam para Lisboa os
produtos brasileiros. O valor das transaes era contabilizado em contas correntes nos
dois lados do Atlntico, mas no pagos. Esses saldos somente eram apurados quando
se faziam os inventrios portugueses dos homens de negcios, onde constavam as listas
de todas as dvidas. Os dados revelaram que esse crdito era baseado na mentalidade do
perodo, que concebia as relaes pessoais de honra e confiana como princpios
fundamentais para a concesso de crdito27.
Estudando tambm a documentao cartorial, mas dos grandes comerciantes
do Rio de Janeiro, em perodo anlogo ao de Maria Manuela Rocha inventrios,
escrituras pblicas, processos de falncia, correspondncias e outros , a quem
denominou Homens de grossa aventura, Joo Fragoso percebeu essas relaes
comercias como sendo as formas no-capitalistas de produo que caracterizaram a
economia colonial 28. Os vnculos estabelecidos entre comerciantes portugueses e os do
Rio de Janeiro criaram uma cadeia de adiantamento/endividamento que se tornou um
padro geral que envolvia os negcios dos comerciantes de grosso trato portugueses,
ingleses ou fluminenses que emprestavam ou adiantavam suas mercadorias aos
agentes comerciais residentes nas diversas capitanias da colnia29.
Fragoso e Florentino consideram que essa cadeia de endividamento adquiriu
maior importncia no trfico atlntico. Citando o Autor Annimo, afirmam que todo o
processo girava em torno da figura do adiantamento das mercadorias para o escambo.
Os comerciantes angolanos recebiam em consignao, fazendas, tabaco, aguardente,
armas e plvora dos capites dos negreiros, ficando efetivamente endividados frente ao
capital do traficante do Rio de Janeiro 30
Alis, estudando a formao do Brasil no sculo XVIII a partir do trfico
negreiro, Alencastro corrobora a afirmao acima. Em sua opinio, a baixa rotatividade
de capital no trfico atlntico resultou num endividamento constante dos proprietrios
frente aos traficantes. Assim, a venda de escravos a crdito constitua uma prtica
corrente na colnia. 31 Os senhores de engenho se empenhavam com os comerciantes,
26

ROCHA, Maria Manuela. Crdito privado num contexto urbano. Lisboa, 1770-1830. Florena:Tese de
doutorado apresentada ao Departamento de histria e Civilizao do Instituto Universitrio Europeu,
1996.
27
As aes cveis compulsadas no Arquivo Histrico do Museu da Inconfidncia (AHMI) corroboram
essa afirmao, como explicitaremos a seguir.
28
FRAGOSO, Joo Lus. Homens de grossa aventura. Acumulao e hierarquia na praa mercantil do
Rio de Janeiro. 1790-1830. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1998, p. 144-147
29
FRAGOSO, Joo Lus, FLORENTINO, Manolo. Arcasmo como projeto. Mercado Atlntico,
Sociedade Agrria e Elite Mercantil no Rio de Janeiro. 1790-1840. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1998, p.
90-91.
30
Idem, p.92
31
ALENCASTRO, Luis Felipe. O trato dos viventes. Formao do Brasil no Atlntico Sul. So Paulo:
Companhia das Letras, 2000.

8
que se empenhavam com os traficantes que se empenhavam com os comboieiros na
frica. O crdito faz parte da formao estrutural da nossa sociedade. Essa prtica est
presente em nossas aes, tanto as de Alma quanto nas de Crdito, mas sobretudo nas
ltimas. A alta incidncia de comerciantes que nomeiam procuradores no Rio de
Janeiro, Bahia, Portugal e frica denota a conexo dos comerciantes mineiros com o
trfico Atlntico, respaldada no empenho da palavra.
Antonio Carlos Juc de Sampaio, analisando escrituras pblicas do perodo
de1650 a 1750, argumenta que a relevncia da sistema de crdito para a compreenso
das sociedades na Amrica portuguesa deve considerar trs pressupostos fundamentais:
a existncia de uma pequena elite comercial detentora dos fluxos monetrios, e portanto
da concesso de crdito; o carter agrrio da economia colonial e por fim, a forma da
aquisio da mo-de-obra. O autor aponta ainda a importncia das instituies coloniais
na concesso de crdito: no sculo XVI o Juizado de rfos e a Santa Casa de
Misericrdia; no sculo XVII estas instituies perdem sua importncia econmica, em
decorrncia do crescente processo de mercantilizao da economia fluminense,
momento em que a elite agrria e os homens de negcio passam a controlar o mercado
do crdito; no sculo XVIII os senhores de engenho perdem espao e a elite mercantil
passa a dominar o crdito32.
Analisando principalmente os inventrios post-morten da cidade de So
Paulo no perodo de transio da cidade colonial para a cidade republicana - de
1874/1882 e de 1894/1901 Maria Luza Ferreira de Oliveira33 busca aprender os
mecanismos de sobrevivncia e enriquecimento dos setores mdios da populao no
contexto das transformaes urbanas. Assim, so analisadas as trajetrias de vida, a
distribuio da riqueza, a posse de escravos, e as relaes de crdito, um dos nervos
que estruturava a vida urbana na poca 34.
Na So Paulo da virada do sculo XIX para o XIX, essas relaes eram
pautadas nas obrigaes sociais de reputao, confiana, proximidade e reciprocidade.
O crdito era fornecido sobretudo por comerciantes que vendiam fiado e concediam
emprstimos para atender as necessidades de consumo do cotidiano. Para Oliveira,
O crdito era praticado de variadas formas: podia-se obter dinheiro
hipotecando um imvel, assim como mediante um vale, uma letra, um ttulo ou uma
simples obrigao assinada nos balces dos armazns, local de sociabilidade e
negcios. 35 A autora ressalta ainda que, na virada do sculo XIX para o XX, os
emprstimos tambm eram feitos sem nenhuma garantia documental, apenas na palavra
e na confiana . Portanto, no nascimento da Repblica, o crdito ainda no obedecia
a uma racionalidade econmica. 36
Estes estudos nos mostram que para alm das questes econmicas,
estudar o crdito no Brasil colnia pressupe analis-los luz das relaes sociais
estabelecidas entre credores e devedores sem, no entanto, relegar a influncia das
diversas instituies de poder a que esto estreitamente vinculados. Pensar o crdito nas
Minas requer situa-lo no contexto social, poltico, cultural e econmico no qual ele est
inserido.

32

SAMPAIO, Antonio Carlos Juc de. O mercado carioca do crdito: da acumulao senhorial
acumulao mercantil (1650-1750). Rio de janeiro: Estudos Histricos, n 29, 2002, p. 29-49.
33
OLIVEIRA, Maria Luza Ferreira de Oliveira. Entre a casa e o armazm. Relaes sociais e experincia
da urbanizao. So Paulo, 1850-1900. So Paulo: Alameda, 2005, cap. 3
34
Idem.
35
Idem.
36
Ibem.

9
3. As fontes utilizadas para o conhecimento das prticas creditcias: Aes de
crdito e Aes de alma
Em 1979, ao escrever a Histria financeira do Brasil colnia, Maria Brbara
Levy ponderava que as prticas de crdito, nesse perodo de apogeu da explorao das
minas, deixaram muito poucos traos a serem analisados". Mesmo assim, recorrendo a
fontes secundrias, a autora afirmava em seguida que as transaes comerciais nas
Minas Gerais eram geralmente realizadas a crdito. 37 Um caso raro e exemplar seria o
da volumosa correspondncia entre o comerciante Francisco Pinheiro e seus agentes
comerciais no Brasil, que se espalhavam pelas capitanias do Rio de Janeiro, Bahia,
Pernambuco, So Paulo, Minas Gerais e Colnia do Sacramento.38
A afirmao da autora se baseia principalmente no desconhecimento das
fontes primrias que se encontram nos arquivos coloniais mineiros. Alis, o crdito s
passou a ser considerado depois que importantes estudos, realizados a partir da
documentao produzida pelos diversos agentes sociais, se dedicaram ao tema da
existncia de um dinmico mercado interno nas Minas e a intensidade trocas
comerciais, tanto no interior da capitania quanto com outras regies da colnia, do
Imprio portugus e at mesmo da frica39.
A constatao da existncia do mercado interno gerou novas inquietaes
entre os pesquisadores acerca de sua estrutura e funcionamento, e dentre elas, o tema do
crdito comeou a despertar um maior interesse na historiografia. A partir de ento,
alguns poucos estudos comearam a verticalizar suas pesquisas no sentido de
compreender a dinmica do crdito nas Minas Gerais do sculo XVIII40.
Em 1986 a prpria Maria Brbara Levy escreveria um artigo intitulado
Crdito e Circulao Monetria na Economia da Minerao. Analisando a legislao
colonial, a autora discute a cadeia de endividamento que se criou na regio mineradora,
a partir do estabelecimento das atividades comerciais, que progressivamente conectaram
as minas ao capital mercantil internacional41,. Assim, o minerador se empenhava com os
comerciantes locais, que para se abastecer dos produtos necessrios ao consumo se
empenhava com as praas mercantis do Rio de Janeiro e da Bahia, que se empenhavam
com os negociantes de Lisboa, que por sua vez tambm estavam empenhados com os
comerciantes ingleses.
Para Marco Antonio Silveira, a sensibilidade crist influenciava o
comportamento econmico desviante, a partir de dois pressupostos: a tica da
circulao e a tica da palavra. A primeira integrava economicamente os indivduos
37

LEVY, Maria Brbara. Histria financeira do Brasil colonial. Rio de Janeiro: IBMEC, 1979, p.p. 93.
Idem, p. 94. Sobre a correspondncia de Francisco Pinheiro, Ver: LISANTI FILHO, Lus. Negcios
coloniais (uma correspondncia comercial do sculo XVIII). Braslia; Ministrio da Fazenda; So Paulo:
Viso, 1973, 5v. Sobre a atuao do comerciante na Capitania das Minas, Ver: FURTADO, Jnia
Ferreira. Homens de negcio. A interiorizao da Metrpole e do comrcio nas Minas Setecentista. So
Paulo: HUCITEC, 1999.
39
Ver, dentre outros, os estudos de ZEMELLA (1951), LENHARO (1979), SOUZA (1982),
GUIMARES e REIS (1986), LIBBY (1988), CARRARA (1997), CHAVES (1999), FIGUEIREDO
(1999), GODOY (1999), FURTADO (1999), LEVY (1986), MENESES (2000), ALMEIDA ( ),
GODOY ( ), dentre outros.
40
FURTADO (1999), SILVEIRA (1997), ESPRITO SANTO (2003), SANTOS (2005)
41
Segundo Marx, existem duas formas de capital mercantil que se acumulam na esfera da circulao de
mercadorias: o capital comercial, que se reproduz no momento entre a compra e a venda das mercadorias,
e o capital usurrio, que se reproduz no instante em que o comerciante cobra juros da negociao de uma
mercadoria especfica; o dinheiro. MARX, O Capital: crtica da economia poltica. So Paulo: Abril,
1984, Livro 3.
38

10
atravs da disseminao do uso dos bilhetes de crdito como meio circulante e a
segunda ancorada nos valores estamentais da sociedade, colocava os indivduos diante
de duas alternativas: a honra ou o dinheiro.42.
Os dados compulsados em nossa dissertao de Mestrado permitiram
visualizar uma terceira dimenso: a influncia da sensibilidade crist nas prticas
econmicas cotidianas. Se a vida colonial pautava-se pela busca da salvao e no medo
do inferno, esse cotidiano era regulamentado pela legislao eclesistica atravs das
Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia (1707), texto que serviu de base para
a poltica evangelizadora na Colnia. Nessa perspectiva, o juramento em falso poderia
significar a danao da alma, acarretando assim uma forte presso social e ntima.
O indivduo ficaria sujeito a conviver, simultaneamente, com a coero
externa e interna. Numa sociedade em que a religio imprimia a viso de mundo, o
mundo do crdito implicava na coexistncia diria com Deus e o Diabo, e a preocupao
espiritual tambm estava diretamente relacionada questo econmica.
Foi exatamente a sacralizao da palavra do fiel que possibilitou o
desenvolvimento de formas consensuais de comercializao, pautadas em valores
espirituais e morais, prticas forjadas nas experincias terrenas dos moradores de Vila
Rica. A palavra possibilitava ao ru aceitar ou no a dvida, acertar ou no as contas
com o credor, assim como permitia que fossem saldadas suas obrigaes com Deus.
Isto posto, torna-se necessrio explicitar o sentido da palavra crdito aqui
utilizada, situando-a no contexto da sociedade mineira setecentista, muito diferente da
conotao que temos hoje. Portanto, as prticas creditcias em Vila Rica
necessrio esclarecer ainda que as estratgias, prticas e tticas criadas e
adotadas pela sociedade vilarriquenha para a obteno de crdito so analisadas neste
trabalho na perspectiva desenvolvida por Michael de Certeau.43
Interessado em compreender os procedimentos que a sociedade utiliza para
criar alternativas de convivncia com os mecanismos criados pelos aparelhos produtores
da disciplina (os poderes institudos), Certeau se preocupa com as maneiras de fazer
dos consumidores, que organizam a ordenao scio-poltica. Assim, elas so
compreendidas como a diversidade das prticas utilizadas pelos usurios que se
reapropriam do espao organizado pelas tcnicas de produo scio-cultural. 44
Em sua anlise, as tticas normalmente foram vistas de uma maneira muito
dicotmica como sendo a engenhosidade do fraco para tirar partido do mais forte
levando assim numa politizao das prticas cotidianas. Mas trs procedimentos
bsicos enriqueceram a perspectiva de anlise: a pesquisa das problemticas
suscetveis de articular o material coletado; a descrio de algumas prticas (ler, falar,
caminhar, habitar, cozinhar, etc.) consideradas significativas; a extenso da anlise
dessas operaes cotidianas a setores cientficos aparentemente regidos por outro tipo
de lgica". Nesse ponto de vista, o propsito do conjunto ganha diversos matizes.45
Por fim, a estratgia seria o clculo das relaes de fora que se torna
possvel a partir do momento em que um sujeito de querer e poder isolvel de um
ambiente. Ela postula um lugar capaz de ser circunscrito como um prprio e portanto
capaz de servir de base a uma gesto de suas relaes com uma exteoridade distinta. A

42

SILVEIRA, Marco Antonio. O universo do indistinto. Estado e sociedade nas Minas setecentista (17351808). So Paulo: Hucitec, 1997, p.106.
43
CERTEAU, Michael de, GIARD, Luce e MAYOL, Pierre. A inveno do cotidiano. Petrpolis: Vozes,
1994, 2v.
44
Idem
45
Ibdem

11
nacionalidade poltica, econmica ou cientfica foi construda segundo esse modelo
estratgico.46
Considerando essa trilogia na perspectiva de anlise das relaes scioeconmicas proposta por Certeau, nosso objetivo central e estudar com mais acuidade o
endividamento e as prticas crditcias no cotidiano de Vila Rica no decorrer do
setecentos.
As fontes principais utilizadas neste estudo para a compreenso das prticas
creditcias em Vila Rica no setecentos so os processos cveis de Aes de Alma47.e
Aes de crdito48 . Entretanto importante salientar que a pesquisa ainda no est
concluda, mas com base no material coletado e no banco de dados existente, optamos
neste trabalho por tecer algumas consideraes em relao qualidade dos dados, na
medida em que a leitura das fontes j evidenciou sua potencialidade para o
conhecimento da economia cotidiana em Vila Rica. A partir da leitura das Aes de
Crdito, podemos estabelecer algumas diferenas claras entre essas duas sries
documentais e tecer as primeiras consideraes.
As Aes de crdito representam o instrumento jurdico utilizado por
credores para demandarem dvidas, geralmente comprovadas por bilhetes de crdito,
transao esta na maioria das vezes referendada por testemunhas. O credor citado para
comparecer em juzo para reconhecer seu crdito sinal e obrigao e jurar vista de
um ou mais bilhetes de crdito, se ou no devedor da quantia demandada e seus juros.
Aqui se estabelece a primeira grande diferena e complementaridade entre as fontes.
Enquanto as Aes de alma se referem ao empenho da palavra oral49, as Aes de
crdito representam o predomnio do empenho da palavra escrita. Porm, ambas so
transaes efetuadas pelas pessoas comuns sem a tutela ou participao das autoridades.
Portanto, podemos pensar que as primeiras dizem respeito a economia arcaica, enquanto
as segundas se aproximam da economia capitalista, e ambas se complementam no
sentido de representarem a palavra empenhada como forma de acesso ao crdito.
A primeira considerao diz respeito sua complementaridade. Como
afirmamos anteriormente, o nosso objeto de estudo o empenho da palavra escrita ou
falada como forma de acesso dos moradores de Vila Rica s prticas creditcias.
As Aes de alma sero detalhadas adiante, portanto aqui s sero
mencionadas a ttulo de comparao. Por ora, nos deteremos nas principais
caractersticas e potencialidades das Aes de crdito.
Podemos afirmar que as Aes de crdito eram processos cveis mais
complexos? Quais seriam ento suas caractersticas?
Nos bilhetes de crdito que envolvem bens e mercadorias, muitas vezes
consta o prazo e forma de pagamento. Assim, Pedro Rodrigues e sua mulher Ana de
Carvalho compraram em 1758 uma negra nova nao mina por 268.880 ris. No
bilhete de crdito consta que a quantia pagaremos a ele dito ou a quem este nos mostrar
cada um per si e um por ambos a saber da fatura deste h um ano e um ms a metade da
dita quantia acima e outra a metade da fatura deste h trs anos." Mas passados dois
anos, nada pagaram50. J o coronel Joo Lobo Leite Pereira denunciou Josefa Maria da
Conceio porque ela havia se comprometido em seu bilhete a pagar-lhe em seis meses
Ibdem, p. 46.
No banco de dados elaborado para nossa dissertao do mestrado foram quantificados 320 processos.
48
No estgio atual da pesquisa temos 375 processos de Aes de Alma, 95 Aes de crdito transcritas e
420 digitalizadas.
49
No banco de dados, 86,7% das demandas no eram comprovadas por bilhetes, e quase a absoluta
maioria dela no constavam testemunhas.
50
AHMI, Cd 257, Auto 4701 , 1 Ofcio, 1760.
46

47

12
40/as de ouro procedidas de um cavalo que lhe comprou. Aps um ano o pagamento
ainda no tinha sido efetuado.51
Esses documentos ilustram tambm uma prtica recorrente na
documentao: na ausncia da moeda, no era incomum a circulao de dvidas, isto ,
numa economia desmonetarizada, o pagamento de uma dvida era efetuado com outra.
Assim, Francisco Lopes da Silva comprou 10/as e um quarto e seis vintns de ouro de
fazenda seca na loja de Manoel Guimares Rezende para ser paga em quatro meses. Seu
credor no esperou muito. Passados cinco meses foi denunciado por outra pessoa,
Manoel Rodrigues Coelho que se apresentou como mostrador do crdito.52
Os dados sugerem que, tambm nas Minas, os comerciantes eram os maiores
credores. Dentre as mercadorias se destacavam as lojas e vendas de fazendas secas e
molhadas, seguidas emprstimos das mais diversas mercadorias ligadas a subsistncia,
tais como cavalos, bois, carnes, mate, milho, aguardente, couro. Mas tambm aluguis e
compra de moradas de casas com telhas, ferragens etc. Alis, nas demandas que
envolviam comerciantes de fazenda, diversas vezes foi mencionado a data do
pagamento para quando chegasse a frota que se espera, por exemplo, do Rio de
Janeiro. Esses comerciantes de grosso trato que tinham seus negcios nas Minas,
faziam suas procuraes bastantes onde nomeavam representantes em outras vilas, nas
capitanias do Rio de Janeiro e Bahia, em Lisboa, e at na ndia. Nossas primeiras
consideraes apontam para a insero na economia mundo do comerciante de
fazendas estabelecido em Vila Rica.
Outro dado que corrobora a historiografia para outros contextos coloniais
comentadas anteriormente, diz respeito a participao majoritria dos comerciantes nos
emprstimos em ouro e valores, denotando assim a insero do capital usurrio na
economia cotidiana. Os emprstimos em jias parecem ter sido mais freqentes por
parte das mulheres. Tudo indica que a participao das mulheres das Aes de crdito
mais significativa do que Aes de Alma. Portanto, essas fontes tambm podem nos
informar sobre a condio feminina no perodo.
Os prestadores de servio tambm concediam crdito. O trabalho de
ferreiros, sapateiros, cabeleiros, professores e outros tambm eram desempenhados com
a promessa de pagamento futuro. Porm, no estgio atual da pesquisa, a participao
desse setor nas Aes de Alma se mostrou mais relevante.
Ao que tudo indica, as Aes de crdito eram processos mais dispendiosos.
Os gastos com as custas do processo so detalhados ao fim da maioria das aes. Nas
Aes de alma a presena desses dados quase inexistente.
Nos processos onde a dvida era formalizada atravs de bilhetes, o crdito
era saldado, j o dbito .... . As variveis referentes ao termo de quitao e concluso
so passveis de quantificao; nas Aes de Alma, so raras.
Os dados em relao ocupao e qualidade tambm so mais freqentes
nas Aes de crdito, denotando as diferenciaes sociais no interior da cadeia de
endividamento.
As informaes referentes aos valores das dvidas sugerem que as Aes de
crdito eram em sua maior parte demandas oriundas de montantes mais considerveis,
mas a participao de indivduos das camadas populares, como autores de denncias
envolvendo pequenos valores, tambm se faz presente. Assim, quantias mais modestas
registradas em bilhetes tambm foram cobradas na justia.

51
52

AHMI, Cd 272, Auto 5319 , 1 Ofcio, 1743.


AHMI, Cd 179, Auto 3255 , 2 Ofcio, 1757.

13
O cruzamento das informaes contidas nas Aes de Alma e Aes de
crdito permite a apreenso do cotidiano da populao, a economia popular, formas de
pagamento, os juros cobrados, as mercadorias mais comercializadas, o consumo, a
origem de credores e devedores. Isto porque na Justia Civil de Vila Rica tanto os
moradores quanto pessoas de outras vilas ou regies efetivamente empenharam sua
palavra escrita ou falada para cobrarem dvidas e crditos contrados no dia-a-dia, e
a palavra tornou-se meio-circulante nas prticas econmicas cotidianas
De fato, essas fontes se complementam para uma compreenso do contexto
no qual a palavra empenhada foi uma estratgia fundamental para ao acesso ao crdito
na sociedade vilarriquenha. Tudo indica que os mais baixos estratos da populao
tambm tiveram participao efetiva nas prticas creditcias. Porm, a participao das
camadas populares muito mais significativa nas demandas que envolviam o juramento
de alma, como veremos a seguir.
4. As Aes de Alma no universo cultural mineiro setecentista:
Se nos aproximssemos mais da realidade, poderamos no
somente estar melhores informados sobre esse barmetro da
crena e do sentimento religioso, mas medir igualmente as
conseqncias sobre a economia e a sociedade de um
fenmeno por demais ignorado pelos historiadores da
economia.53
Para compreendermos especificidade de nossas fontes documentais em
relao s prticas cotidianas para obteno de crdito em Vila Rica, torna-se
imprescindvel voltar nossos pensamentos ao contexto da mentalidade e da legislao
do perodo. Precisamos perceber as prticas dos agentes sociais inseridas no contexto
das diversas instituies de poder poltico e religioso que regulamentam a vida em
sociedade. Somente com esse olhar poderemos compreender que, na sociedade mineira
setecentista aqui analisada, a palavra empenhada escrita ou falada era legalmente
utilizada como forma alternativa de circulao monetria nas transaes comerciais. A
relao entre a moral da palavra empenhada e a economia estava estreitamente
vinculada mentalidade medieval portuguesa, matriz de nossa formao moral,
intelectual e econmica. H que se considerar ainda que esse perodo, a poca
mercantilista, caracterizou-se singularmente por uma concepo unitria da vida, em
que todos os aspectos estavam ligados por um fio condutor. 54
Pensar no contedo poltico do mercantilismo primordial para a
compreenso do sentido e da coerncia da poltica monetria e financeira que Portugal
buscou implantar na colnia o direito de governar. Se Deus concedeu ao Rei o direito
de administrar o reino, ento o seu poder era natural e de origem divina. No obstante
todos os homens fossem livres e iguais, ao ceder o poder ao monarca, o povo sujeitavase sua obedincia. O rei corporificava ento o poder poltico e econmico supremo.
Acima de suas leis, somente a lei de Deus55.
Neste contexto, a utilizao da palavra empenhada como instrumento
monetrio respaldava-se nas crenas e valores da sociedade mineira Setecentista, que
53

LE GOFF, Jaqques. A bolsa e a vida. A usura na Idade Mdia. So Paulo: Brasiliense, 1986, p. 9-10.

54

ESPIRITO SANTO, Cludia Coimbra do. Economia da palavra ... op cit,

55

Idem

14
concebia o empenho da palavra como forma alternativa de circulao monetria, isto ,
para a obteno de crdito. Esse arcabouo mental foi transplantado para a colnia
atravs das Ordenaes Philipinas (1603) 56 e das Constituies Primeiras do
Arcebispado da Bahia (1707) 57, que discutiremos a seguir. Especificamente para a
regio mineradora, as leis objetivavam normatizar os costumes da populao e do clero,
controlar a produo e fiscalizar o contrabando, assegurando assim os lucros da Coroa,
atravs, dentre outras, da regulamentao das prticas financeiras e da cobrana de
tributos, um dos fatores de empobrecimento da populao.
Mas o fato que sua aceitao apoiava-se principalmente na confiana,
inspirada na mentalidade do perodo, na qual a palavra empenhada pelas pessoas
envolvidas em trocas comerciais detinha uma conotao moral significativa.
E como essa mentalidade repercutia nas atividades comerciais das camadas
populares na regio mineradora? Como os moradores conseguiam sobreviver diante de
tantas restries inerentes poltica metropolitana?
Relatos contemporneos nos do informaes a respeito da grande atividade
comercial que integrava a recm-descoberta regio mineradora aos circuitos mercantis
europeus desde os primeiros anos do Setecentos. Antonil, se referindo ao incio do
povoamento afirmava que cada ano, vem nas frotas quantidade de portugueses e de
estrangeiros, para passarem s Minas. Essas pessoas se ocupavam umas em catar, e
outras mandar catar nos ribeiros do ouro, e outras em negociar, vendendo e comprando
o que se h mster no s para a vida, mas para o regalo, mais que nos portos do mar 58
A abundncia do ouro provocou a cobia dos mercadores que direcionaram seus
negcios para o abastecimento de mercadorias importadas a fim de atender a demanda
de consumo na rea mineradora. Eram justamente estes mercadores que enviavam para
os negociantes estabelecidos nas minas o melhor que chega nos navios do Reino e de
outras partes, assim de mantimentos, como de regalo e de pomposo para se vestirem,
alm de mil bugiarias de Frana, que l tambm foram dar.59
Mas como toda essa relao comercial poderia ter coexistido com ausncia
da moeda como meio circulante? Quais teriam sido as conseqncias destas atividades
para os mineiros? Em realidade, esses homens que buscavam mercadorias em Portugal
para se venderem nas Minas, de que fala Antonil, levaram os mineiros a se endividarem,
na viso do Ouvidor Caetano da Costa Matoso. Afinal, todo o ouro extrado pelos
mineiros e seus escravos ia parar infalivelmente nas mos dos mercadores,

56

Cdigo Philipino ou Ordenaes e Leis do Reino de Portugal... [1603] (ed. Cndido Mendes de
Almeida). 14 ed. Rio de Janeiro: Typographia do Instituto Philomathico, 1870, 3 v.
57
Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia, feitas e ordenadas pelo Ilustrssimo e
Reverendssimo senhor dom Sebastio Monteiro de Vide ... 1707. Impresso em Coimbra, Real das artes
da Companhia de Jesus, 1720. So Paulo: Typographia 2 de dezembro de Antonio Louzada Antunes,
1853.
57
ANTONIL, Andr Joo. Cultura e opulncia do Brasil. 3 Edio. Belo Horizonte/So Paulo:
Itatiaia/EDUSP, 1982, p. 167.
57
Idem, p. 160-170.
57
FUNDAO Joo Pinheiro. Cdice Costa Matoso. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, CEHC,
1999. Doc. 66, pp. 483.Colgio das artes da Companhia de Jesus, 1720. So Paulo: Typographia 2 de
dezembro de Antonio Louzada Antunes, 1853.
58

ANTONIL, Andr Joo. Cultura e opulncia do Brasil. 3 Edio. Belo Horizonte/So Paulo:
Itatiaia/EDUSP, 1982, p. 167.
59
Idem, p. 160-170.

15
comboieiros, oficiais e traficantes. Estes levam consigo nas frotas que partem para o
Reino o trabalho de um ano dos mineiros60. Assim, o Ouvidor alertava ao Rei:
E se Sua Magestade mandasse averiguar a quem pertence todo
o ouro que entra nas ditas casas da moeda dos portos do Brasil
para se reduzir a dinheiro, acharia que todo por conta do
comrcio e que nada pertence aos mineiros, sendo certo que
estes no conservam ouro algum do que tiram porque todo
consomem nas despesas necessrias para a sua subsistncia, e
so poucos aqueles que completamente pagam todos os
empenhos que contraram no decurso de uma ano.61
Esses homens, segundo Costa Matoso, so chamados de mineiros, mas na
realidade no so porque o exerccio somente consistiu na traficncia do comrcio, e
adquirindo com este a riqueza com que se retiram, levam tambm o apelido de mineiros,
cujo exerccio nunca tiveram..62 Em suas palavras:
Nas mesmas minas se no acharo vinte homens, assim de
mineiros como de roceiros, que se achem com cabedais
lquidos e prontos para se poderem retirar, e todos os mais
geralmente vivem cheios de empenhos com que laboriosamente
passam a vida.63
Estas passagens so importantes porque em primeiro lugar nos mostram que
nas primeiras dcadas do Setecentos a regio mineradora j participava da economiamundo de que nos fala Wallerstein64, porm de forma arcaica, como veremos. Em
segundo, que no deixa de ser decorrncia deste arcasmo, a sociedade mineradora vivia
constantemente empenhada.
Cumpre salientar ainda que a anlise estatstica dos dados compulsados nos
processos cveis de Aes de Alma realizada em nossa Dissertao de Mestrado
comprovou que, na ausncia da moeda, os moradores de Vila Rica empenhavam sua
palavra - escrita ou falada - como meio circulante intermedirio nas operaes
comerciais cotidianas, e o no-cumprimento dessa promessa resultava efetivamente em
demandas judiciais. Em uma sociedade em que a escassez monetria era um dos fatores
do endividamento das populaes, o comprometimento da palavra atravs do empenho
da alma tornou-se um princpio fundamental para o sistema de crdito. Sua aceitao
como instrumento monetrio se respaldava nas crenas e valores da sociedade, que
concebia o juramento do devedor como forma alternativa de circulao monetria para
a obteno de crdito, na medida em que era uma promessa de pagamento futuro
fundamentada na confiana depositada no emitente, como veremos adiante.
Portanto, conclumos naquele trabalho que em Minas Gerais foi possvel
acompanhar o surgimento de uma moeda especial, aquela feita pela palavra. Em
outros termos, dar a palavra em penhor atravs do juramento de alma era uma forma de
60

FUNDAO Joo Pinheiro. Cdice Costa Matoso. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, CEHC,
1999. Doc. 66, pp. 483.
61
Idem, Doc. 66, pp. 483.
62
Ibdem, Doc. 67, pp. 483.
63
FUNDAO Joo Pinheiro. Cdice Costa Matoso. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, CEHC,
1999. Doc. 66, pp. 483
64
WALLERSTEIN, Imanuel. O sistema mundial moderno. Porto: Afrontamento, 1990, vol. 1. Introduo
e captulos 1, 2 e 3, p. 17-56 e 57-116.

16
se obter crdito alis, a forma mais utilizada dia-a-dia na sede da Capitania das
Minas. Dessa maneira, a religiosidade catlica, que desviava vultosos recursos para o
entesouramento 65 nos templos, facultava aos mineiros um meio circulante que
garantia o funcionamento do sistema econmico local.66
Vejamos o que nos diz sobre essa prtica de empenhar a palavra, outro
contemporneo s primeiras dcadas do Setecentos, Nuno Marques Pereira67, em seu
Compndio Narrativo do Peregrino da Amrica68, publicado em 1728 em Portugal.
Nesta obra, dentre outros temas relacionados ao cotidiano do Brasil colnia, o autor
narrou sua viagem pelo caminho das Minas. Escrita propositalmente seguindo o modelo
retrico da alegoria barroca69, a obra tem por objetivo evangelizar os leitores segundo as
concepes da moral religiosa adotada aps o Conclio de Trento70 e difundida pelos
jesutas, advertindo-os sobre os abusos que a malcia e o pecado tem introduzido no
Estado do Brasil. O peregrino dedica especial ateno ao nosso tema: o empenho da
palavra como alternativa para pagamento de dvidas, ou seja, como meio de acesso as
prticas creditcias.
No Captulo XII do primeiro volume o autor narra uma vivncia comum aos
tribunais na regio mineradora a respeito das demandas por dvidas: os juramentos
dados em juzo71 . No dilogo com um morador, recheada de citaes de juristas e
filsofos, o Peregrino discute as inconvenincias de se aceitarem nos auditrios o
juramento como forma de condenao. Segundo ele, esse hbito estava respaldado no
Direito Divino e humano que admitia trs formas de juramento: o assentrio, o
supletrio e o executrio. Todos trs, ensina, tem o objetivo de manifestar e confirmar a
verdade. Porm, alerta Nuno Marques, nesse mandamento proibido jurar em falso
trazendo Deus por testemunha, ou jurar o santo Nome de Deus em vo, sem causa, ou
necessidade urgente 72. O Peregrino continua esclarecendo o morador para o fato de
que, alm destes, o Direito Civil admite outras formas de juramento. Dentre elas,
prossegue, trs so mais usadas nos Auditrios em demandas que envolvem cobranas
de dvidas: o Juramento de calnia, o Juramento supletrio e o Juramento decisrio.
Este ltimo ocorre quando
Um Autor manda citar o Ru, e vindo este a Juzo, se lhe
permite que se jure se deve o que lhe pede o Autor em sua
65

MARX , Karl. A origem do capital. A acumulao primitiva. So Paulo: Global, 1985


ESPIRITO SANTO, Cludia Coimbra do. Economia da palavra ... op cit
67
Ainda existem dvidas quanto a origem de Nuno Marques Pereira. Rodolfo Garcia afirma que l era
portugus de Lisboa, enquanto Vanhagen considera a Bahia como seu local de nascimento. Ambos porm
concordam que ele teria nascido em 1652.
68
PEREIRA, Nuno Marques Compndio Narrativo do Peregrino da Amrica. Publicaes da Academia
Brasileira, 1939, v.1.
66

69

Ver: HANSEN, Joo Adolfo. Alegoria Construo e Interpretao da Metfora. So Paulo: Atual,
1986.

70

O Conclio de Trento (1545-1563), representou a reao da igreja Catlica ao avano da Reforma


Protestante na Europa do sculo XVI, e tinha como objetivo reafirmando as doutrinas catlicas quanto
salvao da alma e a obedincia aos sacramentos. Em Portugal, os decretos tridentinos exerceram grande
influncia na vida eclesistica e social. Junto com as caravelas, desembarcaram no novo Mundo os
missionrios da Companhia de Jesus que, imbudos dos ideais contra-reformistas buscavam conquistar
fiis atravs da evangelizao dos povos nativos, e. implantar nas suas possesses ultramarinas a doutrina
catlica.
71

PEREIRA, Nuno Marques Compndio Narrativo do Peregrino da Amrica. Publicaes da Academia


Brasileira, 1939, v.1.Cap. XII: Trata o Peregrino do segundo Mandamento, com muitos avisos, e
documentos, para se evitarem tantos juramentos falsos.
72
Idem.

17
ao: e por esse juramento se confessa, fica condenado o Ru;
e absolto se jura que no deve. Chama-se vulgarmente de
juramento de alma.73
Nuno Marques est se referindo com muita propriedade ao Livro 3, Ttulo
X, pargrafo 926, das Ordenaes Filipinas, que transcreveremos na ntegra para
melhor compreendermos seus argumentos:
E porque algumas pessoas que demandam dvidas, ou
requerem quaisquer outras cousas, deixam as cousas na alma
dos demandados, os quais dando-se-lhes o juramento juram
que as no devem e mandamos se lhes no admitta a
accusao, nem ainda por via do Promotor, salvo se a verdade
que se negou for to notria, e de to grande importncia ao
bem pblico, e remdio de semelhantes excessos, que parea
conveniente preceder-se contra o perjrio; e ento poder o
Promotor da Justia requerer contra elle, e dar a prova que
lhe parecer para se proceder com as penas que convm.74
Este o juramento decisrio dalma. O Peregrino adverte ento ao morador
que o juramento de alma tem introduzido muitos abusos principalmente por causa da
atuao dos Advogados, Requerentes ou testemunhas que, maliciosamente, aconselham
muitos devedores a jurarem que no devem nada para se livrarem da dvida.
Continuando, aconselha ao morador que mais prudente o entendimento entre as
partes:
Pode haver maior desgraa? Que por uma to limitada paga
queira um homem dar tal conselho, para ir, e levar ao outro
consigo ao Inferno! Podendo-lhe dizer: Senhor, quem deve
paga, ou roga, ou vai cadeia. Confessai a dvida puramente;
e depois fazeis por vos compor com a parte: porque no h
homem to tirano, que vendo ao seu devedor confessar a
verdade, no lhe d uma espera para poder pagar75.
E o Peregrino continua eloqente: o pior era a implicao que este mau
conselho do juramento em falso traria s partes, pois o devedor perderia sua alma,
enquanto o credor perderia sua fazenda.
Isto porque, segundo as Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia, o
crime de perjrio (ou falso juramento) definido como uma ofensa a Deus, justia,
sociedade, ao prprio individuo e s relaes econmicas por eles estabelecidas:
E porque algumas pessoas que demandam dvidas, ou
requerem quaisquer outras cousas, deixam as cousas na alma
dos demandados, os quais dando-se-lhes o juramento juram que
as no devem e mandamos se lhes no admitta a accusao, nem
ainda por via do Promotor, salvo se a verdade que se negou for
to notria, e de to grande importncia ao bem pblico, e
remdio de semelhantes excessos, que parea conveniente
preceder-se contra o perjrio; e ento poder o Promotor da
73

Idem, p. 140.
Ordenaes Filipinas, Livro terceiro, Ttulo X, Pargrafo 926.
75
Idem, p. 141.
74

18
Justia requerer contra elle, e dar a prova que lhe parecer para
se proceder com as penas que convm.76
No artigo sugestivamente intitulado A luta pela alma: conflito espiritual
nas Minas Gerais do sculo XVIII, Donald Ramos nos chama a ateno para o fato de
que a salvao no era uma preocupao especfica da religio catlica. O sculo XVIII
mineiro foi marcado por inmeros conflitos que tiveram a sede da Capitania das Minas
como cenrio, como tem demonstrado a historiografia ao longo de nossa histria. Mas
para alm dos eventos polticos que abalaram Vila Rica e repercutiram em toda
capitania, o autor considera que um aspecto crucial da histria de Minas ainda est por
ser desvendado. Nas palavras do brasilianista, um dos conflitos mais importantes deste
perodo se acha oculto nas pginas do passado e quase sempre acontecia fora da vista e
da compreenso das autoridades. Trata-se da luta pela alma dos moradores nas Minas
Gerais que, independente de seu status social, viviam cotidianamente a influncia de
valores, crenas e ritos religiosos. Assim, o conflito no espao espiritual ocorria
tambm dentro de outros parmetros, e no apenas do catolicismo tradicional. Para
Ramos, os estudos via de regra se dedicam Igreja Catlica e suas instituies centrais,
relegando a vivncia da religiosidade popular. 77
A questo que, mesmo cometendo crime de perjrio, o devedor poderia
se ver livre de seu pecado; sua tboa da salvao era o prprio sacramento da
confisso. Realizada obrigatoriamente uma vez por ano, antes da Pscoa, ela era
anotada no rol dos confessados. O devedor confessava ao padre que havia jurado em
falso, recebia uma penitncia espiritual, pagava uma pena pecuniria e aps o
pagamento recebia um bilhete como comprovante de sua desobriga e, por
conseqncia, da quitao, por escrito, de sua dvida com Deus. A prpria legislao
eclesistica permitia ao devedor que, consciente de sua dvida, jurasse em falso e se
livrasse de seu credor.78
Na segunda metade do sculo XVIII, o italiano Cesrea Bonesana, o
Marques de Beccaria (1738/1794), escreveu o tratado Dos delitos e das penas79,
publicada em 176380. Educado em Paris pelos jesutas e com forte influncia dos ideais
iluministas, Beccaria se torna um crtico daquilo que considera injustias aceitas nos
processos criminais, dentre elas, aquela que impe o juramento aos acusados. Beccaria
protesta em relao prtica judicial que acabamos de transcrever. Alis, sua crtica em
relao ao juramento se assemelha com a do Peregrino. Em sua opinio, o grande
problema dessa prtica judicial seria a atuao dos homens que deveriam mais honr-la,
os homens sbios e virtuosos, mas que a violavam cotidianamente. E vai alm,
questionando uma lei que contraria o prprio sentimento natural de um ru:
Existe outra condio entre as leis e os sentimentos naturais:
Como se o homem pudesse jurar de boa f que concorrer
para sua prpria destruio! Como se, na maioria dos casos, a

76

Idem, Pargrafo 921.


RAMOS, Donald. A luta pela alma: conflito espiritual nas Minas Gerais do sculo XVIII. In:
OFICINA DO INCONFIDNCIA. Revista de Trabalho. Ouro Preto: Museu da Inconfidncia, 2001,
ano 2, n.1 (dez) 2001, pp. 15.
78
ESPRITO SANTO, Cludia Coimbra do. Economia da Palavra .... op. cit. 48-49.
79
BECCARIA, Cesare. Dos delitos e das penas. So Paulo: Livraria Exposio do livro, s/d. (trad.
GUIMARES, Torrieri).
80
Nlson Jahr Garcia, (Internet)
77

19
voz do interesse no sufocasse no corao humano a da
religio!81
Seu protesto contra obrigatoriedade de deixar ao ru a deciso de perder
sua alma ou sua renda. Na realidade, Beccaria considera que esse juramento contribua
para o enfraquecimento dos ideais religiosos do homem, que justamente o que faz com
que ele seja honesto, e que essa lei no passava de uma simples formalidade, pois a
prpria experincia prova que todas as leis opostas aos sentimentos naturais do homem
so inteis e, por conseguinte nefastas.82.
Era contra esses abusos dos homens que o Peregrino pregava, e contra a
legislao que permitia esses abusos que Beccaria se insurgia.
Essas opinies, na realidade, expressam o senso comum que at hoje
prevalece. Quem que vai jurar uma culpa se no h nada que a prove?
Os abusos tambm no passaram despercebidos aos olhos da Igreja.
Talvez aqui esteja at mesmo uma das chaves possveis para compreendermos a
longevidade da aceitao da prtica judicial do empenho da palavra em uma demanda
decorrente de dvidas na sociedade vilariquense.
De acordo com Ramos, do sculo XV at fins do sculo XVIII, a Igreja
preocupada com os avanos das religies populares, publicou vrios livros contendo os
ensinamentos em relao aos sacramentos da confisso e do catecismo. Isto porque era
necessrio dedicar especial ateno formao dos procos que, como confessores,
deveriam controlar os desvios morais dos fiis. Um exemplo citado por Ramos para
fazer essa afirmao, o Catecismo da doutrina crist83, obra publicada em Portugal no
final do sculo XVIII. Com linguagem mais simples do que as complexas obras
tridentinas, atendia com mais eficincia as necessidades de formao dos procos
coloniais. A obra era um guia para a vida crist, onde o ensinamentos dos preceitos
bsicos que todo catlico deveria seguir eram transmitidos, a saber: a vida do cristo, a
natureza das graas e dos sacramentos, e os exerccios cristos 84 .
A obra citada por Ramos dedica especial ateno ao nosso tema quando se
refere existncia de quatro maneiras de pecar segundo a doutrina catlica - de
pensamento ou desejo, de palavra, de obra e de omisso e dois tipos de pecado o
mortal e o venial. O pecado mortal era uma desobedincia muito sria s leis de Deus e
dizem respeito aos sete pecados capitais: soberba, avareza, luxria, ira, gula, inveja e
preguia. O pecado venial por sua vez, se referia queles delitos menores, que no
implicavam necessariamente na perda da graa, apesar de constituir um fato que
enfraquece a alma 85.
Podemos pensar ento que as crticas do Peregrino e de Beccaria em
relao prtica do juramento em demandas judiciais decorrentes de dvidas tinha
procedncia. Afinal, em fins do sculo XVIII a Igreja estava reforando que o
juramento em falso no representava um perigo to grande assim para a alma do
devedor. Poderia apenas enfraquec-la, mas depois era s pagar umas penitncias e ...
Voltemos ento questo anterior. Essas opinies realmente expressam o
senso comum? Para compreendermos a especificidade das prticas creditcias adotadas
81

BECCARIA, Cesare. Dos delitos e das penas... op cit, p. 30.


Idem, p. 31
83
ARCEBISPADO DE BRAGA. Catecismo da doutrina crist. Lisboa: Antonio Rodrigues Galhardo,
1791, p.3, Apud RAMOS, Donald. A luta pela alma ... op cit, p. 20-21.
84
RAMOS, Donald. A luta pela alma ... op cit p. 20.
85
Idem, op cit. p. 21.
82

20
pelas camadas populares de Vila Rica no setecentos, faz necessrio analis-la luz da
mentalidade do perodo, e portanto, tendo em mente a percepo da longa durao86.
Se mergulharmos no universo das prticas sociais cotidianas dos
moradores de Vila Rica durante todo o setecentos e at mesmo nas primeiras dcadas
oitocentos, que ainda esto imersas nos arquivos coloniais, poderemos ouvir as vozes
daqueles que vivenciaram essa prtica jurdica, e que podem nos falar muito sobre
outras experincias que vo alm do senso comum. Mas ento, cabe-nos agora revelar
um pouco desse embate cotidiano entre salvao da alma e perda da fazenda, perdio
da alma e absolvio da dvida, ou .... o que ser que os moradores de Vila Rica ainda
podem nos revelar sobre a palavra que empenhavam nos processos cveis denominado
Aes de alma?
5. A prtica cotidiana das demandas judiciais, ou o que os documentos podem
nos falar sobre o cotidiano dos moradores de Vila Rica.
Este o momento de mergulharmos no universo documental para nos
aproximarmos da experincia histrica e compreendermos a distncia entre o senso
comum e a prtica social da sociedade vilarriquenha no Setecentos.
Em Vila Rica, a coero religiosa efetivamente possibilitou a existncia e,
mais ainda, a aceitao de uma norma jurdica na qual, em uma demanda de origem
socioeconmica, o empenho da palavra do prprio ru poderia dar o veredicto da ao.
Vejamos um exemplo, a demanda que envolvia o Sargento Mor Lus Mendes Cordeiro
e o seu devedor, Alexandre Cunha Matos. Em 1744 o sargento denunciou-o por ter-lhe
comprado hum relgio de algibeira e hua cabeleira. Comparecendo em juzo o ru
declarou que no devia ao autor cousa alguma. Aps o juramento em que ps as
mos nos Santos Evangelhos, Cunha Matos foi absolvido e seu suposto credor
condenado a pagar as custas do processo87.
Podemos pensar, como o Nuno Marques Pereira e Beccaria que qualquer
pessoa poderia simplesmente negar a dvida para se ver livre do incmodo credor.
Entretanto, mesmo com o poder de decidir a sentena, 76% dos rus foram condenados
a pagar a dvida demandada. Sendo assim, esse exemplo acima pode sugerir a
procedncia da crtica dos contemporneos. Mas se o juramento do ru podia dar o
veredicto da ao, porque a maior parte deles (61,8%) no comparecia na audincia?
Essa observao escapou aos crticos contemporneos.
H que se salientar a anlise quantitativa confirmou que, no obstante a
moral religiosa, o juramento em falso, ou crime de perjrio, tinha implicao direta na
obteno do crdito.
Se voltarmos o olhar para a realidade histrica perceberemos que, em uma
sociedade desmonetarizada, o crdito dependia do prestgio que se tinha na
sociedade. Em Vila Rica, onde as paredes tem ouvidos, o saber por ouvir dizer que
um devedor havia jurado em falso se espalhava pela vila, e a fama pblica 88 do delito
poderia resultar em srias restries ao crdito. Tornar pblica uma dvida poderia
resultar em severas restries de acesso ao crdito, ao passo que, cometer crime de

86

BRAUDEL, Fernand. Escritos sobre a histria. So Paulo: Perspectiva, 2005, p. 41-78.


AHMI, ,Cd. 145, Auto 2210, 1 Ofcio, 1744.
88
Sobre a importncia da fama publica na sociedade mineira setecentista ver: SILVEIRA, Marco
Antonio. Fama pblica. Poder e costume nas Minas setecentista. Tese de Doutorado. Apresentada
FFLCH/USP,
87

21
perjrio, seria o risco de perd-lo definitivamente, colocando em risco a prpria
sobrevivncia89.
E quem seriam as pessoas que concediam crdito em Vila Rica baseado na
palavra empenhada em um juramento de alma?
Os comerciantes de loja ou venda tinham posio majoritria na concesso
de crdito. Mas tambm o comrcio entre particulares, tropeiros, ou ambulantes foi
bastante significativo. Vejamos alguns exemplos:
Para percebermos amplitude dessa prtica, comecemos com a demanda de
Bento de Oliveira de Carvalho, comerciante com moradia declarada no Rio de Janeiro.
Em sua procurao bastante datada de 1741, Bento nomeava nada menos do que quatro
representantes em Vila Rica, trs na vila de Sabar e sua comarca, trs na cidade do Rio
de Janeiro e cinco na cidade da Bahia. Portanto, sua Companhia realizava negcios em
Vila Rica nesse perodo. Em 1744 Bento compareceu justia para citar um rol de
pessoas, e dentre elas localizamos dois de seus devedores. O primeiro, Vitorino que
por sobrenome no perca, e o segundo, o preto forro Bernardo que por sobrenome no
perca. Nos dois casos, apesar da falta de um sobrenome, os rus foram identificados e
citados pessoalmente, mas somente o primeiro compareceu. Em nenhuma das denuncias
foi localizada a origem da dvida nem a forma de pagamento, somente o valor, mas
muito provavelmente Bento era um comerciante de fazendas. Interessante notar que a
ausncia de sobrenome no inviabilizava a cobrana de uma dvida. E, mais ainda, que
Vitorino confessou a dvida e foi condenado, mas Bernardo, o preto forro, jurou que
nada devia, e o autor da denncia foi condenado nas custas do processo. A palavra
empenhada por um preto forro, condenou um homem de negcios, e o absolveu90.
Em 1743, Joo da Costa Magalhes, bastante procurador do comerciante
Domingos Francisco Neves, denunciou o msico Manoel Ferreira, morador em Vila
Rica, por dever-lhe 10/as e quatro vintns de ouro procedidas de fazendas que comprou
na sua loja. O ru foi citado em sua prpria pessoa, mas mesmo assim no compareceu
em juzo para jurar pela sua alma se era ou no devedor, e nem autorizou que algum
o fizesse. Neste caso, o que chama a ateno o fato de que Magalhes no era o nico
procurador do credor. Na ao encontramos a procurao do comerciante que nomeia
como seus representantes nada menos do que seis pessoas em Vila Rica, duas em Vila
do Carmo, duas na Comarca do Rio das Mortes, duas na Vila de Sabar, trs na
Comarca do Serro Frio, quatro pessoas na cidade do Rio de Janeiro, quatro na cidade da
Bahia e nada menos do que trs procuradores na cidade de Lisboa. Por ora, o que chama
a ateno o fato de que mesmo um grande comerciante com conexo estabelecida em
vrios locais da colnia e da metrpole, se utilizar da palavra oral como forma de cobrar
uma dvida. Assim, o reconhecimento e aceitao palavra oral empenhada pelo autor ou
pelo ru para cobrana de dvidas ultrapassava em muito os limites da vila.91
Alis, aspectos da intensa atividade musical em Vila Rica tambm podem
ser conhecidos nessas demandas judiciais, como veremos.
O rabequeiro Joo Pedro Catanazzo cobrou de Antonio do Carmo a dvida
de 15/as procedidas do seu estipndio que ganhou pelo seu instrumento de rabeca.
Como na maioria dos casos, o discurso inscrito nas palavras do escrivo sugere que,
antes da cobrana da dvida chegar a Justia, j haviam sido feitas vrias tentativas
amigveis para que o credor saldasse seu dbito, pois Joo Pedro declarou que tem
pedido vrias vezes e o suplicante lhe recusa pagar. Cansado de tanto insistir, a nica
alternativa que restava para tentar se ressarcir do prejuzo seria mesmo a cobrana
89
90
91

AHMI, Cd. 274, Autos 5495 e 5498, 1 Ofcio, 1744.


AHMI, Cd. 273, Auto 5409, 1 Ofcio, 1743.

22
judicial. Mesmo citado pessoalmente, o ru no compareceu, mas nomeou um
procurador para confessar a dvida. ento, foi condenado na quantia e nas custas dos
autos.92
O renomado msico Marcos Coelho Neto tambm no foi poupado de uma
denncia. Em 1794, Dona Joaquina Rosa do Sacramento, viva do comerciante de
fazendas, capito Manoel Francisco de Andrade, e Jos Ribeiro de Carvalhais, tutor dos
rfos menores do casal denunciou-o, mas neste caso, vista de trs bilhetes em que
Neto declarava a dvida 5/8as e e 7 vintns de ouro. Sem escapatria, o musico jurou
pela sua alma que devia a quantia pedida, e foi condenado.93
Em apenas 13,3% dos processos de aes de alma encontramos bilhetes de
crdito comprovando as dvidas contradas. Domingas Gonalves de Trindade, preta
forra moradora no Padre Faria, um desses casos. Em 1735 ela comprou de Joseph
Pinheiro Braga uma negra ladina por nome Igncia, para ser paga em dois anos e meio,
como consta no seu bilhete de crdito, feito por testemunhas j que ela no sabia
assinar. Nem mesmo um prazo to dilatado possibilitou que Domingas saldasse sua
dvida. Passados seis meses do vencimento, em 1738 ela foi denunciada por seu credor.
Compareceu em juzo e confessou a dvida.94
A nomeao de procuradores bastantes em outras localidades no foi to
incomum nos processos de Aes de alma. Da mesma forma que o exemplo anterior,
aps o falecimento do marido, o comerciante Francisco da Costa Pereira, Dona Ana
Tereza do Esprito Santo nomeia o Reverendo Padre Joo Pereira Zacarias seu
testamenteiro e herdeiro. Ambos lavraram uma procurao bastante nomeando
procuradores em Vila Rica e nas cidades de Mariana, do Rio de Janeiro e de Lisboa. Na
ocasio, aproveitaram tambm para denunciar Joo Gonalves Carvalhaes, para jurar
pela sua alma se era ou no devedor de 6as e e 7 vintns procedidas de carnes que
nos seus cortes comprou95.
Do outro lado da pirmide social, o tropeiro Domingos Ferreira de Aguiar
denunciou Joo Maneo, homem viandante do caminho do Rio de Janeiro por causa de
uma divida decorrente de mantimentos que Joo havia comprado na sua tropa. O ru foi
encontrado e citado pessoalmente em Ouro Branco, freguesia do termo de Vila Rica.
Recebeu a citao, mas no compareceu a audincia, e foi condenado revelia na
quantia pedida pelo autor e nas custas do processo.96
J Manoel da Costa foi citado a requerimento da lavadeira Lourensa Maria
da Soledade. Afinal, a lavao de roupa que lhe lavou tinha custado 3/as e meia e
hum tosto de ouro. Cansada de pedir para que Manoel lhe pagasse, denunciou-o.
Depois da denncia o ru compareceu a audincia, jurou que devia, e foi condenado 97.
O rompimento de acordos verbais tambm resultava em demandas judiciais.
Domingos Gonalves Dias, morador em So Bartolomeu, freguesia do termo de Vila
Rica vendeu um cavalo a Joo Francisco, morador em Capanema, tambm freguesia do
pertencente ao termo de Vila Rica, em troca de vinte e cinco barris de aguardente da
terra. Segundo o autor da denncia, o negcio foi ajustado no dia 18 de abril de 1750,
sendo que a aguardente deveria ser entregue no prazo de oito meses. Entretanto, Joo
Francisco no cumpriu com sua palavra e s entregou ao suplicante treze barris, ficando
92

AHMI, Cd. 144, Auto 2142, 2 Ofcio, 1741.


AHMI, Cd. 144, Auto 2121, 2 Ofcio, Ano: 1792
94
AHMI, Cd. 218, Auto 3493, 1 Ofcio, 1738.
95
AHMI, Cd. 273, Auto 5417, 1 Ofcio, 1767.
96
AHMI, Cd. 217, Auto: 3398, 1 Ofcio, 1752.
97
AHMI, Cd. 276 Auto: 5731 , 1 Ofcio, 1771.
93

23
lhe devendo doze. Como Domingos se viu no prejuzo porque aps um ano a dita
aguardente sofreu diminuio, ele voltou a denunciar Joo Francisco, desta vez por lhe
faltar no tempo ajustado. Assim, o credor solicitou que o ru fosse citado para
comparecer pessoalmente na presena do Juiz Ordinrio para jurar, ou ver jurar, se lhe
devia os ditos doze barris, com a pena de no comparecendo se deferir o juramento do
suplicante e lhe ficar o suplicado condenado no valor dos doze barris cada hum a e 4
vintns visto lhe no perfazer a conta do negcio ajustado no tempo consignado. Neste
caso o documento est incompleto, portanto no conseguimos saber o desfecho da
demanda. Mas podemos detectar que o escambo convivia ao lado de grandes negcios
num perodo em que a economia mineradora ainda acalentava o sonho dos
comerciantes. 98
Joaquim de Souza, morador no Alto das Cabeas, foi denunciado por
Belchior Gomes por 6/as e 2 tostes de ouro que lhe devia, a saber 3/as e de um
catre novo de cama e o mais de gastos de sua venda. O ru compareceu em Juzo e
jurou pela sua alma dever somente 5/as de ouro para o tempo que se acha vencido 99.
Como previsto nas Ordenaes Filipinas, o ru foi condenado a pagar a quantia jurada.
Aqui podemos aventar a hiptese da cobrana de juros implcita visto que, como
afirmamos anteriormente, na grande maioria das Aes de alma a cobrana de juros no
mencionada. Porm, mesmo jurando a dvida, Joaquim de Souza foi novamente
denunciado porque se ausentou para fora da Comarca sem efetuar o pagamento da
dvida, sendo ento solicitado ao Juiz Ordinrio que mandasse passar sentena de
precada requisitria e executria geral para qualquer parte onde for achado ser por ela
requerido e executado em seus bens e na falta deles ser preso. 100
Cumpre salientar que nas Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia,
o crime de a usura definido de acordo com a forma em que praticada. A usura
considerada um doloso e injusto lucro, roubo e latrocnio (...) e prejudica no somente
ao bem espiritual dalma: mas ao temporal do comrcio humano. Consiste a sua
deformidade e malcia em levar algum ganho por razo do contrato de emprstimo (que
em direito se chama mtuo) do dinheiro, ou outra cousa estimvel por nmero, peso, e
medida, como acar, farinha, tabaco, e cousas semelhantes 101
J Antonio Pereira Teixeira estava efetivamente preso na cadeia da vila por
dvidas, e como se no bastasse foi denunciado por mais uma. Em 1744 Jos Lus da
Silva e Companhia, negociante de fazendas, denunciou Antonio por dever-lhe 21 /as e
e 5 vintns de ouro desde o tempo da chegada da frota que partiu ano passado do
Rio de Janeiro. Apesar de confessar a dvida Antonio no a saldou e por isso o credor
solicitou que ele pagasse tambm os juros. Neste caso o que nos chama a ateno um
comerciante de grosso trato que se utilizou do artifcio arcaico do empenho da palavra
para conceder crditos, ao mesmo tempo em que cobrourexplicitamente os juros da
dvida, procedimento no muito usual neste tipo de demanda102, como j mencionamos.
As necessidades da mobilidade espacial tambm no inviabilizavam
demandas. Jos Leite Guimares, com moradia em Vila Rica, foi denunciado por
Antonio Rebelo da Silva, pela quantia de 2/as e meia e 2 vintns de ouro procedidas de
fazenda que lhe comprou na sua loja. O ru compareceu em Juzo e solicitou que
98

AHMI, Cd. 145, Auto 2198, 2 Ofcio, 1755.


As Ordenaes Filipinas dedicam especial ateno ao crime da usura.
100
AHMI, Cd. 217, Auto 3390, 1 Ofcio, 1767.
101
Sobre a usura ver: LE GOFF, Jaques. A bolsa e a vida. A usura na Idade Mdia. So Paulo:
Brasiliense, 1986
99

102

AHMI, Cd. 218, Auto 3506, 1 Ofcio, 1744.

24
qualquer escrivo lhe tome a sua procurao para jurar e confessar a dita dvida, pois ele
queria se ausentar para fora desta vila. Sua splica foi atendida, e na audincia final o
procurador do ru confessou a dvida e o juiz o condenou o ru. 103
Tambm foram detectados vrios casos em que o credor ou o devedor se
encontrava preso na cadeia de Vila Rica. Foi a que ocorreu entre a preta forra Mariana
de Matos e Flora do Rosrio. Mesmo estando presa na cadeia da vila, Mariana
denunciou Flora por 4/as e meia de ouro procedidas de outras tantas que lhe
emprestou. A r foi citada em sua prpria pessoa, mas no compareceu em juzo.
Assim, o procurador da autora fez o juramento ao juiz, e a r foi condenada revelia.
Infelizmente no temos informaes sobre a ocupao de Mariana nem das causas da
sua priso104.
Por outro lado, muitos foram os prestadores de servios que demandaram
dvidas em Vila Rica utilizando o empenho da palavra como forma de garantir a sua
renda, como a lavadeira Lourensa Maria de que falamos anteriormente. Vejamos alguns
desses casos.
Manoel da Costa Souza fez obras do oficio de sapateiro que custaram a
Antonio da Silva 4/as e 2 vintns de ouro, mas no conseguia receber a quantia devida.
Recorrendo Justia, o ru foi citado, compareceu e confessou a dvida e, neste caso,
ainda foi registrado o termo de quitao, dado no muito comum documentao105.
O pedreiro Bartolomeu Gonalves fez umas casas para Geraldo Diniz Freire,
cobrando-lhe 8/as de ouro. Depois ainda fez acrscimos da dita obra que importava
mais 1/8a, ficando o suplicado lhe devendo um total de 9/as de ouro, e porque lhe recusa
pagar resolveu denunci-lo. Novamente o ru citado na prpria pessoa, mas no
comparece. Prefere nomear um procurador para confessar a dvida e condenado no
pedido e custas da ao106
A parda forra Igncia Pereira foi denunciada por Antonio Nunes Vaz, por
causa dos aluguis de casas que lhe devia. O autor jurou perante o juiz a dvida
contrada, a r confessou que verdadeiramente lhe devia, e foi condenada no pedido e
custas da ao107. Marcelino da Costa Gonalves vendeu a Joaquim Gomes dos Santos
uma espingarda e uma cabellera j em meio uso por 2/as de ouro108 . Tambm no foi
incomum encontrarmos demandas nas quais a razo da dvida eram objetos usados,
possibilitando a apreenso de caractersticas do consumo em meio a diferenciao
social.
Para finalizar, importante salientar que a preocupao de Nuno Marques
Pereira e de Cesare Beccaria em relao s pessoas instrudas - que deveriam ser
conhecedoras da lei, tanto civil quanto eclesistica, e a desprezavam - no foi mesmo
em vo. Afinal, percebemos alguns casos em que essa situao foi verdadeira, como na
demanda entre o Reverendo Padre Jos de Nazar, morador no Arraial das Congonhas
do Campo e Bernardo Ferreira da Silva, residente na distante freguesia de Carijs,
Comarca do Rio das Mortes. Segundo o autor da denncia, o Reverendo Padre lhe devia
20/as e e hum tosto de ouro de 1500 cada 8a protestando dever em conta 4/8as de
1200, mas no mencionou a causa da dvida. Citado em sua prpria pessoa, o ru alm
de no comparecer, ainda declarou ao oficial de justia que o foi citar que em Juzo
no comparecia nem outrem que por ele seus poderes tivesse. Talvez o medo de ser
103

AHMI, Cd. 144, Auto 2145, 2 Ofcio, 1755.


AHMI, Cd. 145, Auto 2180, 2 Ofcio, 1755.
105
AHMI, Cd. 144, Auto 2148, 2 Ofcio, 1770.
106
AHMI, Cd. 217, Auto 3389, 1 Ofcio, 1746.
107
AHMI, Cd. 217, Auto 3364, 1Ofcio, 1745.
108
AHMI, Cd. 179, Auto 3286, 2 Ofcio, 1744.
104

25
acusado por estar envolvido com prtica usurrias o levasse a negar a dvida. Diante de
sua recusa em comparecer, foi condenado na quantia e nas custas dos autos. Mesmo
sendo Reverendo Padre!109
Consideraes finais:
A permanncia da aceitao da prtica do empenho da palavra em demandas
judiciais ao longo da centria e a alta incidncia de condenao dos rus refora nossa
assertiva de que o senso comum de Nuno Marques Pereira e de Cesrea no prevaleceu
nas prticas creditcias cotidianas em Vila Rica.
Assim como Joo Pedro, que era rabequeiro, muitos outros prestadores de
servios como barbeiros, sapateiros, cabeleiros, alfaiates, ferreiros, carapinas,
boticrios, costureiras, cozinheiras, lavadeiras e tantos outros que se dedicavam s
atividades de apoio sobrevivncia no hesitaram em recorrer justia para garantir o
seu prprio sustento. Mas tambm os donos de estalagens, vendas, lojas, comerciantes
de grosso trato, sobretudo os vendedores de fazendas, tambm se beneficiavam com
essas prticas creditcias. Afinal, se no fossem elas, como poderiam fazer rodar a
ciranda de suas mercadorias? Com efeito, o arcaico convivia com o moderno nas
prticas creditcias cotidianas em Vila Rica.

109

AHMI, Cd. 179, Auto 3283, 2 Ofcio, 1758.

26
Legislao:
Cdigo Philipino ou Ordenaes e Leis do Reino de Portugal... [1603] (ed. Cndido
Mendes de Almeida). 14 ed. Rio de Janeiro: Typographia do Instituto Philomathico,
1870, 3 v.
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BLAJ, Ilana. A trama das tenses. O processo de mercantilizao de So Paulo colonial
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BRAUDEL, Fernand. As estruturas do Cotidiano. In: Civilizao Material, Economia e
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___. BRAUDEL, Fernand. Escritos sobre a histria. So Paulo: Perspectiva, 2005.
CARRARA, ngelo Alves. As minas e os currais: produo rural e mercado interno de
Minas Gerais, 1674-1807. Rio de Janeiro: Tese de Doutorado apresentada ao IFCS,
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CERTEAU, Michael de, GIARD, Luce e MAYOL, Pierre. A inveno do cotidiano.
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