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A Chegada do Adventismo ao Brasil - Michelson Borges

Preservando a memria

Pouco se sabe no Brasil, nos meios adventistas, sobre a disseminao da mensagem entre
nosso povo. Pouco ou quase nada um membro da igreja pode relatar sobre a poca em que a
trplice mensagem [referncia a Apocalipse 14:6-10] raiou no Brasil, atravs do porto de
Itaja, em Santa Catarina. A triste realidade que a igreja no teve meios para conservar sua
memria histrica... (Ivan Schmidt, Jos Amador dos Reis Pastor e Pioneiro, p. 9).
Enquanto pensava no tipo de projeto final que eu deveria fazer para alcanar o grau de
bacharel em Jornalismo, concluindo assim os quatro anos de faculdade na Universidade
Federal de Santa Catarina, deparei-me com o texto citado acima. E por que no? disse
para mim mesmo Por que no fazer uma reportagem sobre o incio da obra da Igreja
Adventista do Stimo Dia no Brasil?
Naquele momento, escolhi meu projeto. Os seis meses seguintes foram dedicados pesquisa
sobre pessoas e fatos que fizeram histria no meio adventista mas que, infelizmente, em boa
parte foram esquecidos.
Nos primeiros dois captulos deste livro, fiz uma breve introduo de como teve incio a
histria da Igreja Adventista no mundo. Em seguida, procurei contextualizar a chegada da
mensagem no processo da colonizao alem no Vale do Itaja-Mirim bero do adventismo no
Brasil. Para isso, tive de gastar bom tempo em pesquisas sobre o assunto, principalmente no
Museu Histrico do Vale do Itaja-Mirim, em Brusque.
Como os fatos relatados (referentes chegada do adventismo ao Brasil) ocorreram h mais de
um sculo e, como j disse, poucos so os registros sobre eles, tive de contar principalmente
com informaes obtidas nas entrevistas com os parentes dos pioneiros a maioria netos e
bisnetos e com os raros livros e artigos publicados em revistas denominacionais.
Passei horas agradveis entrevistando pessoas e rememorando situaes inspiradoras. Tive o
prazer de caminhar por lugares histricos. Conheci a casa onde ficava o armazm de Davi
Hort, local onde foi aberto o primeiro pacote de literatura adventista; o rio onde foram
batizados os primeiros conversos; a primeira igreja adventista do stimo dia no Brasil, no
buclico vale de Gaspar Alto; o plpito de onde foram pregados os primeiros sermes no
pequeno templo; a casa-dormitrio dos estudantes da primeira Escola Missionria Adventista
do Brasil e os cemitrios da Esperana (em Gaspar Alto, SC) e dos Pioneiros (na Fazenda
Passos, RS), onde esto sepultados os pioneiros do movimento adventista.

Coletadas as informaes, a questo agora era: Como escrever sobre tudo isso? Que estilo
usar? Um texto bblico do profeta Habacuque me deu a idia. Ele, que viveu cerca de 600
anos antes de Cristo, conhecia as tcnicas modernas de escrever melhor do que muitas
pessoas, hoje: Vou subir a minha torre de vigia e vou esperar com ateno o que Deus vai
dizer e como vai responder minha queixa. E o Deus Eterno disse: Escreva em tbuas a viso
que voc vai ter, escreva com clareza o que vou lhe mostrar, para que possa ser lido com
facilidade (Hb 2:1, 2).
O profeta se colocou num ponto estratgico: na torre de vigia. Um local onde, ao mesmo
tempo em que se mantinha prximo a Deus, podia observar o que acontecia ao seu redor, o
que falava o povo, quais as tendncias sociais da poca, para onde ia o rei...
Para que possa ser lido com facilidade. Prender o leitor o tempo suficiente para ler nossa
mensagem realmente um desafio. Era no tempo de Habacuque e muito mais em nosso
mundo agitado. Por isso, o escritor deve mobilizar recursos que envolvam o leitor e o faam
prosseguir na leitura.
Como o simples relato cronolgico dos eventos seria montono, utilizei recursos prprios da
literatura, como reconstituio de cenas e dilogos. Afinal, em termos modernos, a
literatura e o jornalismo so vasos comunicantes, so formas diferentes de um mesmo
processo, diz o crtico Boris Schnaiderman, citado no livro Pginas Ampliadas O Livro
Reportagem como Extenso do Jornalismo e da Literatura, p. 139.
No mesmo livro, pgina 142, o autor Edvaldo Pereira Lima, jornalista, escritor e
pesquisador, diz que os norte-americanos aplicam o termo jornalismo literrio para designar
a narrativa jornalstica que emprega recursos literrios. Os espanhis a denominam de
periodismo informativo de creacin. Esse emprego necessrio porque, para alcanar poder
de mobilizao do leitor e de reteno da leitura por sua parte, a narrativa de profundidade
deve possuir qualidade literria.
Apesar de o pblico alvo deste trabalho serem os membros da Igreja Adventista do Stimo
Dia, pensei tambm nos possveis leitores que no pertencem igreja. Assim, encontraremos,
por exemplo, um casal de alemes em Brusque lendo sobre a segunda vinda de Cristo e
Roberto Fuckner demonstrando esposa o porqu de ter-se decidido pela observncia do
quarto mandamento o sbado como dia sagrado.

Embora tenha procurado ser imparcial ao narrar os eventos como deve procurar fazer todo
jornalista , admito que exalto com apaixonado entusiasmo a obra e os feitos realizados pelos
pioneiros do movimento adventista. O leitor saber compreender que o livro foi escrito por
algum que pertence ao movimento e defende sua filosofia e, por isso mesmo, no pretende
divorciar-se de seus valores para atingir uma impossvel perspectiva neutra.
Finalmente, os agradecimentos. Seria impossvel mencionar todas as pessoas que, de forma
direta ou indireta, contriburam para que este trabalho fosse desenvolvido. Mesmo assim, no
poderia deixar de agradecer s senhoras Paulina Gohr e Neli Bruns, a Augusto Alfredo
Fuckner, Hilza Fuckner, Clara B. Hort, Henrique Carlos Kaercher e Herta Hort Kaercher, Marta
Hort Rocha e Diomar Donato da Rocha, Eliseu Calson e Iria Calson (bondoso casal que me
hospedou enquanto coletava dados em Gaspar Alto), Arnoldo Schirmer e Edith Belz Schirmer,
Helmut Schirmer, Evaldo Belz (neto de Guilherme Belz), Edegardo Max Wuttke (o incansvel
pesquisador) e pastor Cludio Belz (bisnetos de Guilherme Belz, que me franquearam seus
arquivos de famlia e partilharam singelas recordaes), Otto Kuchenbecker (responsvel pelo
Museu Histrico do Vale do Itaja-Mirim, que me concedeu acesso aos arquivos do museu),
Olinda Hort Schmitt, pastor Ivo Pieper (distrital de Jaragu do Sul, na poca), pastor Jos M.
de Miranda (ento distrital de Brusque) e sua esposa Rosemarie (por todo auxlio prestado na
obteno de informaes na regio de Brusque), Erich Olm (advogado da Diviso SulAmericana) e ao seu pai Germano Willy Olm (neto de Augusto Olm, o primeiro ancio da IASD,
no Brasil), aos pastores Wilson Sarli (ex-diretor da Casa Publicadora Brasileira) e Jos
Silvestre (diretor de Jovens da Associao Paulistana), ao Arquivo Histrico de Itaja.
Agradeo, tambm, professora e jornalista Neila Bianchin pelo acompanhamento e
orientao na elaborao deste trabalho e ao professor e jornalista Dr. Nilson Lage pela
copidescagem do texto original. Mas, sobretudo, agradeo ao Criador por me conceder o
privilgio de lidar com assunto to inspirador. Cresci muito com este projeto e passei a sentir
ainda mais orgulho da f que professo o que espero transmitir a voc, leitor.
Esta reportagem resumida e adaptada ao blog (lanada integralmente em forma de livro pela
Casa Publicadora Brasileira, em 2000, com o ttulo A Chegada do Adventismo ao Brasil) no
um apanhado de biografias. antes a biografia de uma mensagem que transpe barreiras
tnicas e geogrficas; atravessa o tempo e alcana pessoas de diversas idades e culturas
(alcanou-me em 1989). Uma mensagem de esperana que tem o poder de transformar vidas,
mudar coraes. Uma mensagem que, segundo Manoel Margarido, ex-diretor de colportagem
da Unio Sul-Brasileira da IASD, est voando celeremente nas asas aurifulgentes da pgina
impressa, deixando um rastro luminoso de [pessoas] esclarecidas. O seu vo ... ser
ininterrupto, at que a mensagem resplandea com grande poder em todo o mundo (Revista
Mensal, abril de 1930, p. 2).
Meu sincero desejo que este livro possa ser uma justa homenagem aos homens e mulheres
que dedicaram a vida para estabelecer a obra adventista no Brasil. Ao mesmo tempo, espero
alcanar uma classe muito especial da igreja: os jovens. Que esta leitura possa inspir-los
com o exemplo dos bravos pioneiros que no mediram esforos ao lutar por aquilo em que
acreditavam.
Michelson Borges
Tatu, maro de 2000

Sumrio
Preservando a memria
Captulo 1 O Grande Desapontamento
Captulo 2 - O avano da mensagem
Captulo 3 - Em terras tupiniquins
Captulo 4 - Recebendo a mensagem
Captulo 5 - Como folhas de outono
Captulo 6 - Os primeiros conversos
Captulo 7 - O dia do Senhor
Captulo 8 - Um exemplo de f
Captulo 9 - Das colnias alems para o Brasil
Captulo 10 - A passos largos
Eplogo - A tocha vai passando
Desenvolvimento cronolgico resumido

Captulo 1 O Grande Desapontamento


Vinte e dois de outubro de 1844. medida que os ponteiros do relgio se aproximam das 24
horas, coraes ansiosos aceleram. Deve ser meia-noite... s pode ser! Durante 14 anos
Guilherme Miller pregara sua mensagem. Aproximadamente 50 mil pessoas em todos os
Estados Unidos (que na poca tinha uma populao de 17 milhes) aceitaram-na.[*] O dia to
esperado chegara. No havia dvidas. As ltimas horas haviam sido gastas em fervorosa
orao e reestudo da Bblia, para confirmao das datas anunciadas na profecia. O dia era
este, sem dvida. O dia to esperado; o dia da segunda vinda de Jesus Cristo.
Dentre as pessoas que se uniram ao movimento Milerita, estava o pastor congregacionalista
Carlos Fitch. Fitch, de trinta anos, tambm concordara com a mensagem de que Jesus
voltaria no dia 22 de outubro, depois de ter estudado minuciosamente as profecias de Daniel
e Apocalipse. Tornou-se, ento, importante anunciador do advento e o primeiro ministro
milerita.
Poucos dias antes de 22 de outubro de 1844, Fitch batizou trs grupos sucessivos de conversos
em um rio. A cerimnia, ao ar livre, num dia frio, fez com que o pregador adoecesse. Faleceu
na segunda-feira, 14 de outubro, vtima de tuberculose.
Mame, ns veremos papai novamente? perguntam os dois filhos do pastor, em meio s
lgrimas, aps o funeral.
Sim, queridos responde corajosamente a Sra. Fitch. Em poucos dias, quando Jesus voltar,
Ele despertar papai e seus irmos adormecidos tambm, e ento seremos uma famlia
completa e feliz outra vez, para sempre!
Os dias transcorrem cheios de expectativa. Na noite de segunda-feira, 21 de outubro, as
crianas tornam a perguntar:
Mame, amanh vamos nos encontrar com papai?
Sim, queridos! diz ela olhando esperanosamente para o cu.

Carlos Fitch

Havia muitas famlias como essa naqueles dias. Gente esperando rever os filhos que tinham
morrido de tuberculose, clera, tosse comprida e outras doenas fatais. Milhares antecipando
a alegre reunio quando Jesus viesse novamente.

Mas a manh do dia 22 passou. A tarde, tambm.


Na pequena vila de Washington, no Estado de New Hampshire, havia uma igrejinha branca.
Pertencia Sociedade Crist, cujos membros aceitaram a pregao de Guilherme Miller e
outros homens sobre a volta de Cristo.
Em Low Hampton, no Estado de Nova Iorque, Miller, sua famlia e muitos amigos, reuniram-se
numa formao rochosa, nos fundos de casa, para esperar Jesus.
O Sol j se havia escondido. A noite comeara.
Deve ser meia-noite... S pode ser! Faltam apenas minutos para as 24 horas. Segundos,
agora. Ao soarem as doze badaladas no relgio da cozinha, todos os olhares se voltam para o
cu, aguardando o sinal do Filho do homem e... nada! No possvel! O que aconteceu?
Lgrimas comearam a rolar pela face de milhares de pessoas. Vinte e dois de outubro havia
terminado. Jesus no viera.
Da varanda de sua casa a Sra. Fitch ainda olha para o cu. A lua ilumina-lhe os olhos cheios
dgua. Quase no nota uma pequena mo tocar a sua:
Mame, por que papai no veio?

O Sol ergueu-se no oriente, como um noivo que sai de seus aposentos. Mas o Noivo no
apareceu.
Permaneceu no meridiano, quente e comunicador de vida, trazendo salvao nas suas asas.
Mas o Sol da Justia no apareceu.
Escondeu-se no ocidente, flamejante, cruel, terrvel como um exrcito com bandeiras.
Aquele que Se assenta sobre o cavalo branco no retornou como o Lder das hostes celestiais.
As sombras do ocaso estendiam-se serena e friamente por sobre a terra. As horas da noite
passavam vagarosamente. Em desconsolados lares de mileritas, os relgios assinalaram doze
horas da meia-noite. Vinte e dois de outubro havia terminado. Jesus no viera. Ele no
voltara! Histria do Adventismo, pg. 34.

Guilherme Miller foi um dos responsveis pelo despertamento


religioso do sculo 19

(*) Outras fontes afirmam que cerca de 100 mil pessoas aceitaram a mensagem adventista. A
revista Readers Digest, de abril de 1913, p. 53 e 54, no artigo intitulado E o dia do juzo no
veio, afirma que havia um milho de espectadores do grande dia.

Captulo 2 - O avano da mensagem


E a voz que eu do cu tinha ouvido tornou a falar comigo e disse: Vai, e toma o livrinho
aberto da mo do anjo que est em p sobre o mar e sobre a terra. E fui ao anjo, dizendolhe: D-me o livrinho. E ele me disse: Toma-o, e come-o, e ele far amargo o teu ventre,
mas na tua boca ser doce como o mel. E tomei o livrinho da mo do anjo, e comi-o; e na
minha boca era doce como o mel; e, havendo-o comido, o meu ventre ficou amargo.
Apocalipse 10:8-10.
Os mileritas viam o livrinho como smbolo das profecias de tempo do livro de Daniel que
haviam sido inadequadamente compreendidas at seu prprio tempo, mas que, durante o
grande despertar do segundo advento, foram proclamadas por um movimento proftico
intercontinental, representado pelo anjo com um dos ps no mar e outro na terra (Apocalipse
10:2).
Sem dvida, anunciar a vinda de Jesus era algo doce como o mel. Mas, em sua felicidade,
eles deixaram de compreender as outras palavras: Havendo-o comido, o meu ventre ficou
amargo. Na manh do dia 23 de outubro de 1844, essas palavras no mais pareciam
incompreensveis. Pude ver que a viso havia falado e no mentira. ... Tnhamos comido o
livrinho; havia sido doce em nossa boca e agora tornara-se amargo em nosso ventre,
amargando todo o nosso ser, escreveu Hiran Edson.
Assim, o grande desapontamento de 22 de outubro de 1844 havia sido predito quase dois mil
anos antes! Longe de desacreditar o despertamento adventista, serviu para comprov-lo como
um genuno cumprimento da profecia![1] Com o Seu brao forte Deus libertou o povo de
Israel do jugo faranico e o guiou atravs do deserto terra prometida; suscitou Joo Batista
para conduzir na Judia uma obra precursora, anunciando o advento do Messias; iluminou a
mente dos reformadores que precipitaram a revoluo religiosa do sculo XVI, e atravs dos
tempos, preparou o cenrio para o surgimento do movimento adventista.[2]
Depois do grande desapontamento, os fiis sinceros voltaram Bblia e, examinando-a,
recobraram nimo e renovaram a esperana ao ler o texto de Habacuque 2:3: Porque a viso
ainda para o tempo determinado, e at ao fim falar, e no mentir. Se tardar, espera-O;
porque certamente vir, no tardar. E Apocalipse 10:11 resumia agora a misso dos
remanescentes: Importa que profetizes outra vez a muitos povos, e naes, e lnguas e
reis.
Milhares que participaram da amarga experincia de 1844, desalentados, voltaram s suas
igrejas de origem ou continuaram a marcar outras datas para a vinda de Cristo. Outros, que
haviam entrado para o movimento apenas por algum interesse particular, abandonaram a
causa por completo. Porm, outro grupo resolveu voltar Bblia em busca de respostas. E na
Palavra de Deus encontraram o conforto necessrio para suportar as crticas e a zombaria de
um mundo irreverente e escarnecedor. Muitas vezes escreveu Ellen G. White, uma das
fundadoras da Igreja Adventista ficamos juntos at tarde da noite, e por vezes durante a
noite inteira, orando por luz e estudando a Palavra.
Por manter suas idias adventistas, este grupo acabou sendo expulso de das igrejas de
origem. Assim, os pioneiros adventistas no comearam um movimento religioso animados

pelo simples propsito de introduzir uma nova dissidncia no seio do cristianismo. No se


inspiraram na orientao teolgica ou carismtica de um homem. Sentiram-se integrantes de
um movimento proftico suscitado pela mo de Deus para proclamar dentro do contexto do
evangelho eterno a chegada da hora do juzo.[3]
Os anos posteriores demonstraram a importncia da liderana de trs pessoas em especial no
movimento: o casal Tiago e Ellen White, e Jos Bates. Os White iniciaram a obra de
publicaes, em Rochester, Nova Iorque. O ex-capito Jos Bates redescobriu um
mandamento bblico h muito esquecido pela cristandade: o sbado do stimo dia como dia
de repouso. Posteriormente, em 1863, os adventistas (agora Adventistas do Stimo Dia)
adotaram a Reforma Pr-Sade, abstendo-se do fumo, lcool, carnes imundas (como a do
porco ver Levtico 11) e de tudo que prejudica o templo do Esprito Santo o corpo
humano.

O casal White e o capito Bates: lderes do movimento nascente

O passo seguinte foi obedecer s palavras de Jesus em Marcos 16:15: Ide por todo o mundo,
pregai o evangelho a toda criatura. Conscientes disso, os adventistas passaram a proclamar
pessoalmente, em conferncias pblicas ou atravs de publicaes, suas convices
religiosas: Jesus como nico Salvador pessoal; a volta de Cristo como nica soluo para um
mundo em degenerao; a imortalidade condicional do ser humano; a aceitao da Bblia
como nica regra de f e prtica; a Lei de Deus como nica tica de conduta; o sbado como
nico dia santificado; e a reforma de sade para uma vida mais digna e melhor comunho
com o Criador. E foi justamente esse contagiante entusiasmo por promover a sade e,
posteriormente, construir hospitais difundindo os princpios de uma medicina preventiva, que
despertou a admirao de muitas pessoas e abriu portas para a pregao do evangelho.

Podemos esperar que uma igreja que aguarda o fim do mundo a qualquer momento
concentre a ateno exclusivamente em assuntos religiosos. o que acontece com [certas
denominaes], que no possuem hospitais, asilos, orfanatos e clnicas. Seu nico interesse
parece ser advertir a humanidade da iminente batalha do Armagedom. No assim os
adventistas. Sua crena na Segunda Vinda no arrefeceu seu empenho em favor da educao,
do cuidado mdico ou do servio em prol de outros. Nenhuma igreja pode apresentar mais
impressionante relatrio de servio mdico do que os adventistas do stimo dia, levando-se
em conta o nmero total de seus adeptos, escreveu Willian J. Whiler, professor de Histria
da Universidade Catlica de Pardue, Estados Unidos.[4]
Com a lembrana do grande desapontamento ficando para trs, as pessoas tornavam-se cada
vez mais receptivas mensagem adventista. Em meados da dcada de 1850, tendas
evangelsticas foram erguidas num Estado aps outro. Centenas, e mesmo milhares,
aglomeravam-se para ouvir Loughborough, White, Andrews, Cornell, Waggoner, Sanborn,
Taylor, Hull e outros pregarem a Palavra. Mas, mesmo que pregassem s multides desde o
Maine at Minnesota, dificilmente cumpririam a ordem de Cristo de levar o evangelho ao
mundo inteiro.
Assim, em 1855, Jos Bates animou os irmos na f a remeter literatura a algumas estaes
missionrias estrangeiras. Joo Fischer, ex-ministro batista, chegou a traduzir um folheto
para a lngua holandesa. Mas s em 1874 um missionrio adventista foi enviado para terras
alm-mar.

John Nevins Andrews foi o escolhido. Profundo conhecedor de grego


e hebraico, Andrews era capaz de ler a Bblia em sete lnguas diferentes, alm de saber de
memria todo o Novo Testamento. Tinha apenas 15 anos quando passou pela amarga
experincia do desapontamento. Sem se deixar vencer pelo desnimo, entretanto, continuou
a estudar a Bblia, at que um folheto de Nova Iorque, escrito por Hiran Edson, explicando o
erro cometido quanto ao evento que teve lugar em 22 de outubro de 1844, trouxe de volta o
nimo famlia do jovem Andrews.
Quando John estava com 17 anos, teve de tomar uma deciso que definiria por completo sua
vida. Seu tio Carlos, homem rico que havia prosperado na carreira poltica e era membro do
Congresso Nacional, fez-lhe uma visita e uma proposta. Ele e sua esposa Hanna no tinham
filhos e se haviam afeioado muito ao sobrinho, um rapaz inteligente e brilhante.
Que prazer ver voc novamente! diz o tio Carlos. Voc est agora com 17 anos, no

verdade? Quais so os seus planos para o futuro?


Desejo ser um pastor e pregar o evangelho responde Andrews. O tio Carlos faz uma
expresso de desagrado.
John, certo o que tenho escutado sobre voc, que est guardando o sbado, como os
judeus? Voc quer tornar-se um pastor para pregar essa doutrina?!
Tio Carlos, uma vez que estou convencido de que o stimo dia da semana o verdadeiro dia
de repouso, estou determinado a preg-lo em todas as partes aonde eu puder ir.
Veja, John, eu tenho algo muito mais importante para sugerir-lhe. Voc um jovem
inteligente, deve estudar Direito e entrar na carreira poltica. Este um brilhante futuro.
Pode escolher a universidade que desejar e pagarei todas as suas despesas. Ademais, estou
ficando velho e, quando voc terminar seus estudos universitrios, estarei me aposentando e
voc poder substituir-me no cargo que ocupo.
Houve um momento de silncio. A oferta era tentadora e John apreciava muito os estudos.
Pediu um momento para pensar.
Est bem, John. To logo voc tenha decidido, escolha a universidade Harward, Dartmouth
ou Yale e tratarei de conseguir sua admisso. Pagarei os custos e tambm lhe comprarei
roupas e os livros que precisar.
O tio se retirou deixando Andrews pensativo. Mas a deciso do jovem j havia sido tomada.
Serviria a Deus aonde quer que Ele o mandasse, e teria todo o apoio dos pais.
Em 1874, durante a assemblia da Associao Geral dos adventistas, em Battle Creek,
Michigan, a deciso de enviar o Pastor Andrews como missionrio Europa foi aprovada pelos
delegados. Andrews no ficou muito animado; com a morte de sua esposa Angelina, em 1872,
desempenhava o papel de pai e me de seus dois filhos Carlos e Maria. Hesitava deixar seu
recanto tranqilo prximo escola, onde os filhos iam bem nos estudos. Mas logo sentiu uma
estranha transformao em suas emoes. Seu rosto brilhava quando ele se pronunciou
aceitando ir a qualquer lugar aonde o Senhor o enviasse.[5]
No dia 15 de setembro de 1874, John Andrews e seus filhos, juntamente com Ademar
Vuilleumier, embarcaram no navio Atlas, rumo Inglaterra. Ademar seria o tradutor e
professor de francs dos Andrews.
Pouco tempo depois de estabelecidos no novo Continente, os Andrews j publicavam
Les Signes des Temps (Sinais dos Tempos). Quando tinha o material pronto, entregava-o a
Maria para ser corrigido. Com 14 anos, Maria dominava o francs e ajudava o pai em seu
trabalho editorial. Andrews precisou ainda estudar, alm do francs, o alemo e o italiano,
para desempenhar seu trabalho.
No incio de 1878, Andrews olhava com esperana o futuro. Havia agora adventistas na
Inglaterra, Esccia, Irlanda, Egito, Noruega, Sucia, Dinamarca, Holanda, Alemanha, Rssia,
Frana e Itlia. A verdade continua avanando. O Senhor voltar em breve. Nossos dias de

luto logo terminaro. Continuamos trabalhando e labutando na esperana da vida eterna,


escreveu.
Realmente, a mensagem avanava. Mais e mais missionrios foram enviados. Milhares de
folhetos e livros foram espalhados como folhas de outono. Turquia, China, frica, as ilhas
do Pacfico, ndia, Austrlia, Amrica do Sul... Em cada nao, tribo, lngua e povo a
mensagem adventista lanava suas razes.
At que em 1884 o adventismo chegou ao Brasil. De forma no menos providencial.

Referncias:
1. Maxwell, C. M. Histria do Adventismo, Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, 1985, pg.
54. Leia-se tambm o livro 1844, Uma Explicao Simples das Principais Profecias de Daniel,
de Clifford Goldstein (Casa), a fim de se ter maiores detalhes sobre o que ocorreu em 22 de
outubro de 1844.
2. Oliveira, Enoch de. A Mo de Deus ao Leme, Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, 1985,
pg. 29.
3. Ibidem, pg. 35.
4. De um artigo publicado na revista US Catholic, reproduzido em O Ministrio,
Janeiro/Fevereiro de 1967, pg. 14.
5. Oliveira, Lygia de. Na Trilha dos Pioneiros, Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, 1990,
pg. 152.

Captulo 3 - Em terras tupiniquins


Enquanto, em 1860, os pioneiros adventistas na Amrica do Norte entendiam que a mensagem
do advento devia somente ser pregada nos Estados Unidos pois aquele pas era composto de
gente de quase todas as naes no Brasil era fundada a Colnia de Brusque. A maioria dos
imigrantes que se estabeleceram nessa regio de Santa Catarina vieram da Alemanha (de
Baden, Holstein, Oldenburg e Prssia), posteriormente, chegaram colonos italianos e
poloneses.
A imigrao de alemes em grande escala, no sculo 19, coincidiu com o perodo de grandes
crises que antecederam unificao da Alemanha sob a hegemonia da Prssia, a partir de
1871. As causas dessa imigrao foram tanto polticas quanto econmicas. Alm do mais,
intensa propaganda era feita pelas Companhias de Colonizao de alguns pases interessados
em atrair imigrantes.
As grandes levas de imigrantes alemes entraram no Brasil entre 1850 e o final do sculo (So
Leopoldo, no Vale dos Sinos gacho, foi o ponto de partida dessa saga iniciada em 1824, com
a fundao da primeira colnia de imigrantes alemes no pas, ento recm-emancipado de
Portugal). Mas foi s em quatro de agosto de 1860 que a Colnia de Brusque iniciou sua
histria, com o desembarque dos primeiros colonos s margens do Itaja-Mirim. O rio se
tornaria uma testemunha muda do incio de uma nova vida para os colonos alemes, assim
como, 35 anos mais tarde, seria palco de um novo nascimento para os primeiros conversos
ao adventismo em Santa Catarina.
Os colonos vieram iludidos. A propaganda na Alemanha no lhes dava a mnima informao
das reais condies de seu novo lar. Dizia, sim, que eles encontrariam um paraso
subtropical onde todos seriam proprietrios de terras. Estavam totalmente despreparados
para explorar um lote de terras coberto de floresta e isolado em ampla rea despovoada. Esse
despreparo dizia respeito a tudo: nada sabiam das tcnicas agrcolas adequadas, do
equipamento necessrio ao desmatamento e plantio, dos tipos de roupas adequadas regio
ou mesmo da inexistncia de animais domsticos. Na administrao da Colnia que
recebiam um machado, uma enxada e um faco ou uma foice.
Com muita coragem e determinao, foram transformando o ambiente. o burburinho do
trabalho humano que enche o silncio da mata. o rudo das ferramentas que levantam
ranchos para os povoadores. o grito dos homens na animao do trabalho, a voz das
mulheres que se ajudam e discutem os problemas comuns, so o choro e o riso das crianas
que invadem o ritmo musical da natureza. A face da terra se transforma apenas o rio
continua a correr, embora as suas guas devessem ser, da por diante, cortadas mais
freqentemente pelas canoas, pois continuaria a ser, por longo tempo ainda, a nica via de
comunicao do ncleo que iniciava a sua vida com o resto do mundo, a nica estrada aberta
pela natureza, para o contato com o centro, representado pela Vila do Santssimo Sacramento
do Itaja, escreveu Oswaldo R. Cabral, no livro Brusque Subsdios para a histria de uma
colnia nos tempos do Imprio, nas pginas 8 e 9 (1958).
Nos anos seguintes, o ritmo do trabalho no mais cessaria. O horizonte seria alargado com a
derrubada das matas. As colinas mostrariam as feridas abertas pelas ferramentas humanas e
as plantaes pouco a pouco surgiriam.

A Vila de Brusque importante para caracterizar a comunidade camponesa do Vale do ItajaMirim, no fim do sculo 19. Basicamente era um aglomerado com aparncia semi-urbana,
inserido na rea colonial. No se assemelhava nem um pouco s aldeias camponesas alems
do sculo 19, mas, a exemplo delas, um forte lao de coeso social unia as propriedades
individuais num grupo territorial muito bem definido a Colnia. E, se havia lugares em que
os colonos mantinham suas atividades sociais e econmicas com outras pessoas, eram as
vendas.
Esses estabelecimentos comerciais ocupavam posio de destaque, no tanto pelo volume do
comrcio, mas pelo fato de serem pontos de reunio para os vizinhos, o local das conversas,
da vida social, da venda e troca de mercadorias e da entrega de correspondncia.
Nessa Stadtplatz (como os colonos chamavam a Vila de Brusque), havia uma venda que se
tornaria muito especial. Pertencia ao Sr. Davi Hort, comerciante vindo da Alemanha. Nela, no
incio do ano de 1884, a mensagem adventista chegaria pela primeira vez ao Brasil.

Vila de Brusque no incio do sculo 20


** OS PRIMEIROS IMPRESSOS
A poeira que se eleva quase impossibilita a identificao do par de briges. Um grupo de
homens j forma um crculo em torno dos dois corpos suarentos que se contorcem no cho.
Afinal, era o tipo de acontecimento que servia para quebrar a monotonia da Vila de Brusque.
Vai l! Quebra a cara dele! animam alguns.
Borchardt, o mais jovem, leva vantagem sobre o oponente. Num giro rpido de corpo, colocase sobre o adversrio imobilizando-lhe os braos. Grossas gotas de suor escorrem-lhe da testa,
molhando a face avermelhada de raiva. Os olhos parecem-lhe saltar das rbitas.
Deixa pra l, Borchardt... No vale a pena brigar por isso! diz um senhor de meia-idade,
tentando acalmar os nimos.

Borchardt levanta o punho, hesita por um momento, mas, no dando ouvidos ao conselho, d
um forte soco no rosto do adversrio.
No havendo reao por parte do homem, Borchardt se levanta com alguma dificuldade,
sacode a poeira da roupa e arruma os cabelos despenteados. O crculo fecha-se mais,
enquanto o grupo de homens observa o corpo imvel no cho. De repente, quebrando o
silncio, algum comenta:
Acho que ele est morto.
Um calafrio percorre a espinha do jovem alemo que, sem dizer uma palavra, sai correndo
em direo casa do padrasto Carlos Dreefke. Temendo que a polcia pudesse persegui-lo,
Borchardt evita a picada principal, e toma um atalho no muito utilizado.
Uns cinco quilmetros depois, o jovem ofegante chega rstica casa do Sr. Dreefke. quela
hora ningum se encontrava em casa; estavam todos na roa ou talvez no engenho. No havia
tempo para comunicar ao Sr. Dreefke. Assim, Borchardt apanha alguns mantimentos e roupas
para dirigir-se ao porto de Itaja, distante 40 quilmetros. Seria dura e longa a caminhada.
Sem nenhum dinheiro no bolso (naquele tempo fim do sculo 19 as transaes comerciais
com os vendeiros eram feitas na base da permuta), Borchardt inicia a viagem mata adentro.
Os nicos caminhos at a Vila de Itaja eram uma pequena estrada aberta pelos arrastadores
de madeira para as serrarias ou atravs do rio, em pequenas embarcaes. Borchardt opta
pela estrada pois no quer arriscar contato com algum que possa reconhec-lo.
Dias depois, transpondo montanhas e dormindo na mata, chega ao seu destino, totalmente
exausto e faminto. No porto, Borchardt fica sabendo da partida de um navio rumo
Alemanha. Sem pensar duas vezes, entra sorrateiramente na embarcao, escondendo-se
entre a carga.
Quando o verde vale do Itaja j havia desaparecido no horizonte, o capito encontra
Borchardt dormindo entre algumas caixas. Depois de alimentado, o jovem explica sua
situao ao capito que, sem outra alternativa, obriga-o a trabalhar para pagar a passagem.
Os dias transcorrem calmamente. Certa manh, no fim da viagem, Borchardt percebe a
aproximao de dois senhores bem vestidos e sorridentes.
Bom dia, senhor! Voc vem do Brasil, no? pergunta um deles, em alemo.
Sim... da provncia de Santa Catarina responde Borchardt, desconfiado.
O outro senhor estende-lhe a mo e diz:
Ns somos missionrios adventistas. Gostaramos de saber se h algum evanglico em sua
terra.
Vendo que no h o que temer, Borchardt prossegue.

Bem, o meu tio luterano.


timo. Voc poderia nos fornecer o endereo dele? Temos interesse em mandar literatura
religiosa para o Brasil.
Alguns meses depois, uma pequena embarcao vinda de Itaja deixa seu carregamento em
Brusque: algumas caixas com utenslios de agricultura, correspondncia para a administrao
da vila e um pequeno pacote endereado ao Sr. Carlos Dreefke, com selo de Battle Creek,
Michigan, Estados Unidos.

Porto de Itaja, Santa Catarina: porto de entrada da mensagem adventista no Brasil

Captulo 4 - Recebendo a mensagem


O ano novo no comeara nada bem. As chuvas constantes ameaavam as plantaes e
tornavam desgraadamente previsvel uma nova cheia do rio Itaja-Mirim.
Na Kauflden (venda) do Sr. Davi Hort um tpico casaro colonial de dois pavimentos, a
cerca de oito quilmetros do centro atual de Brusque o comerciante conversa com alguns
colonos.
Sr. Hort, o senhor sabe como as chuvas tm dificultado as colheitas neste ano. No temos
muita mercadoria excedente para trocarmos, mas precisamos de novas ferramentas e alguns
mantimentos...
A venda facilitava o comrcio em pequenas quantidades. O colono vendia ou trocava seus
produtos agrcolas e voltava para sua propriedade levando bens de consumo para uso da
famlia. Servia, ao mesmo tempo, como local de armazenagem de produtos agrcolas e como
ponto de distribuio de mercadorias no produzidas na rea. O colono deixava na venda uma
parte da produo agrcola do seu lote e levava sal, toucinho, ferramentas, leo, tecidos e
armas. Os colonos chamavam a isto de trok (adaptao do termo portugus troca), pelo
fato de que no entrava dinheiro na transao.
Bem, no posso fazer muito por vocs diz Davi Hort, coando a barba, enquanto se apia
com os dois cotovelos sobre o balco de madeira. Os produtos tiveram um aumento de preo
na Vila de Itaja e eu no posso sair em prejuzo. Mas me digam: vocs no trouxeram fumo
ou banha?
Muito pouco, Sr. Hort. Como lhe dissemos, a colheita neste ano no tem sido como
espervamos.
Dentro das pequenas propriedades, os colonos tambm se dedicavam a um cultivo puramente
comercial: o fumo, que se destinava ao mercado, sendo apenas uma pequena parte
consumida no local. Por outro lado, parte da produo agrcola chegava s vendas
indiretamente. Milho, inhames e aipim eram utilizados para alimentar os porcos que,
transformados em banha, constituam uma das mais importantes fontes de renda do colono.
Os verdadeiros excedentes da produo camponesa estavam, pois, reduzidos a dois artigos: o
fumo e a banha. O cultivo do fumo, contudo, no foi nunca atividade agrcola mais
importante do que as outras. O colono no deixava de cultivar milho, mandioca e outros
produtos necessrios sua subsistncia para se dedicar agricultura comercial, embora essa
significasse, muitas vezes, dinheiro vivo. O fumo era praticamente o nico artigo que os
vendeiros pagavam em dinheiro.
As vendas principais ficavam na sede da colnia. Outras, de importncia secundria,
localizavam-se nos entroncamentos de picadas e tinham mais caractersticas de entreposto de
trocas. Na prtica, esses vendeiros eram intermedirios dos vendeiros da sede mais do que
comerciantes independentes; tambm colonos, tinham, como atividade suplementar,
pequenas vendas. Nelas se encontravam alguns produtos de maior necessidade (alimentos e
pequenas ferramentas); para qualquer transao comercial maior, era necessrio ir vila.

Bem ou mal, o colono dependia do vendeiro. A colnia estava isolada, longe de qualquer
centro urbano. Qualquer deslocamento, mesmo para um centro comercial mais prximo (no
caso, o porto de Itaja), demorava de uma semana a 15 dias. O colono no tinha condies de
se afastar tanto tempo de suas plantaes, ainda mais pelo fato de dedicar todo o tempo que
restava aos servios acessrios (como o corte de rvores). Por outro lado, para levar a
mercadoria pessoalmente at Itaja necessitava ter pelo menos bons animais de carga,
sujeitando-se a viajar numa picada em pssimas condies, ou dispor de uma embarcao.
Praticamente nenhum pequeno proprietrio da regio colonial tinha condies para isso.
Deste modo, os comerciantes que ditavam as regras.
O que eu posso fazer continua o Sr. Davi vender fiado o que vocs precisam. Depois a
gente negocia a melhor forma de pagar a dvida.
Georg Friedrich Adolfo Hort, de 11 anos, filho mais novo do casal Davi e Anna Dorothea
Elizabeth Stalenburg Hort, acompanha a conversa com muita ateno, sentado sobre algumas
sacas de feijo. Apesar da pouca idade, Adolfo sabe que a dvida daqueles homens
dificilmente poder ser paga. Os colonos tambm sabem. Mas era um crculo vicioso do qual
dificilmente podiam escapar. Como o excedente da produo de cada famlia era pequeno, ao
ser saldada uma dvida, uma nova era contrada.
Os colonos ainda discutem as condies do acordo, quando entra um garoto, vestindo uma
velha capa de chuva e tendo nos braos um pacote de forma retangular. Por um momento,
todos ficam quietos, aguardando as palavras do rapaz.
Seu Davi, mandaram-me trazer esta encomenda para c. para o Sr. Dreefke.
Carlos Dreefke (padrasto do fugitivo Borchardt), como quase todos os colonos daquela poca,
tinha a sua pequena propriedade da qual vivia. Providencialmente, encontrava-se na vila
naquela manh chuvosa de vero, fazendo negcios com os vendeiros da regio. O Sr. Davi
Hort j o havia visto passar em frente ao seu estabelecimento e, curioso para conhecer o
contedo do pacote, diz ao garoto:
Faa-me um favor, rapaz: procure o Sr. Dreefke, ele deve estar aqui por perto.
O garoto, satisfeito pela nova misso e, talvez, esperando alguma pequena gratificao,
recoloca o capuz de couro e sai s ruas enlameadas. Minutos depois, volta loja
acompanhado de Carlos Dreefke. Alm de Hort e seu filho, havia mais uns oito homens na
casa; todos aguardando ansiosos.
Guten tag, Sr. Hort. Como vo vocs? pergunta Dreefke educadamente Mandou-me
chamar?
Sim. Chegou uma encomenda para o senhor. O selo diz que dos Estados Unidos... o Sr.
Davi aponta o dedo para o pacote a um canto do balco Ali est.
Encomenda para mim?! Dos Estados Unidos?! Creio que h um engano aqui. No fiz nenhuma
encomenda!

Mas no existem dois Carlos Dreefke nesta regio! diz um dos colonos.
Desculpem-me, mas no posso abrir este pacote. E se eu tiver de pagar? E se for uma
cilada...
Cilada?! interrompe o Sr. Davi. Ora, homem! O que pode haver de mal num simples
pacote? Alm do mais, o selo j est pago. O que voc tem a perder?
Relutante, o Sr. Dreefke se aproxima do embrulho. Os homens o animam a abri-lo. O pequeno
Adolfo tambm se aproxima, com os olhos brilhando de curiosidade. Dreefke comea a rasgar
o papel lentamente, faltando pouco para um dos homens tomar a frente e terminar o servio.
A curiosidade domina a todos.
Instantes depois, o contedo do pacote vem luz: dez belas revistas com a inscrio de
capa Stimme der Warheit (A Voz da Verdade). Dreefke espanta-se mais ainda. Quem poderia
ter-me enviado estas publicaes? Quem saberia o meu endereo e meu nome? As dvidas se
multiplicavam.
Pegando uma das revistas para si, Dreefke distribui as demais aos outros homens. Meio
decepcionados, os colonos guardam o presente as pginas que mais tarde dariam incio a
uma verdadeira transformao de mentes e coraes.

Casa comercial onde foi aberto o primeiro pacote de literatura adventista no Brasil, em 1884

Captulo 5 - Como folhas de outono


Carlos Dreefke e os outros colonos que assistiram abertura do pacote na venda de Davi Hort
levaram suas revistas para casa.
Helmut um dos colonos e a esposa Herta, ambos fiis luteranos, resolveram conferir o
contedo daquela publicao. Em 1884 no havia muito o que se ler naquela regio, ainda
mais na lngua alem.
Helmut, escute isto: A segunda vinda de Cristo a bendita esperana da Igreja, o grande
ponto culminante do Evangelho. A vinda do Salvador ser literal, pessoal, visvel e universal.
Quando Ele voltar, os justos falecidos sero ressuscitados e, juntamente com os justos que
estiverem vivos, sero glorificados e levados para o Cu. Foi o prprio Jesus quem prometeu:
No se turbe o vosso corao, credes em Deus, credes tambm em Mim. Na casa de Meu Pai
h muitas moradas... vou preparar-vos um lugar... virei outra vez (Joo 14:1-3). E a Bblia
traz vrios sinais que apontam para a proximidade desse grande dia. A maior parte desses
sinais j se cumpriu ou est se cumprindo, o que significa que Jesus logo voltar. E o que voc
est fazendo? Ser neutro impossvel. Resta a alternativa: estar preparado para a volta de
Jesus ou no. Prepare-se, ento, pois agora voc j est sabendo que muito em breve nosso
amado Salvador e Amigo Jesus vir outra vez.
Herta... Como pode uma coisa dessas? admira-se Helmut. Como nunca ouvimos falar
disso?
Helmut, tenho a impresso de que estas revistas tm preciosas verdades a nos revelar.
Naquela noite, Helmut e Herta foram dormir pensativos. A inteno do casal era conseguir
mais publicaes adventistas, pois seu interesse havia sido despertado.
Davi Hort no deu muita ateno revista que lhe coube; entretanto, sua esposa Anna
Dorothea no se esqueceu da leitura. As chuvas de alguns anos atrs haviam feito transbordar
o Itaja-Mirim a ponto de destruir muitas plantaes e propriedades. Aquilo deixara uma
impresso profunda em sua mente, mas ela s aceitaria a mensagem adventista anos mais
tarde, juntamente com o filho Adolfo.
Dez famlias acabaram se interessando pelas publicaes adventistas e continuaram a pedir
mais literatura, usando o nome do Sr. Dreefke que, com medo de que algum dia lhe
mandassem a conta de todas as revistas, acabou cancelando os pedidos futuros.
A frustrao foi geral. Quem poderia assumir agora a responsabilidade pelas revistas? Um
polons de nome Chikiwidowski chegou a se responsabilizar pelos pedidos, mas seu
entusiasmo durou pouco. Foi ento que uma terceira pessoa entrou na histria: Frederich
Dressler.
Dressler era filho de um pastor luterano na Alemanha. Foi expulso de seu pas por ser
alcolatra. Aproveitando as correntes migratrias para o Brasil, veio parar em Brusque.
Trabalhou como professor, mas toda a sua renda era gasta em bebida. Quando Dressler ouviu
falar das tais revistas adventistas que eram enviadas de graa, resolveu fazer um pedido, com

a inteno de vend-las para alimentar o vcio que o destrua.


As revistas (como a Hausfreund, Amigos do Lar) chegaram e, com elas, alguns livros. Entre
eles, um muito especial: Gedanken ber das Buch Daniel(Comentrio Sobre o Livro de
Daniel). Aps a leitura desse livro, Guilherme Belz se tornaria anos mais tarde o primeiro
no Brasil a reconhecer o sbado como dia de descanso.
Em certas ocasies, enquanto Dressler caminhava pelas ruas em busca de compradores, os
folhetos caam-lhe das mos trmulas. Como no havia muito papel espalhado pelo cho
naquela poca, as pessoas, curiosas, apanhavam os folhetos e os liam. Sem saber, Dressler
prestou grande contribuio causa adventista que ensaiava seus primeiros passos em terras
brasileiras.
A Sociedade Internacional de Tratados dos Estados Unidos enviou centenas de dlares em
literatura, que Dressler transformou em cachaa. Na venda de Davi Hort, Dressler trocava as
revistas e folhetos diretamente por bebida. O Sr. Davi as usava como papel de embrulho. E foi
dessa forma que a mensagem adventista conseguiu se espalhar mais e mais, como folhas de
outono, alcanando famlias e coraes nos quais a semente da verdade comeara a
germinar.

Captulo 6 - Os primeiros conversos


Guilherme Belz nasceu na Pomernia, Alemanha, em 1835. Veio para o Brasil e se estabeleceu
na regio de Braunchweig (hoje Gaspar Alto), a cerca de 18 quilmetros de Brusque. Certa
ocasio, ao voltar das compras na Vila de Brusque, notou algo de especial em uma das
mercadorias. O papel de embrulho trazia um texto escrito em alemo. A leitura do impresso
deixou Belz pensativo por vrias semanas, at que, ao visitar o irmo Carl, descobriu que ele
havia comprado um livro de Frederich Dressler livro que coincidentemente tratava, dentre
outras coisas, do mesmo assunto do folheto.
O Comentrio Sobre o Livro de Daniel, de Uriah Smith, tambm estava escrito em alemo. Ao
tentar peg-lo da estante, Guilherme derrubou-o no cho. O livro se abriu justamente no
captulo intitulado: O Papado Muda o Dia de Repouso. Esse ttulo fez Belz recordar sua
juventude na Alemanha.
Nascido em uma famlia luterana, Guilherme tinha por hbito ler a Bblia, mas algo o
intrigava: Se apenas o sbado mencionado nas Escrituras, por que guardamos o domingo?
Sua me Luise e o pastor de sua igreja desconversavam e, por isso, a resposta teve que
aguardar muitos anos.
Como estava com pressa, Guilherme despediu-se de Carl levando emprestado o livro
segurando-o como se houvesse descoberto um verdadeiro tesouro. Chegando em casa, ele
investigou o assunto do sbado mais a fundo, comparando o contedo do livro com a sua
Bblia. Finalmente, Belz convenceu-se da santidade do sbado e de que a observncia do
domingo era, na verdade, apenas uma tradio humana. Guilherme tinha ento 54 anos e
tornava-se, assim, o primeiro a reconhecer, no Brasil, o sbado como dia do Senhor.
No sbado seguinte, sentado mesa pela manh, Guilherme no conseguia tomar o desjejum.
Sua esposa Johanna, percebendo que ele parecia plido e preocupado, perguntou-lhe:
Querido, voc no est comendo... Est doente?
Estive estudando a Bblia esta semana respondeu Belz, levantando-se da mesa. E sabe o
que descobri? O stimo dia, o sbado, um dia especial, separado por Deus para adorao.
Combinei de ir trabalhar com meus filhos no campo, mas sinto que no devo mais transgredir
o dia do Senhor dessa maneira.
Tendo dito isso, Guilherme convidou a esposa e os filhos mais novos Guilherme, Elfride e
Augusta para guardarem o primeiro sbado da vida deles. A famlia Belz comeou a observar o
stimo dia em 1890. Entretanto, os trs filhos mais velhos e j casados (Emlia, Reinhold e
Francisco) no aceitaram a novidade to facilmente (Emlia, a mais velha, jamais aceitou a
mensagem adventista; mas seu filho mais velho, Leopold, posteriormente acabou se
convertendo).

Guilherme e Johanna Belz: primeiros guardadores do


sbado adventistas no Brasil

** OS DOIS MILAGRES
Francisco Belz j estava casado e morava no muito longe da casa dos pais. Fora convencido
pelo pai da importncia do stimo dia, mas diante dos apelos para ser fiel, respondera:
Minha esposa e eu somos muito jovens e temos muitos amigos e obrigaes. Acreditamos no
ser possvel para ns observarmos o sbado.
Algum tempo depois, a jovem esposa Gerthrud ficou muito doente. Uma noite ela teve a
impresso de que no viveria para ver o sol nascer. Deixando-a sob os cuidados dos sogros e
dos vizinhos que estavam ali, Francisco retirou-se para o jardim, por onde flua um pequeno
rio. Ajoelhando-se beira do riacho, ele abriu o corao a Deus:
Senhor, eu e minha esposa estvamos planejando uma vida longa e prspera. Espervamos
passar muitos dias felizes neste mundo, e ento recusamos obedecer aos Teus mandamentos.
Mas subitamente a doena penetrou em nosso lar e a morte jaz porta. Quo tolos fomos em
depositar nossa confiana nesta vida![1]
Francisco confessou seus pecados e pediu perdo a Deus, prometendo servi-Lo daquele dia em
diante, sendo fiel s Escrituras. Naquele momento, grande paz encheu-lhe o corao. Ele
pde sentir o amor do Salvador e teve a convico de que sua esposa seria curada, se eles
simplesmente se entregassem a Deus. Levantou-se, entrou na casa, foi at o leito de
Gerthrud e disse:
Querida, voc no vai morrer, mas viver. Eu entreguei minha vida a Deus e prometi ser-Lhe
fiel. Quero que voc guarde o sbado comigo.

Gerthrud aceitou o convite do esposo e imediatamente foi curada, levantando-se da cama,


sob os olhares admirados dos que ali estavam. Esse jovem casal permaneceu leal promessa
que fizeram. Anos depois, Francisco iniciaria seu trabalho como pastor missionrio.

Francisco Belz e famlia. A doena e a cura de


Gerthrud fizeram-nos abraar a mensagem (em p, esquerda, Rodolpho Belz)

No muito longe da casa de Francisco vivia outra famlia: os Olm. Assim como Guilherme Belz,
Augusto Olm viera da Pomernia para o Brasil em 1875, estabelecendo-se, tambm, em
Gaspar Alto. A esposa de Augusto, Johanna, estava doente havia cinco anos, tendo que ser
carregada de um cmodo a outro da casa. Quando ela ouviu falar do que ocorrera com
Gerthrud, um lampejo de esperana iluminou-lhe os olhos. Pediu uma Bblia e passou a
estud-la, tentando compreender as novas idias defendidas pelos Belz. Finalmente se
convenceu da verdade e a aceitou de todo o corao, decidida a se preparar para a segunda
vinda de Cristo. Para sua grande surpresa, alm da paz que passou a sentir, a doena
desapareceu completamente. Ela se levantou da cama e reassumiu as atividades domsticas.
Quando Augusto chegou do trabalho na roa, esperando ter que preparar o jantar como
sempre fazia, encontrou a mesa pronta e sua esposa andando alegre pela casa. Por um
momento temeu que o longo tempo de prostrao lhe houvesse afetado a mente, e perguntou
o que tinha acontecido. Johanna contou tudo ao marido e disse que queria que ambos fossem
fiis a Deus, inclusive na observncia dos dez mandamentos. Mais tarde Augusto aceitou a
mensagem, tornando-se o primeiro ancio da igreja de Gaspar Alto e do Brasil.

Augusto e Johanna Olm


O pastor Frank H. Westphal conta que foi dessa maneira que este grupo de crentes abraou a
verdade, sem ter visto um ministro adventista do stimo dia, sendo guiados luz pelo prprio
Senhor.[2]
Em 1924, a famlia Olm mudou-se para Taquara, RS. Augusto morreu de enfarto, em 15 de
setembro de 1929, com 83 anos. Johanna faleceu sete anos depois, com 86 anos.
** A SEITA DE STANGNOWSKY
Houve outro guardador do sbado, chamado Augusto Anniess, tambm imigrante alemo,
vindo para o Brasil com vinte anos, que j observava o stimo dia ( sua maneira) antes
mesmo de Guilherme haver tomado sua deciso. Anniess nasceu em 9 de dezembro de 1854,
tendo sido batizado com 15 anos de idade na Igreja Batista. Dois anos depois, ainda na
Europa, descobriu a verdade sobre o sbado e tornou-se adepto de uma seita liderada por
Stangnowsky (natural da Prssia), tambm ex-batista. Embora tivesse tido contato com o
pastor John Andrews, em 1875, o movimento de Stangnowsky pregava a volta de Cristo para o
ano de 1896, ocasio em que, segundo eles, o Paraso seria estabelecido no Plo Norte.
Augusto Anniess fixou residncia em Joinville, SC, e se uniu ao ramo dos seguidores de
Stangnowsky, liderados por Kinder, que fora enviado como missionrio para o Brasil, em 1878.
Annies tornou-se, ento, editor das publicaes do movimento.
Em maio de 1895, o pastor Frank Westphal visitou Joinville e encontrou um grupo de mais de
70 membros do movimento de Stangnowsky (j falecido na poca).[3] Sobre esse contato, o
pastor Westphal relatou o seguinte: Cerca da metade dos membros de sua igreja havia se
recusado a seguir essas idias estranhas, e imediatamente se uniu a ns ao ser-lhes
apresentada a verdade. Os demais, entretanto, sob a liderana de um fervoroso cristo de
nome Anis [Anniess], permaneceram fiis aos ensinamentos de Stangnowsky, crendo que ele
ressuscitar de maneira especial para cumprir suas promessas.[4]
O pastor Westphal buscou abrir os olhos de Anniess, mantendo com ele, certa vez, o seguinte
dilogo:

Voc espera estar no Plo Norte em 1896?


Sim disse Anniess.
Voc me escrever ento uma carta antes do fim do ano de 1896? tornou a perguntar o
Pastor Westphal. Ao que Anniess respondeu:
Sim.
Obrigado agradeceu Westphal. Espero que sua carta tenha selo e carimbo do correio de
Joinville e no do Plo Norte.
De fato, antes do fim de 1896 o Pastor Westphal recebeu uma carta de Anniess, com selo de
Joinville, contando que havia abraado a f adventista do stimo dia, juntamente com os
demais que haviam permanecido fiis a Stangnowsky.
A respeito dos seguidores desse movimento europeu, Friedrich Stuhllman, escrevendo
na Missionary Magazine, em julho de 1899, diz que muitos anos depois esses observadores do
sbado foram alcanados pela mensagem adventista, da qual Kinder, embora de idade
bastante avanada e com a vista muito fraca, tornou-se ardoroso adepto.
Augusto Anniess casou-se com Ida Panzer e teve sete filhos. Mudaram-se de Joinville para
Curitiba, em 1906, onde Anniess assumiu a funo de tesoureiro da recm-criada Associao
Santa Catarina-Paran.

Bodas de Ouro de Augusto e Ida Anniess


** ESPALHANDO AS BOAS-NOVAS
Guilherme Belz (o primeiro guardador do sbado no contexto das trs mensagens anglicas)
no demorou a espalhar as novas em sua regio. Pouco tempo depois, j se reunia com dois
amigos: Augusto Olm e Frederico Schirmer. Os trs ficavam horas e horas, madrugada
adentro, estudando a Bblia luz de lampies. A cada sbado reuniam-se para estudar e orar,
um na casa do outro.

Pouco depois, na Vila de Brusque, as famlias Look e Thrun tambm comearam a se reunir
aos sbados para realizar seus cultos. Entretanto, a perseguio dos luteranos e de descrentes
os foraria a mudar-se para Gaspar Alto, em busca de paz. Em certa ocasio, enquanto
realizavam o culto do pr-do-sol, algumas pessoas comearam a jogar pedras e ovos podres na
casa. Nas ruas, os adventistas eram vistos como pessoas estranhas, membros de uma nova
seita misteriosa.
Um fato ocorrido com Reinhold Belz, filho mais velho de Guilherme Belz, ilustra o quo difcil
era permanecer ao lado da verdade e da justia. Numa manh de domingo, 8 de maio de
1927, Reinhold se dirigia para a mata, com seus filhos Reinhold (de 22 anos) e Evaldo (de 13),
a fim de cortar rvores para levar para a serraria de Fritz Peggau. Fritz era cunhado de
Reinhold e alugava sua serraria por uma porcentagem das toras cortadas. As tbuas eram
vendidas em Brusque, e esse negcio constitua um complemento s atividades da roa e da
criao de gado.
s 8 horas da manh, Reinhold e Reinhold Filho conduziam o carro de boi, quando em certa
curva da picada, no meio da mata, trs jovens os abordaram. Evaldo, atrs do carro, s
conseguiu ouvir as vozes exaltadas, mas no compreendeu o teor da conversa. De repente,
ouviu um tiro e viu os trs estranhos fugindo. Correu para o local do incidente e viu pai e
irmo cados numa vala. O pai estava morto.
Com a ajuda de Evaldo, Reinhold Filho saiu do buraco e ambos correram para casa, pedindo
ajuda. O corpo de Reinhold ficou l at a tarde, espera do delegado.
Alm de ancio, Reinhold era inspetor de quarteiro (funo que, na poca, equivalia de
sub-delegado). Como era cristo, responsvel pela ordem local e parente de Fritz Peggau,
Reinhold se viu na obrigao de advertir o cunhado de que vira as trs filhas dele saindo s
escondidas e em atitudes indecorosas com uns jovens recentemente chegados da Alemanh.
Fritz (que na poca havia abandonado a f adventista) castigou as filhas, e elas contaram
tudo aos namorados. Estava a o motivo para a eliminao do incmodo delator.
O filho mais velho de Reinhold, Edmond, de 31 anos, ficara revoltado e queria se vingar dos
assassinos. Mas Reinhold Filho, que assistira ao assassinato do pai, disse: Deus existe e Ele
vai fazer justia. No precisamos faz-la por nossas prprias mos. Ironicamente, pouco
tempo depois, j libertos da priso, os trs assassinos acabaram morrendo (um deles picado
por cobra).

Da esquerda para a direita: Emlio Doehnert, nascido em 1897, foi diretor da Casa
Publicadora Brasileira entre os anos de 1938 e 1949, no perodo da 2 Guerra
Mundial. Evaldo Belz, nascido em 1914, foi chefe de produo da empresa adventista de
alimentos naturais Superbom, onde comeou a trabalhar em 1932, aposentando-se em 1974.
Edegardo Max Wuttke, bisneto do pioneiro e pesquisador da origem do adventismo no Brasil.
E Michelson Borges, autor deste livro. Foto tirada por ocasio das comemoraes do
Centenrio da Casa Publicadora Brasileira, em 12 de maro de 2000.
** OS PRIMEIROS COLPORTORES
interessante notar como a mo de Deus conduzia os rumos da histria brasileira, a fim de
facilitar a pregao do evangelho. A invaso de Portugal pelas tropas de Napoleo, que
pretendia dominar a Europa; a vinda da Famlia Real para o Brasil, escoltada por navios da
Armada Britnica; a abertura dos portos brasileiros s naes amigas (particularmente aos
navios comerciais ingleses); a permisso pela primeira vez dada na histria do Brasil para o
desembarque de ministros de outras confisses religiosas; a proclamao da Independncia; o
relacionamento familiar dos imperadores D. Pedro I e D. Pedro II com as casas reais de outros
pases europeus de razes germnicas; o incio do fluxo imigratrio trazendo, desses pases,
imigrantes luteranos e de outras denominaes protestantes; e, finalmente, a crise
generalizada que se abateu sobre a Europa, estimulando mais ainda a imigrao em direo
ao Brasil. Tudo isso colaborou, de uma forma ou de outra, para a chegada da mensagem
adventista.

Em maio de 1893, por designao da Associao Geral, o


colportor (vendedor de literatura religiosa) Albert B. Stauffer chegou ao Brasil. Segundo E. H.
Meyers,[5] Stauffer entrou pela regio Sul do pas, depois de ter trabalhado por dois anos no
Uruguai e na Argentina, pas onde foi iniciada a obra adventista na Amrica do Sul.
Em 1885, depois de ler avidamente alguns exemplares da revista Les Signes des Temps (Sinais
dos Tempos), Jlio Depertuis, que pertencia a uma colnia de batistas franco-suos radicados
em Santa F, Argentina, tornou-se o primeiro sul-americano a reconhecer o sbado como dia
do Senhor.[6]
Posteriormente, Pedro Peverini, um senhor italiano que morava no norte da Argentina, em
Las Garzas, leu em um jornal notcia sobre um batismo adventista, por imerso, realizado em
Neuchatel, Sua. A despeito de a matria ridicularizar a cerimnia, o assunto despertou o
interesse da famlia Peverine. Escreveram a uns parentes que residiam na Itlia e pediram
que estabelecessem contato com os adventistas da Sua, a fim de que enviassem o peridico
que publicavam em francs, conforme informava o jornal.
Os Peverini receberam a revista durante trs anos, decidindo-se abraar a verdade por volta
do ano 1889. No ano de 1891, Elwin Winthrop Snyder e um grupo de colportores foram
enviados para trabalhar na Argentina e, depois, no Uruguai e Brasil.[7] Junto com Snyder,
vieram tambm Clair A. Nowlen e Albert B. Stauffer que, como j vimos, dois anos depois
seria o primeiro colportor adventista a trabalhar no Brasil.
O reavivamento religioso experimentado em pases da Europa e Amrica do Norte com a
pregao adventista, no incio do sculo 19, chegava tambm ao Brasil, embora com cerca de
50 anos de atraso. A Igreja Adventista do Stimo Dia despontava assim como sucessora direta
do movimento protestante, atingindo todos os continentes.[8]
Elwin W. Snyder veio ao Brasil logo depois de Stauffer. No Rio de Janeiro, conheceu Albert
Bachmeyer, jovem marinheiro alemo, que poucos meses antes havia aceitado a f evanglica
quando esteve em Liverpool. Os dois tornaram-se amigos e Bachmeyer acabou se convertendo
f adventista. Snyder o treinou para a obra de colportagem e, mesmo ainda no batizado, o

jovem alemo empenhou-se em sua nova misso. A seu respeito escreveu Guilherme Stein Jr.:
O irmo Bachmeyer era um colportor bem preparado. De agradvel presena e um certo
grau de cultura... S podemos elogi-lo pelo que diz respeito sua conduta e tratamento.[9]
Bachmeyer vendeu a literatura adventista em Indaiatuba, Rio Claro, Piracicaba e outras
localidades. Assim, os primeiros interessados na mensagem adventista, em So Paulo, foram
surgindo. Em Indaiatuba, a famlia de Guilherme Stein; em Rio Claro, Guilherme e Paulina
Meyer, e o filho Joo Meyer; em Piracicaba, o professor Guilherme Stein Jr. e a esposa Maria
Krhenbhl Stein. Stein Jr. era metodista e se converteu ao adventismo aps a leitura de Der
Grosse Kampf (O Grande Conflito), de Ellen G. White.
Mais ou menos por essa poca, Albert B. Stauffer passou pelas colnias alems do Esprito
santo. Anos antes, atrados pela cultura cafeeira no Brasil, e pela propaganda promovida pelo
Ministro dos Negcios Estrangeiros, Aureliano de Souza Coutinho, milhares de alemes da
regio da Pomernia acabaram povoando as colnias de Santa Isabel e Santa Leopoldina.
Stauffer vendeu vrios livros O Grande Conflito nas proximidades do Crrego de Santa Maria.
Como resultado da leitura deste livro, e de alguns outros, a colnia ficou em polvorosa.
Houve discusso, brigas e perseguio. Alguns passaram a guardar o sbado, sendo por isso
chamados de sabatistas amaldioados (verfluchte sabatisten).[10]
Os adventistas que, em So Paulo e no Esprito Santo, observavam o sbado e criam na volta
de Jesus estavam totalmente alheios existncia dos irmos de Santa Catarina que havia
alguns anos professavam a mesma f.

Em agosto de 1894, chegou ao Brasil outro missionrio


adventista:Willian Henry Thurston. Thurston, acompanhado da esposa Florence, veio dos
Estados Unidos com a misso de estabelecer um entreposto de livros denominacionais no Rio
de Janeiro, para atender aos colportores no Brasil. Thurston trouxe duas grandes caixas de
livros e revistas impressos em ingls, alemo e pouca coisa em espanhol. Na poca, no havia
nada publicado em portugus.[11]

Para chegar ao seu destino, muitos impressos eram despachados nos navios ocenicos, outros
nos barcos fluviais a vapor (ou mesmo a remo), outros ainda em carros de boi, em lombo de
burro e, s vezes, em algum trecho, nas costas do colportor.
** UMA BELA EXPERINCIA
No livro Memrias de Tio Luiz, o autor Luiz Waldvogel conta um episdio das experincias
pelas quais Thurston passou no Rio de Janeiro:
Enquanto em Washington, visitei vrias vezes a Review and Herald [editora adventista],
procurando obter o mximo possvel de exemplos e incentivos para o meu trabalho na Casa
Publicadora, tanto mais quanto o ambiente era convidativo, os irmos todos muito gentis e
atenciosos. Com os diretores, redatores desenhistas, etc., colhi informaes preciosas acerca
do preparo de originais, redao, reviso... No gabinete do diretor artstico, foi-me
apresentada uma de suas secretrias: Mrs. Thurston.
Mrs. Thurston? indaguei. O nome me era conhecido. Ah, sim... prende-se a uma bela
experincia de um dos pioneiros adventistas no Brasil. Perguntei:
A senhora tem qualquer parentesco com o irmo Thurston, que foi missionrio no Brasil?
Perfeitamente. Sou nora de W. Thurston.
E minha mente vieram os contornos daquele incidente, que fala da solicitude do Senhor
por sua Obra no Brasil. Voltando depois biblioteca, recorri ao livro The Hand that
Intervenes [A Mo que Intervm], do pastor W. A. Spicer. ... L relemos a edificante
narrativa:
Muitos anos atrs, havendo desembarcado recentemente na cidade do Rio de Janeiro, o
missionrio W. Thurston se viu, com a famlia, sem dinheiro e sem po. Por alguma falha,
uma esperada remessa de dinheiro no lhe havia chegado. Era completamente estranho na
grande cidade.
Sendo convidado a dirigir a palavra aos marinheiros, num salo missionrio do porto,
desincumbiu-se da tarefa, falando do amor de Deus aos homens, e sem dar absolutamente a
entender a sua necessidade de alimento. terminada a palestra, um cavalheiro veio a frente, e
convidou o irmo Thurston para acompanh-lo ao seu escritrio. O prprio irmo Thurston
referiu o caso numa conferncia missionria:
Segui-o ao seu gabinete, e ele disse:
Aqui est um pouco de dinheiro. Quero que o senhor o leve e o use at que eu lho pea e
entregou-me um saquitel de dinheiro, cerca de quatrocentos cruzeiros.
Bem respondi eu no lhe pedi dinheiro...
Eu sei replicou ele mas esse dinheiro me est sobrando aqui, e todos os dias tenho de
guard-lo. Quero que o senhor o leve e o use; talvez esteja precisando.

Ento eu lhe expliquei como de fato estvamos sem recursos, e nada tnhamos que comer,
e era isso mesmo que necessitvamos. Tivemos uma conversa muito agradvel, e minha
esposa e eu fomos para casa e rendemos graas ao Senhor.
De tempos a tempos, quando me encontrava com aquele senhor na rua, ele me entregava
importncias que iam de duzentos a mil cruzeiros, dizendo: Tome isto: est-me sobrando.
No preciso disso. Leve-o e use; talvez precise. Fique com isso at que eu lhe pea.
A importncia total atingiu de seis a sete mil cruzeiros; e quando devolvi o dinheiro ao
homem, ele disse:
Eu nunca em minha vida fizera tal coisa de entregar dinheiro a algum sem lhe exigir
nenhum documento; mas eu sei o que foi que se deu: Deus me mandou que lhe desse esse
dinheiro, porque o senhor tinha necessidade dele.[12]
** OS PRIMEIROS BATISMOS

Pastor Frank Westphal (sentado) e famlia

O mesmo navio Magdalena que trouxe o casal Thurston ao Brasil levou o pastor Frank Henry
Westphal para a Argentina. Eram poucos os primeiros representantes da Igreja Adventista no
continente sul-americano. No final de 1894, num territrio de 15.500.000 quilmetros
quadrados, somente dez homens se dedicavam proclamao da f adventista, oralmente ou
por escrito. Um deles era o pastor Westphal, outro era o diretor de colportagem, e os outros
eram colportores, incluindo Stauffer e Bachmeyer. Mas, em apenas cinco anos, os dez j eram
duzentos![13]
Neste mesmo ano 1894 Albert Bachmeyer chegou ao Estado de Santa Catarina. Grande foi
sua alegria quando, ao oferecer livros a uma famlia em Brusque, descobriu que havia
adventistas ali. Imediatamente, transmitiu a boa notcia a Thurston que, por sua vez,

escreveu informando o pastor Westphal, na Argentina.


Westphal foi o primeiro ministro adventista enviado para servir na Amrica do Sul. Ordenado
ao ministrio em 1883, em Michigan, dedicou-se misso urbana de Milwaukee e lecionou
Histria no Departamento Alemo do Union College. Em 1894 foi chamado para servir no
continente sul-americano.
O pastor F. H. Westphal veio para a Amrica do Sul juntamente com Willian Henry Thurston,
que era irmo da esposa do pastor. Thurston, como j vimos, ficou no Rio de Janeiro e
Westphal seguiu para a Argentina.
Em fevereiro de 1895, o pastor Westphal desembarcou no Rio de Janeiro, onde o esperavam o
casal Thurston e o colportor A. B. Stauffer. Sobre esta experincia Westphal escreveu:
Quando a Associao Geral me enviou para o grande continente meridional, eu fui nomeado
superintendente da Misso Costa Leste da Amrica do Sul, que inclua Argentina, Uruguai,
Paraguai e Brasil. Assim, eu me senti na obrigao de fazer uma visita ao Brasil logo que
possvel. Aps ter passado aproximadamente seis meses na Argentina e no Uruguai, zarpei
para o Brasil em fevereiro de 1895. Quando nosso barco chegou, ficamos de quarentena
[procedimento comum na poca] numa linda ilha [Ilha das Flores] perto do Rio de janeiro,
onde permanecemos muitos dias.[14]
Acompanhado por Stauffer, o pastor Westphal seguiu primeiro para o interior de So Paulo,
para batizar os primeiros conversos naquele Estado. A terra era muito traioeira conta
Westphal e encontramos muitos desmoronamentos em nosso caminho, alguns dos quais at
mesmo soterraram o trilho do trem. Tivemos que viajar a p 60 quilmetros no abrasador e
sufocante calor de um vero tropical, mas arranjamos um trem carregador de cascalho para o
restante da viagem. Fomos a Piracicaba para realizar nosso primeiro batismo no Brasil, pois
morava nessa cidade um crente que j obedecia verdade havia algum tempo, tendo at
mesmo traduzido o livro Caminho a Cristo para o portugus.[15]
O crente a quem o pastor Westphal faz referncia o professor Guilherme Stein Jr.,
justamente o primeiro adventista brasileiro a ser batizado, numa manh de abril de 1895. Seu
batismo foi realizado no rio Piracicaba, que na lngua indgena significa colheita de peixes.
Interessante o simbolismo, porque este primeiro batismo seria apenas o primeiro passo para
uma grande colheita de almas.[16]
Guilherme Stein Jr. nasceu em Campinas, em 13 de novembro de 1871, e estudou nessa
cidade, num colgio alemo luterano. Em 1893, transferiu-se para Piracicaba, indo residir na
casa dos pais de Maria Krhenbhl, com quem se casou posteriormente. Os Krhenbhl eram
metodistas. Guilherme Stein comeou a freqentar a Igreja Metodista e converteu-se. Tornouse ardoroso estudante da Bblia. Levantava-se todos os dias s cinco horas da manh, para ler
e estudar a Palavra de Deus antes de ir para o trabalho...
Maria Krhembhl contou a Guilherme Stein que sua av possua um livro que lhe fora
vendido por dois homens que no tomavam caf (Albert Staufer e Albert Bachmeyer). O livro
era Der Grosse Kampf (O Grande Conflito). Foi grande o entusiasmo e intereresse de
Guilherme Stein ao ler esse livro. Desejou mais literatura e ao encontrar no prprio livro o
nmero de uma caixa postal no Rio de Janeiro, entrou em contato com Willian Henry

Thurston, que lhe remeteu mais literatura e ao mesmo tempo escreveu ao seu cunhado Frank
Henry Westphal, na Argentina, para que viesse conhecer o progresso missionrio adventista no
Brasil atravs da colportagem.[17]

Guilherme Stein Jr.: primeiro converso batizado no


Brasil

Stein Jr. desempenhou papel importante na obra adventista do Brasil como colportor,
evangelista, professor, administrador, redator e editor. Sobre seu batismo, diz o pastor
Westphal: Escolhemos para o batismo um lugar em que uma pequena ponta de terra se
projetava em direo s guas. Temendo que pudesse atolar-me naquele local, pedi que o
irmo Stauffer me segurasse pelo palet com uma das mos, e com a outra se agarrasse a um
galho de rvore, permitindo assim que eu ajudasse tambm o candidato. Desta forma
entramos na gua e foi realizado o batismo.[18]

Local do primeiro batismo adventista no Brasil


O segundo batismo ocorreu logo em seguida, em Rio Claro, com dois conversos: Guilherme e
Paulina Meyer. Logo depois, mais seis pessoas foram batizadas em Indaiatuba: Guilherme
Stein (pai), sua esposa e mais quatro filhos. A etapa seguinte era Santa Catarina.
Antes de chegar a Brusque, no dia 30 de maio de 1895, o pastor Westphal pregou a mensagem
nas cidades de Joinville, Blumenau e outras da regio. Deixou mais de 30 observadores do
sbado em Joinville (dentre eles os ex-seguidores de Stangnowsky), preparando-se para um
batismo futuro.
J em Brusque, Westphal diz ter encontrado os primeiros grupos de conversos aos
adventismo, no Brasil. O primeiro grupo a ser visitado vivia numa pequena comunidade um
pouco distante de Brusque, lembra Westphal. Um jovem montado numa mula foi o meu
guia. Iniciamos a viagem uma hora da manh, viajando por montanhas altas e, quando o dia
amanheceu, estvamos bem acima das nuvens, que pareciam belos lagos. Aps viajarmos
diversas milhas, alcanamos o lar do irmo Guilherme Belz, que alguns anos antes havia
aceitado a mensagem.[19]
Enquanto visitava a Vila de Brusque e suas imediaes em busca dos crentes dispersos, o
pastor Westphal teve que enfrentar a forte oposio e intransigncia dos religiosos da poca
tanto luteranos como catlicos que se consideravam donos da verdade. Algumas vezes
esteve a ponto de perder a vida, mas prosseguiu em sua misso.
Emocionados, os novos conversos ouviram pela primeira vez a pregao de um ministro
adventista. Em 8 de junho de 1895, foi realizado o primeiro batismo de oito pessoas no rio
Itaja-Mirim, uns cinco ou seis quilmetros acima da Vila de Brusque. Foram registradas as
seguintes pessoas: o casal Ludwig e Henriette Look, Carlos Look Filho e Ida Look, o casal Karl
e Hulda Thrun e os filhos Hermann, Gustav e Isidor Thrun.
Trs dias depois, o pastor Westphal realizou o segundo batismo em Braunschweig (Gaspar

Alto). Naquele dia, mais 14 pessoas foram batizadas: o casal Guilherme e Johanna Belz,
Francisco e Gerthrud Belz e Anna Wagner; o casal Augusto e Johanna Olm, Margarete Olm,
Ricardo Olm e suas irms Martha e Clara Olm; Hermann e Emill Olm o colportor Albert
Bachmeyer que, embora convertido, ainda no havia sido batizado.[20] (Em 14 de dezembro
desse mesmo ano, foi realizado o primeiro batismo adventista no Estado do Esprito Santo. O
Pastor Huldreich Graf batizou na ocasio 23 pessoas, dentre as quais os pais do Pastor
Gustavo Storch.[21])
Certo dia, o pastor Westphal estava fazendo os preparativos para uma reunio de sexta-feira
noite e sbado, no final da qual haveria uma Santa Ceia, em Brusque. Entretanto, o dono da
casa onde os adventistas iriam se reunir no quis mais ced-la; devolveu o dinheiro do aluguel
e pediu o recibo de volta. O pastor Westphal perguntou o porqu daquilo e o proprietrio
explicou que o padre o havia visitado, ameaando denunci-lo no sermo de domingo, caso
ele permitisse que os adventistas usassem a casa. Como aquele senhor era comerciante,
temeu que aquilo trouxesse vexame sobre ele, atrapalhando seu negcio. Percebendo que o
homem estava realmente preocupado, o pastor Westphal devolveu-lhe o recibo pegando o
dinheiro de volta.
O gerente de uma fbrica de roupas, sabendo do problema, cedeu uma grande sala para
realizarem o culto de sexta-feira noite. Mas, na manh seguinte, o proprietrio da fbrica,
tambm por imposio do proco, mandou suspender a cesso do local. Depois de procurarem
sem sucesso outro lugar, os adventistas reuniram-se margem do rio Itaja-Mirim, onde havia
toras de madeira que serviram de assento, e uma tora maior, com superfcie plana, que serviu
de mesa para a Santa Ceia.
Sobre essa reunio, ocorrida em junho de 1895, disse o Pastor Westphal: Naqueles bancos de
madeira junto ao rio formamos o primeiro grupo organizado de adventistas do stimo dia do
Brasil[22] e celebramos a Ceia do Senhor.[23] Augusto Olm foi escolhido para a funo de
primeiro-ancio e Guilherme Belz, para a de dicono. Os cultos eram realizados
alternadamente na casa dessas duas famlias, at que, no dia 23 de maro de 1898, foi
inaugurado o singelo templo de Gaspar Alto.
Alm dos membros batizados, vrios interessados na mensagem participaram daquela Santa
Ceia s margem do Itaja-Mirim. Um deles era uma mulher proprietria de uma destilaria.
Durante o culto ela nada dizia, mas lgrimas lhe rolavam dos olhos, porque um de seus filhos
havia falecido justamente em decorrncia do alcoolismo e um outro estava indo pelo mesmo
caminho. No final da cerimnia, ela retornou decidida para casa. Fechou a destilaria e
transformou o salo de bailes numa casa de culto.
Depois de passar cinco meses longe da Argentina, o pastor Westphal ansiava por rever a
famlia. Planejava viajar no dia seguinte cerimnia s margens do Itaja-Mirim, quando
recebeu mensagem de um comerciante, pedindo-lhe para visit-lo noite, antes de viajar. O
homem havia convidado vrias pessoas para ouvir o pastor falar sobre a Palavra de Deus, e
Westphal aceitou o convite, pregando um sermo sobre a obra do selamento. O prprio
pastor Westphal conta o que ocorreu ento: Eu estava finalizando meus comentrios com um
apelo fervoroso para que meus ouvintes se preparassem para a vinda do Senhor. Houve um
sbito barulho, como o tiro de um canho. Inconsciente do que havia ocorrido, mas vendo
meus amigos pegando pedras no cho, eu olhei para a janela atrs de mim. L, suspensa pela

frgil cortina, havia uma pedra grande, de aproximadamente duas vezes o tamanho do punho
de um homem. Ento meus amigos me disseram que oito homens tinham se reunido perto da
janela com uma pedra cada um. E quando um deles contou at trs, todos juntos atiraram as
pedras ao mesmo tempo, tendo como alvo minha cabea. Mas nenhuma pedra sequer tocou
em mim. O comerciante, profundamente emocionado por toda esta maravilhosa manifestao
do cuidado protetor de Deus, ajoelhou-se e orou.[24]
Logo aps a reunio, Westphal planejava voltar ao hotel a fim de prosseguir viagem durante
noite, mas seus ouvintes insistiram para que no fizesse isso, pois os agressores poderiam
estar beira da estrada aguardando para um novo ataque. Westphal disse que no poderia se
arriscar a perder o navio para Buenos Aires. Ele estava preocupado com a esposa, que no
sabia falar espanhol, e com os filhos pequenos.
Mais tarde Westphal soube que, de fato, aqueles oito homens haviam se escondido atrs de
alguns arbustos no caminho por onde ele voltou para o hotel. Mas o poder protetor de Deus
lhes impediu de me atacarem, escreveu o pastor. uma hora da manh eu iniciei minha
jornada a cavalo, regozijando-me por ter escapado sem nenhum arranho.
Depois de uma longa cavalgada, cansado e exausto, Westphal alcanou o navio que rumava
para a Argentina. Como seu dinheiro estava no fim, ele comprou uma passagem de terceira
classe, dormindo num banco sem colcho. Numa parada no Rio Grande do Sul, Westphal
comprou um cobertor a fim de melhor enfrentar o clima frio do sul.
Dias depois, quando finalmente chegou em casa, a esposa e o filho de quatro anos foram
receb-lo porta, mas a filhinha Helen no apareceu. A Sra. Westphal, com o olhar triste,
contou ento ao esposo que sua filha havia falecido havia duas semanas, sendo sepultada no
cemitrio de Chacarita, num lugar prprio para estrangeiros. Muitas cartas foram enviadas ao
Brasil, relatando a situao de Helen, mas nenhuma delas chegou s mos do pastor.
medida em que ela me contou os detalhes acerca da batalha perdida para a morte, relata
Westphal, nossos coraes sofreram, mesmo que no desejssemos reclamar. Alm do mais,
essa triste experincia abriu mais ainda nossa compreenso do maravilhoso amor de Deus.
Percebemos mais profundamente quo grande foi o amor do Pai Celeste em ter dado Seu
nico Filho para morrer uma morte cruel, numa terra estranha, distante de Seu lar celestial e
de todos aqueles de quem recebia amor e simpatia. Isto nos levou a consagrar nossas vidas
uma vez mais a Deus e Sua obra, e trabalhar fielmente, para que venha logo o dia em que o
Senhor aparecer e devolver nossa pequena filhas aos braos de sua me.
Sobre aqueles dias difceis, a esposa de Westphal escreveu: Longas viagens foram feitas em
assentos de madeira. Dormamos em camas duras, pois naqueles dias poucas pessoas possuam
colches de mola. Em alguns lugares havia muitos mosquitos e pulgas. ... Aqueles foram dias
de bnos espirituais, e no existe arrependimento pelo sacrifcio que fizemos. Se pudesse,
viveria aqueles dias novamente e faria um trabalho melhor pelo meu Mestre. Porm,
passamos por este caminho apenas uma nica vez, portanto, vamos ser fiis enquanto os
dias ainda esto se esvaindo.[25]
Nunca mais tive o privilgio de rever a cidade de Brusque, escreveu Westphal, mas estou
sabendo que novos membros foram acrescentados ao grupo de l, e j aumentou para uma

igreja de duzentos membros.[26]


Poucos anos depois, grupos de conversos adventistas j realizavam a Escola Sabatina em
Campos dos Quevedos e Taquari (RS), Joinville (SC), Curitiba (PR), Rio Claro e Indaiatuba (SP)
e Santa Maria (ES). O rduo trabalho dos missionrios pioneiros prosperava, e mais e mais
pessoas eram salvas para o Reino de Deus.

Primeira conferncia pblica em Gaspar Alto. Atrs, o primeiro templo, de madeira

Primeiro templo de Gaspar Alto, inaugurado em 23 de maro de 1898

Segundo templo de Gaspar Alto, construdo aps a II Guerra Mundial


Referncias:
1. Westphal, F. H. Pioneering in the Neglected Continent, Nashville, Tennessee: Southern
Publishing Association, 1927, p. 32 e 33.
2. Westphal, F. H. Op. cit, p. 34.
3. Sobre esse grupo encontrado por Westphal em Joinville, o Pastor William Spicer escreveu o
seguinte: Guardadores do sbado foram encontrados, os quais haviam aprendido sobre o
sbado, do mesmo velho grupo religioso que o nosso povo havia descoberto na Prssia
Oriental. O lder deles cria que havia mais luz a ser revelada, e nessa mensagem do advento
ele e seus associados alegremente reconheceram a luz mais completa pela qual haviam
orado (Our Story of Missions for Colleges and Academies, p. 266).
4. Streithorst, Ruth Vieira. Pelos Caminhos e Valados, Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira,
1997, p. 39.
5. Resea de los Comienzos de la Obra em Sudamerica, p. 10.
6. Seventh-Day Adventist Encyclopedia, verbete Snyder, Elwin Winthrop, p. 1.202 citado por
Ruy Carlos de Camargo Vieira, em Vida e Obra de Guilherme Stein Jr. Tatu, SP: Casa
Publicadora Brasileira, 1995, p. 132.
7. Histria de Nossa Igreja. Santo Andr, SP: Casa Publicadora Brasileira, 1965, p. 327 e 328.
8. Vieira, Ruy Carlos de Camargo. Op. cit., p. 132.
9. Ibidem, p. 146.
10. Ldtke, Mizael. Origem e Desenvolvimento da Igreja Adventista no Esprito Santo, So
Paulo, SP: Instituto Adventista de Ensino, 1989, p. 17.
11. Christianini, Arnaldo B. Casa Publicadora Brasileira Histria, p. 8.
12. Waldvogel, Luiz. Memrias do Tio Luiz, Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, 1988, p.
115 e 116, 166-168.
13. Peverini, Hctor J. En Las Huellas de La Providencia, Argentina: Associacin Casa Editora
Sudamericana, 1988, p. 75.
14. Westphal, F. H. Op. cit., p. 28.
15. Ibidem, pg. 29.
16. Histria de Nossa Igreja. Departamento de Educao da Associao Geral da IASD, 1959,
p. 311.
17. Streithorst, Ruth Vieira. Op. cit., p. 51 e 52.

18. Westphal, F. H. Op. cit., p. 29.


19. Ibidem, pg. 30.
20. Dados obtidos do Livro de Registro de Membros da Igreja de Gaspar Alto. Transliterao
de caracteres gticos para o portugus feita por Edegardo Max Wuttke.
21. Storch, Gustavo S. Venturas e Aventuras de Um Pioneiro, Santo Andr, SP: Casa
Publicadora Brasileira, 1982, p. 12 e 13.
22. No livro Origem e Desenvolvimento da Igreja Adventista no Esprito Santo, o autor, Mizael
Ldtke, com base no livro Our Story of Missions for Colleges and Academies, contesta essa
informao. No livro mencionado por Ldtke, o pastor Willian A. Spicer afirma que quando o
pastor Graf visitou Santa Maria, ES, organizou ali a primeira igreja adventista brasileira, em
dezembro de 1895. Por outro lado, E. H. Meyers, que foi secretrio do Departamento de
Publicaes da Diviso Sul-Americana de 1923 a 1927, em seu livro Resea de los Comienzos
de la Obra en Sudamerica, confirma a informao de Westphal, ao escrever: Com estes 23
membros batizados se organizou, naquela poca [15 de junho de 1895], a primeira igreja
adventista do stimo dia do Brasil (p. 5). Meyers esteve em Gaspar Alto e conversou com
alguns pioneiros ainda vivos, batizados havia 28 anos. Em seu livroPioneering in the Neglected
Continent (p. 34), Westphal diz ainda que Augusto Olm foi o primeiro ancio da igreja de
Gaspar Alto, confirmando sua organizao. Posteriormente, como informa o Dr. Gideon de
Oliveira (Histria de Nossa Igreja, p. 310), o pastor H. F. Graf supervisionou, em fevereiro de
1896, a organizao da igreja de Gaspar Alto.
23. Westphal, F. H. Op. cit., p. 10 a 12 e 28.
24. Ibidem, p. 37 e 38.
25. Ibidem, p. 43.
26. Ibidem, p. 37.

Captulo 7 - O dia do Senhor


Vocs so a luz do mundo todo. No se pode esconder uma cidade construda sobre um
monte. Ningum acende uma lamparina para pr debaixo de um cesto. Ao contrrio, ela
colocada no lugar prprio para que ilumine todos os que esto na casa. Mateus 5:14 e 15
BLH
A mensagem adventista, embora tenha se estabelecido primeiramente em Gaspar Alto, no
conseguiu ficar escondida naquele pequeno vale em meio s montanhas. Os raios de luz do
evangelho foram pouco a pouco se espalhando. As pessoas comentavam; os folhetos e livros
continuavam a fazer sua parte.
Em Lageado Baixo, a menos de 20 quilmetros de Gaspar Alto, Roberto Fuckner, nascido em
Holstein, na Alemanha, ouviu falar que seu amigo Guilherme Belz e outras famlias estavam
guardando o sbado.
Sabe o qu, Maria? Eu tenho que ir a Gaspar Alto. Ouvi falar que o Guilherme e outros esto
guardando o sbado. Eles esto com a cabea virada e preciso ir l endireitar a cabea deles.
Na sexta-feira seguinte, tarde, Roberto pegou o chapu e a bengala, despediu-se da esposa
Maria, e partiu a p para Gaspar Alto. Ambos eram piedosos luteranos e no podiam permitir
que o amigo Guilherme se deixasse levar por essas novas idias estranhas.
Depois de uma caminhada de cerca de trs horas por um estreito atalho, Roberto chegou at
a casa do amigo. Guilherme o recebeu sorridente, vestindo um bonito terno escuro.
Boa tarde, amigo Roberto! O que o traz at minha casa?
Boa tarde, Guilherme. Por acaso voc vai a algum casamento, vestido assim de terno e
gravata? pergunta Roberto, sem esconder a estranheza.
No, amigo diz Belz calmamente. As pessoas costumam se vestir bem, quando vo
receber um prefeito ou governador. Eu me arrumei assim pois vou receber Jesus. Hoje
sbado, o dia do Senhor.
Franzindo o cenho, Roberto responde:
justamente por isso que eu vim.
Os amigos entraram e conversaram quase a noite toda. Passaram-se o sbado e a manh de
domingo. tarde, Roberto se despediu de Guilherme e empreendeu a caminhada de volta a
Lageado Baixo.
Quando j estava prximo de casa, seus amigos, num bar, o convidaram para jogar baralho e
beber cachaa. No tenho tempo agora, foi a resposta do alemo apressado. Chegando em
casa, tirou o chapu, guardou a bengala e sentou-se mesa. Sua esposa aguardava curiosa
uma palavra do marido. Roberto, srio, comeou a comer em silncio. Maria no se conteve:

Como , Roberto? Nem me conta nada! Endireitaste a cabea do Guilherme?


Roberto levanta o rosto, encara a esposa e responde com convico:
No, Maria. O que eu descobri que, se ns queremos praticar a verdade, temos que
guardar o sbado tambm!
O qu!? Maria arregala os olhos. Em vez de tu endireitares a cabea deles, eles viraram a
tua?
No, Maria. Vai buscar a tua Bblia Roberto tira do bolso da camisa um papel rabiscado.
Eu tenho marcadas aqui as passagens.
Maria vai at o quarto e traz a velha Bblia que j havia sido de sua me, na Alemanha.
Agora encontre o texto de Eclesiastes 12, versculo 13.
Aqui est diz Maria, segundos depois.
Ento leia.
De tudo o que se tem ouvido, o fim : teme a Deus e guarda os Seus mandamentos, porque
este o dever de todo homem.
Veja, Maria, a diz todo homem. Portanto, os mandamentos no so s para o povo judeu,
como nos haviam ensinado. Alm do mais, de acordo com o livro de Gnesis, o sbado foi
dado a Ado e Eva na criao do mundo, quando no havia sequer um judeu ou outro povo
qualquer sobre a Terra. Agora leia xodo, captulo 31, verso 18.
E deu a Moiss (quando acabou de falar com ele no monte Sinai) as duas tbuas do
testemunho, tbuas de pedra, escritas pelo dedo de Deus.
Veja s a importncia da lei! O prprio Deus a escreveu com Seu dedo em tbuas de pedra...
Mas o que isso tem a ver com o sbado, Roberto? interrompe Maria, j quase impaciente.
Leia o quarto mandamento em xodo 20:8 a 11 diz Roberto, apontando a mo para a Bblia
aberta diante de Maria.
Est bem. Aqui est: Lembra-te do dia de sbado para o santificar. Seis dias trabalhars e
fars toda a tua obra, mas o stimo dia o sbado do Senhor teu Deus... Maria levanta os
olhos sem terminar de ler o texto e exclama:
Roberto, como pode?! Toda a vida ns lemos a Bblia e nunca notamos isto!
No ests vendo, agora? No achas tambm que, se queremos praticar o que est na Palavra
de Deus, temos que guardar o sbado?

Roberto toma a Bblia das mos de Maria e l outras passagens: ...At que o cu e a terra
passem, nem um jota ou til se omitir da lei... (Mateus 5:18); Se queres entrar na vida,
guarda os mandamentos (Mateus 19:17); E, chegando a Nazar, onde fora criado, [Jesus]
entrou num dia de sbado, segundo o Seu costume, na sinagoga... (Lucas 4:16); E as
mulheres que tinham vindo com Ele da Galilia... no sbado repousaram conforme o
mandamento (Lucas 23:55-56); E santificai os Meus sbados e serviro de sinal entre Mim e
vs (Ezequiel 20:20); Qualquer que guardar toda a lei e tropear em um s ponto torna-se
culpado de todos (Tiago 2:10); Se Me amardes, guardareis os Meus mandamentos (Joo
14:15).
O casal continuou estudando a Bblia. Roberto visitou Guilherme mais umas duas ou trs
vezes, quando finalmente decidiu-se guardar o sbado e a ser um novo proclamador dessa
mensagem. Em pouco tempo, as famlias Pollhein e Zabel j estavam unidas aos Fuckner,
professando a mesma f.
No ano de 1898, o grupo de adventistas se reunia na sala da casa dos Fuckner, e as msicas
que cantavam aos sbados eram ouvidas por alguns vizinhos. Um deles era Carlos Zabel, com
quem Roberto havia estudado a Bblia em algumas ocasies. Que mal h em eu trabalhar no
dia de sbado? justificava-se ele. Lembre-se, Carlos dizia Roberto, Eva tambm
pensou em que mal havia comer um simples fruto. O mal no est no ato em si, mas na
desobedincia vontade de Deus. nas pequenas coisas que o Senhor testa Seus filhos. Mas
Zabel no se rendia aos argumentos do amigo.
Numa manh de sbado, Carlos estava trabalhando na roa de aipim, num terreno elevado,
quando ouviu o grupo adventista entoando hinos do hinrio luterano (nico disposio na
poca) Singet Dem Herrn (Cantai ao Senhor). Aquilo o comoveu. Carlos colocou a enxada
sobre o ombro, desceu o morro e entrou em casa apressado. Sua esposa Alvina ficou surpresa.
J vieste da roa?! O que foi que aconteceu?
Vai mudar de roupa, Mulher. Ns vamos l na Escola Sabatina.
Os dois colocaram suas melhores roupas, foram at a casa dos Fuckner e dali para frente
passaram a pertencer Igreja Adventista do Stimo Dia, que cada vez mais se desenvolvia em
Lageado Baixo. Roberto Fuckner desempenhou a funo de primeiro ancio do grupo, cargo
que passou, posteriormente, a seu filho Oswaldo.

Roberto Fuckner foi um dos pioneiros em Lageado Baixo

Oswaldo e Christina Fuckner tiveram 12 filhos, um dos quais (Luiz Lindolfo), iria tornar-se
pastor. Christina dava aulas de alfabetizao para as crianas da localidade e gostava de
escrever poemas. Um deles, transcrito abaixo, fala do surgimento da Igreja Adventista no
Brasil:
, Itaja, porto glorioso!
To belo e maravilhoso,
Pois de todo o Brasil
s o porto mais gentil.
s o porto mais amado,
Mais bendito e sagrado.
De ti nos veio a salvao.
Louvamos-te de corao.
Por ti o Deus dos altos Cus
Mandou-nos mensagens Suas.
Um missionrio ali passou
E revistas ali deixou.
Um senhor, um professor
Foi quem as revistas ali achou
Para Brusque as levou
E mais revistas encomendou.
Para uma venda as levou

E por bebidas as trocou


E com as compras embrulhadas,
A Gaspar Alto foram levadas.
Guilherme Belz foi o senhor
Que a revista ali levou
A seus vizinhos convidou
E a Escritura examinou.
E mais revistas encomendaram;
Sempre mais as estudaram.
E para o batismo preparado,
Um pastor foi convidado.
, Brusque, tens um grande preo,
Pois do batismo s o bero.
Em ti foram batizados
Os primeiros candidatos.
A mensagem subiu a Lageado
Ali tambm foi aceita.
Mais tarde um grupo preparado
Foi em igreja organizado.
Em Gaspar Alto trabalharam;
At um ginsio edificaram.
E jovens foram educados
Como missionrios preparados.
Pastor John Lipke, o professor,
Foi quem aos jovens ensinou.
Estando bem preparados,
Obra foram enviados.
A todos os Estados foi levado
O Evangelho aqui iniciado.
A verdade assim foi ensinada
E a lei de Deus observada.
Agora muitos crentes
De toda raa e toda a gente,
Clamam: Jesus Cristo, vem
Nos levar Jerusalm!
L, naquela Cidade linda,
To querida e to infinda,
Veremos o Senhor Jesus
Que por ns morreu na cruz.

Logo a Terra renovada


Sim, ser nossa morada.
E todos os sbados nos reuniremos,
Nosso Redentor louvaremos.
Vinde, jovens companheiros,
Ao encontro de Jesus.
Logo sempre viveremos
Com Jesus, na Sua luz.*
(*) Original em alemo: Christina Fuckner (18941976), batizada em 1910. Traduo: Helga
Nogueira.

Captulo 8 - Um exemplo de f
Mos firmes nas rdeas. Os chicotes golpeiam os cavalos j ofegantes com a subida do morro
que leva a Gaspar Alto. noite e os dois cavaleiros mal conseguem ver o estreito caminho.
Mesmo assim, avanam determinados.
Georg Friedrich Adolfo Hort sempre teve fama de valento. Desde que ouvira falar que um
grupo de famlias havia formado uma nova seita em Braunchweig (Gaspar Alto), tomara a
deciso de acabar com aquilo. Afinal, religio de alemo s a Luterana dizia.
Convidou um amigo e cavalgaram at o local onde ficava a pequena igreja. Apearam dos
cavalos e, de chicote em punho, estavam dispostos a invadir o templo e causar a maior
confuso. De repente, Adolfo se detm.
Espere um pouco... Oua o que o pregador est dizendo!
No momento em que os dois espiam pela janela, algum l as palavras do livro de 1 Joo,
captulo um, verso sete: Mas se andarmos na luz como Ele na luz est, temos comunho uns
com os outros e o sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo pecado.
Adolfo olha para o colega e diz:
Isso me impressionou. Vamos embora.
Adolfo Hort era apenas um garotinho quando o pacote de revistas adventistas procedente dos
Estados Unidos foi aberto diante de seus olhos curiosos. Seu pai, Davi Hort, no se interessou
pelo contedo da revista que ganhara de Carlos Dreefke e deu-a esposa Anna Dorotha.
Aparentemente, a Mensagem Adventista no havia chamado a ateno da famlia Hort.
Dorotha ficara impressionada com a grande enchente do incio da dcada de 1880,
interpretando-a como um dos sinais do fim do mundo. Mas isso fora tudo.
Adolfo agora tinha 27 anos e estava casado com Emma Krft Hort. Ema era filha de August e
Caroline Wiedenhft Krft, imigrantes alemes muito pobres. Para sobreviver, trabalhou
como domstica para os Hort. Ali conheceu Adolfo. Apaixonaram-se e casaram em 25 de
junho de 1891.
Depois do incidente em Gaspar Alto, Adolfo comeou a pensar mais seriamente nas coisas que
ouvira falar sobre os adventistas. Dirigiu-se at o pastor luterano de Brusque e pediu
explicaes, recebendo a promessa de que no domingo, durante o culto, seria explicada a
questo do sbado.
Adolfo e Emma sentaram-se na primeira fileira de bancos da igreja luterana, especialmente
atentos naquela manh de domingo. Aps alguns cnticos, o pastor dirigiu-se ao plpito e
comeou a falar:
Prezados irmos, tm surgido em nosso meio algumas dvidas doutrinrias, devido a
existncia dos tais adventistas do stimo dia em nossa regio. Primeiramente, preciso
deixar claro que a Bblia realmente apresenta o sbado como dia santificado por Deus. S que

ns j estamos to acostumados com o domingo, que continuaremos a observ-lo.


Adolfo inquietou-se. Mal conseguiu prestar ateno ao resto do sermo. Ao voltarem para
casa, comentou com a esposa:
Emma, voc escutou bem o que o pastor disse?
Sim, escutei.
Pois ento. Se o domingo apenas uma tradio, creio que devemos guardar o sbado como
os adventistas.
Adolfo e Emma, dali em diante, tornaram-se observadores do sbado, embora ainda no se
reunissem com os adventistas. Estudavam a Bblia at altas horas da noite, luz de lampies
de querosene. Foi ento que comearam as perseguies por parte da famlia.
Os irmos de Adolfo atiravam pedras nas vidraas da casa enquanto ele estudava a Bblia.
Uma cunhada chegou a dizer que preferia criar criminosos a viver com adventistas. Anos mais
tarde, ironicamente, os filhos dessa mesma cunhada assassinaram uma pessoa.
Como nessa poca Davi Hort j havia falecido, Anna Dorothea foi morar com o filho Adolfo.
No suportando mais a presso dos familiares, Adolfo, esposa e me mudaram-se para
Blumenau. Naquela cidade, Anna se converteu e os trs foram batizados.

Adolfo Hort tinha 11 anos quando presenciou a


abertura do pacote contendo dez revistas Arauto da Verdade

Viveram cerca de 20 anos em Blumenau. Por volta de 1915, mudaram-se para Jaragu do Sul.
Com os filhos Carlos, Germano, Bertoldo, Elizabeth, Leonida, Arthur, Carolina, Erica e
Augusta, mais algumas outras pessoas, o casal Hort fundou a primeira igreja adventista em

Jaragu do Sul, fechada alguns anos depois devido mudana da famlia para Corup. No dia
28 de novembro de 1918, Anna Dorothea morreu.
Em Corup (distante uns 35 quilmetros de Jaragu), Adolfo trabalhava como carpinteiro e
ajudou a construir, na dcada de 1930, a primeira igreja adventista da cidade. Sobre essa
poca, sua neta Marta N. Hort Rocha, filha de Arthur Hort, conta muitas histrias.
Certa ocasio, Adolfo estava trabalhando sobre o telhado de um paiol. Pediu gua sua neta
Marta que, instantes depois, j estava com uma caneca cheia nas mos. Adolfo pediu que a
menina lhe alcanasse a caneca. Vendo o esforo da filha, erguendo os bracinhos para cima
com a gua, Arthur diz:
Ah, mas assim, nem que ns te ergamos, tu no consegues alcanar!
Ento me ajuda, papai.
No, netinha. Quero que tu tragas a gua para mim. Sobe nessa escada diz Adolfo,
apontando para uma escada de madeira que, do ponto de vista da pequena Marta, era
enorme.
Como sempre teve medo de altura, Marta sobe a escada com todo cuidado, sob o olhar do pai
Arthur.
Ests com medo, netinha? pergunta Adolfo sorrindo. A menina diz que sim, balanando a
cabea, sem olhar para baixo.
, mas bom tu aprenderes a no ter medo de almejar as alturas, pois para irmos para o
Cu, temos que subir de degrau em degrau na escada da santificao.
Tirar lies espirituais de coisas do cotidiano era prtica comum para Adolfo. Em outras
ocasies, escondia uma das bonecas de sua neta Marta, ajudando-a, depois, a procur-la.
Minutos depois, graas s pequenas pistas do av, os dois encontravam o brinquedo e Adolfo
fazia uma festa. Em seguida, colocando a criana no colo, dizia:
Assim com a Palavra de Deus. Temos que procurar, procurar e procurar sempre mais. E
sempre encontraremos coisas novas para nos ajudar no preparo para a volta de Jesus.
A f de Adolfo era surpreendente. Certa vez, enquanto visitava os parentes em Brusque,
conversou com uma de suas sobrinhas que estava grvida. Ema era filha de Carlos Hort e disse
a Adolfo que uma benzedeira profetizara que ela no sobreviveria ao parto. Adolfo
convidou-a a fazer uma orao e disse que em nome de Jesus, Ema no morreria. Ema
passou bem e nasceram-lhe duas gmeas perfeitamente saudveis: Elvira e Milita.
Posteriormente, as duas tornaram-se adventistas. Elvira casou-se com Arthur Sartotti e
tiveram um filho, o pastor Orlando Sartotti.
Sentindo o peso da idade e tendo todos os filhos j casados, Adolfo voltou com a esposa para
Jaragu do Sul. Ali morou com o filho Bertoldo at falecer no dia 9 de fevereiro de 1944. Sua
esposa Emma faleceu dois anos e meio depois.

Enquanto morou em Jaragu, Adolfo Hort ajudou a cuidar da marcenaria de seu filho. Nas
horas vagas, tratava das doenas de alguns vizinhos, pois adquirira um bom conhecimento de
tratamentos naturais por meio de livros em alemo. Chegou at a realizar uma cirurgia de
raspagem de osso infeccionado no p de sua nora. Ela ficou, depois disso, completamente
curada.
Nos ltimos momentos, antes de falecer, Adolfo pediu que chamassem seus filhos Bertoldo e
Carlos para que tocassem um hino ao violino. Os dois e alguns outros parentes circundaram a
cama do velho pai. Adolfo sabia que estava morrendo. Deu a mo para cada filho e se
despediu deles. Ao chegar a vez de Emma, disse ternamente:
No chores, querida. Eu vou dormir* s um pouquinho, porque logo Jesus vai voltar e
estaremos juntos novamente.
Dizendo isso, Adolfo ergueu uma das mos e pediu que sua esposa juntasse a mo esquerda,
paralisada, direita, para que ele pudesse orar. Terminada a orao, Adolfo fechou os olhos.
E morreu serenamente.
Aquele que habita no esconderijo do Altssimo, sombra do Onipotente descansar. ... Darlhe-ei abundncia de dias, e lhe mostrarei a Minha salvao. (Versos do Salmo 91, o
preferido de Adolfo Hort.)

Adolfo Hort ajudou a construir o templo adventista de Corup, SC


(*) Baseados em textos como Joo 11:11-14, 43, 44; Marcos 5:39; Eclesiastes 9:5-6; Salmo
146:4; J 14:1, 2, 7, 10-12; Joo 6:40; 1 Corntios 15:20-23; 1 Tessalonicenses 4:12-17 e
outros, os adventistas crem que os mortos em Cristo aguardam como que dormindo,
inconscientes, a segunda vinda de Jesus Terra, quando sero, ento, ressuscitados para a
vida eterna.

Captulo 9 - Das colnias alems para o Brasil


So Leopoldo, no Vale dos Sinos gacho, foi o ponto de partida de uma saga iniciada em 1824
com a fundao da primeira colnia de imigrantes alemes no pas, ento recm-emancipado
de Portugal. Por influncia de Jos Bonifcio, dom Pedro I decidiu inaugurar com eles um
programa de imigrao para o sul movido no apenas por questes de segurana nacional,
diante das sucessivas disputas territoriais naquela ento erma regio fronteiria, como
tambm por um casamento de interesses polticos, literalmente filha de Francisco I, da
ustria, a imperatriz Leopoldina tinha sangue germnico. A Alemanha de ento era muito
diferente da atual. Havia dezenas de reinados, principados, ducados, todos independentes,
mas unidos precariamente pelo idioma, que viriam a ser unificados por Bismarck, em 1871.
Bem antes disso comeou o xodo, impulsionado pela escassez de terras que apenas garantia
sua posse ao primognito de cada famlia.
Desde a fundao de So Leopoldo, aproximadamente 300 mil alemes se instalaram no
Brasil, mas nem sempre fixaram razes num nico lugar. Depois de colonizar o Rio Grande do
Sul, ainda no sculo 19 eles subiram para Santa catarina, hoje o Estado com a maior
populao de descendncia alem mais de 20% do total , e rumaram para o Esprito Santo,
marcando tambm presena no Paran e, em menor escala, no Rio de Janeiro e em So
Paulo. Pelo caminho foram semeando descendentes e expressivas lideranas em todas as
reas da vida nacional. Firmaram seu nome nessa galeria, entre outros, o ex-presidente
Ernesto Geisel, Lauro Mller, ex-ministro da Viao do presidente Rodrigues Alves, e Joo
Henrique Bhm, chefe do Exrcito de dom Jos I no Brasil.
Mas o mais importante: foi entre os alemes que a mensagem adventista inicialmente
encontrou guarida e fincou razes no Brasil. Gradualmente, o adventismo comeou a se
expandir alcanando os brasileiros de origem latina. Fundamental para isso foi o incio da
publicao de O Arauto da Verdade, em 1900, na lngua portuguesa. Tanto que E. H. Meyers
chegou a considerar esse fato como uma nova era para nossa obra na regio de fala
portuguesa da Amrica do Sul.[1]
Jos Loureno Mendes, comerciante e rizicultor em Campestre, Santo Antnio da Patrulha,
RS, foi o personagem que marcou essa transio. Ele tinha cinco irms casadas: Maria Jos e
Clara moravam na Fazenda Nova, a seis quilmetros de distncia de Campestre, Ludovina e
Sofia residiam em Rolante, no mesmo municpio de Santo Antnio, e Isabel, que alm de no
aceitar o adventismo, mudou-se para longe dos irmos. Certamente por influncia dos pais,
esses irmos conheciam a Bblia e a amavam. Eram, portanto, terreno frtil pregao do
evangelho.
Em Taquara, mais ou menos a uns 20 quilmetros de Campestre, os adventistas j se haviam
estabelecido. No se sabe como se deu o primeiro contato deles com Jos Loureno Mendes,
mas possivelmente tenha se dado por meio de colportores ou de algum membro da igreja de
Taquara. De qualquer forma, o nome e o endereo do comerciante de um jeito ou de outro
chegaram s mos dos lderes da Obra.
Em 1904, o pastor Ernesto Schwantes foi a Campestre visitar Jos L. Mendes, que aceitou
prontamente a mensagem adventista. Jos, acompanhado pelo pastor e desejoso de levar a
boa-nova a suas irms, dirigiu-se casa de Saturnino Rabello de Oliveira, casado com Maria

Jos, que igualmente abraaram a f adventista. Clara uniu-se a eles, embora o esposo
discordasse.
Jos L. Mendes era um homem inteligente e comunicativo. Logo transformou sua casa num
verdadeiro centro evangelstico e passou a pregar ardorosamente para seus fregueses,
convidando-os tambm para participar das reunies que o pastor Schwantes passou a dirigir
numa das dependncias da casa do comerciante. Muitos se interessaram, entre os quais Maria
Joana do Lago, cujo esposo, Joo Ferreira do Lago, vulgo Joo Bonito, fora carrasco de uma
das faces polticas que lutavam entre si, no passado. Dizem que, aps degolar os vencidos
adultos e crianas , ele lambia o sangue deles na lmina da faca.
Certa noite, Maria Joana do Lago convidou o esposo para acompanh-la a uma reunio na casa
de Jos L. Mendes. Os dois se assentaram nos primeiros lugares da frente, ao lado do
corredor. De repente, um perigoso desordeiro, deixando os capangas entrada, foi frente e
desferiu uma punhalada no pastor Ernesto Schwantes, que conseguiu se esquivar. Joo Bonito
deu um salto instintivo, ficando entre o bandido e o pregador. Apontou uma faca em direo
ao ventre do agressor que resolveu bater em retirada, juntamente com seus capangas. O
pastor Schwantes continuou o sermo.
To logo o adventismo penetrou em Campestre, Dalila Mendes de Souza (sobrinha de Joo
Loureno) e o esposo visitaram a prima e amiga Maria Emlia dos Passos (tambm sobrinha de
Jos), em Rolante, para falar-lhe sobre a nova religio de seu tio. Os Passos resolveram ir at
Campestre para ouvir a mensagem e a aceitaram. Ao regressar, contaram tudo o que haviam
aprendido a seus familiares. Como resultado, Adolfo Amador dos Reis, irmo de Maria Emlia,
tambm se converteu, tornando-se o lder espiritual de Rolante. A essa altura, o pastor
Ernesto Schwantes tinha dois locais de trabalho exclusivamente com brasileiros de origem
latina em Campestre, com Jos L. Mendes, duas irms, os familiares e outros interessados; e
em Rolante, com as duas outras irms de Jos, os esposos e filhos, e outras famlias.
A nova religio surgida em Campestre e Rolante, entre os brasileiros propriamente ditos,
distinguia-se das outras existentes, dentre outras coisas, pela guarda do sbado, crena na
mortalidade da alma, batismo por imerso de pessoas com idade suficiente para entender o
que estavam fazendo e absteno de certos alimentos considerados imprprios para comer
(imundos). Alm disso, combatiam o lcool, o fumo, os jogos de azar e ensinavam o
afastamento dos bailes. Consequentemente, surgiram muitos opositores que comearam a
perseguir esses novos crentes, considerando-os fanticos e esquisitos.
J no primeiro batismo, que deveria ser realizado no Rio dos Sinos, atrs do morro do
Barreiro, no Campestre, a situao ficou complicada. Como o ambiente estivesse muito tenso,
o delegado de polcia, a pedido de Jos Loureno Mendes, mandou um tenente e seis soldados
para manterem a ordem. Reuniram-se no local do batismo uns 80 homens armados de
revlveres e faces para matar o oficiante e espancar os batizandos e demais adventistas.
Como medida de prudncia, a cerimnia foi suspensa e o pastor saiu protegido pelos policiais,
voltando para Porto Alegre. Dias depois, entretanto, o batismo foi realizado discretamente.
Mas as perseguies continuaram.
A dependncia da casa de Jos L. Mendes, onde as reunies eram realizadas, ficava a 15
metros da estrada pblica. Os desordeiros jogavam foguetes, da estrada, para explodirem o

mais prximo possvel da sala de cultos. Mas os irmos continuaram firmes, suportando com
f e pacincia todas as injrias. E a igreja crescia cada vez mais.

Jos Loureno Mendes e esposa. A converso dos Mendes, em 1904, marcou o incio da
transio do adventismo das colnias alems para os brasileiros de origem latina
A nfase na educao crist e o esprito missionrio das igrejas de Campestre e Rolante
produziram muitos lderes dedicados obra adventista. Em 1925, os irmos da igreja de
Campestre se uniram e cada um contribuiu com um pouco a fim de mandar para o colgio em
So Paulo um jovem humilde mas promissor, chamado Roberto Mendes Rabello, filho dos
conversos do local, e com 16 anos de idade na poca. Anos depois, em 1943, Roberto se
tornaria o fundador de A Voz da Profecia, primeiro programa religioso de mbito nacional,
transmitido no Brasil pelo rdio. Como escreveu o Pastor Lo Ranzolin (Revista Adventista,
novembro de 1996, p. 7), a Voz, no Brasil, era a Voz da Profecia. Mas tinha igualmente um
duplo significado, pois aquela voz era a voz suave, penetrante, que cativou adventistas e
evanglicos por quase 50 anos, a voz de Robeto Rabello. O Pastor Rabello faleceu no dia 16
de agosto de 1996, com 86 anos.

Roberto Rabello, fundador de A Voz da Profecia no Brasil

Da comunidade de Rolante, Irineu Amador dos Reis, Rodrigo Amador dos Reis Filho e Jos
Amador dos Reis saram para colportar. Os dois primeiros logo voltaram s atividades
agrcolas, mas Jos continuou colportando. O filho de Rodrigo e Ludovina tinha habilidade
especial no s para colportar como tambm para explicar a Bblia e pregar, por isso
convidaram-no para trabalhar como obreiro bblico, recebendo a credencial em 1914,
conforme o relatrio da 9 sesso da Conferncia do Rio Grande do Sul, publicado em maro
daquele ano. No dia 10 de abril de 1920, foi ordenado ao ministrio, no fim da memorvel 14
assemblia da Conferncia do Rio Grande do Sul. Tornou-se, assim, o primeiro pastor
adventista ordenado no Brasil.
Os esforos longamente expedidos nos primeiros anos de trabalho como colportor e obreiro
na campanha gacha, muitas vezes exposto aos rigores do clima de inverno, apanhando
chuva, dormindo em ambientes precrios e se alimentando frugalmente, cobravam agora um
pesado tributo.[2] Jos Amador dos Reis faleceu no dia 23 de maio de 1935, com 43 anos
incompletos, vtima de tuberculose. O valente soldado de Cristo tombou onde comeou seu
ministrio: em Rolante, RS.

Jos Amador dos Reis, primeiro pastor ordenado no Brasil

Depois das lutas, a vitria


S em parte se pode apreciar quo amargos eram esses primeiros acontecimentos [relativos
ao incio da Obra] naquela poca, sendo que os isolados mensageiros, que trabalhavam em
lugares muito distantes uns dos outros, dificilmente podiam inteirar-se do progresso feito ou
apreciar o significado de tais princpios.[3]
E as dificuldades e lutas enfrentadas pelos pioneiros ficam evidentes quando investigamos as
publicaes e relatrios missionrios da poca. Relatos como estes eram tpicos:
Na manh de Pscoa, quando eu e minha mulher estvamos de volta de uma visita a uma
famlia interessada, fomos de caminho agredidos a pedras por um grupo de sete pessoas.
Entretanto, o Senhor no permitiu que aqueles nos atingissem... Algumas dessas pedras eram
de tamanho considervel... Parece s vezes que Satans tomou posse completa deste povo.
Quando passamos pela estrada, fazem uma algazarra, dirigindo-nos de dentro de suas casas
chufas e palavras injuriosas... Oxal o Senhor nos ajude a permanecer fiis e fazermos a Sua

vontade (Pastor Henrique Haefft.Revista Mensal, junho de 1916, p. 8 e 9).


Posto que ainda no inteiramente restabelecido da minha enfermidade, empreendi todavia
fazer uma visita aos irmos no municpio de Blumenau, sendo acompanhado nessa viagem por
minha mulher, que desejava conhecer os irmos daquela regio. Partimos a 6 de junho,
confiando num tempo sofrvel que ento fazia, mas que mudou completamente, chovendo
durante os dez dias que gastamos para chegar a Benedito Novo. As estradas tornaram-se
praticamente intransitveis, sendo muitas vezes necessrio caminhar a p, visto os animais
conseguirem tirar apenas o carro vazio (Pastor Augusto Rockel. Revista Mensal, setembro de
1916, p. 9).
Ao partir [de Lenol] deparamos com obstculos ocasionados pela incessante chuva. Devido a
um desmoronamento de barrancos ficou obstruda a linha da estrada de ferro, razo porque
enfim vimo-nos na conjectura de continuar nossa viagem a p at Hansa. Passamos mal de
viagem e no era para menos , mas alcanamos o nosso destino, onde encontramos todos os
irmos alegres (Pastor Francisco Belz. Relatrio de viagem na Revista Mensal, junho de
1918, p. 8).
Uma noite ao voltar para casa, fui inesperadamente assaltado por um jovem que, com mais
trs outros, me vedava o caminho. Pondo-me a faca a distncia de duas polegadas do peito,
mandou que lhe desse a minha palavra de no continuar com as conferncias. Felizmente
escapei com vida. Mais tarde veio este mesmo moo acompanhado do inspetor a fim de pedir
desculpa, e prometer que nunca mais haveria de estorvar as nossas conferncias (Pastor
Francisco Belz, depois de dirigir uma palestra (conferncia) em Jacu-Assu, SC. Revista
Mensal, junho de 1919, p. 9).
Poderamos prosseguir com relatos de outrora, mas j o suficiente para perceber as lutas
que nossos antepassados enfrentaram. Lnguas desconhecidas, solido, isolamento, chegada
de literatura com atraso, falta de dinheiro, matas intransitveis, plancies desertas, lodo,
chuva, frio, calor, fome, doenas, aoites, furtos, priso e a necessidade de ganhar o prprio
sustento, so palavras que, juntamente com muitas outras semelhantes, deveramos usar para
nos referir histria dos primeiros esforos.[4]
A existncia de igrejas e grupos alemes de Muuri e Tefilo Otoni, norte de Minas Gerais,
ao Rio Grande do Sul, a partir de 1895, o contato do pastor Ernesto Schwantes, em 1904, com
Jos Loureno Mendes, do qual surgiram as igrejas de Campestre e Rolante (cujos membros
eram todos de procedncia latina), o funcionamento de uma escola paroquial em cada
congregao, grande ou pequena, para inculcar nas crianas os princpios cristos e os ideais
missionrios, a publicao do Arauto da Verdade em portugus e a mudana da Casa
Publicadora Brasileira para So Paulo, em 1907, em condies de fornecer a literatura
necessria, criaram condies para a pregao do adventismo de leste a oeste e de norte a
sul do vasto territrio nacional.[5]

Referncias:
1. Meyers, E. H. Resea de los Comienzos de la Obra en Sudamerica, Buenos Aires: Casa
Editora Sudamericana, p. 19.

2. Schmidt, Ivan. Jos Amador dos Reis, Pastor e Pioneiro, Santo Andr, SP: Casa Publicadora
Brasileira, 1980, p. 106.
3. Spicer, W. A. Our Story of Missions for Colleges and Academies, p. 265, citado por E. H.
Meyers, op. cit, p. 6.
4. Rebello, Joo. John Boehm, Educador Pioneiro, So Paulo: Instituto Adventista de Ensino,
1990, p. 63 e 64.

Captulo 10 - A passos largos


A obra adventista iniciada em Gaspar Alto e quase simultaneamente em outras partes do
Brasil avanou a passos largos. Na Igreja de Gaspar Alto foi estabelecida, em 1897, a primeira
escola missionria adventista brasileira, dirigida inicialmente por Guilherme Stein Jr. Dela
saram colportores, professores e alguns pastores que, unidos no mesmo ideal, trabalharam
em regies diversas espalhando a mensagem adventista pelo Brasil afora.[1]
Por volta de 1900 cinco anos depois da sua organizao a Igreja de Gaspar Alto j tinha
mais de cem membros. O aumento crescente de interessados e novos conversos,
principalmente nos estados sulinos, no Esprito Santo e Rio de Janeiro, levou a Associao
Geral a providenciar um pastor efetivo para o Brasil: Huldreich F. Graf.
Natural da Alemanha, Graf foi morar nos Estados Unidos, onde aceitou a mensagem
adventista, sendo ordenado pastor em 1891. Foi enviado ao Brasil pela Associao Geral,
chegando ao Rio de Janeiro em quatro de outubro de 1895. Durante 12 anos trabalhou como
evangelista, assumindo depois a presidncia da Misso Brasileira e da Associao RioGrandense.[2] Em maio de 1902, a Misso Brasileira passou a ser Associao Brasileira, ento
com 900 membros, e o pastor Graf continuou como presidente. Em 1906 foi organizada a
Unio Sul-Americana, e a Associao Brasileira foi dividida em trs reas:
1. Associao Rio Grande do Sul (com mais de 300 membros), com o pastor Graf como
presidente.
2. Associao Santa Catarina-Paran (com cerca de 400 membros), com Waldemar Ehlers
como presidente.
3. Misso de So Paulo, com sede em Rio Claro (com 20 membros), tendo como presidente
Frederick W. Spies.
Graf foi um grande exemplo de pioneiro. Seus trabalhos como pastor lhe custavam longas e
contnuas viagens. Os caminhos naquele tempo eram pouco conhecidos e difceis, e os meios
de locomoo mais rpidos e seguros eram o cavalo, a mula ou o burro. Sobre sua viagem
mais longa escreveu um livro chamado Cem Dias no Lombo de Uma Mula. Foi nessa viagem
que o pastor Graf encontrou a famlia Kmpel, na regio de Passo Fundo, RS. Ali ficou durante
11 dias e batizou 40 pessoas, dentre as quais os cinco filhos do casal Guilherme e Helena
Kmpel, pioneiros da obra adventista no Rio Grande do Sul. Calcula-se que o pastor Graf
tenha viajado, durante seus 12 anos de ministrio, cerca de 25 mil quilmetros em cima de
burro. Mais que meia volta ao mundo pela linha do Equador!
Em certa ocasio, viajava pela regio de Taquari em busca de alguns crentes. tarde
percorria uma trilha aberta em um bosque, quando a mula desviou para a esquerda por um
caminho estreito. O pastor Graf tentou fazer o animal voltar ao caminho principal, sem
sucesso. Conformado, disse ao animal:
Eu no quero ser como Balao. V por onde Deus te guiar.
Depois de mais ou menos uma hora, chega casa de um colono.

Vim aqui por que a mula me indicou este caminho. Sou um missionrio adventista e penso
que Deus me guiou tua casa com algum propsito.
Graas a Deus! responde o colono entusiasmado. Faz quase dois anos que estamos
pedindo ao Senhor que nos envie um missionrio adventista!
O pastor Graf ficou trs dias naquela casa, ao final dos quais realizou o batismo da famlia.
Mais tarde, organizou-se ali uma igreja.
Noutra ocasio relata Hctor Peverini Graf viajava perto da cidade de Cachoeira do Sul,
acompanhado por outro missionrio. De repente, comeou uma tormenta que obrigou os dois
a se refugiarem num bar. Os homens que estavam bebendo, ao notar que os dois eram
missionrios, comearam a caoar de Deus e da religio. O pastor Graf os repreendeu
suavemente:
Meus amigos, vocs no deviam falar assim do Deus dos Cus.
Se h um Deus no Cu diz arrogantemente um homem com uma garrafa de cachaa numa
das mos e um cigarro de palha apagado na outra, quero ver Ele acender o meu cigarro.
Dizendo isso, estende a mo para fora da casa, no mesmo instante em que um raio o fulmina
completamente.
Anos mais tarde, quando o pastor Ernesto Roth dirigia uma srie de conferncias em Picada
do Rio, muitas pessoas ainda recordavam do trgico incidente que inspirou respeito a Deus e a
Seus ministros. Mas as perseguies continuaram em outras regies.
Certa ocasio, o pastor Graf, auxiliado pelo pastor Ernesto Schwantes, dirigia reunies em
uma tenda, prxima cidade de Rolante. Mas um caboclo da regio no estava contente com
o grande nmero de pessoas que participavam dos encontros. Empenhou-se em impedir o
avano da mensagem adventista. Numa quinta-feira noite, quis impedir a entrada do povo
tenda dizendo, aos gritos, que amarraria os missionrios protestantes cauda de um burro e
os arrastaria pela colnia at acabar com eles.
Na noite do sbado seguinte, o homem foi a um baile. De repente, comeou uma briga. Um
tiroteio. E o caboclo acabou sendo atingido por vrias balas no ventre. No hospital, antes de
morrer, sussurrou: Eu blasfemei contra Deus e contra os adventistas, por isso tenho que
morrer to miseravelmente.
Foi exatamente em Rolante (Fazenda Passos) que surgiu uma das mais fortes igrejas, que
produziu cerca de duas centenas de obreiros que ajudaram a levar a mensagem para todas as
fronteiras do Brasil.[3]
Huldreich Graf batizou mais de 1400 conversos e organizou mais de vinte igrejas durante seus
12 anos de trabalho no Brasil. Ps em marcha vrias escolas, uma das quais foi a base do
Instituto Adventista de Ensino (hoje Unasp, campus So Paulo) e contribuiu, tambm, para a
criao da primeira casa editora do Brasil. Depois de retirar-se do trabalho por motivos de

sade e regressar aos EUA por algum tempo, voltou ao Brasil para passar aqui seus ltimos
anos de vida.

Huldreich F. Graf foi o primeiro ministro designado


para trabalhar no Brasil
Outro homem que contribuiu grandemente para a consolidao da obra adventista no Brasil
foi Frederick Weber Spies. Spies chegou ao Brasil em 1896, um ano depois de Graf. Era norteamericano de origem alem. Aceitou a f adventista em 1888, aos 22 anos, e trabalhou
quatro como colportor (vendedor de literatura religiosa). Foi enviado Alemanha para dirigir
a obra de colportagem naquele pas, de onde foi chamado Amrica do Sul.
Trabalhou os primeiros anos como pastor nos estados do Esprito Santo e Minas Gerais. Em
1900 foi transferido para Santa Catarina. Viajou, s vezes acompanhado por sua esposa,
milhares de quilmetros nesse Estado, como tambm no Paran e Rio Grande do Sul. Em 1903
foi para o Rio de Janeiro. De 1917 at 1923, foi presidente da Unio Sul-Brasileira. O
territrio foi dividido, ento, em duas grandes unidades administrativas. Dirigiu tambm a
Unio Este do ano de 1923 a 1927. De 1927 a 1932 foi gerente da Casa Publicadora Brasileira.
Spies foi um dos principais dirigentes do movimento adventista no Brasil durante suas trs
primeiras dcadas. Foi tambm um dos pastores adventistas que mais viajaram pelo Pas nos
tempos em que os meios de locomoo eram precrios. Em um perodo de quatro anos
percorreu 950 quilmetros por gua, 800 de trem e 2.700 em lombo de burro.
Aqueles dias primitivos escreveu Spies na Revista Mensal de setembro de 1924
requeriam sacrifcios de toda espcie: longas e penosas viagens em lombo de burro ou a
cavalo, e a ausncia de casa de dois a seis meses cada vez. Eram poucas as semanas passadas
em casa em cada ano; porm, o trabalho no foi intil... podemos exclamar: Quantas coisas
tem feito Deus!

Frederick Weber Spies foi um dos principais dirigentes da


Igreja Adventista durante suas trs primeiras dcadas no Brasil
A Mensagem Impressa
No Brasil, a obra adventista deve seu incio e expanso, sem dvida, pgina impressa e ao
trabalho dos colportores. Alm do pioneiro Albert B. Stauffer, dois irmos colportores
Alberto e Frederico J. Berger iniciaram no Rio Grande do Sul, em 6 de agosto de 1895, o seu
plano de vendas de literatura nas colnias alems. Santa Catarina, Paran, So Paulo e
Esprito Santo tambm foram trabalhados por esses dois homens.
Segundo o Dr. Gideon de Oliveira, em artigo publicado no livro Histria de Nossa Igreja,
esses pioneiros da colportagem eram verdadeiros heris que rasgavam o serto em suas
montarias, levando seus livros, vivendo intrepidamente cada dia as surpresas e os percalos
da jornada aventureira calor, fome, frio, chuva torrencial, lama, ventania. Muitas vezes
dormindo ao relento e expostos a animais perigosos, mas no desanimavam em sua nobre
misso.
Nas pegadas desses pioneiros, seguiram Henrique Tonjes, Germano Conrado, Emlio Froeming,
Hans Mayr, Saturnino Mendes de Oliveira, Antnio L. Penha, Jos Negro, Hermnio Sarli,
Andr Gedrath e muitos outros que propagaram a mensagem adventista nos diversos cantos
brasileiros.
A colportagem no Brasil comeou a se desenvolver mais a partir do momento em que se
passou a publicar literatura em portugus. Inicialmente, foi impresso o Arauto da Verdade,
peridico editado de 1900 a 1913; foi substitudo depois pela revista Sinais dos Tempos, at
1918, quando passou a ser publicada a revista O Atalaia e, depois, novamente Sinais dos
Tempos.

Grande impulso foi dado evangelizao com a publicao de revistas em portugus. Na


foto, o primeiro nmero de O Arauto da Verdade, que se tornou posteriormente O Atalaia e
depois, novamente, Sinais dos Tempos
Para melhor atender obra de publicaes, foi decidido o estabelecimento de uma editora
denominacional no Brasil. Por sugesto do pastor Graf, foi instalada junto Escola Missionria
de Taquari, no Rio Grande do Sul. Assim, conseguiu-se economia de locao e proporcionou-se
trabalho aos alunos do colgio.
A fim de conseguir dinheiro e um prelo para dar incio s publicaes, o pastor John Lipke
viajou aos Estados Unidos e, em vrias igrejas daquele Pas, falou sobre as necessidades da
Obra no Brasil. Seu apelo foi atendido: recebeu 1.500 dlares em donativos, e o Emmanuel
Missionary College, de Barrien Springs, doou um prelo manual para a imprensa a ser fundada
em Taquari.

Editora adventista em Taquari e a rplica do primeiro prelo, doado pelo Emmanuel


Missionary College
George Sabeff, que fora aos Estados Unidos estudar Medicina, ganhava seu sustento
trabalhando na Sociedade Internacional de Tratados. Ouvindo o apelo de John Lipke, veio ao
Brasil trazendo consigo o material necessrio ao funcionamento da editora. Com sua
experincia em tipografia, Sabeff montou o prelo, as instalaes correspondentes e passou a
fazer a composio das primeiras publicaes, tendo Augusto Preuss como ajudante. Augusto
Pages foi convidado para ser o gerente da Sociedade Internacional de Tratados do Brasil.
A editora de Taquari produziu a primeira edio do Arauto da Verdade em 10 de maio de

1905. Outros peridicos se seguiram: o Advent Arbeiter,Rundschau der Adventisten, para os


adventistas alemes e, a partir de 1906, a Revista Trimensal, precursora da Revista
Mensal (1908). A Revista Adventista comeou a ser publicada em 1931. Um opsculo de trinta
e duas pginas, A Segunda Vinda de Cristo, foi a primeira obra impressa; o primeiro livro foi A
Vinda Gloriosa de Cristo.
No fim de 1907, a tipografia mudou-se para So Bernardo (hoje Santo Andr, SP), num local
onde viria a funcionar a Casa Publicadora Brasileira, at ser transferida para Tatu (em 1985),
onde se encontra at hoje. So Bernardo, por ser mais central, facilitava o transporte e a
divulgao da literatura nos vrios Estados. Em 1908, chegaram dois prelos movidos com
motor a gasolina, acelerando a produo. Mas, mesmo assim, o trabalho no era nada fcil
pois cada um tinha que, alm de redigir, incumbir-se de traduzir e providenciar as
colaboraes, tambm arrumar as ilustraes e incumbir-se de outras tarefas, hoje ao
encargo do departamento de arte e diagramao, cuja ausncia naquele tempo fazia muita
falta, aumentando e dificultando muito nosso trabalho[4], escreveu o pastor Luiz Waldvogel.

Casa Publicadora Brasileira em Santo Andr (de 1907 a 1985) e em Tatu


Hoje a igreja na Diviso Sul-Americana conta com os servios de duas publicadoras. A Editora
Sudamericana, em Buenos Aires, Argentina, responsvel pela literatura para os sete pases
de lngua hispnica no continente. A Casa Publicadora Brasileira, em Tatu, SP, atende o
Brasil e outros pases de fala portuguesa.
A Obra Educacional
Onde chega a mensagem adventista logo surgem escolas e colgios. No Brasil no foi
diferente. J no ano de 1896, em Curitiba, PR, passou a funcionar o primeiro Educandrio
Adventista dirigido pelo professor Guilherme Stein Jr., auxiliado por Vicente Schmidt,
chegando a alcanar uma matrcula de 120 alunos logo no primeiro ano de existncia.

Escola Internacional de Curitiba, 1896


Em 15 de outubro de 1897, foi fundada a primeira Escola Missionria no Brasil, em Gaspar
Alto, sob a direo do professor Guilherme Stein Jr., substitudo em 1900 por John Lipke, a
convite dos pastores Spies e Thurston.
O pastor Renato E. Oberg, juntamente com os pastores R. R. Figuhr e Rodolfo Belz, visitou
Gaspar Alto em fevereiro de 1944 a mais antiga comunidade adventista no Brasil,
escreveu ele na Revista Adventista de setembro de 1944, pgina 23. Na ocasio, conta o
pastor Oberg, eles tiveram o prazer imenso de conversar com alguns daqueles irmos que
viram os alvores da mensagem anglica em nosso torro nacional.
Bernardo Loeschner, um dos pioneiros ainda vivo na poca, mostrou aos pastores um caderno
bastante antigo, cujas pginas amareladas revelaram um contedo bastante precioso: era o
livro de registros que continha a ata da primeira reunio da Junta Escolar da primeira escola
paroquial adventista no Brasil. Abaixo, um trecho da ata:
Histria da fundao da Escola Adventista de Brusque.
Pois a sabedoria entrar no teu corao, e a cincia ser suave tua alma; o bom siso te
guardar e a inteligncia te conservar. Prov. 2:10 e 11.
No dia 15 de outubro de 1897 esteve reunida a igreja dos adventistas do stimo dia, em
Brusque, na casa do irmo Augusto Olm, a fim de tratar da fundao de uma escola.
Assistiram a esta reunio os seguintes membros: Augusto Olm, ancio; Reinoldo Belz, dicono;
Francisco Belz, secretrio; Guilherme Belz; Guilherme Belz Filho; Guilherme Wagner;
Francisco Peggau; Bernardo Loeschner; Ludovico Log; Frederico Peggau; H. F. Graf,
superintendente do campo missionrio brasileiro; A. L. Stauffer, missionrio; e G. Stein,
professor.
Na escola de Gaspar Alto o ensino era ministrado em alemo. De manh funcionava o nvel
primrio e tarde, o secundrio. O edifcio escolar estava dividido em duas partes, uma para
a igreja e outra para as atividades do colgio. Em 1900, j dispunha de um dormitrio para
alunos internos. Funcionava como escola agroindustrial, como os demais colgios adventistas
que posteriormente foram estabelecidos no Brasil. Os alunos trabalhavam 26 horas semanais e
conseguiam assim pagar seus estipndios incluindo alojamento, penso e estudo.[6]
William H. Thurston apresentou Conferncia Geral, em 1900, um relatrio sobre a escola de

Gaspar Alto: Nossa Escola Missionria est localizada a cerca de 13 quilmetros da cidade
mais prxima, em um belo vale, pelo qual escoa um cristalino regato, e est circundada pela
influncia celestial de uma grande igreja. ...Temos 60 acres de terra, um dormitrio para
alojar adequadamente 40 alunos, e um edifcio escolar, tudo j totalmente de nossa
propriedade.[7]

Primeira Escola Missionria do Brasil, 1897


A segunda Escola Missionria foi fundada em Taquari, RS, em agosto de 1903, tendo como
diretor o professor Emlio Schenk. Posteriormente foi transferida para So Paulo, por sua
melhor localizao. Entre os alunos que estudaram nessa escola missionria estavam Leopoldo
Preuss, Saturnino Mendes de Oliveira e Jos Amador dos Reis, o primeiro pastor brasileiro a
ser ordenado ao ministrio.
Em 1915 foi estabelecido o Seminrio Adventista, conhecido depois como Colgio Adventista
Brasileiro (CAB), Instituto Adventista de Ensino (IAE) e, atualmente, Centro Universitrio
Adventista, campus So Paulo. Seus fundadores foram John Lipke e John Boehm. O primeiro
professor foi Paulo Henning, que no dia 4 de agosto de 1915 ministrou a primeira aula a 12
alunos.
Hoje so trs campi (So Paulo, Engenheiro Coelho e Hortolndia) que compem o Centro
Universitrio Adventista, aprovado pelo Governo Federal, cujo decreto foi publicado no Dirio
Oficial da Unio, no dia 10 de setembro de 1999.

Colgio Adventista Brasileiro e o atual Unasp, campus Engenheiro Coelho


Hoje a igreja no Brasil possui centenas de instituies de educao, entre escolas primrias,
secundrias e universidades, que se somam s milhares de escolas e universidades adventistas
espalhadas pelo mundo.

A Obra Mdico-Missionria
Paralelamente pregao do evangelho e ao estabelecimento de escolas, o adventismo
procura ensinar ao povo os princpios de uma vida mais sadia, base de alimentos naturais e
absteno de tudo que seja prejudicial ao corpo.
Quando o pastor Huldreich Graf chegou ao Brasil em 1895 procurou ensinar a importncia
dos tratamentos naturais, chegou mesmo a ministr-los, quando no havia outros recursos
disponveis.
Foi em 1900 que o Dr. Abel Gregory, mdico e dentista norte-americano, veio ao Brasil como
missionrio voluntrio, para auxiliar no desenvolvimento da Obra no Rio Grande do Sul.
Graas a seus servios foram derrubados muitos preconceitos contra a Igreja Adventista.
Ernesto Bergold, impressionado com os princpios de sade adventistas, converteu-se ao
adventismo e decidiu manter por conta prpria um hospital para administrao de
hidroterapia e tratamentos naturais, em Taquara, RS. O estabelecimento funcionou at 1928,
no local onde hoje se encontra o Instituto Adventista Cruzeiro do Sul (IACS). (Os filhos de
Ernesto Adolfo e Ernesto desempenharam importante papel no incio das atividades da
empresa denominacional que viria a ser conhecida como Superbom, produtos alimentcios
naturais.)
O trabalho de assistncia social aos povos do serto e aos ndios Carajs, na Misso do Rio
Araguaia, foi prestado em parte pelo Pastor A. N. Allen, em 1928. Maior impulso, contudo, foi
dado a este setor a partir do ano de 1953, quando foi inaugurada a lancha Pioneira, pilotada
pelo enfermeiro-missionrio Lair Montebelo. S no setor de Araguacema, em quatro anos de
atividade, foram atendidas mais de 23 mil pessoas com tratamentos, instrues e
medicamentos.
No vasto Amazonas, a lancha mdico-missionria Luzeiro I, pilotada pelo missionrio Leo B.
Halliwell e sua esposa Jessie, possibilitou tambm a execuo de grande trabalho filantrpico
na regio banhada pelo Rio Amazonas e seus afluentes. O pastor Halliwel e sua esposa, a
partir de 1931, dedicaram 25 anos ao trabalho entre os habitantes carentes do Vale do
Amazonas. Atenderam 250 mil pessoas, muitas das quais se converteram ao adventismo.
Ainda hoje o trabalho dos Halliwel lembrado pelo povo da regio.
No havia ainda Igreja Adventista quando Leo e Jessie foram trabalhar no Rio Amazonas. Em
1956, porm, j havia 22 igrejas, 56 escolas sabatinas, trs mil membros batizados, 15
escolas elementares, 15 professores que ensinavam cerca de mil alunos, um hospital, dois
mdicos e enfermeiras, 15 pastores e evangelistas.
Em 1959 j eram quatro Luzeiro servindo no Vale do Amazonas e outra lancha atendendo aos
habitantes prximos ao Rio Parnaba, na divisa do Maranho com o Piau.
Em 1946, no Rio So Francisco, a lancha Luminar, por dez anos pilotada pelo pastor Paulo
Seidl, prestou assistncia a cerca de 46 mil doentes nos Estados da Bahia e Minas Gerais.
Quase na mesma poca, Benito Ribeira atendia as populaes pobres e doentes do Vale do Rio
Ribeira, em So Paulo, com a lancha Samaritana.

Leo e Jessie Halliwel, os missionrios do Amazonas


Em 1994, a Igreja Adventista contava com 25 instituies de sade, 1.004 leitos e 3.862
obreiros e funcionrios. Em quatro anos (90-94) foram atendidos mais de 200 mil pacientes,
que tomaram conhecimento dos princpios de sade adventistas.
Por mais de duas dcadas a igreja promove o Dia Sem Fumar e Sem Beber. Esse programa foi
iniciado no Chile, pelos jovens adventistas, tendo se espalhado por toda a Amrica do Sul.
Milhares de jovens, desbravadores e alunos das escolas adventistas saem s ruas nesse dia
convidando o povo a no fumar e no beber, expondo os males desses vcios.
Alm disso, as Escolas de Recuperao de Alcolatras, os Cursos Como Deixar de Fumar e
Beber, palestras sobre sade e outras tem ajudado milhares de pessoas a vencerem o vcio
... e aceitarem a Cristo como seu Salvador Pessoal.[8]
*****
Por alguns anos, os cientistas tm-se interessado em estudar a sade dos adventistas... Por
mais de cem anos os adventistas tm insistido na importncia da sade e da dieta, e da
necessidade de moderao na ingesto de alimentos ricos em acar e gordura saturada... Em
quase todas as doenas de importncia, os adventistas esto muito abaixo da mdia no que
diz respeito ao risco. Algumas diferenas so surpreendentes, como por exemplo, na enorme
reduo do risco do infarto do miocrdio para homens, que cuidadosamente seguem as idias
de sade de sua Igreja... Nas informaes obtidas... podemos observar que um homem
adventista, cuja idade esteja entre 35 e 40 anos, na Califrnia, pode esperar viver seis anos
mais do que seu companheiro mediano. E ele no apenas vai viver mais, provavelmente vai
viver melhor durante esse perodo... Essa melhora, em expectativa de vida, maior do que
todos os esforos em sade pblica conseguiram junto populao nos ltimos setenta
anos.[9]
*****
Ao recapitular a nossa histria passada, havendo revisado cada passo do progresso at ao
nosso nvel atual, posso dizer: louvado seja Deus! Ao ver o que Deus tem obrado, encho-me
de admirao e de confiana na liderana de Cristo. Nada temos para recear quanto ao
futuro, a menos que nos esqueamos a maneira em que o Senhor nos tem guiado, e os ensinos
que nos ministrou no passado (Ellen G. White, Testemunhos Seletos, v. 3, p. 443).

Referncias:
1. Histria de Nossa Igreja. Departamento de Educao da Associao Geral da IASD, 1959, p.
312.
2. Seventh-Day Adventist Encyclopedia, verbete Graf, Huldreich F., p. 473 citado por Ruy
Carlos de Camargo Vieira em Vida e Obra de Guilherme Stein Jr. Tatu, SP: Casa Publicadora
Brasileira, 1995, p. 142.
3. Morz, David. Origem e Histria dos Adventistas no Rio Grande do Sul,Revista
Adventista, janeiro/94, p. 35.
4. Waldvogel, Luiz. Memrias do Tio Luiz, Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, 1988, p.
142, 143.
5. Dados obtidos do relatrio do pastor Joo Wolff sobre as atividades da Diviso SulAmericana da IASD no qinqnio 1990-94, Revista Adventista, junho/95, p. 7, 8.
6. Peverine, Hctor J. En Las Huellas de La Providencia, Argentina: Associacion Casa Editora
Sudamericana, 1988, p. 108.
7. General Conference Bulletin, v. IV, extra nmero 5, 1st quarter, 1901, p. 121 citado por
Ruy Carlos de Camargo Vieira, op. cit., p. 155.
8. Relatrio do pastor Joo Wolff sobre as atividades da Diviso Sul-Americana da IASD no
qinqnio 1990-94, Revista Adventista, junho/95, p. 9.
9. Seis Anos a Mais. Instituto Adventista de Estudos em Sade, So Paulo: 1988, p. 4-6.

Eplogo - A tocha vai passando

H 70 anos, nossos pais receberam, no Brasil, de uma


maneira providencial e com miraculosas evidncias divinas, esta mensagem do advento. No a
receberam como prmio ou privilgio particular, mas para que fosse comunicada a todos os
habitantes do Brasil, bem como a todo o mundo.
Ns, os filhos, ouvimos as vozes de nossos pais proclamando a breve volta de Jesus em
glria. Ouvimos da graa salvadora; da necessidade de observar a lei da famlia de Deus; de
estarmos atentos e preparados para o dia da volta do Rei dos reis.
Vimos os sinais deste ltimo sculo. O aumento da cincia; perverso e revolta no lar e na
sociedade. Passamos por guerras e ouvimos rumores de guerras. Lemos dos terremotos e das
coisas espantosas que aconteciam.
Vivemos num mundo de injustias, mas estamos no caminho de um em que habita a
justia. Estamos envoltos na mais negra escurido do pecado, mas j vislumbramos o arrebol
de um novo dia.
Sentimos o aproximar do ltimo combate espiritual. O tempo avana e nossas foras
diminuem. Nossos passos so mais lentos, inseguros; nosso respirar mais ofegante; nossa
alma fica apreensiva e anelante. Olhamos preocupados para o negror das carregadas nuvens e
a fria da tempestade e, como outros, perguntamos: Guarda, a que hora estamos da noite?
(Isa. 21:11). E at quando durar... a transgresso assoladora... (Dan. 8:13).
Lemos da resposta do Santo e compreendemos que j estamos h 126 anos no tempo do
fim. O nosso trabalho deveria ter terminado, mas a fraqueza e a mornidez humana fazem
prolongar a dor e o sofrimento, e adiar a restaurao, na vinda de Jesus Cristo.
Nesta emergncia, Deus ainda indaga: Quem h de ir por ns? O silncio que segue a uma
to importante pergunta interrompido pelo grito de milhares de jovens, exclamando: Eisnos aqui! a voz da juventude que se levanta. a resposta a Deus e a ns. [So eles] que
continuaro a tarefa que ns deixamos e pela qual demos nossas foras, que agora fraquejam.
Aqui esto meus filhos, vossos filhos, os filhos desta Igreja, os filhos deste povo que ainda
tem uma tarefa inacabada; uma mensagem a ser dada ao mundo, proclamando em alta voz:
O teu Deus reina (Isa. 52:7), no est morto! No est dormindo! Ns no estamos
abandonados, pois em breve seremos testemunhas de como Ele desnudar o Seu santo
brao... e todos os confins da Terra vero a salvao do nosso Deus (Isa. 52:10).
Vs continuareis o trabalho que ns deixamos. Vs ainda sois fortes.

No temereis a procela, porque vosso olhar est fixo em Jesus.


No vos assustareis com o rugir do leo, que tem pouco tempo, pois tendes a arma de dois
gumes, que mais penetrante do que espada alguma.
No vos assombrareis diante do crepitar da fogueira, acendida por lnguas mal controladas,
porque aprendestes a perdoar.
No vos acovardareis ante a besta de sete cabeas e dez chifres, nem com a sua imagem que
vos proibir comprar ou vender, porque no Cordeiro est a vitria.
No vos espantareis com a pobreza, entregando tudo o que tendes ao Mestre, porque o seu
po lhe ser dado, as suas guas sero certas.
No desanimareis ante ameaas mil, pois tendes um lema: O Evangelho a todo mundo nesta
gerao, com o grandioso incentivo: O amor de Cristo nos constrange.
Meus jovens, ns cremos em vocs. Ns sabemos que seguireis a trilha dos jovens que, em
todas as pocas, lutaram sob as ordens de Deus.
Ns sabemos que sereis fiis aos vossos superiores e vossa ptria.
Ns temos a certeza de que fareis coisas maiores do que aqueles que vos antecederam.
Por isso, ns confiamos a vs a tocha da f adventista que nos foi entregue pelos nossos
pais, e estamos tranqilos, pois sabemos que esta mocidade nunca trair o seu Mestre e nem
o seu torro natal.
(Mensagem proferida pelo pastor Rodolpho Belz [27/07/1898 12/01/1978], neto do pioneiro
Guilherme Belz, no 2 Congresso Sul-Americano da Igreja Adventista do Stimo Dia, realizado
nos dias 19 a 22 de janeiro de 1970, em Curitiba.)
*****
Deus sempre teve Seu povo fiel em todos os tempos. Durante a longa noite de trevas
espirituais da Idade Mdia, manteve Seus fiis guardadores da chama da Verdade.
Os Valdenses, organizados por Pedro Valdo em 1173, foram os guardies dessa chama
sagrada. Opondo-se aos erros e tradies da igreja oficial e seguindo fielmente as Escrituras
Sagradas, atraram sobre si as maiores perseguies. Chegaram a ser excomungados pelo
Papa, em 1181. Foram obrigados a dispersarem-se por todo o continente europeu,
estabelecendo-se, a partir do sculo 13, nos Vales do Piemonte.
Ali, naqueles vales, os jovens valdenses estudavam e se preparavam copiando grandes pores
das Escrituras. Depois, saam a espalh-las nas cidades e nos campos. Dos que se preparavam
para serem ministros exigia-se um estgio de trs anos colportando [do francs colporteur,
que significa levar ao pescoo, devido ao costume dos valdenses de levar os escritos sagrados
debaixo da roupa ou numa bolsa que pendia do pescoo].[1]

Disfarados de comerciantes, esses jovens misturavam-se ao povo em busca de interessados


na Palavra de Deus. Quando encontravam algum, tiravam debaixo da roupa alguma poro das
Escrituras, liam, explicavam e vendiam. Dessa maneira, esse exrcito de jovens motivados
pelo maior dos ideais, a cruz de Cristo, e liderados pelo prprio Jesus, preparou o solo de
onde brotaria a semente da Reforma crist do sculo XVI.[2]
Muitos sculos antes, outros jovens tambm se destacaram pela coragem e fidelidade a Deus.
Foram Daniel e seus amigos hebreus. Cativos na pag Babilnia, esses hebreus foram
submetidos a muitas provas. Daniel foi submetido s mais severas tentaes que podem
assaltar os jovens de hoje; contudo, foi leal para com a instruo religiosa recebida na
infncia. Ele estava cercado por influncias que subverteriam aqueles que vacilassem entre o
princpio e a inclinao; todavia, a Palavra de Deus o apresenta como um carter
irrepreensvel... Ele fazia de Deus a sua fora e o temor do Senhor estava continuamente
diante dele em todos os acontecimentos de sua vida.[3]
Certo dia, o rei Nabucodonosor convoca todo o seu reino para reverenciar uma grande esttua
de ouro. Diante da majestosa imagem todos se prostram e adoram-na. Todavia, em meio
multido, trs pessoas se destacam, pois permanecem em p: Sadraque, Mesaque e AbedeNego, os amigos de Daniel. Severamente repreendidos, os trs jovens so lembrados pelo rei
que, se no se prostrarem, sero jogados numa fornalha ardente. A resposta dos trs clara:
Fica sabendo, rei, que no serviremos a teus deuses nem adoraremos a esttua de ouro
que levantaste (Dn 3:18). Que coragem! Que f! Esses trs hebreus possuam genuna
santificao. O verdadeiro princpio cristo no pra a fim de pesar as conseqncias. No
pergunta: Que pensar o povo se eu fizer isto? ou Quanto afetar meus planos, se eu fizer
aquilo? Com o mais intenso anseio os filhos de Deus desejam saber o que Ele quer que faam,
para que suas obras O glorifiquem.[4]
No sculo 19, outros jovens se destacaram igualmente por sua coragem. Tiago White comeou
a pregar o segundo advento em 1842, com a idade de 21 anos; John N. Andrews iniciou a
carreira de pregador aos 14 anos e, aos 21, j era um profcuo escritor; John Loughborough
era conhecido como o pregador adolescente, aos 17 anos; Uriah Smith, aos 21 anos, foi
indicado para ser o redator da Editora Adventista nos Estados Unidos; Ellen G. White iniciou
seu ministrio aos 17 anos, e por mais de 70 dedicou-se a pregar. Ellen, na ocasio de seu
chamado por Deus, tinha apenas o terceiro ano primrio e era uma jovem muito frgil, devido
s doenas e dificuldades pelas quais havia passado na infncia. Mas no olhou para suas
limitaes, e sim para o que poderia fazer por Deus, pois o Senhor no chama apenas os
capacitados, mas fiel em capacitar aos que chama.
Diante disso tudo, tenho certeza de que Deus tem grandes planos para a juventude adventista
brasileira (tem grandes planos para voc, tambm!). Assim como usou os pioneiros deste
movimento para dar incio proclamao da mensagem de advertncia ao mundo, Ele quer
usar voc e a mim para pr fim Obra, a fim de que Cristo possa logo voltar.
Em uma de minhas pesquisas em Gaspar Alto (em 1995), tive a oportunidade de conhecer o
Cemitrio da Esperana. L, enquanto caminhava por entre os tmulos dos pioneiros, um
hino me veio mente:

"Quanta emoo, prazer nos traz


S o lembrar a antiga f
Que inspirou os nossos pais
Ante a dor e a morte at."
Muitos pioneiros da obra adventista no Brasil esto enterrados naquele cemitrio. Ao lado do
tmulo do pastor Gustavo Storch existe um outro com a placa: O Pioneiro. o tmulo de
Guilherme Belz (1835 11/03/1912). Fico, ento, imaginando o dia maravilhoso da volta de
Cristo, quando essas valorosas pessoas forem chamadas de volta vida e tomarem
conhecimento do quanto seu trabalho frutificou e que seu esforo no foi vo no Senhor
(1Co 15:58).

Cemitrio da Esperana, em Gaspar Alto: pioneiros aguardam o dia da ressurreio


claro que de nada adiantaria falar de homens e mulheres que colocaram a vida nas mos de
Deus e tudo fizeram por Sua obra, se isso no nos fizesse ver que essa misso est agora sobre
nossos ombros. Precisamos compreender a sagrada responsabilidade que temos por adotar o
nome de adventistas do stimo dia e termos, agora, a tocha da verdade em nossas mos.
Essa bela histria continua sendo escrita por ns. Avancemos com f, confiantes de que o
Deus de Israel ainda est guiando o Seu povo, e continuar com eles at o fim.[5] E
aguardemos a bem aventurada esperana e o aparecimento da glria do grande Deus e nosso
Senhor Jesus Cristo (Tt 2:13). Amm!

Fiz esse desenho em 1999, para ilustrar meu livro A Chegada do Adventismo ao Brasil,
lanado pela Casa Publicadora Brasileira em 2000. Nele, procurei representar os principais
momentos da histria do adventismo no Brasil: a chegada do pacote de revistas A Voz da
Verdade a bordo de um navio; o casaro comercial de Brusque, onde o pacote foi aberto em
1884; o bbado Dressler espalhando folhetos e revistas pela regio da Colnia de Brusque;
Guilherme Belz tendo contato com a mensagem adventista e comparando o contedo dos
livros e folhetos com sua Bblia; e o batismo de Guilherme Stein Jr., nas guas do rio
Piracicaba, em 1895.
Referncias:
1. Chaij, Nicolas. O Colportor de xito, Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, quarta edio,
1992, p. 25.
2. Reis, Denilson dos. Como Tochas Ardentes, Revista Adventista, julho/93, p. 35.
3. White, Ellen G. Santificao, Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, stima edio, 1988,
p. 21, 22.
4. Idem, p.43.
5. White, Ellen G. Testemunhos Seletos, Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, quinta edio,
1985, v. 3, p. 439.

Desenvolvimento cronolgico resumido


1824 Incio da imigrao alem para o Brasil.
1884 O pacote contendo dez revistas A Voz da Verdade, em alemo, chega a Brusque, SC.
1890 Surgem os primeiros observadores do sbado em Gaspar Alto, SC. Guilherme Belz o
pioneiro.
1893 Albert B. Stauffer, primeiro missionrio enviado ao Brasil pela Associao Geral, chega
em So Paulo.
1894 (1) Albert Bachmeier encontra observadores do sbado em Brusque e em Gaspar Alto;
(2) William H. Thurston chega ao Rio de janeiro com dois caixotes de livros, estabelecendo
naquela cidade um depsito de livros.
1895 (1) Pastor Frank H. Westphal chega ao Rio de janeiro em fevereiro. Acompanhado por
Stauffer, inicia uma viagem realizando batismos em So Paulo e terminando com a cerimnia
batismal de Gaspar Alto, em junho; (2) em junho, a primeira igreja adventista do Brasil
organizada em Gaspar Alto; (3) no ms de julho, os irmos Berger chegam ao Brasil para
colportar; (4) pastor Huldreich F. Graf chega ao Brasil em agosto e, em dezembro, realiza o
batismo em Santa Maria do Jetib, no Esprito Santo; (5) criada a Misso Brasileira da IASD.
1896 (1) Pastor Frederick Spies chega ao Brasil e batiza 19 pessoas em Tefilo Otoni, MG;
(2) em julho comea a funcionar o Colgio Internacional de Curitiba, PR, a primeira escola
particular adventista.
1898 Comea a funcionar a escola paroquial de Gaspar Alto, sob a direo de Guilherme
Stein Jr.
1900 (1) Alm da escola paroquial j existente em Gaspar Alto, tem incio o curso superior,
sob a direo do pastor John Lipke; (2) comea a ser publicada a revista O Arauto da
Verdade, em portugus, mas ainda em tipografia secular. Guilherme Stein Jr. foi seu primeiro
editor.
1903 Em agosto, o Colgio Superior de Gaspar Alto transferido para Taquari, RS. A escola
paroquial da igreja de Gaspar Alto, entretanto, continuou funcionando.
1904 (1) O pastor Ernesto Schwantes visita o comerciante Jos Loureno Mendes, em Santo
Antnio da Patrulha, RS. Surgem as igrejas de Campestre e Rolante e inicia-se a transio do
adventismo das colnias alems para todo o Brasil; (2) pastor Lipke consegue, nos EUA, a
doao de um prelo para o Brasil.
1905 O prelo montado no colgio de Taquari, RS. A Sociedade Internacional de Tratados
no Brasil (embrio da Casa Publicadora Brasileira) inicia suas atividades grficas.
1907 A Casa Publicadora Brasileira (ento conhecida como Tipografia Adventista de Taquari)
transferida de Taquari para So Bernardo do Campo, So Paulo.
1911 (1) Jos Amador dos Reis, da Igreja de Rolante, ingressa na colportagem, passando
depois obra bblica, na qual foi ordenado ao ministrio, tornando-se o primeiro pastor
adventista ordenado no Brasil (em 1920); (2) organizada a Unio Brasileira, com sete
campos, 68 igrejas e 1.550 membros.
1915 fundado o Colgio Adventista Brasileiro, em So Paulo (hoje Unasp, campus So
Paulo).
1931 No vasto Amazonas, a lancha mdico-missionria Luzeiro I, pilotada pelo pastor Leo B.
Halliwell, inicia grande trabalho filantrpico na regio.
1943 O programa A Voz da Profecia comea a ser irradiado atravs de 17 emissoras, sob a
direo do pastor Roberto Rabello.

Chegada do adventismo ao Brasil


http://www.youtube.com/watch?v=rweEdK5trj4

FILME A MENSAGEM
http://www.youtube.com/watch?v=8ByRPmDdgaw