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UNIVERSITY Of TORONTO LIBRARY

FROM THE

CANADA COUNCIL SPECIAL GRANT


FOR

FRENCH HISTORY 1968

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in

2010

witii

funding from

University of Ottawa

http://www.arcliive.org/details/oeuvresprcd01casa

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/^3
I

OEUVRES

DE LAS CASAS,
EVT.OUE DE CllIAPA.

SE
ri,

TROUVE GALEMENT, A

Sg.
libraires, quai des Ansustns, n
Je bois.
libraire, Pah.is-Roval, salcr.o
n 7.
libraire, uoulevart l'oissonn.trc,

RFY et GRAVIER,

DEIAUNAY,

\ MO.NGIE

PARIS,

aine,

- Trciuea.. comp. ^^^iZ- B.lno Ang. Aurel.


\.oy\no.

/^^^^ _ Vieusscux anc.


.^.rer,-e.-M.Frano.s-Fournicr.
- nosse._
7?">
Doi.rille,Marc-Aurel.
.Rrr/2o. U.. aine.
_
Bnit.
- Auel.cr-E!oy. neveu. ^^ ^"''"* _ Dclaborde.
Lawaile
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Jlois.

et

Bordeaux.

j,^,f._Au:er.
Auguste Lerrne.
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Ulon,

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- LarueU.

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Leroux.

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Bucno.

-Gan.ier

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Ueisier.
Aeiiiclu tel (Suisse).

Pe,c-;-.^o/A'.

-Gralf.

rr.o./e.-Gl"rsbcrgclcoinpe.

Ue

riinpriroeiio de

Cmioo.

ll)OX

FiAKTIllMLEMl
l',\c(|iii' (le

DE LAS CASAS

(liiauii

OEUVRES
DE DON BARTHLEMI

DE LAS CASAS,
VQUE DE CHIAPA,

Dfenseur de

la libert

des naturels de l'Amrique;

PRCDES

DE SA

VIE,

HISTORIQUES, ADDITIONS,
ET ACCOMPAG>ES DE ^OTS
AVEC PORTRAIT;
ETC.;
ETC.,
DVELOPPME>S ,

PAR

J.-A.

LLORENE,

l'Inquisition d Espagne, membre


Auttav de V Histoire critique de
etc.
de plusieurs Socits savantes de l'Europe,
.

DDlltS

TOME PREMIER.

PARIS,
Alexis

EYMEE.Y

BRT;y.KLLES

Libraire-diteur, rue Mazarine


Imprimeur-Libraire.
,

DE MAT

1822.

n" 3o.

cil

AU

MODELE DES VERTUS


HRDITAIRES

A M. LE

^e

COMTE

^J

^omma^c

be

^a4^

mon ^Jbmtrattou.

J.-A.

LLORENTE.

TABLE
DES PRINCIPxVLES MATIRES
CONTENUES DANS LE PREMIER VOLUME.

Page,

Pbfacb.
j

VIE

(le

don Barthlemi de Las Casas.

Premier Mmoire de Las Casas, contenant la Eelation des


cruauts commises par les Espagnols conqurons de l'Amrique.

Notes de M. LIorcnte.

117

Ncrologe des conqurans derAmcrique, par M. Llorente.

i34

Mmoire de Las Casas: Moyens

d' arrter la destruction

des liabitans des Indes Occidentales.

EJfet dsastreux de

SECOiND

iG5

l'esclavage.

Sdpplmekt ce Mmoire

par M. Llorente.

Troisime Mmoire de Las Casas


nant l'expos de

la doctrine

du

Trente propositions

livre intitul

203
,

conte-

le Co^FESSIOK^AL. 287

Observatioks de M. LIorcnte sur la doctrine des trente


3ii
propositions de rvqiie de Chiapa.

Quatrime Mmoire.
et le

DISCUSSION entre

docteur Sc|Hilvcda r/e

conqute de l'Amrique
des Indes.

c^roj/5

du

l'vqiic Las Casas

roi

soutenue devant

d'Espagne la
suprme

le conseil

333

PRFACE DE

M. LLORE^TE.

crits du vnrable vqus de Cliiapa


don Barthde Las Casas, ont t fort estims aprs sa mort; mais
doivent l'tre plus particulirement une poque oii les

Xjes

lenii
ils

lumires de

la

critique font

mieux apercevoir

le

caractre

de raison et d'quit que ce vertueux Espagnol opposa aux


excs des conqui-ans de l'Amrique pendant leur invasion ,
et surtout aprs leur conqute.

Les motifs sur lesquels Las Casas fondait ses l'clama


en faveur de la libert individuelle des Indiens peu-

tions

vent s'appliquer d'autres situations politiques plus ou moins

analogues aux circonstances


qu'il entreprit

de

les

oli les

peuples se trouvaient lors-

dfendre.

Plus de trois sicles se sont couls depuis que les Euro-

pens occupent l'Amrique


anciens habitans,

l'Espagne

comme

Phniciens,

les

ils

ont succd au droit des

nous voyons, dans


les

Grecs

l'histoire

Celtibriens

les

de
les

Ibriens, les Celtes,

Goths et
gnes de

Des

les

les Carthaginois, les Romains, les


Espagnols succder celui des peuples abori-

cette pninsule.

rvolutions semblables celles de l'Espagne sont

arrives dans toutes les parties

eu

les siennes

du monde

peuplaient au quinzime sicle

la

et

quoiqu'on ne connaisse que

l'Amrique a

les nations

et celles qui

qui

sont arri-

ves pour prendre leur place.

Les droits des Indiens de l'Amrique sont prims


l'injustice qui a

dans leur pays a disparu devant

un

et

accompagn l'tablissement des Espagnols

laps de plus de trois sicles

le
,

droit des gens, aprs

et

par l'impossibilit de

rtablir les choses dans l'tat oii elles taient avant l'usur-

pation.

En

elet

il

est des

circonstances ou

le

retour moral a

l'ancien ordre ne peut avoir Heu

aux parties soutirantes

faire

mme

lor

rparation

la

la

qu'on voudrait
plus complote

des torts qu'elles ont reus.

Que

deviendrait

genre humain

le

mettre en question

permis de

tait

s'il

peuples qui habitent la

les droits des

France, l'Espagne, l'Angleterre, l'Italie et l'Allemagne,


sous prtexte que ces pays taient anciennement occups
par les Gaulois, les Celtibriens, les Bretons, les Cimbrcs
et les Sicanicns?

Comment prouver que

premier occupant de

comme

des usurpateurs ceux qui vinrent plus tard s'y ta-

en corps de nation?

blir

tel peuple fut le


pour dsigner ensuite

tel territoire,

tre claircis et jugs,

Si ces points d'histoire

que

s'ensuivrait

il

pouvaient

l'tat politique

d'aucun peuple ne serait lgitime.


Il

est

au

contraire

incontestable que

occupation soit injuste en elle-mme

bien gnral

commande de

droit lorsqu'elle est

le

respecter

la

quoique cette

comme

ancienne qu'elle

si

suprme du

la loi

fonde sur

ne pourrait

cesser sans des guerres sanglantes et des convulsions politiques

mme

dont

les

effets

irrparables,

sont toujours dsastreux, souvent

avantages incertains, ou trop

et les

chrement pays.
Cette possession des droits
sicle par les habitans actuels
est

une des

les

ouvrages de Las Casas

consquence

que

des Europens
titre

le

qui

circonstances

ceux

car

Indiens du quinzime

des

du pays
il

est

qu'il qualifie

puisque

leurs

que don Barthlemi

venus d'Europe

aujourd'hui

de

tyrans

descendans

faisait valoir

estimer

toujours

feront

sans

fussent

ont

acquis

en faveur des

indignes.

Quelques imperfections des crits de Las Casas auraient


les rendre moins iniressans j'ai tch de les faire dis-

pu

paratre, au

moins en paitie

par

la

manire dont

pos les matriaux de cette dition: j'espre que

m'en saura gr

et

que sous celte forme

plus utiles et plus agrables.

ils lui

j^ai

le

dis-

lecteur

paratront

"I

La

critique a fait

remarquer plusieurs dfauts dans

de don Barthlemi

style

de priodes languissantes

rendent insupportable

le

est lourd

il

scolastique

le

charg

de rptitions qui fatieuent et


la dlicatesse de notre eot

ne pouvant s'accommoder de phrases qui occupent des pa^es


entires, dont il est difficile de saisir le sens et de trouver
dpendances.

la fin et les
J'ai
les

cru devoir supprimer

les rptitions inutiles

diviser

priodes en propositions d'une moindre tendue, mais

en exprimant littralement
que, sans altrer

le

les

mmes

sens de l'auteur

tre et des formes plus

choses

de manire

son style prt un carac-

modernes.

Je conviens nanmoins que ces amliorations seront peu


remarques dans le travail que je publie, parce que la
plupart des lecteurs sont mal placs pour voir
je suis parti

pour en

et

nire de l'auteur. Je

ment des

le

point d'oii

comparaison avec

faire la

m'en rapporte

cet

critiques qui sont en tat de

la

ma-

gard au jw^e-

comparer

les

deux

langues.
J'ose esprer que cette nouvelle traduction sera accueillie
si on la compare celle qu'un anoimprimer en 1642 sous format n-12 chez Jean

en France avec intrt,

nyme

fit

Caflin et Franois Plaignard

ne crains pas d'en porter


ce jugement, quoique cet ouvrage du dix-septime sicle
on y trouve seulement la Relation des
soit devenu rare
cruauts , etc. un abrg des Remdes et quelques pro:

je

logues de Las Casas. L'dition que je publie contient plu-

mmoires indits.
Le second dfaut des uvres de Las

sieurs autres

Casas, et qui en ren-

drait la lecture insipide et fatigante, c'est: cette longue suite

de passages
latins, qui

tii's

de l'Ecriture-Sainte

coupent

et

de difterens auteurs

moment,

le texte tout

suivant l'usage

des crivains de son sicle. Lezle ardent dontil tait anim

pour

la libert

plier les preuves

des Indiens

lui faisait

de ses argumens

dition lui en fournissait nii

et

un devoir de multi-

comme

sa vaste ru-

grand nombre, peu

lui

importait

IV

d'eanujer

pourvu

se* lecteurs,

qu'il

parviut eonvaincre

les juges.

dd prvenir

J'ai

l'effet

invitable de ce

ministres

mode de
du

roi

discus-

d'Espagne
personnes

les
sion car ce ne sont plus
Casas, mais les
qui doivent lire les crits de Las
historique promonument
un
comme
qui les considrent
semcirconstances
des
dans
jugement
pre clairer leur
effet le
qui les ont fait publier. Tel est en
;

blables celles

l'histoire.
fruit qu'il faut tirer de

supprim les passages


pour faire sentir la
qui n'taient pas indispensables
que l'auteur fait valoir
et la force des syllogismes

D'aprs cette considration


latins

raison

j'ai

dfense des Indiens.


don Bartblemi c est
troisime dfaut des crits de
excessive et sans
longueur
d'une
d'offrir des paragraphes

pour

la

Le

en lisant l'histoire que


couper le texte des
viennent
lorsque des points de repos
de reprendre hapermettre
et
rgles,
sagement
divisions.

En

effet,

on n'est

satisfait

distances

l'il qu' 1 esprit et si


cet ordre est aussi ncessaire
cesse bientt d'intresser.
l'crivain v manque , il
moyen autant que la diffrence des
leine

donc employ ce

J'ai

demander; mais quoique ce trafond des choses je dois avertir


ne soitpoint tranger au

propositions semblait
vail

le

plus la typographie, puisque le


qu'il appartient encore
de la doctrine d'un livre lorsqu .1
lecteur se pntre mieux
ou au moms sans
marche de l'crivain avec plaisir,
suit la

fatigue et sans dgot.


Enfin le motif de tous les

changemens que ]e Viens d inautre l'gard du Trait sur


diquer en commandait un
Indiens qui se trouvaient dans la
la libert de ceux des
ce systme fut djendu
condition d'esclaves lorsque
LasCasasy tablissait une conclusion appuye
pourlasuitc.

y ajouta plus tard trois corollaires


mutile
: cette addition,
syllogismes
en latin sous forme de
nest
latine,
langue
pas
la
savent
lecteurs qm ne

sur des preuves

pour

mais

il

les

pas moins insipide pour

ceux quila connaissent, ladhcatessr

le
de noire got ne permettant pas de s'exprimer comme
pridialecticien d'une poqvie o l'argumentation tirait du

pattisme ses principales ressources.

pargn au lecteur l'ennui que cette partie des uvres


prsentant le fond
de Las Casas aurait pu lui causer, en
sous une forme
l'ouvrage
des propositions et des preuves de
ides , parla
ses
clairement
de discours propre rendre
pour leur
adopte
ont
jours
que les savans de nos
J'ai

mthode

propre usage.
quatre espces de modifications dont je viens
en exide parler, j'ai cru que la critique de notre temps
l'ouvrage
de
perfection
la
pour
autant
geait quelques autres,

Outre

que pour
plir

mon

les

l'intrt

du public,

et je n'ai rien

nglig pour rem-

devoir.

Dans la Relation des cruauts, etc., on ne trouvepas les


noms de ceux qui les commirent. Un caractre aussi noble
les faits
que Las Casas avait senti qu'il suffisait de dnoncer
quoicoupables,
sans appeler la vengeance sur la tte des
conles
ne
qui
qu'il n'y et personne IMadrid ni la cour
vneles
alors
cause du haut intrt qu'excitaient

nt,

conqute. Cette omission tait une vritable


la mort
lacune qu'il tait important de remplir depuis que
trison
citer
les

de
l'histoire

de ces tyrans a permis

mens de

la

bunal.

m'a engag ajouter la fin de la narration


critiques pour autant d'articles de l'auteur
notes
dix-sept
C'est ce qui

j'en ai clairci le sujet

en

nommant

les

personnages dont

il

a voulu parler.

pas long-

Et comme il dit plusieurs fois qu'ils ne jouirent


forme d'aptemps du fruit de leurs crimes, je donne sous
sang perde
hommes
ces
pendix la liste ncrologique de
de prix
plus
donnera
supplment
suad que cette espce de
,

mon

dition.

Dans son mmoire des Bewdes contre

le

dpeuplement

une docdes Indes Las Casas professa devant Charles V


soit mieux comprise,
qu'elle
afin
mais,
incontestable
trine
;

Vl
il

m'a paru ncessaire d'y ajouter une espce de sommaire

ou notice chronologique des diffrentes mesures que


ministre espagnol

voulut appliquer

gouvernement des Indiens

je suis

jusqu'en

persuad que

le

le

au

1672

lecteur

en tireraleplus grand avantage pour la connaissance de cette


partie de l'histoire.

La matire des

trente propositions

Casas de professer sur


l'autorit temporelle

donna

lieu

jjouvoir des papes, l'gard

le

Las
de

des sentimens qui passaient de son

temps pour incontestables mais dontla fausset

est

aujour-

d'hui bien reconnue.

Afin de prmunir

mis

'ai

tch d'tablir

combien

lecteur contre ces faux principes

le

de ce

la suite

la vrit

le sicle

sur cette n.atire

de Las Casas s'en

J'ai ajout l'dition

Comme

il

tait

de prouver

et

j'ai

tait loign.

de Sville un Trait des limites

du pouvoir souverain d'un


latin.

uu discours dans lequel

trait

roi, que Las Casas

composa en

presque entirement inconnu,

il

a t

insr dans une collection de plusieurs ouvrages sur cette

matire, publis par diffrens auteurs


fort-sur-le-Mein en 1701
le titre

de Jus domaniale.

elle a

paru Franc-

sous format gros in-folio, avec

On

en trouvera

ici la

traduction,

dpouille des formes scolastiques qui le dparent


les autres crits

comme

de l'auteur.

La vie d'un homme aussi clbre que Las Casas ne poumanquer d'intresser toutes les classes des lecteurs

vait

surtout

si

l'on considre l'nergie

de dfendre

breux et
celui

la sainte

difficiles qu'il

mme

cause de

la libert, les

excuta, et

de perdre

la vie

avec laquelle

les prils

auxquels

il

il

entreprit

voyages

nom-

de toute espce,
fut

si

souvent

expos.
11

ses

m'a donc paru convenable

pour rendre

uvres plus intressante, de

de ce hros de

la charit, et

la faire

la collection

prcder de

de

la vie

d'une notice sur ses voyages

ses crits et ses qualits les plus

remarquables, ce tableau

devant naturellement donner un nouveau poids aux vrit?

VIJ

que

grande me

sa

eut

le

plus absolus de son sicle

quoique avec
la majest

respect qui est toujours

le

du

courage d'annoncer aux rois les


sans nienagenienl et s^aus crainte,
la

puissance et

trne.

Une imputation grave

a t faite Las Casas pour

Paw

conduite en opposition avec ses principes.

tre sa

losophe aussi mprisable qu'historien peu digne de


aprs lui Raynal et Robertson

prtendent

dans

le

Nouveau-Monde, avec

metplii-

foi, et

qui l'ont cru sur parole,

commerce

qu'il tablit le

des esclaves africains

l'intention d'adoucir le sort

desindiens et d'obtenir leur mancipation.


C'est ainsi

en admettant ce

fait

comme

constant, qu'un

usage qui, du temps de Las Casas, n'avait rien de choquant

pour l'opinion (puisque


des sicles l'esclavage

les
)

ngres taient accoutums depuis


est aujourd'hui signal

comme un

crime qui doit rendre infme le nom d'un hros. Ce reproche


odieux a engag
goire

savant et respectable M. Henri Gr-

le

ancien vquede Blois

Casas, ouvrage excellent

publier V Apologie de Las

dans lequel

il

a victorieusement

combattu cette injuste inculpation: l'auteur a lu son mmoire,


le i3 mai 1801
dans une sance de l'Institut, dont il tait
membre, et il a t insr dans les Mmoires de ce corps
savant, imprims par Baudoin, en vendmiaire an onze
,

de

la

rpublique franaise

c'est dire

J'ai insr cette pice intressante

qu'une

lettre

franais par

adresse

M.

le

en octobre i8o3.

dans mon dition


aprs au

temps

quelque

docteur don Grgorio Funes

ainsi

prlat
et

une

autre par le docteur Mier.

Comme

l'accusation dirige contre

Antonio de Herrera

j'ai

Las Casas

cru

me

a dit de

dont

il

la

j'ai

accompagn

de rflexions juopres mettre

la

dissertation

runi tout ce que Herrera

personne de don Earthlemi

s'agit; j'ai

et sur la question

ces passages de son


le

conformer l'intention

prsume des lecteurs en accompagnant


d'un supplment dans lequel

n'a d'autre

l'historien gnral des Indes

fondement qu'une phrase de

Instoirc

public impartial en tat dp

mieux juger

ce procs historique

M. Grgoire aux

de

et d'apprcier les

Paw

a&sertions de

rponses

de Piaynal

et

de

RoDertson.

Puisque

les

savans ont toujours cit avec loge les crits

de Las Casas malgr leurs dfauts,

j'ai

lieu d'esprer qu'ils

recevront cette nouvelle publication avec plaisir, cause


des corrections et des claircissemens dont elle est

pagne

et surtout

t ajouts
valle

pour

les

et qvii furent

de i555 i564;

le

deux

accom-

traits indits qui

y ont

conposs Madrid dans l'inter-

premier contre

le

projet de -er

Y^tuerles commaiideries, etle second sur la ncessit de

rendre la couronne du Prou l'inca Tito, qui en i564


rgnait dans les

Guaynacapac
que

les

Andes comme

petit-fils

de l'empereur

pre des infortuns Atabaliba et Guascar,

Espagnols immolrent leur cruelle avarice.

J'ai

copi ces deux pices sur un manuscrit espagnol de labiblio-

thque royale de Paris. Les

citations et les passages latins

de Tauteur y sont en grand nombre et j'ai cru devoir les


reproduire pour conserver ces deux ouvrages le caractre
,

qui

les

distingue

comme

originaux.

Les bornes d'une prface ne


ici

dans d'autres dtails sur

deCliiapa,

je

la

me

permettant pas d'entrer

personne du vnrable vque

renvoie l'histoire de sa vie ceux des lec-

teurs qui seraient curieux d'en connatre

nombre.

un plus grand

IX

/fc\,''VV\

VWV\%'*\.\'VV\ VVV \VWVXrt(WVVX VVX<VV\ VVVVW'VV\ W\VV\'VVV'W>'VV\W\'VV\VVVWV\\%\V%\IWVVV\

VIE
DE DON BARTHLEMI DE LAS CASAS,
VQUE DE CHIAPA, EN AMRIQUE,

PAR M. LLORENTE.

Xje pre don Barlhlemi de Las Casas naquit


ville

S-

en i474*

Antoine

son pre

avec l'expdition qui

monde

sous

la

allait

comme

entr

tait

soldat au service de la marine

simple

et tait [)artien

1492

dcouvrir un nouveau

conduite de Christophe Colomb.

Il

en Europe, et l'accompagna dans


son second voyage en i495> en sorte qu'on peut regarder Antoine Las Casas comme l'un des premiers
hommes qui dcouvrirent l'Amrique et en firent la
revint avec lui

conqute.

Le
Casas

vritable
,

nom de

mais Casaus

cette famille n'tait point

lequel est rest une bran-

che noble de cette maison

que

j'ai

horra. Son origine tait franaise

connue

Cala-

le jjremier

Ca-

saus qu'on et vu en Espagne y tait venu deFrance


surnomm le Saint, pour comsous Ferdinand

m,

battre contre les Maures d'Andalousie, lise trouva

de SyiHe

la prise

el obluit la per.'mstiioii

de

.s

descendans y jouirent des prrogatives do


noblesse , et supprimrent la lettre u de leur

tablir. Ses
la

nom

pour

donner une forme

lui

et

une prononcia-

tion plus espagnole.

Lorsque Antoine

lit

rique Bartlilemi avait

son premier voyage en


dix huit ans

ternunerses tudes, qui consistaient dnns


philosophie de ce temps-l,
tique

du systme des

mtaphysique, Tlhique

la

mme mthode

de

le latin, la

c'est dire la dialec-

pripatliciens

la

Am-

et venait

et la

logique

la

des principes

et suivant

physique, d'aprs
qu'on

supposait tre ceux d'Aristote.

Le pre Augustin Saluchi


Monnaies des Hbreux

des

Las Casas

ft

,.

dans son

dit

trait latin

que Bartliieu

son premier voyage dans

les

lides

en 1495 , avec son pre , et il ajoute qu'il le lui a


entendu diie lui-mme. Je pense que Tautetir se

trompe sur

la

date de cet vnement

mme

car

il

rsulte

Las Casas, qu'il n'eut lieu


la lin de
qu'on 149^ puisqu'il disait en iS-iy
propositions
aux
conseillers
adresses
des
ses trente

du

rcit

de

>

Indes, et qui seront insres dans cet ouvrage:


trs illustres seigneurs

((

A'^oil

))

depuis quarante-neuf ans que

en Amrique

))

j'tudie le droit.
11 est

vrai

que

et

dit qu'il parle

(jui

eu

je vois lire le

mal

depuis trente-quatre ans que

dans l'avant-propos de son His-

toire de ta destruction des


il

ce que je pense

Indes

des vncniens

rexprieuce

^vy.\\\<,

crite

en i54'i

comme un homuie

pins de cinquante ans

el i\i

que

s'est

les liori

trouv an milieu de ce pays pendant


eurs qu'il dnonce y ont t commises

mais je dois faire remarquer que cette partie de

i552 pour la relation qui

l'ouvrage fut rdige en


allait

s'imprimer

del livrera

Sville. L'auteur y dit

l'inipi^ession.

vait avoir alors plus

Or

il

Je rsolus

est vident qu

de-

de cinquante ans d'exprience.


pre

Barihlemi partit d'Espagne avec son

5o mai 149S

il

de vingt-quatre ans

ploy dans l'ex[)ditionde Chrisloplie

de retour Cadix avec cet amiral

Colomb il fut
le 25 novem;

les paroles

bre i5oo. C'est ce qui parat par

le

comme em-

va lire, et qu'il adressait l'empereur en

qu on

542 ?
:
remde
dans le premier motif de son 7ieuvime
11 est bon que Votre Majest soit instruite
))
qu'en i499 ^^ premier amiral, don Cbristopbe
))

-olomb , qui avait dcouvert le pays des Indes ,


pernut quelques Espagnols qui avaient rendu de

grands services aux rois catholiques d'emmener

cluicim un Indien en Espagne pour leur service

particulier

j'en uhtiiis un pour moi. Lorsqu'ils

turent arrivs dans ce royaume Son Altesse

mcontente qu'on et

reine Isabelle fut

dispos de ces Indiens

))

calmer son indignation

elle,

))

princesse, qui tait alors

y>

que tous ceux qui avaient amen des Indiens

si

,
:

qu'il fut impossible

Qui

mon amiral donner

a autoris

ainsi

mes

la

ainsi

de

disait-

sujets? Cette

Grenade, y

ft

publier
lors

))

du premier voyage eussent les renvoyer incessamment danS leur pays sous peine de mort-

En

i5oo, lorsque

le

commajideiir Francisco de

)>

Bobadilia passa

;^ouvcrneur

en Aiucriquc avec

le

Lilre

de

tous ces Indiens s'en retournrent

mien fut de ce nombre.


Le 9 mai ]5o2 Las Casas s'embarqua pour la
seconde fois avec Christophe Colomb , qui retournait dans les Indes , et il arriva Saint-Domingue le

et le

29 juin

suivant.

proposition

En

))

la

ce Et ensuite au troisime
il dit
gouverneur don Nicolas de Obando, qui introduisit en i5o3 , pendant que j'tais dans le

libert des Indiens,

parlant, dans sa vingt-neuvime

des ordonnances royales relatives

pays ,

cette peste infernale

dfense de
Il n'est

la reine Isabelle.

malgr l'expresse

))

pas certain que Las Casas

soit

revenu en

Espagne avec l'amiral en i5o4fc s'il tait vrai, qu'il


et fait ce voyage, il faudrait en conclure quil
retourna pour la troisime fois dans les Indes en 1 5o8
:

avec

le

second amiral donDigue Colomb , ]juisqu il


ordonn prtre Saint-Domin-

est certain qu'il fut

gue en l5io, comme nous le verrons bientt.


Las Casas avait termin , l'ge de vingt-quatre
ans
et lorsqu'il fit son premier voyage en Amrique , toutes ses tudes en ])hilosophiG et en tholo,

gie, et obtenu ses degrs de licenci dans la ville de


Sville; mais ce ne fut qu'en

reu l'ordre de

la prtrise

j5i5,

et aprs avoir

qu'il se livra l'tude

droit, puisqu'on vient de lire qu'en

lo/^.q

il

du

y avait

trenle-qualre ans qu'il l'tudiait.

Dans les instructions que les roiscalhohqiiesavaient


remettre en i5oo Nicolas de Obando , il tait

fait

ordonn

ce

gouverneur de permettre l'importation

KilJ

des ngres esclaves ^ ns sous


tiens,

en arriva un

il

que

si

la puissance de chrgrand nombre dans la co-

de Obando jugea ncessaire d qu'il tait temps d'ar-

lonie

crirc

au souverain d'Espagne

Nicolas

commerce

rler ce

parce que

ngres abandon-

les

pour

naient les babitations des Espagnols

dans Jes montagnes,

avec eux sans qu'il ft possible de

pour prouver l'erreiu'

el l'injustice

le

ramener.

de quelques cri-

commerce des ngres dans

puisqu'il est certain qu'il

ds l'anne

i5o2.

suffit

Las Casas d'avoir introduit,

vains qui ont accus


,

les

du gouverneur Obando

Celte disposition

en iSiy

s'enfuir

et qu'ils entranaient les naturels

Il

tait

est

vrai

les

colonies

en pleine

que

activit

esclaves

les

qu'on transportait alors en Amrique taient ns


Sville

bre

de ngres

tait trs

Portugais

du

en Afrique,

depuis longtemps lui grand

faisait
les

pris

et

considrable dans cette

dont

ville

noms'en

il

commerce avec

qui s'en occupaient depuis

le

oii

le

milieu

lO" sicle.

La demande du gouverneur Obando


rsultat qu'il s'en tait

promis

n'eut pas le

cependant

le

gou-

vernement espagnol dfendit en i5o6 de transporen Amrique esesclaves ngres du Levant , et


de ceux qui avcdent t levs avec les Maures-

ter

ques

parce qu'on croyait alors qu'il tait essentiel

de n'introduire dans

de

les colonies

que des individus


pour

cette race, cbrtiens depuis leur naissance,

avoir vu

le

probable

qu'il

d'autres

dans

jour

en
les

Sville

tait

mme;

pass

rolomes

et

un

mais

certain

que

il

est

nombre

c'iavMil

eux

XIT

que

gouverneur Obando

le

avait signals

comme

l'ugitifs.

Ce

y a de certain , c'est qu'en 1 5o6 il v


avait encore en Amrique es noirs ns esclaves de
qu'il

chrens

puisqu'il

fut

ordonn aux

Espagnols

leurs matres de vedler ce qu'ils assistassent la

messe

les

dimanches

En i5io

le licenci

ut l'ordre de
l'le

et les jours

Espagnole,

et

fte (i).

Barthlemi de Las Casas re-

prtrise

la

de

chanta

du premier vque de
la

premire grand'messe

qu'on et entendue d'im prtre ordonn dans le

Nouveau-Monde.

L'historien Herrera raconte que

a cette messe extraordinaire fut accompagne d'un


ordre de l'amiral, d'une grande pompe, et qu'on
))

personnes qui se trou-

vit assister toutes les

vaient alors dans la Vega , et parani lesquelles on


comptait un grand nombre d habita ns des autres
parties de l'le , parce que c'tait l'poque de la
fonte de

l'or

on

s'y

rendait de tous cts avec la

quantit de ce mtal qu'on avait

))

comme

>)

faire

en Espagne on va dans

des paiemens

comme

pu ramasser

les foires

n'y avait

il

pour y
pas de

on y fabriqua des castillans et


la monnaie de raux
des ducats contrefaits

monnaies d'or

y)

tant la seule qui et cours dans

l'le.

Il

en

fut

>)

un grand nombre au nouveau clbrant,


qui les donna son parrain de crmonie ,

))

l'exception de quelques pices qu'il garda, parce

offert

^i'

llcrrera

liU. gt'mr. les Iniies.

I)('-c.

!iv.

G,

cliap.

>(>.

XV

mieux

qu'elles t'iaient

que

lailes

les autres.

Une

autre clrconslauce plus remarquable de cette pre-

mire messe, et qui ne fut point agrable aux

Irouviem, c est qu on n'y but


p:.s une goulle de vin , aucun vaisseau charg de
))
cette denre n'tant arriv d'Espagne depuis assez

prtres qui s'y

longtemps. (i)

La

niiDe anne

Saint -Dominique

i5io

religieux de l'ordre de

les

dans

passrent

em*ent ytonr premier prieur

doue
ral

le

colonie.

la

Ils

pre Pdre de Cor-

qui fut investi des pouvoirs de vicaire gn-

pour exercer

pres prcheurs

vant Herrera

de prlat de tous ces

les Ibnclions

parmi lesquels on distinguait, suiAntoine de Montesinos et Bernard

de San-Domingo.

peine arrivs dans

minicains se mirent

l'le,

prcher contre

les

ces do-

mauvais

traitemens que les Espagnols faisaient prouver aux

Indiens

en

rduisant

les

la

plus aftVeuse servi-

tude, sous prtexte do remplir leur gard


voirs et les fonctions de dpositaires

et

en

les

les

ded-

pouillant de leurs proprits pour les charger de tra-

vaux insupportables, pour lesquels


qualit. Barthlerai

de Las Casas

et

dnoncer

les

erreurs

Ucnera

[^)

Hcrieru

lc.

,Iiv. 7

iibi siipiii.

approuva

et se joignit

et les

voir (2).

(1)

de mauvaise

qui s'intressait

depuis longtemps au sort des Indiens


conduite des dominicains

ne leur don-

ils

naient qu'une nourriture insuffisante

i-li:i|).

injustices

la

eux pour

du pou-

XV)

Sur ces entrefaites,


les directeurs

de

pour y

parce qu'on

dans

tre em[)loys

inform que

l'avait

que Las Casas

d(;

mines

les

Il

est incon-

fut entirement tranger

du monarque

rsolution

cette

chargea

Indiens taient

les

trop faibles pour ce genre de travail.


testable

Ferdinand

en Amrique cinquante ngres

Sville d'envoyer

esclaves

le roi

maison royale de commerce

la

puisqu'il

n'tait

point alors en Espagne, et quil ne jouissait d'aucun


crdit auprs

du gouvernement,

quoiqu'il et alors

trente-six ans. (i)

Quelque temps aprs Barthlemi


dans

l'le

de Cuba avec

nomme Zanguarama

le titre
:

le

systme d'oppres-

sion que l'on suivait l'gard des Indiens;

avec

la plus

grande fermet

moment comme
les autres

en usa

qu'il

regarda

propres enfans privs de

humain contre

tout autre secours

espagnols et

ses

il

et se constitua le pro-

tecteur et le dfenseur des naturels,

ds ce

ville

cette qualit lui donnait

de dnoncer avec force

le droit

envoy

fut

de cur d'une

les

Europens qui

conque rans

taient venus

avec leurs familles pour tablir une nouvelle race

d'hommes dans ce

pays.

Les pres dominicains voyant que leurs prdica,

tions taient inutiles

depuis

Monde

(i)

celles des prtres scu-

des religieux de Saint-Franois d'Assise

liers et

qui

comme

i5o2

pichaient

crivirent en

IleJTPra

Dt'-c.

liv.

Espagne

'^
,

cli.

lo.

dans
et

le

Nouveau-

Grent reprsenter

XVlj
ail roi

par leur gnral,

le

pre Garcia l^oaisa (depuis

cardinal archevque de Sville, confesseur

du

roi

conunissairc gnral de la croisade el prsident

malheureux

conseil des Indes), le

tat

les

du

Indiens

taient rduits. Ferdinand signa en i5 i diffrentes


cdules pour amliorer le sort des Indiens; il voulut surtout

qu'on trouvt

le

moyen

cfenvoye?' en

Amrique un grand nombre de ngres d


Guine

la

expressment de rduire

et dfendit

Indiens en esclavage

l'exception des Carabes

qu'on devait marquer

les
,

jambe avec im fer rouge


afin de ne pas les confondre avec les Indiens soumis s'ils venaient prendre la fuite, (i)

En i5i2 et i5iD
veaux ordres

d'Espagne signa de nou-

le roi

mme

au

relatifs

conseils qu'il avait

la

objet

la suite des

tenus Burgos et

dans plu-

Don Barthlemi de Las Casas


pour tre exactement inform des
rsolutions qui pouvaient tre utiles aux Indiens et

sieurs autres villes.

n'oubliait rien

trouva cet gard de puissans

sa philanthropie

secours dans ses relations d'amiti avec le gouver-

neur Digue Velazquez


remplir

celui-ci l'avait

lieutenant gouverneur de

pendant son absence

appel

de consulteur auprs de Juan

les fonctions

de Grijalba

que

la

colonie

nouveaux
don Barthlemi eut remplir contriburent puissamment lui faire approfondir l'tiide
,

et

il

parat

les

devoirs que

de

la

(i)

jurisprudence. C'tait lui que

Hevreva,
r.

lU'c.

liv.

chap.

^.

les

ludicus

s'adressaieni

conmie

un protecieur

son zle fut toujours d'accord avec

ne

cessait

de prcher aux naturels

puissant

et

la

doctrine qu'if

et

aux Espagnols

dans l'exercice de son ministre. Herrera raconte

que

les

leurs

Indiens de Mayei

villages

l'arrive

qui avaient abandonnde Pamphile Narvaez


,

venu demander grce Vclazquez, celui-ci


leur permit de rentrer libres et en paix dans leurs
habitations , parce que don Barlhlemi avait sollicit
leur pardon auprs de ce gouverneur (i).
tant

En i5i3 Las

Casas fut

envoy avec Narvaez

dans les provinces de Bayamo Cueyba , Caonao


et Camaguey , dans l'le de Cuba (2) ; car il suffisait qu'il part dans un pays pour inspirer la plus
,

grande confiance aux habilans.

Un

jour cependant

un cacique, qui avait acquis pour l'glise de son district une belle madone , ayant appris que don
Barthlemi dsirait s'en emparer et en mettre une
autre sa place

l'objet

appris, lui
qu'il

l'enleva

pendant

montagnes avec

la

nuit

et se

image , devenue
de la vnration desindiens. Las Casas, l'ayant,

retira dans.les

fit

voulaU

partenait

cette

que l'change n'aurait pas

dire

mme
glise

donner

de ce

la

madone

les

mauvais traitemens des

soldats espagnols avaient excite

ceux qui avaient

fui

A Caonao il apaisa

district.

une violente sdition que


dans

lieu, et

qui lui ap-

parmi

les bois

les naturels

ne revinrent que

lorsqu'on leur eut annonc que le pre Casas

'i)

Uerre.va,

(j)

Ikid.

(II.

il'c.

i5.

liv

g.

rli.cj.

lalt.<

de ce

foil triste

4u'il zie les voyait plu

pour

les

pour

tre

n'en

il

ramener dans leurs


foyers ; car , suivant le tmoi^mai^e de Ilerrera ils
raimaientelle respectaient comme un pre et comme
un dfenseur. Leur confiance allait mme si loin
que lorsque le gouverneur avait quelque chose
pas davantage

lalliit

ordonner

il

suffisait,

qu'un Indien se prsentt dans

prompiement obi,

au nom
de Barlhlemi, avec un morceau de vieux papier la
main , en publiant que c'tait une lettre du pre
les districts

Casas, qui leur crivait, et qu'il serait

mcontent

refusaient de faire ce qu'on venait de leur

mander. Ij'exprience

que

la

com-

prouv au gouverneur

soumission des Indiens tait alors aussi en-

que prompte

tire

avait

tandis qu'on prouvait de la

rsistance lorsque l'excution des ordres tait


fie

des soldats

seule en imposait
])lus

s'ils

dans ce dernier cas


et

comme

les

la

conforce

Indiens n'osaient

compter sur des promesses toujours trom-

peuses

au

lieu d'obir, ils

abandonnaient leurs mai-

sons et se rfugiaient dans les bois.

nomm

jdiianico

fut

Un jeune Indien,

employ

cette espce de
message dans la circonstance dont je viens de parlei-,
parce qu'il tait venu se mettre de lui-mme au
service de don Bartblemi ; cette confiance lui
,

mrita d'tre charg d'une commission qui rtablit


la

paix dans toute la province de Caonao.

Sa rputation

comme ami

duisait des effets merveilleux.


les

des Indiens

Pendant

sa visite

provinces que je viens d'indiquer, et o

mille enlans

on

vit a])order

il

prodans

baptisa

prs de sa lente, ta-

blie sur le

bord de

la

mer, une embarcation cbar^e'e


femmes espa-

d'Indiens qui avaient avec eux deux

gnoles enlireinentnues, except certaines parties


taient caches par des feuilles

cpii

Tune ge de qua-

rante ans, et l'autre de vingt, et qui restaient seules,


suivant ce qu'elles apprirent

d une troupe d'Es-

pagnols qui avaient du dbarquer au

mme

point

Indiens avaient massacrs. Las Casas leur

et

que

fit

donner des vtemens,

les

et les

maria bientt deux

hommes qui taient honors de sa confiance, (i)


Don Barlhlemi apprit de ces femmes qu'un de
ces Espagnols avait chapp au carnage en se jetant
la

mer

aussitt

tomb au pouvoir d'un ca-

et qu'il tait

cique de

province de

la

un Indien de

missive dont

ai

retenait prisonnier.

moment pour
l'assura,

en

dans sa maison

mais

afin

de

lui

Le messager

pre Casas l'engageait par

cacique ne perdit pas un

au dsir de Las Casas

le lui

avaient

le

la

liv. 9,

retenu

Cethomme avait

dur quatre ans

sa captivit, qui avait

il

sauver d'une mort qui et

dant

ilr.

et

que beaucoup

oubli presque entirement

demand pour

qu'il l'avait toujours

t invitable sans cette prcaution.

(i) Heirera

envoya

avec l'espce de

lui remettant le Castillan

mourir

Il

sain et sauf l'Espagnol qu'il

Le

satisfaire

d'Indiens de son pays


le faire

le

amener

mention.

fait

annona au cacique que


cette lettre lui

Havane.

suite

sa

dj

la

chap.

i6.

langue espagnole pen;

mais

il

XXI
revenait au milieu des siens bien inslruit de l'idiome

des naturels et de leurs coutumes.

Ce

mme

fut dans la

expdition que Las Casas

obtint de Narvaez la libert de plusieurs caciques et

de beaucoup d'autres Indiens, qui , aprs avoir abandonn leurs maisons et leur pays la suite de l'invasion espagnole , ctjiisentirent y revenir lorsqu'ils
les intentions et les promesses de don

eurent connu

Bartblemi. Narvaez les avait plongs dans les fers,


et allait les faire

mourir, lorsque Las Casas

lui

fit

voir

un ordre du gouverneur Vclazquez qui lui dfendait d'en venir celte extrmit , et le menaa , s'il
excutait son atroce rsolution, de partira l'instant

pour l'Espagne pour en rendre compte au

roi Ferdinand. Bartblemi parvint ainsi sauver ces Indiens,


et il en fit rentrer un grand nombre d'autres dans

leurs habitations, (i)

Les conqurans de l'Amrique et les autres Esles avaient accompagns mprisrent


constamment les ordres qu'on ne cessait de leur
adresser d'Espagne pour assurer la libert et le
bonheur des Indiens ; et cette conduite ne doit pas
pagnols qui

nous surprendre. Les gouverneurs des nouvelles


colonies

rendre

les

Espagnols que

la justice

l'administration
deries

Mnera

les

le roi avait

possdaient

chargs d'y

membres de
de vastes comman-

principaux

retenaient dans l'esclavage la plupart

et

des naturels

(i)

et

foulant aux pieds

dc.

liv. g,

chap. i8.

sous diffrens pr-

textes, lous inspire's par l'avarice, les droits les plus

sacrs

et n'osanl pins souniellre leurs

tait

son comble

mmes

car ceux que le prince

l'empcher en rendaient eux-

chargs de

avait

maximes.

rgles ni leur vanter d'autres

d'autres

Le mal

compatriotes

c'est
remde impossible. Ce fut alors
que Las Casas , anim d'un noudire en i5i5
revint en Espagne pour faire Ferdiveau zle
le

nand

de vives reprsentations

mesures plus

et solliciter

des

que

Es-

efficaces contre les flaux

pagnols faisaient peser sur les Indiens.


surtout

demander

la

mal informe de

roi

de

les

que

Cordoue

les

et

voidait

Il

rvocation de l'ordre que


l'tat

partager entre

conseils

les

des habitans

les

Espagnols

le

avait sign

malgr

les

vnrables dominicains Pedre de

Antoine de Montesinos

avaient

lui

donns, api es avoir quitt l'Amrique pour venir


clairer sa conscience et toucher son cur (i).
Barthlemi rencontra Ferdinand V Plasencia ,
dans l'Estremadure. Aprs

lui

avoir appris l'objet

de son voyage , il s'leva si loquemment contre le


systme qu on suivait l'gard des Indiens que le
,

monarque en

pouvant, surtout lorsque le pre


Thomas Matienzo , son confesseur, eut mis sous ses

yeux

le

sorier

fut

tableau de l'horrible tyrannie dont le tr-

Michel de Pasamonte

Espagnols, accablaient
]

abus

(i)

le

les

beaucoup d'autres
malheureux Indiens par
et

plus criant des grces qu'ils avaient obte-

Henera

Histoire deslnd

occid.

dc

liv.

ch.

1.

MUCb de

Le

souverain.

leiu-

roi

ordonna don

Barllilemi de se rendre Sville

connatre

Deza

pour y

de l'Amrique

la situation

faire.

don Digue

religieux dominicain, archevque de Sville,

autrefois son confesseur, et ex-inquisiteur gnral

don Juan Rodriguez de Fonseca , vque de Burgos , conseiller d'tat; au commandeur et ministre

Lo[)e de Conchillos , et quelques autres Espagnols

qui taient admis aux dlibrations du conseil. Las


Casas obit sur

ne

le

champ aux ordres de son

qu'un voyage inutile

fit

Ferdinand

Madrigalejos quelques jours


le

23 janvier i5i6

Flandre pour plaider


roi

la

pereiu- d'Allemagne.

Mais

royaume d'Espagne
<lu feu roi
<iu'il

projet de passer en

de Charles-Quint
il

du

plus connu
,

eni-

en fut dtourn par le


archevque de To,

Ximenez de Cisneros

inquisiteur gnral

le

cause des Indiens auprs

nom

lde

aprs, c'est dire

V d'Autriche

Charles

<lans la suite sous le

cardinal

mais

(i).

Barllilemi forma alors

nouveau

roi,

V tant mort

qui gouvernait alors

le

d'aprs les dernires volonts

Ferdinand

pourrait obtenir

entendre

ce ministre lui

fit

Madrid mme

tout ce qui

pourrait convenir l'objet de son voyage.

En

effet,

Ximenez

lageait avec lui les

trent diffrentes

Indiens

(i)

ils

et le cardinal

Adrien, qui

par-;

soins du gouvernement, dcr-

mesures contre l'esclavage des

en dfendirent surtout le partage entre

Herrera, dc

-i,

liv. 2,

i\\. 3.

^P

^|p

XXIV
les

E^agnols

de

litre

(lc[)ot

ou de conimaiiderie :
mme de

ces dispositions furent inutiles par la faute

ceux qui devaient

avait t

faire excuter. 11

les

convenu qu'on enverrait en Amrique trois religieux de Saint-Jrme , choisis par le gnral do
douze qu'on

l'ordre entre

aurait dsigns

lui

et

y auraient une autorit entire sur les employs du gouvernement, pour administrer les colo-

qu'ils

nies et rtablir les Indiens dans toute

Don Barlblemi

leur libert.

Lupiana avec des lettres


de Cisneros adresses au gnral , afin d obtenir
se rendit

plus facilement la dsignation destrois commissaires:


les trois lus furent

de Figueroa

Bernardin de Manzanedo, Louis

prieur d'Olmedo

Saint-Isidore de Sville.

Ils se

prieur de

et le

rendirent

Madrid

avec Las Casas, qui ne tarda pas tre en butte aux


perscutions de ses ennemis, qui voulaient le forcer

d'abandonner son entreprise


seulement dirige contre
sans de l'Amrique

car elle n'tait pas

colons les plus puis-

les

elle devait

encore ruiner une

d'hommes accrdits, tels que


Vga , prsident du conseil des

foule de courtisans et

Hernand de
ordres

la

l'vque de Burgos

raandeur Conchillos
la

presque

totalit

Fonseca

tons les serviteurs

rique, et qui en liraient des


la libert et

de

corn--

le

du

roi, et

cpii

possdaient

les les

de l'Am-

des conseillers,

d'immenses commanderies dans


dpens de

sommes normes aux

la vie

des Indiens

que

d'avares intendans traitaient avec la plus horrible


ci-uaut

pour

se rendre agrables leurs matres et

partager avt eux

les trsors

du Nouveau-Monde

hommes <|ue la moi t


chaque jour par d'autres malheureux que

loujours pirls remplacer les


enlevait

d'infmes ravisseurs tenaient sans cesse leur dispo-

pour

sition

se faire des protecteurs

x la

cour d'Es-

pagne contre ceux qui oseraient dnoncer leur aflVeux


systme.
L'historien Hcrrera a insr dans son Histoire
les instructions

que

les

gouverneurs du royaume

remirent aux trois religieux qui allaient gouverner


les

Indes

il

ajoute qu'ils

nommrent

le

licenci

Barthlemi de Las Casas protecteu" universel des

Indiens, avec cent pesos annuels pour honoraires

Zuazo juge de rsidence ou d'enqute contre ceux qui auraient abus de leurs pouvoirs ; en sorte qu'il et sufti , pour mettre fin aux
et le licenci

ravages des Espagnols


les

d'excuter ponctuellement

mesures que les gouverneurs du royaume venaient

de prescrire.

Les

trois religieux

et

afin

que

les

colons arrivs d'Espagne

fussent

s'tablir sans le secours des naturels

en tat de

leur fut indiqu


celui

administrateurs devaient rendre

tous les Indiens qu'on aurait faits esclaves ;

la libert

diffrons

moyens

il

autres

entre

de se procurer des esclaves africains. Cette

cir-

pour prouver l'erreur de ceux qui


en conont prtendu que Cisneros abolit la traite

constance

suffit

fondant ce

trafic

avec

la

dfense qu'il

fit

publier

l'importer des noirs dans les colonies sans licence,


facult qui
servit

ne s'accordait qu' prix d'argent

et

qui

de prtexte aux ennemis de Las Casas pour

xxv]

cominH l'auieur de

e signaler

celle

mesure

lyraii-

iiiqiie (i).

Las Casas

religieux

de Saint-

Les deux gouverneurs ordonnrent


<le passer

Jrme

en Amrique avec

il

les

y accompagna , et fit ainsi pour la


du INouveau-Monde, aprs

les

troisime fois le voyage


s'tre

embarqu

Vile Espagnole,

vant, i5i6.

le

novembre. Il arriva
mois de dcembre sui-

de

faire

Sville le 1

dans
inutile

11 est

Bardilemi remplit avec tout

remarquer que don

le zle

dont

il

tait

pable les fonctions de prolecteur des Indiens


lui avaient t

dlgues

caqui

son premier soin fut de

rclamer l'excution des ordres expdis par les

gouverneurs. Quant aux trois religieux commissaires

gnraux des Indes,


pour dtruire

ils

prouvrent tant d'obstacles

systme des commanderies

l'affreux

qui avait une foule de partisans intresss la cour

de jMadrid

qu'ils

leurs instrucdons.

ces religieux
le

courage dont

renoncrent

Las Casas

et

celte partie

s'en plaignit

de

vivement

de leur communiquer
anim ; mais , voyant que

et s'effora
il

tait

ses conseds taient inutiles


parti

il

prit

l'instant

son

s'embarqua pour revenir en Espagne se

plaindre del faiblesse desbironimites, et demander

que

les

mesures fussent confies des bonmies plus

nergiques.

Ce

mai i5i7 que don Barlblemi s embarqua pour revenir en Europe , malgr l'opposition

(t)

fut le 7

HfiTevd

Jcc

j, liv.

'!
,

rli. /),

8 et ao.

XXVIJ

des reli^'ieux

qui n'approuvaieiii pas sa conduite

et qui l'avaient

mme

oblig de quitter Saint-Do-

mingue y sous prtexte de quelque imprudence dont


on l'accusait , mais qui au fond n'tait autre chose
que

l'eflt

de ce

zle ardent

liiompher la cause dont

Les Indiens

il

qu'il

s'tait

mettait faire

dclar le dfenseur.

deCumana avaient massacr en i5i5

Jean Garces , religieux dominicain , par la faute des


juges d'appel de l'le de Saint-Domingue ; voici
quelle occasion. Les pres Franois de

Cordoue

et

Jean Garces taient partis povir annoncer l'Evangile


aux Indiens, qui

reurent avec de grandes d-

les

monstrations d'amiti.
arriver sur la cte

Quelques jours aprs on vit


une embarcation charge d'Espa-

gnols qui venaient

la

pche des

qui dans ces circonstances


fuite

prenaient toujours

restrent dans leurs habitations

osrent compter sur

Les Indiens

perles.

parce

la

qu'ils

Le
du navire invita dner don Alphonse,
cacique du pays, et les principaux Indiens de sa
suite. Le chef indien
press par les religieux
se
la

protection des religieux.

capitaine

rendit l'invitation avec son pouse et dix-sept au-

membres de

tres
le

peine furent-ils sur

que le capitaine prit le large, et gagna


,
de Saint-Domingue avec tous ces Indiens, dont

vaisseau

l'le
il

sa famille.

avait fait des esclaves. Il allait les

mettre en vente

lorsque ce droit lui fut contest par les juges d'ap-

sous prtexte qu'il n'avait pas eu

pel

de

les ftiire

prisonniers

la

permission

ces magistrats s'en

empar-

rent conjnie marchandises de contrebande, et se les


partagrent.

,
,

XXVll)

Les Indieus

au cacique

ii?

pres dominicains
et

ils

les auraient

tmoign
trahison

et

un

contre

ces religieux n'avaient

si

grande horreur pour cette infme

promis aux Indiens de

faire

rendre

mme

lieu

en profitrent pour rendre compte de ce qui


pass leur prlat

tait

et lui

En

ces prisonniers.

autre navire destin pour Saint-Domingue

ayant abord quelque temps aprs au


ils

les

de complicit

qu'ils accusaient

avant quatre mois la libert


effet,

venait d'arriver

ffui

se rvoltrent

massacrs

la pluis

forms de ce

et sa famille

flnre

connatre

pre Pierre de Cordoue,

le

danger auquel

le

s'-

ils

taient

exposs.

Pierre de Cordoue usa de tout son crdit pour

sauver

la vie ses

deux religieux

mais

les juges

qui s'taient empars des prisonniers refusrent de


les

rendre

en sorte que

les

Indiens

pas revenir au bout de quatre mois

pre Jean Garces sous

ne

les

voyant

gorgrent

le

yeux de Franois de

les

mme

La

Cordoue, qui eut ensuite

le

du

de prs cette excution


pas sans perdre beau-

{)ays

de Cumana

sanglante

et ce

suivit

ne fut

coup de monde que


rtablir l'autorit

du

les

roi

sort.

rvolte

Espagnols parvinrent

dans

le pays.

Le dsor-

dre rgnait encore au conmiencement de iSiy,


lorsque le licenci Las Casas, ayant inutilement tent

de

faire

rendre

la libert

aux Indiens

adressa une

aux gouverneurs des Indes conjuges qui s'en taient empars , et contre les

terrible dnonciation
tre les

employs qui en retenaient d'autres dans l'esclavage


ses expressions,

peu mesures,

faisaient

mme relom-

XXIX

hcr

gouverneurs une grande

les

siii-

comme

Indiens,

heiirs des

s'ils

partie des nial-

n'avaient eu pour

cause que leur ngligence faire excuter


qu'ils avaient

les

ordres

reus de Madrid.

Les gouverneurs des colonies ne purent pardon Las Casas , qui fut forc de

ner tant de libert

Saint-Domingue.

quitter

11

en

partit avec l'intention

de revenir en Espagne pour dnoncer les chefs de


Des obstacles furent mis son d-

l'administration.

part de la colonie

dans

ses

ennemis,

et

arriv en

fut-il

Duro,

il

avait tout prvti

mois de mai quil trompa

fui

le

mais

lit

Espagne

oiitail la

pour l'Europe

voile

cour;

(i).

qu'il se rendit

il

informa

et ce

de

peine

Aranda de

cardinal

le

la vigilance

Xime-

nez de Cisneros de ce qui se passait en Amrique;

mais

le

ministre tait alors malade, et cette circons-

tance fut cause que Las Casas se rendit Vallado-

pour y attendre
ver incessamment.
lid

le

nouveati roi, qui devait y arri-

Sur ces entrefaites

les

gouverneurs de l'Amri-

que, qui savaient tout ce qu'il


dit et
la

de

l'activit

fallait

de Las Casas

craindre du cr-

firent partir

pninsule un de leurs collgues,

Manzanedo.

pour

Bernaidiii de

(2)

Charles Lr arriva Valladolid accompagn de

son grand chancelier,

homme

trs vers

le

dans

et sans lequel ce prince

(1) J/eirej-a^iUc. 2, liv. 2.


(2) Ileivpva

ilf. 2, liv,

docteur Jean de Selvagio

connaissance du droit

la

ne dcidait rien relative-

cli. ifi.

2,c. iG-

menl aux

Don
sait

de l'adniiuislralion

et

comme

tenir aussi

longtemps

il

de

la juslice.

se pas-

avait tudi la juris-

canon

civile et le droit

au ministre flamand

et

compte de ce qui

lui rendit

en Amrique

prudence
sait

afi'aires

Barlhlemi

son langage plai-

qui lui permit de l'entre-

qu'il

voudrait

ce qui n'tait

pas peu important pour

don Bartlilemi ()).


Las Casas eut pour contradicteurs auprs du
chancelier le pre Bernardin de Manzanedo, parlant
pour
lers

ses collgues

du feu

roi

tous les serviteurs et les conseil-

possesseurs de commanderies

surtout trois liommes

puissans

fort

le

et

ministre

Lope de Conchillos qui avait


acquis une fortune immense en Amrique dans la
gale celle de
place e grand notaire des Indes
grand chancelier des Indes y l'vque de Burgos ^
Jean Rodriguez de Fonseca et le prsident du conseil des ordres, Hernand de la Vega.
Le grand chancelier Selvagio et tous les Flamands
secrtaire d'tat

qui avaient accompagn

le

obtenu, avant de quitter

Flandre

bre de licences pour


d'Afrique dans
rasser

de

les

la

faire

nouveau
,

roi avaient

un grand nom-

importer des esclaves

nouvelles colonies, sans s'embar-

la restriction

qu'avaient mise ce trafic le

gouverneur Ximenez de Cisneros et son collgue


Adrien ; et comme le nouveau chancelier tait
persuad que le travail de cette race tait prfrable

(i)

Jhrrera

ilrc. ?

liv.

cli.

ly.

XXJ
a celui des Indiens,

il

lail iialuielltiineiit dispose

de commerce.

tolrer ce genre

Les gouverneurs de l'A^nrique savaient depuis


le nouveau roi avait accord ries

longtemps que
licences
les

pour

Pays-Bas

la traite

des ngres avant de

dans l'le Espagnole que

les

ngres taient infiniment

au dessus des Indiens pour


Ils

cjuitier

et tous les jours ils entendaient dire

voyaient en

mme

les

temps

travaux des mines.

qu'il tait

impossible de

concilier la libert des Indiens avec

intrt des

Europens , moins de trouver le moyen de coniinuer l'exploitation des mines , dj si utile aux colons, et d'entretenir

la

culture des terres sans avoir

recoursaux bras des Castillans, trop


ter d'autre condition

mandeur;

que

celle

fiers

pour accep-

de matre ou de com-

craignaient avec raison que les Espa-

ils

gnols conqurans et les colons ne se rvoltassent

contre

l'autoril

symptmes

lgitime

n'taient

consquence

d envover de

ils

dj

disposition dont les


que trop videns. En

reprsentrent

ai> roi la

ncessit

pninsule des cultivateurs espagnols

la

pour l'exploitation des terres


cette mesure devant non seulement

et des esclaves noirs

des colonies

accrotre les revenus de l'Etat, mais adoucir encore


la

condition des Indiens (i).

Ce

projet rencontra la cour de puissans antago-

combattit plus vivement

nistes;

mais personne ne

que

commandeur Lope de

(i)

le

Ile.rrcni

fli-i-.

->,

liv.

le

Concbillos

l'un des

plus riches proprielalres J'iruliens

el qui avait

une des principales sources de

lailr

ses

vu

nchesses

depuis que l'arrive de Sglvagio, qui lerminail dans


les

bureaux de

lucrative de

des

la chancellerie toutes les aflaires

inutile la charge

extrmement

grand notaire des Indes,

qu'il exerait

rendu

colonies, avait

Cette circonstance amena une rup^eux hommes d'tat. Selvagio l'emporta sur son rival, qui donna sa dmission, et se retira
il eut pour successeur Francisco de Los
Tolde

auparavant

(i).

ture entre ces

Cobos, qui
services

en Flandre

tait all

et l'avait ensuite suivi

Instruit des projets

Barlhlemi

lui

lit

des Indes.

affaires

offrir

au

roi ses

en Espagne

(2).

du nouveau ministre

don

connatre ce qu'il pensait des


Il est

probable que Selvagio avait

dsir l'entendre [)0ur en obtenir des lumires utiles


son administra lion

et

ne

il

l'est

pas moins que

Las Casas ne tarda pas s'apercevoir qu'il gotait


fort la proposition que les gouverneurs avaient faite
d'envover des laboureurs espagnols et des esclaves
africains

parl.

raison

Indes
ces

dans

Indes pour l'objet dont

les

la facult
,

de

faire la traite

Uapera

"lU'i-.

(9) iWn-rra

cc

et

'>,

liv.

", cli.

liv.*:^,

i.

eh. ly.

fussent

de transporter

un nombre considrable de

les colonies

les

des ngres, afin que

plus robustes que les indiens

appliqus aux tiavaux des mines

(1)

dj

d'accorder aux Espagnols tablis dans

hommes

dans

j'ai

Alors sans doute Las Casas proposa , et avec

culti-

XXXllJ

valeurs des conditions avantageuses, qu'il exposa

dans son projet, (i)


Cette proposition de Las Casas lui a

quelques uns

j)ar

de

d'avoir introduit le

ses

fait

de'tracteurs

commerce des

imputer

modernes
Amri-

noirs en

que , et je ne sache pas qu'aucun auteur , mme


parmi ses apologistes , que je reconnais sans peine
pour mes matres, l'ait jamais prsente sous son
de vue , qui est celui que je viens
peut-tre
parce que l'historien Herrera
,
n'a point rapport sa vritable date la demande
vritable point
d'esquisser

que

les

gouverneurs des colonies avaient

en exposant combien

faite

tait ncessaire d'y

il

au roi

envoyer

des laboureurs espagnols et des esclaves ngres pour


les tablissemens d'agriculture , afin d'accrotre les

revenus du

rendre

fisc

la prosprit

la condition

des colons

et

de

des naturels plus supportable

(2).

Celte opinion ne perd rien de sa certitude, quoique

Herrera nous apprenne que

le

pre Bernardin

zanedo arriva Madrid pendant que


Saragosse

car

Man-

le roi tait

demande des

religieux gouvervoyage de ce moine par


un des navires qui faisaient continuellement le trajet
,

la

neurs fut apporte avant

d'un

monde

Tout ce

l'autre.

qu'il

le

de certain sur

la

conduite de Las

Casas, c'est qu'il opina non pour l'introduction

commerce des ngres dans l'Amrique

Herrera

dc. 2

(i)

Ilirrera

lU'-o.

I.

liv. 2
liv.

?.

ch. ao.
,

ch. 22.

du

mais pour

1\XIV
des gouverneurs

]e proei

libert entire

une

pour

l\.sa-e des cultivateurs

qm

la traite,

entirement
ce qui change
la

au lieu<l accorder
en limitait ledroU a

des mtayers et des mineurs,

objets
pour^'r exploitation des

de

dont je viens de parler,

comme on

question.

voit

D'un autre ct

les ides et les

tat

opmions

reli-

ce temps-l restaient muettes


gieuses et morales de
introduit quatre-vingts
,
devant un usage universel
Portugais , et qm tait imite

par les
3n. auparavant
jamais
sans que personne en eut
les Espagnols ,

nar

dnonc
quer

l'injustice. Qu'il

cet gard

que

la

me

suffise

de

faire

remar-

proposition de don Bar-

Adrien

que

le cardinal
tblemi fut approuve par
dont
plus tard la papaut , et
ses vertus levrent
la douceur et l'humanit.
l'histoire fait

remarquer

de l'anne iSiy par les


Prtendre juger l'opinion
de notre sicle a si bien
principes que la philosophie
c est
naturel et sur celm des gens ,
tablis sur le droit

sans nuage a
lumire d'un jour pur et
crpuscule pluvieux du mois de
lalueur indcise du
avec une
s'associait alors trs bien
ianvier. La vertu
audfendues
tre
peuvent
foulo d'erreurs qui ne
l'ignorance
mauvaise foi , par
iourd'hui que par la
et des nations , ou par les
des droits de l'homme
qu'aucune instruction solide
prjugs de l'enfance

comparer

n'a

pu

Le

la

dissiper.

roi

d'Espagne ayant approuve

la

demande des

le licenci Barihlemi
gouverneurs de V Amrique,
recruter en Espagne un certain
de LasCasas songea
les emmener dans les.
nombre de laboureurs pour

XXXV
persuad qu'il leur serait accord
des encourageinens et. des privilges. 11 obtint
Intles

lout ce qu'il

voulut

et le roi le

nomma

l'encourager excuter le

son chapelain, afin


de
plan qu'il avait form de

convertir et de soumettre les Indiens sans


avoir recours la voie des armes. Las Casas
s'associa
certain Berrio
taine

et

auquel

il

fit

donner le

titre

un
de capi-

le chargea de recruter des


colons. Son
dlgu se rendit en Caslille , mais choua
dans son
entreprise, parce que le conntable
de ce royaume
,

il

s'opposa l'migration. Las Casas fut


plus heureux

Antequera

l'Andalousie

dans quelques autres points


de
parvint en runir deux cents

et
,

il

partirent pour Sville

ils

de

et

pour Saint -Do-

tningue. Si le plan de Las Casas


n'eut point
qu'il s'en tait

promis (i),

il

l'effet

serait injuste d'en faire

un motif d'accusation contre lui. Un des articles


de
son trait accordait aux cultivateurs
espagnols des
terres

du domaine

on sut depuis que les moines


administrateurs les avaient vendues. Las Casas
avait
demand qu'ils fussent nourris et entretenus pendant
:

un an aux dpens du

trsor
l'vcque de Burgos
s'opposa cette mesure, qui fut rejete par
le conseil
royal des Indes comme trop onreuse au

ment,

si

gouverneconcours de toutes ces circonsmanquer entirement le projet si sa^^e

et ce fut le

tances qui
et

fit

pliilanthropique de

llen-era

dcc. a

(-1)

Uerrera

dcc. a,

I
,

liv. 2

liv.

don Barthlemi

cL. ai.
ch. 2.

(2).

xtxvj
I

ies

soins de l'/xpdiiion dont

il

s'agit

l'occuprent

Toujours plein de l'ide qu'il


penilant deux
ce hros de l'humanit
fallait sauver les Indiens
demanda en 1 5i 9 qu'il lui ft concd cent lieues de
terres, o il serait dfendu de faire aborder aucune
ans.

expdition de soldats
le

parce qu'il voulait y tablir


le secours des pres

rgime de l'Evangile avec

dominicains

il

ne doutait pas

ne fussent bien

qu'ils

reus des naturels, et que leur ministre ne ft avan-

tageux

la religion et

au

roi.

Malheureusement ce

nouveau plan fut rejet parles ministres.


Las Casas, voyant alors que les ministres flamands
et quelques uns de ceux qui taient espagnols ,
tous partisans de ses maximes, ne voulaient approuver que des entreprises lucratives, demanda la permission de pntrer dans le pays de Cumana avec

hommes de

cinquante

de drap blanc,

son choix, qui seraient vtus

et porteraient

blables celle de Calatrava

de

mme

diens

des croix rouges sem-

couleur sur chaque bras

les

morceaux
que les In-

et d'autres
,

afin

prenant pour des honmies d'une autre

caste, leur permissent de descendre sur leurs terres,

avec l'espoir d'en tre bien


si

le

croire

il

avait Ijeu

de

temps une socit religieuse sous

le

l'aulotisation

du pape

leur costume

de

comme

ces cinquante missionnaires j)Ourraient

former avec

les voies

annona que,

traits. Il

son entreprise russissait

la

du

et

et seraient

douceur

les

roi

,*

Indiens

conserveraient

ils

employs

convertir

a la religion

tienne. Voici les avantages temporels

esprait obtenir de ce

nouveau

projet.

par

chr-

que Las Casas

XXXVlj

On

complerait au bout de deux ans dix mille

de plus au

sujets

d'Espagne parmi

roi

de celte partie de l'Amrique


gnait mettre sa disposition

si

Indiens
Sa Majest dailes

sans lo concours de la

force militaire et des conqurans employs aux d-

couvertes, mille lieues de ctes depuis

Aruacas
dans

la

direction de l'ouest

troisime

anne

il

l'est et

et ce produit

des

en sorte que

la

au nord. La

dans ce pays quinze

serait lev

mille ducats de contributions au

public

la rivire

jusqu' cent lieues au-dessus de Paria

profit

du

trsor

augmenterait annuellement

dixime anne

il

serait possible d'en-

voyer au roi soixante mille ducats.

11

fonder cette poque

avec trois forte-

trois colonies,

promettait de

sur les trois points les plus susceptibles de

resses

dfense

et d'tablir

au milieu des naturels qui

habiteraient les trois villes cinquante familles espagnoles.

sang

11

promettait de dcouvrir, sans ef'uslon de

et sans

rpandre

la

riches en paillettes d'or


ter

immdiatement au

terreur
afin

du

profit

toutes les rivires

qu'on put

les

exploi-

trsor royal.

Las Casas s'engageait tenir toutes ses promesses,


i que don Pdre Arias Davila, goucondition
:

verneur de

la

Terre-Ferme

n'aurait

aucune part

dans l'entreprise; i" qu'on lui accorderait douze religieux domirifcains et autant

prcher

et

jugerait convenable
choisir
et

de

les

emmener o

partout o

il

3" qu'on lui permeltraii de

Saint-Domingue

4* qu'on mettrait

de franciscains pour

des couvens

fonder

il

six

Indiens de confiance

voudrait pour son service

sa disposition

tous les Inrlicns

XXXVllj

auraient t vols ou

'[ui

cote

put

ramener

les

leurs familles

emmens avec

de ce que

la

clans leur pays

et inspirer

aux liabitans; 5^ que

tie

Saint-Domingue

tout autre point soumis au roi d'Espagne

afin qu'il

rait

prisonniers sur cette

et qu'on aurait transports

ou sur

faits

les

par

plus de confiance

cinquante

lui jouiraient

rendre

les

hommes

qu'il au-

de la douzime par-

colonie paierait au roi, avec la facult

pour chacun d'eux de transmettre

sa part

quatre

diplme de cheva-

hritiers; 6' qu'ils recevraient le

V Eperon et or , et que leurs descendans


exempts des contributions qu'on payait au
et de tout tribut personnel; 7 qu en cas de

de

liers

seraient
roi

dcs de quelqu'un des


lui

membres de

8" et enfin

de

seul appartiendrait le droit

association

le

remplacer

qu'aucun Indien ne pourrait tre vendu,

donn, ni confi

de dpt , mais qu'ils restesujets immdiats du roi d'Es-

titre

raient tous libres et

pagne.

Les ministres amands approuvrent le projet de

Las Casas , avec une seule restriction, qui consistait


re lui accorder que trois cents lieues de ctes jusqu'

Sainte-Marthe
des.

au lieu de mille

Le roi ordonna que

don Barthlemi

le

qu'il avait

mmoire

fussent mis sous les

des Indes, et qu'on prt toutes les

deman-

et les plans

de
yeux du conseil

meures ncessaires

pour leur excution. Cet ordre du roi fut sign


Barcelonne; mais le conseil mit tant de lenteur dans
son travail , que Las Casas vit avec la plus amre

louleur que son projet avait les conseillers

pour

adversaires.

Quelques

prdicaleur

mme?
du

roi

-X\XJX

exposrent devant

le conseil leurs

vues sur

sion des abus qui se commettaient


libert des Indiens

mais on

les

:i

la

rpres-

l'gard de la

souponna d'agir

que celte calomnie met,


encore plus mal dans l'esprit de beaucoup de

l'instigation de Las Casas


tait

personnes. Celui-ci, qui s'en aperut, eut le courage


de s'en plaindre au roi , et rcusa le conseil des

Indes

spcialement l'vque

de Burgos. Cette

dmarche de don Barthlemi ne lut pas inutile ; Sa


Majest nomma une commission spciale de conseilconnus par leur impartialit, leur pruleur sagesse , et ils opinrent pour que la

lers d'tat

dence

et

proposition de Las Casas fut excute.


11

arriva

sieurs

dans

mme

le

temps

Barcelorme plu-

Espagnols qui revenaient d'Amrique

qu'ils surent

ce qui venait de se passer

ils

_,

lors-

repr-

sentrent au nouveau grand chancelier, le docteur


Mercurin de Gatinara de Milan, que le plan de
Las Casas leur semblait impossible dans son application. Leurs rapports donnrent lieu de nouvelles

confrences dans le conseil d'tat


y fut appel

don

Bartlilerai

et rpondit trente objections qui lui

furent proposes

mme temps que

en

d'aiUres per-

sonnes otfrirent des moyens dilfrens de procurer


les
plus d'argent au roi, pourvu qu'on leur accordt

mmes

conditions.

Sur ces entrefaites , Juan de C^uevedo


Darien, arriva
engagea

du

le r.oi assister

conseil d'tat

ainsi que

Barcelonnc.

Las Casas,

vque du

Cette circonstance

en personne

une sance

le prlat devait cire

et

un moine

entendu

franci:,cain qui avait

vcu longtemps

Sainl-Domingiie. Sa Majest vou-

que l'vque parlt

lut

lequel

premier, et

le

situation des Indes et

connatre la

peu favorables. Que-

existait des rapports

il

ft

moral des Indiens, sur

l'tat

vedo assura que les deux gouverneurs du Darien


avaient fait un mal infini dans cette partie de l'Amrique

mais que

les

))

nature

tait fort difficile

Indiens taient

esclaves par

((

de leurs trsors, dont

et trs avares

de s'emparer.

Il assurait

il

que

ce qu'il avait entendu dire au Darien et dans les

pays qu'il avait traverss s'accordait entirement


avec ce qu'il venait d'exposer sur
vant S.

Le grand
dit

que

Matre Barthlemi
Trs haut

((

roi,

Sa Majest ordonne

un des premiers qui ont abord


du Nouveau-Monde, et il y a bien

de tout ce qui

qui m'a

fait

Espagne

autre

excit

j'y suis

s'y est

prendre

non que

informer

employ

pass

j'ai t

et c'est ce

que

tmoin
j'ai

vu

de revenir en
meilleur chrtien qu'un

je sois
les

maux

des Indiens ont

compassion naturelle. Ce fut pour en


le

roi

que

catholique

royaumes. Son Altesse, que

je quittai ces

je fus trouver

sencia, m'couta avec bont, et

m'ordonna

PJa-

d'aller

o elle devait porter remde


grand mal. Ce prince mourut au milieu de

l'attendre Sville

un si

la rsolution

mais parce que

ma

et trs puissant roi et sei-

suis

les terres

des annes que

))

du

"VOUS parliez. Alors le licenci Casas s'exprima

sur

Indiens de-

chancelier, ayant pris les ordres

en ces termes
gneur , je

les

M.

son voyage, en sorte que

ma

requte et sa rsolu-

xlj

Aprs

sa

lion furent inutiles.

aux gouverneiu^s du roj^aume


pagne , Franois Ximenez, et

))

mort

je m'adressai

le caidlnal

le cardinal

d'Es-

de Tor-

tose, qui prirent d'excellentes mesures; et depuis


))

que Votre Majest

))

adress des

faillible
))

lier.

))

mais

sans

mmoires dont l'effet et


la mort .de son grand

Je poursuis de nouveau
il

que

est arrive c'est elle

j'ai

l in-

chanqi;-

ma premire entreprise

de l'ennemi de toute

existe des ministres

vertu et de tout bien qui meurent d'envie que


j'choue dans

mon

projet.

11

importe d'autant

de com-

plus Votre Majest de m'entendre

mander que les auteurs du mal soient confondus,


qu'indpendamment de ce qui peut intresser sa
conscience je puis assurer qu'aucun des tats

))

))

qui lui sont soumis

))

royaumes

ni

mme

et

la totalit

ne peut tre compare

la

de ses

moindre

de ce Nouveau-Monde. En in formant de ceci Votre Majest , je suis assur de


))

partie des biens

jamais

lui rendre plus service qu'aucun sujet

ait

pu faire son roi

en vue ni

les

))

parce que je

grces ni

l'obissance et
))

comme

et

cependant

je n'ai

rcompenses de Votre Majest ,


n'agis point pour son service, sauf

[les

le

dvouement que

son humble sujet

je lui dois

mais parce que

je

))

Dieu ce grand sacrifice ; car ce matre souverain est si jaloux de


son honneur et des hommages exclusifs de toutes
ses cratures
que je ne puis faire un pas dans

))

celle entreprise

suis convaincu que


))

>)

je dois

que pour

lui seul, ei

que cest

xli)

))

pour

iiniquejiienl

que

sa gloiie

ment de

travailler sans relche

y)

Majest

les

niables

voulu
))

))

me

pris l'enj^^age-

procurer Votre

biens et les avaniages les plus esli-

et

j'ai

de confirmer ce qu'elle

afin

permettre de

lui

dclare de nouveau que

apprendre,
je

a bien

je dis et je

renonce d'avance

toute grce et toute faveur temporelle

et

s'il

))

ou par
des voies dtournes la moindre rcompense
je
consens qu'on m'accuse de mensonge et de flonie

l'garfl

r>

))

m'arrive jamais de rclamer directement

Au

mon

de

reste

roi.

trs puissant prince

w qui peuplent ce

Nouveau -Monde

tout

tienne

et susceptibles

si

venu

))

et

riche en

de s'attacher

de vivre chrtiennement

faits libres

et

ils

nature

la

conservent leur libert avec

cits.

Quant

l'opinion

du rvrend vque

qui les croit esclaves pa/^ Jiature , je pense qu


fait

allusion ce

entendre par

que le philosophe dit


mais entre ce qu

l et

il

au commen-

cment de sa Politique

))

si

des rois et des seigneurs naturels qui gouvernent

leurs
)y

hommes

on leur donne des

leons de morale et de doctrine

les a

les

sont trs capables d'embrasser la foi chr-

))

la

il

ce que le prlat veut dire

faut
,

diffrence est aussi grande qu'entre le ciel et

la
la

terre.
))

))

D'ailleurs, en supposant

rend vque et raison

le philosophe tait paen


d'hui dans les enfers
y\

il

mme

que

le

rv-

ne faut pas oublier que


et qu'il brle

ce qui

prouve

qu'il

aujour-

ne faut

user de 'a doctrine qu'autant qu'elle est d'accoid

XlllJ

avec noire sainte

y)

foi et

avec les usages del

reli^noii

n chrlienne.

Noire religion est une,

peut convenir

et

du monde

))

toutes les nations

y)

dans son sein, et n'enlve aucune

))

ses matres

elle est

elle les reoit toutes

sa libert ni

surtout bien loigne de

vouloir qu'on rende les peuples esclaves sous prtexte qu'ils sont ns

le

))

donc

pour

seigneur vque.
,

cela

comme le prtend

Que Votre

Majest daigne

au commencement de son rgne

tmoi-

gner hautement son mpris pour cette mauvaise


doctrine

et

dsavouer ses consquences.

Lorsque Las Casas eut termin son discours


religieux franciscain prit la parole ; il dit que
mauvais traitemens qu'on

faisait souffrir

aux Indiens

auraient les suites les plus funestes aux intrts


roi

si

on n'y

avertit ensuite

Le grand
Colomb

portait remde.

l'amiral Digiie

tout ce qu'il savait de la situation des Indes


ci

le

les

du

cbancelier

d'exposer
,

et celui-

confirma par sa dclaration ce qui avait t avanc

par

les religieux et

que

la

vnt

promptement

perle tait infaillible

puisqu'il n'avait d'autre

l'avait

les

roi sur la

dont

il

ajouta

moins que l'on ne


avoua que per-

lui

moyen

cetlL'

'revenir

rvolution

poiu- soutenir sa mai-

que ce motif
en Europe pour faire con-

revenus de l'Amri({ue

engag

son secours. 11

sonne ne perdrait plus que


son que

du

par d'autres sujets

mauvaise administration de ce pays

et

natre ces vrits, et prserver l'Etat d'un

si

grand

mallieur.

I/vque du Daiien voulul

r('[)rndie h\ paioji^

XllV

mais on

premier

composer un mmoire

l'engai^ea

Le

qu'il avait dire.

tait dirig

le

en prsenta deu^L

prlat

ce
le

contre don Pdre Arias Davila,

gouverneur du Darien
sition des moyens

le second contenait l'expo;


que l'vque proposait pour faire

Terre-Ferme et dans le
nombre tait un bon systme de gouvernement pour
les naturels. Interrog sur ce qu'il pensait du projet
de Las Casas , il rpondit qu il le croyait digne de
cesser les malheurs de la

l'attention des ministres

alors

aucune rsolution

Nouveau-Monde,
pour

se

rendre

cependant

,*

et quitta

la

le roi

ne prit

diinitive sur les affaires


la

Corogne,

ville

oii les

du

de Barcelone

Corts devaient

s'assembler, (i)

Don Barthlemi suivit

le

monarque,

afin

de pour-

suivre la grande affaire qui occupait toutes ses

pen-

y dploya tant d'activit qu'il eut enfin l


bonheur de voir approuver son entreprise , ei iqu'il
ses. 11

obtint pour l'exprience qu'il voulait faire les deux

cent soixante lieues de cotes qui s'tendent depuis

province de Paria jusqu' Sainte-Marthe. Sa


mission fut signe
partit

pour

19 mai i520

le

Sville,

o il runit

les

et Ijas

il

as ait

Enfin

port de Cadix

le

Las Casas

(1)

Hencra,

dcc. 2, In

(2)

Herrera

dtc.

li^

partit

6. ch.

l'est

emprunta

-i,

3, 4 et 5.

pour

\c

aujourd'hui. (2)

en i520 de

h. 8.

Casas

besoin dans

celte ville, qui tait alors aussi imporianie

commerce que

com-

laboureurs et les

navires ncessaires son expdition, et

sur son crdit les fonds dont

la

la

cte d'Es-

xlv

pagne pour faire son quatrime voyage en Amrique ; il aborda San-Juan de Puerio-Rico o
il eut le ebagriu de rencontrer de nouveaux obstacles
,

imprvus., que

Espagnol
l'aut

nomm Alpbonse

la

perfidie d'un

de Ojeda

qu'il

pas confondre avec le conqurant de ce

mais qui

tait peut-tre

ennemi des Indiens


et

prpars

lui avait

de

avait

son

s'tait

Cumana pour

ou son neveu.

fils

rendu

tromp deux caciques

l'le

et

Cet

de Cubagua

pclie des perles

la

ne

nom

et

quelques autres In-

diens en les attirant sur son bord, et en les transportant ensuite sur une autre cte pour les vendre

connue

esclaves. Cette trahison fut le signal

d'une

Les naturels de Cumana , Caria ti, Neveri


Unari, Tajeres, Cbiribiclii , Maracana , et de plurvolte.

sieurs autres points

mouvement

ils

de cette province, se mettent en

fondent sur

le

couvent de

Cliiri-

en cendres, massacrent un
religieux missionnaire et poursuivent les autres, qui

bicbi

qu'ils rduisent

ne trouvent leur salul que sur une petite embarca^


tion. Les autorits constitues de l'ie de Saint-Domingue, l'amiral, qui tait dj de retour, et l'audience royale, dcidrent qu'on enverrait le capitaine

Gonzale de

Ocampo

avec un corps de troupes pour

rduire les rebelles. Cette expdition renversa tous


les plans

de Las Casas;

il

avait

compt

tirer le plus

grand parti des religieux dominicains et des franciscains des deux couvens deSanla-Fet de Chiribirln,

qui n'existaient plus.

Afin de prouver nanmoins


ses

promesses

il

qu'il tenait

remplir

prsenta sa commission et ses

pouvoirs au capilaiiie Ocanipo

mais avait

le

rem-

voulut

et

pcher de pnlrer dans un pays o

lui seul dsor-

droit d'exercer la juridiction, en l'as-

surant que sa prsence et celle de quelques.religieux


suffiraient

Ocampo

pour

lui

promptement

rtablir

la tranquillit.

rpondit qu'il ne pouvait se dispenser

d'obir ses suprieurs

et qu'au reste,

do rbellion o tait la province

dans

l'tat

l'excution de son

plan devenait impossible.

Don
somme

Barthlerai se procura

un navire avec une

de cinq cents pesos qui lui fut prte , et se


rendit Saint-Domingue. II mit ses pouvoirs sous
les yeux de l'amiral .et de l'audience royale , leur

annona que

les

laboureurs qu'il devait employer

dans son expdition l'attendaient dans

Rico

et

l'le

de Puerto-

demanda que Gonzale de Ocampo

ft

rappel; mais ce capitaine avait dj chti les rvolts et rtabli l'autorit

De

du

roi

dans

le pays, (i)

grands dbats eurent lieu parmi

les autorits

constitues de Saint-Domingue sur la manire dont


il

fallait

excuter les ordres que le gouvernement

donns pour l'entreprise de Las Casas il fut


convenu que l'on s'associerait avec lui pour
mettre profit la pche des perles et l'exploitation
avait

enfin

des mines et des mtairies

et

que

le

produit de tous

ces objets serait divis en vingt-quatre paris, dont

pour don Barthlemi

six

pour

ses

cinquante chevaliers de l'Eperon d'or, trois pour

i)

le trsor

Ih'rreia

dc.

royal

j.,

liv.

i^

six

cii. f^,

et 10.

et

l'amiral

royale
et le
fiers

quatre pour les auditeurs de l'audience


le matre des comptes
trois pour le trsorier ,
,

contrleur des deniers , et deux pour les grefil fut arrt en


de la chambre des Indes ; mais
avoir part
devaient
temps que tous ceux qui

mme

en supporteraient les
aux bnfices de l'expdition
mit la disposition
on
dpenses. En' consquence
l'escadre de Ocampo ,
de Las Casas les navires de
on les chargea de
avec cent vingt bomnies d'lite ;
fantaisie dont on
de
d'objets
et d'une infinit
vivres

esprait tirer parti

pour gagner

confiance des In-

la

de l'or et des
diens , et se procurer plus facilement
prendre
dans
autoris

perles; enfin, Las Casas fut


de Mona, pour son usage, onze cents charges de
l'le

pain de cassave. Ces prparatifs tant termins ,


Barthlemi fit voile de Saint-Domingue, dans le mois

de juin de l'anne 162 1 , pour San-Juan de PuerloRico , afin d'y prendre les deux cents laboureurs
mais il n'y trouva personne ,
avait laisss
qu'il

besoin les avant contraints de se disperser dans


continua nanmoins son
les habitations du pays. 11

le

voyage pour
ville

Terre-Ferme,

et arriva

qu'avait fonde Gonzale de

Ocampo

Toledo ,
et o il

arme aprs avoir pacifi


province. Ce capitaine s'offrit Las Casas pour

s'tait arrt

la

la

commander

avec

sa petite

ses cent vingt

hommes

position ne fut agrable personne

mais celte pro,

et

Las Casas

manquait de pouvoirs pour obhger ses compagnons


retour servir contre leur gr , en sorte qu'ils s'en
de
ville
La
nrent presque tous Saint-Domingue.

Toldo devint

peu prs dserte,

puisqu'il n'y resta

xlviij

que

amis et

les

Barllilemi
fit

les

gens aitachs au service de don

quelques autres particuliers que l'on

consentir, force de prires

solde de

en avaient fond un autre dans

sement

Le

de Saint-Fran-

du couvent de Chiribichi

ois qui s'taient sauvs


et

se mettre la

l'expdition, et les religieux

le

nouvel tablis-

Ocampo

partit aussi pour Saint-Dotmoign


Las Casas ses regrets
mingue , aprs avoir
de le laisser presque seul pour une entreprise dont
il tait plus capable que personne de prvoir les

capitaine

difficults.

Ce contre-temps n'affaiblit point le courage de


don Bartblemi il fit construire et fortifier une
:

grande maison pour y conserver ses vivres et tous


les objets d'cbange qu'il avait apports ; il s'occupa
ensuite de btir une petite forteresse l'omboucbure

du Rio de Cumana , pour mettre

les

Indiens cou-

vert des incursions que les Espagnols de

Cubagua pourraient

faire

il

blir des relations avec les naturels

commena tasoit par le moyen

des religieux franciscains de Toldo


secours d'une Indienne qui tenait
les siens

et s'appelait

d'avantages

qu'on

soit

un rang

mieux
de beaucoup

qu'ils seraient

les ferait jouir

surtout de la religion, dont

vaient se passer, et qu'on

la

avec le

distingu

dona Maria. Il fit anenvoy parle nouveau

noncer aux Indiens qu'il tait


roi d'Espagne pour leur dire
traits l'avenir, et

de

de ce ct. Ces mesures

de prcaution tant termines

parmi

l'le

ils

ne pou-

leur enseignerait avec

bont. Mais pendant que Las Casas voyait fructifier

les

premiers efforts de son zle

bagua russirent

lui

enlever

les

Espagnols de Cu-

le

maon

qui condu fort,- en sorte que Yiablissement de Toledo continua d'tre expos
ainsi
duisait

les

travaux

que

aux attaques des Europens ses


ennemis, qui n'avaient que sept lieues de mer faire
pour arriver sur la cte et enlever les liabiians. Ce
les

Indiens

fut inutilement

que Las Casas voulut empcher les


de Cubagua avec les Indiens

relations des Espagnols

de Cumana ; quelques rquisitions qu'il ft cet


gard auprs du gouverneur et des autres autorits
de l'le , il ne put rien obtenir ; en sorle qu'aprs en
avoir dlibr avec les religieux de Toledo
a

Saint-Domingue

il

se concerter avec l'amiral et

alla

Tau-

dience royale pour rprimer les actes d'insubordina-

tion

dont

les

coupables.

11

Espagnols de Cubagua se
laissa

en partant

le

rendaient

commandement

de Toledo Franois de Soto pour tout le temps


qu il serait absent, et lui recommanda expressment
de ne disposer sous aucun prtexte de deux navires
qui taient dans le port , parce que leur destination
immuable tait d'y rester pour offrir, en cas de ncessit un asile aux Espagnols et un moyen de salut
pour leurs provisions et leurs objets de commerce.
,

Malheureusement Franois de Soto ne suivit pas les


instructions de son chef ; peine Las Casas fut-il
que ce lieutenant crut pouvoir profiter de
occasion pour envoyer de ses gens changer sur ces
navires de l'or et des perles
et qu'il laissa ainsi la

parti
1

ville et ses
*

habitans exposs

un danger qui ne

tarda

pas devenir imminent. Je suis oblig de prsenter

anliv^s Imls

quelques

ici

vnemenl

(loin

de V-

j)OHr l'iiilellignco

est question.

il

Los Indiens de Cuniana ainutienl passionnment


le vin

d'Espagne

et les

colons de

naient avec soin ce got dprav

Cubagua
,

enlreie-

qui leur valait

beaucoup d'or, de perles et d'esclaves. Pour s'en


procurer les naturels de Cuniana se mirent enlever
,

du pays

dans Tintricur

du vin avec

geaicnt pour

des enfans qu'ils clanles

Espagnols de Cubagua.

L'tablissement d'une forteresse aux bouches

du Rio

de Cumana devait mettre de grandes entraves cette


espce de trafic , d})]airepar consquent aiut Espagnols, cl surtout aux Indiens, qui rsolurent
dtruire le fort

et

mme

de tuer

les religieux

de

de

Saint-Franois , qu'ils n'auraient jamais cess d'aimer


et

de respecter

si

les

Espagnols de Cubagua n'a-

vaient pas eu le plus grand intrt rester seuls ma-

commerce de

tnr

di!

qui

devait lre

la

Ferme, ce.

cote de Terre

impossible -tant que

la

ville

de

Toledo serait habite et bien dfendue.


La conjuration s'tait ferme pendant l'absence de
Las C;isas -et les Indiens se prparrent Texcu,

tr lorsque Franois

du

de Solo

saciifiant la sret

poste qui lui tait confi Tenvie de se procurer

ds' perias et

de l'argent, eut

deux biimens que Las Casas

fait sortir

du port

les

lui avait confies. I^es

religieux la dcouvrirent trois jours avant la catas-

trophe

rsolurent de s'loigner avec les autres

et

Espagnols

'cte ]))ur le

esclaves

en profitant

d'iui naviie qui tait la

commerce de

mais

le capitaine

l'or

ayant

des perles et
re!'us('

de

les

<les

rcce-

|
j

vT)lr

ne leur resta plus d'autre parti que de se

il

mettre en tat de dfense dans leur petite forteresse.


Ils visitrent leurs provisions de poudre, et la trouvrent si humide qu'elle tait hors d'tat de servir.
Le lendemain pendant qu'ils l'exposaient au soleil,
,

une troupe d'Indiens vint fondre sur


mit

le feu

massacra

le frre

Denis

la

maison, et
y

blessa mortel-

lement Franois de Soto, qui mourut trois jours aprs,


et n'et pargn

cup

personne si, pendant qu'elle

incendier

la

tait

maison, croyant que tous

les

oc

Es-

pagnols y taient renferms, ceux-ci n'eussent gagn


cte d'o ils aperurent deux lieues , dans les

la

salines

de

laquelle

la pointe

ils

Sur ces

d'A raya

une embarcation vers

coururent chercher un

asile.

Las Casas eut un autre malapprochant deSaint-Domingue

entrefaites

En

heur essuyer.

son pilote ne reconnut pas le pays

pour

l'le

de Puerto-Rico

vingts lieues le port de

qu'

Yaquimo

mois contre
cette

les

il

et

le

prenant

dpassa de quatre-

il

Saint-Domingue, et alla juseut lutter pendant deux

courans, qui taient irsviolens dans

mer.

Le btiment

tant arriv

le

de Cuba

don

Bartblemi pntra neuf lieues dans l'intrieur

Yaguana , pour

y prendre quelques
jours de repos et rPichir sur ce qu'il avait faire.

et jusqu' la

II

tait

encore lorsque

les religieux et les

gnols de Toledo arrivrent


ceux deCubagua, auxquels

Espa-

Saint-Domingue avec

les

Indiens avaient aussi

dclar la guerre, l'instigalion

de quelques nau-

relsqui voulaient se veng(;r du mal qu'ils

.-mi

avaient

'M

reu

comme on if^norait Saiiil-Dumin^ue ce


devenu don Barihlemi , le bruit se rpan-

el

(^n'tait

dit qu'il avait pri

de

la

niam des Indiens

en fut instruit pendant

I^as Casas

approchait de Saint-

qu'il

Domingue avec quelques autres Espagnols. Lorsqu'il fut arrive il rendit compte de tout ce qui s'pass depuis

tait

L'amiral

son dpart de

l'audience royale et les autres autorits

suprieures firent partir

pour punir
la

cte et

rage

et

l'le

ils

une nouvelle expdition

rduire les Indiens, et repeupler

quant

l'objet

couru tant de dangers

avait

Terre-Ferme.

la

et

pour lequel Las Casas

montr

refusrent de s'en occuper

tances qu'il

ne cessa

de

faire

tant

de covi

malgr

les ins-

pendant plusieurs

mois.

Dans des circonstances

si

critiques

et

pendant

que Las Casas manquait des choses les plus ncessaires


la vie cet ami des Indiens ne trouva de consolation
,

qu'auprs des religieux de Saint- Dominique. Ce fut

pendant ces liaisons avec ces missionnaires que le pre


Dominique de Belanzos, prieur de leur couvent, l'engagea prendre l'habit de l'ordre pour partager leurs
travaux apostoliques.

Don

Barihlemi n'eut pas de

hommes rescomme ses frres.

peine associer son sort celui de ces


pectables

qu'il regardait dj

Herrera place cet vnement

l'anne i52i , et
prtend que Las Casas avait quarante-sept ans; mais
le

dominicain Remesal

rain

dit

auteur presque contempo-

que don Barihlemi ne

lit

profession

qu'en i525. Gonzale Fernandez d'Ovido et Franois liOpez

de Gomara ont avanc beaucoup d'er-

In,
le compte de Las Casas
pendant sou ministre (i).

rcurs sur

Mais qu'a-t-on

et sur sa

homme de

reprocher un

conduite

bien

lorsque des obstacles aussi imprvus qu'invincibles

Peut-on

font chouer ses desseins?

lui

imputer

Le ren-

dsertion de ses deux cents laboureurs ?

drons-nous

de

responsable

la

l'insubordination des

babirans et des Espagnols de

de Cubajua

l'le

La

conduite de ces dernierset laperfidiqd'Alphonse de

Ojeda

irriirentles Indiens, et en firent des ennemis;

lorsque Gonzale de

Ocampo

vengea

les

Espagnols

imposa un nouveau joug aux naturels de


de

Cumana

de

la

et

cote

la

on ne devait attendre de leur part que

haine et du ressentiment. Tous ces vneraens

causrent une extrme mfiance parmi


et firent natre

siait

Indiens

les

des embarras auxquels Las Casas ne

Le

point attendu.

moyen de

seul

vaincre

toutes les rsistances tait de tmoigner une extrme

<louceur aux naturels, et d'excuter scrupuleusement


tout ce qu'on leur avait promis

en suivant pendant

longtemps ce svstme, auquel on eut associ des mesures de prcaution pour n'tre point surpris
les

et infailliblement ramens

mission
sage

combinaison en envoyant au loin

moment o

navires, au

^i)

on

sou-

mais Franois de Soto rendit inutile cette

tait toute
Iciu-

l'ordre et la

rcente, et

l'ofTense

il

vengeance. L^as ("asas

finiria

lU'r. j

Iiv.

-i ,

tait

faite

el

deux

aux Indiens

permis de craindre

fut-il la

cl. 3,

les

.'!.

cause de ce mal-

]iv

heur? Peul-on en rien coiicluie coiilre la sagesse de


ses vues et la puret de ses intentions ?
Las Casas, qui, en prenant l'habit de Saint-

Dominique,
ne

pu

aurait

repos

si

du

jouir dans le sein

clotre

d'un

ncessaire l'tat de son corps et de son

esprit aprs tant


avait

cinquantime an-

avait dj atteint sa

adopt

les

de voyages

et

de traverses

mais

Indiens pour ses enfans spirituels

et sa tendre afiection ne, lui permettait pas

avec indiffrence les vexations et


exerait contre eux.

11

ne

la

de

justes dnonciations contre des

tyrannie qu'on

De

Ce

de

m de continuer ses

hommes qui

prten-

daient introduire la foi parmi les Indiens avec


fer et des soldats.

voii*

se crut jamais dispens

plaider pour cette sainte cause

trait

il

fut alors qu'il

du

composa son

modo dans lequel il


hommes de la cour d'Espagne

unico vocationis

voulut prouver aux

et aux magistrats de l'Amrique qu'il ne pouvait


y avoir d'autres moyens de conversion pour les
Indiens qu'un systme de paix et de bienveillance.
La ville de INicaragua tant devenue le sige d'un
vch,et don Digue Alvarez de Osorio y ayant t
nomm en i5i5, avec le titre de protecteur des

Indiens, ce vnral)le prlat voulut avoir Las Casas

auprs

dans
la

le

de

lui

conmie son principal cooprateur

ministre

son prlat,

piscopal.

Barthlemi

obtint

ou pour mieux dire reut l'ordre de


prieur de Saint-Domingue , de se rendre

permission

auprs de l'vque

et

s'occupa immdiatement

avec quelques autres religieux de son ordre , de


fonder dans INicaragua un couvent de dominicains ^

Iv

don lies membres

employs avec

fareiit

le

pins

succs prcher l'Evangile dans la province

une par lie des maux dont les


depuis longlemps accabls (i) [)ar

faire cesser

taient

^rand
,

cl

naliirels
les

Es-

pagnols.

Bartblemi

rendit ensuite

se

Gualimala, oh

dans

le

convertit elbapiisa une mullilude

il

innombrable d'Indiens

de

avec plusieurs mis-

Vera-Paz o
pas moins abondante,

sionnaires dominicains^ dans celui de

moisson vangliquene tut

la

et

ils

pays de

engagrent

les

babitans d'une co^itre de

quarante-huit lieues de long sur vingt-sept de large


se

soumeltre volontairement au roi d'Espagne

vnement que Las Casas

cita

comme

ayant eu lieu

des soldats lorsqu'il eut rfuter

sans le secours

conseil royal des Indes, les

en i55o, devant

le

propositions et les

argumens de Juan Gincs de S~

puivda

c(

Eu

oulrc

disait-il, le

docteur devrait

mieux savoir que jamais les Indiens n'ont fait de


))
mal aux Espagnols, moins qu'ils n'eussent l
et
provoqus par les plus indignes iraitemens
))
mme on ne les a point vus en pareille cucons))

))

tance offenser nos religieux

))

reconnatre

))

les

lorsqu'ils avaient

pu

diffrence qu'il y avait entre eux et

la

laques, et

combien

l'objet

que

les

mission-

loign de celui que les

))

naires se proposaient

))

colons avaient toujours en vue. Cette disposition

des Indiens est

(t)

Jkiixra

'K(

l'effet

\, liv.

tait

de

leiu-

ch. 9,

naturel pacitique et

ennemi de loule violence. Le

respectable

1res

docteur devrait considrer aussi qu'il est contraire


^)

la raison et
les

))

la sagesse

de prtendre pacifier

Indiens et se mettre en mesure de les convertir

en pntrant dans leur pays


la tte

de soldats cruels

comme

des tyrans

soumis, sont

que ces peuples, naturellement

))

horriblement scandaliss

))

poids des malheurs qu'ils ont prouvs

moyen

seul

au contraire

))

le

d'mes, c'est de confier

religieux qui sont tablis dans

le

si

gmissent sous

et

))

pendant

et dvastateurs,

qu(;

de sauver

tani

soui de les visiter aux


]cs>

trophes soumises aux Espagnols

provinces limlet

qui

com-

entreprise en envoyant

menceront

aux idoltres d autres Indiens convertis dont

connaissent la fidlit

))

cessaire

cette sainte

le

et

et qui

ils

ont l'exprience n-

pour s'acquitterutilement de leur mission.

que nous fmes, les pres dominicains et


o nous conmoi, dans le pays de (juaiimala
w vertmes un si grand nombre d'habitans
ciret sans
constance ignore du rv|nd docteur
([uc la paix gnrale y fut un instant trouble

C'est ce

ce pays l'honneur d'lre

avantage qui valut

)i

le roi

))

ialion irrite contre les Espagnols, et toujours prle

))

les

nomm

la

province de

la

combattre, parce qu'elle se souvenait encore

de leurs injustes guerres.

en ramenant

Floride,

Le premier

la tranquillit

V pre Louis, qui


y>

Vera-Pax par Sa Majest

d'Espagne. Cette contre avait une po[)u-

fut tu

qui y pntra

ce fut le bienheureux

par les Indiens dans la

vnement dont

le

docteur Spulvda

Ivij

veut

tirer parti

dans

question prsente

la

w cet accident ne prouve rien


1)

en supposant

))

les religieux

lui-mme

mme

pour

lui

quHls eussent massacr tous

de Saint-Dominique
on n'et pas t pour
,

et saint

de leurs biens et de leurs personnes


le

port o les pcheurs

Paul

cela plus en

par violence

droit qu'au pavavant de s'emparer

mais

parce que,

car dans

dbarqurent , malgr

le

l'ordre qu'on leur avait donn de s'en loigner

))

on avait vu descendre quatre armes de tyrans qui


y commirent des cruauts inoues, et dsolrent
aussi les Inplus de mille lieues de territoire
diens auront-ils un trs juste sujet de guerre contre

))

les

jusqu'au jour

))

))

))

mme contre tous les chrtiens,


du jugement. Comme ils n'avaient

Espagnols, et

jamais connu les religieux,

qu'ils avaient affaire

des

ils

ne pouvaient savoir

hommes de

bien

sur-

tout lorsqu'ils les voyaients'avancer dans leur pays

mmes hommes qui leur avaient fait tant


de mal portant comme eux une longue barbe cl

))

des

avec

les

habits semblables

riant

ensemble

comme

des

amis, et parlant tous la

telots avaient dbarqu

mangeant

mme

le

buvant

compagnons

et

et

des

langue. Silesma-

pre Louis (Cancer) au

))

point que nous avions indiqu, et que ce vnrable

T)

missionnaire voyait devant

sent point fiiassacr

))

religieux ses compagnons avaient dit leur pilote

))

d'aborder plus bas ou dans quelque autre f)ro-

))

vince

))

auparavant faire provision d eau, voulurcntgagner

mais

les

car

matelots

lui, les
il

Indiens nel'eus-

parat que les autres

sous prtexte d alh-r

Iviij

de Cuba , el dbarqurent ensuite la Nou velle - Espagne o ce nialbeur devait arriver.

))

l'le

Torquemada rapporte un vnement semblable


Yucatan. Las Casas le lit valoir dans
moires la cour d'Espagne (i).
riv

Barthlemi

fit

plusieurs

ses

ar-

m-

autres missions van-

du
Mexique.: ce fut alors qu'il acquit du pre Andres
de Olmos
un livre comreligieux franciscain
gliqnes dans diffrentes provinces de l'empne

pos en langue mexicaine

un Indien

idoltre; c'tait

une mre

adresses par
la

quemada
,

Le pre Jean de Tor-

dit, dans son Histoire

qu'il

Las Casas

lit

ni

l'acquisition

Olmos

ni

tait

un recued d'exliorialions
sa llle pour l'engager

pratique des vertus morales.

pagne

dont l'auteur

et

de

la

Nouvelle -Es-

de ce livre

et

que ni

lui-mme , ne purent jamais

traduire exactement les mtapbores dont l'aulcui


s'tait servi

dans sa langue

Quelques auteurs ont

(2;.

crit

Espagne en i53o.pour

en

que Las Casas revint

une ordonnance qui dfendt de l'aire des esclaves dans le


Prou ; ils ajoutent qu'il obtint ce qu'il demandait

mme

et

solliciter

plusieurs autres dispositions favorables aux

Indiens. Cependant Franois Pizarre, marquis de

Charcas, n'entreprit rien contre


i53i
tait

(ij

la

loi qui dfendait

porte

'1

depuis longtemps

orqiii luadii

(2) Ibnl-,

tome

de

Monarqnia

2, liv.

le

Prou jusqueu

faire
,

esclaves.

et ^plusieurs

imlian.i, loiiic j.

i3, chap. 36.

des

lis,

19, cii.

fois

1^

UL

j'cxculioa en avait l recoiuiiiaiide

mais pres-

que toujours inutilement ; les autres lois particulires relatives au Prou ne parurent qu'en i554 ,

du voyage de Hernand Pizarre en EsTorqyemada prtend que le pre Jean


religieux de Saint - Franois
de Zumarraga
et premier voque de Mexico , an iva en Espagne
l'poque

pagne

(i).

en i532
roi

mais qu'avant d'y venir

d'accord avec d'autres religieux

Indiens

demand

et

comme esclaves
mmes instances

qu'il fi

Las Casas

tentes de l'impratrice

donner

don Bart/ilemi

lieti

pa-

des lettres

qui furent signes en i55o;

(2).

y a de certain, c'est que don Bartl)lemi


retour Saint-Domingue, de son cinquime

qu'il

tait d(3

voyage en Espagne

dans l'anne i553

fut conclue avec le cacique

guerre contre

la

les

que pendant ce temps-l les


,
taient faites auprs du gouuer-

avant l'arrive de l'vque de Mexico

Ce

en faveur des

et

ce qui donna

les

Henri qui
,

paix

la

soutenu

avait

Espagnols pendant un grand

nombre d'annes pour venger

les

nombreuses in-

jusdces dont les autorits de Saint-Domingue


taient rendues coupables l'gard

de

au

avait crit

diendu de

Jiemeni par rwque de Chiapa

de

il

ses allis.

alla le voir

Las Casas

paix s'en suivit

(1)

Heticia

(-?)

Torqucinada

clc.
,

"i

il

mena

liv,

de son peuple

bons conseds que

la

ensuite ses Indiens dans

la

si

6, ch. lo.

Monaqiiia

et

qui tait son ancien ami

donna de

et lui

s -

infliatia, totn. 3,

Ii\.

io

tl.

3o.

ville

de Azua, leur prcha l'Evangile

une mullilude

leur dit

la

messe

moins

les

en

baj)ilsa

conitnunia, et

promettre qu'ils ne

les quitta aprs leur avoir fait

se rvolteraient plus

qu'ils

ne fussent atta-

qus de nouveau. Les auditeurs de l'audience royale

de Saint-Domingue furent

trs

expdition de don Barlhlemi


l'affection qu'il avait

pour

mconlens de cette
ils craignaient que

Indiens ne lui

les

dre des mesures contraires leur systme

vivement rprimand
hros par

vrit

la

lorsqu'on sut ce qui s'tait pass

rurent

satisfaits

l'avoir

si

Il est

de

sa

durement

les

y mit:
magistrats paqu'il

que Las Casas

des lois favorables

abus qui

et les

se

Las Casas ne

lui

si

la libert

un
des

gouvernement

rvoltans et ren-

malheureux

si

que

le zle

de

permetlail gure de rester tranquille


'

lle Espagnole.

relour

le

fit

commettaient dans celte

de l'Amrique taient

daient les habitans

De

fut

trait (i).

Indiens avaient t publies par

dans

en

conduite, quoique honteux de

est question

il

voyage au rrou

partie

il

probable que ce fut peu de temps aprs

l'poque dont

espagnol

pren-

mais sa rponse fut celle d'un

franchise et

la

,*

fit

du Prou,

il

s'arila

Mexico,

en i5o6, avec l'autorisation expresse du roi pour


prcher l'Evangile dans
les

pays voisins

la

province de Nicaragua et

de concert avec l'vque don

Digue Alvarez Osorio. Ce pavs

avait alors

pour

i^ouverneur don Rodrigue de Contreras, qui se dis-

;i)

Herrrin

cicc.

5, Ih.

'>

(i. 5.

Il

posait le parcourir avec

une arme

don Barlh-

lenii s'y opposa de toutes ses forces, en dclarant

que

le roi n'avait

rieur

charg que

de ces terres,

de dcouvrir

lui

prcher

et d'y

la foi.

l'int-

La manire

vive et touchante dont Las Casas parlait des Indiens


fit

une impression profonde sur un grand nomhre de

soldats de Contreras et sur d'aulres Espagnols, en

que ce gnral se vit bientt presque seul.


Les discussions furent vives, srieuses et multiplies.
Le gouverneur fit procder une instruction sommaire contre Las Casas pour prouver qu'il n'tait

sorte

qu'un artisan de troubles,


le

peuple qu'il

et qu'il soulevait

contre lui

charg de gouverner. L'vque

tait

qui avait entrepris de concilier les esprits mourut


sur ces entrefaites

et le

gouverneur

profita

de cette

excuter son premier dessein

circonstance pour

en parcourant le pays avec cinquante hommes, qui ne


devaient faire nanmoins que ce qui leur serait

com-

mand mais comme il leur tait dfendu de pille voyage de Conler et d'emmener des esclaves
;

treras n'eut presque

contre I^as Casas, et


et

aucun succs. 11 crivit au roi


le dnona comme un sditieux

vm homme turbulent qui semait partout


mais notre courageux missionnaire

sion

zle

pour

la

cause des Indiens rendait insensible

tous les genres de peine et de contretemps


sur le

champ

la vrit

au roi et de procurer

Hm-rva

partit

pour l'Espagne avec l'intention de dire

ses enfans adoptifs (i).

'i

la divi-

que son

c!c.'. ', iiv.

i-li.

8.

la libert

aux Indiens,

Ixij

Je ne trouve rien (raiulieiillque sur l'poque ou

Las Casas relourna pour

sixime fois en

la

Amri-

lorsil est probable que ce fut en lSy ,


que Pdre Anzures de Camporredondo partit de la
pninsule avec des dpcbes du roi dont l'objet
tait de faire rendre la libert aux Indiens du Prou

que; mais

et

de

velles

Nouvelle -Espagne,

la

mesures pour

les

et d'tablir

progrs de

la

de nou-

religion et la

sret des missionnaire (i).

Casas contribua aussi puissamment

En i536 Las

au voyage que fit Rome le pre Bernardin de Mina va,


du couvent des dominicains de Saint-Domin-

prievir

gue, pour dtruire dans l'esprit du pape les impression s


lcheuses que

la

commandeurs V
que

tet

l'esprit

malveillance des conqurans et des


avait faites,

des Indiens tait incapable de conce-

voir et d'embrasser
les

comparer

mmes

en persuadant Sa Sain-

christianisme , et qu'on pouvait

le

animaux

des

usages sous le

nom

employer aux

et les

(escaues.

Ce voyage eut

des consquences extrmement importantes pour le

bien de

la religion et le

gouvernement du pays

pape Paul III expdia pour

les affaires

une entre autres


sur
quelques articles de
juin 1557,

diffrentes bulles

discipline

relatifs l'administration

le

des Indes

du premier

liturgie

et

de

des sacremens

et l'accomplissement des prceptes ecclsiastiques

mme mois

une seconde du 9 du
ne, dans laquelle

(1)

l/rnrid

']'<.

le

Ii\.

et

de

la

mme an-

souverain pontife s'exprimait

:'.
,

<li.

i.

Ixti]

ainsi

((

Quelques ministres du dmon, pousss par

le dsir effrn de satisfaire leur avarice et leurs


injustes passions

osent affirmer chaque jour que

Indiens orientaux et occidentaux

les

nations

dont

nous

il

y)

temps, doivent tre

))

des Europens

))

et

et d'autres

dans ces derniers


et assujettis au service

a t parl
traits

comme des animaux

ne craignent pas de dire

et des brutes,

qu'ils sont incapables

de recevoir et de professer notre sainte religion


))

en sorte qu'aprs

les avoir rduits la plusaffreuse

tourmentent

oppriment au

))

servitude

point que le mal qu'ils font prouver leurs btes

de
))

ils les

somme

est peitt-tre

moindre que

celui dont

ds accablent ces maliieureuses cratures.

qui, quoique iudigne


M

et les

Dieu sur

la terre

o^^cupons

la

employons tous

et

Nous

les

de

place

moyens

w qui sont en notre {)Ouvoir pour trouver les brebis


qui sont loignes

de leur troupeau

))

ramener,

))

impos; instruit que

))

d'hommes

et d'accomplir le devoir
les

vritables,

d'embrasser

la foi

ment

cl

et voulant

dnoncs

lique,

de

les

y
qui nous a t

Indiens, par leur qualit

non seulement sont en

en Jsus-Christ

reoivent en effet avec


))

afin

le

mais

tat

qu'ils la

plus grand empressc-

remdier aux abus qui nous ont

en vertu de notre autorit aposto-

nous dterminons

et dclarons, parle

tenu des prsentes lettres

que

con-

lesdils Indiens et

yy

tous l^s autres peuples qui viendront plus lard

connaissance des chrtiens,

))

naissent

))

ne doivent lre

pomt

la loi

la

quoiqu'ils ne con-

en Jsus-Christ

poiu" cela priv-

ne sont

ni

de leur liberl ni

Ixlv

de Ja libert de leurs biens, ou rduits en servitude;

moyen de

prdication de

mais que

l'Evangile et par l'exemple d'une vie remplie de

c'est par le

la

vertus qu'il faut les attirer et les engager rece -

nous ordonnons en

))

voir notre sainte

))

consquence que tout ce qui sera contraire

religion

prsente rsolution soit considr


>y

de nul

effet.

comme

la

nul et

(i)

Lorsque don Barthlemi retourna pour la sixime


fois

en Amrique

du

auprs
se lia

de

la

en iSSy

vice-roi

, il

se rendit

Mendoza (Antoine)

plus troite amiti

qu

parce

trouv constamment dispos prfrer

Mexico,

avec qui

l'avait

il

les

il

moyens

de la douceur et de la bienveillance pour convertir les


Indiens

aux excutions

militaires

que tant d'autres

chefs avaient employes. Ils convinrent en

d envoyer

pre

le

Marc

gnral des franciscains


terres, et

prcher

la foi

Niza

le

Sg

commissaire

dcouvrir de nouvelles

dans

le

pays de Cibola et

les

contres voisines. Cette expdition toute pacifique

donna

de Franois Velazquez
Comado gouverneur de la Nouvelle-Galice ,
et de Hernand de Alarcon , le long du fleuve de
Buena-Guia (2).
lieu plus tard celles

de

L accord
Mendoza et

parfait

qui rgnait entre

vues de

les

de Las Casas avait assur

celles

le

succs

de plusieurs incursions pacifiques que don Barih/

(1)

Torquemada Monarquia indiana tome

(3)

Heirern

di-c.

liv.

7,

cli. 7

cf snivans.

3, liv. 16, ch.

et

af)".

Ixv

lemi avait dj

faites

dans diflrentes provinces , par


, avec Rodrigue de Andrade

ordre de ce gouverneur

dominicains. Aussi

et trois autres religieux

lors-

qu'en i555 l'adelanlado don Pdre de Alvarado

y eut commenc
expdition militaire pour

fut arriv

Guatimala

prparatifs

d'une

mme
le

pays

les
le

l'vque de Guatimala en prouva

plus grand chagrin

missionnaires

et

_,

que

ainsi

don Barihlemi

et

fut

religieux

les

engag venir

en Espagne supplier le roi , au nom des vques


d'Amrique , qu'il ft envoy dans les Indes un plus
grand nombre de religieux
donnances

relatives

que les anciennes or;


aux Indiens fussent renouveles,

particulirement celles qui enjoignaient aux gou-

verneurs et aux vice-rois d'employer des prtres


la

dcouverte des nouveaux pays

crter d'autres mesures

que

et enfin

de d-

la situation actuelle

l'Amrique rendait indispensables

de

(i).

Notre infatigable voyageur arriva en effet dans


pninsule avec le pre Rodrigue Andrade , en
l539 , et quoique Charles V ne ft pas. alors
dans le royaume, les deux religieux furent bien acla

cueillis

par

le conseil.

qui, trois ans plus tard

Ils
,

semrent alors

systme qu'on et encore imagin pour

ment des Indiens


ds l'anne

(i)

llerrera
1.

543

iilii

et qui aurait
la situation

siipr.

les ides

firent tablir le meilleur


le

gouverne-

entirement chang

des Indes

si

les

in-

Ixvj
1

du prince

entions

alors aussi

ensseni t fifilenienl excutes:

de nouvelles inslruciions

rabJesaux Amricains

du Mexique

On

aux gouverneiu'S

el

peut en lue

le lexle

toutes favo-

furenl envoyes au vice roi

dans

des

liisiorlen

provinces.

Herrera.

Pendant que Las Casas attendait en Espagne le


il y composa plusieurs ouretour de l'empereur
,

vrages relatifs

la

situation des Indes* en voici les

principaux:
1

Trait su?-

le

gouvernement que

rois

les

d'Espagne doivent adopter Vgard des Indes


dans lequel on indique le seul moyen lgitime d*y
convertir tous les hommes qui ne sojit pas chr,

L'auteur publia

tiens.

le

mme

ouvrage en

sous le titre T)e nnico lyocationis

que cet opuscule

n'tait

modo.

11

latin

parat

conipos que de soixante-

trois feuillets.
2.

De

la manire lgale et chrtienne dont les

rois d' Espagne peuvent faire entrer et tendre leur


domination dans le pays des Indes. Celui-ci de
soixante feuillets , n'a jamais t imprim ; mais on
,

en trouve Tesprit dans

le

huitime jnoyen que nous

avons insr dans cet ouvrage.


3.
fut

De

pas

la propagation de l'Evangile. Cet crit ne

impnm

mais l'auteur en

principes dans tous ceux qu'il publia

reproduit
:

on peut

les

les

ramnera cette ide fondamentale^ qne la prdication


del parole de Dien doit se faire d'une manire pacifique et sans soldats.
4.

Trait sur la puissance des rois o Von


si les princes ont le droit de sparer du

examine

Ixvij

corps de la monarchie les villes et leurs habita ns


pour les donner comme vassaux d des particuliers

oupourcn disposer d'une autre manire. Q.aionyvAi'e


1res imporlant fut compos en lalin
j'en ai insr
:

traduclionlVanaise clans ce recueil.

la

amay de Vargasen

a fait le plus

Don Thomas

qrand loge

il

connu en Espaj^neel en France.


5. Trait des trsors. \\ comprend cent quatrevingt-douze feuillets, et est crit en lalin. Je n'ai pu
est peine

)ne le procurer; mais je pense

de

que l'auteur y

traite

des autres objets qui furent tiouvs dans


plusieiu's tonjbeanx d'Indiens. On trouve dans Heil'or et

)"era

dilHerens dtails sur ce sujcM.

En i54i il commejia Valence, et lnlt


8 dcembre lS/^^ , sa Relation trs abrge de
la destruction des Indes , donl il prsenta la mjne
G.

le

anne

manuscrit Cbarles-Qiiint

en i 47
Philippe, gouverneur du
royaume pendant l'abscpce de son pre, avec im
le

au prince des Asluries


appendix
avait

qu'il

compos

primer

et

y ajouia pour (conclusion


l'anne prcdente,

Svillcen i552

aHu que

et qu'il

5./J. II le fit

le

viens de nonnner, et qui rgnait alors sous le


le

l^blllppe II

seconde

im-

prince que

je

nom

put en prciulre connaissance une

fois.

En i542

l'enqiercur et roi assista au conseil o

Las Casas eut la libert de


des Indes

il

lut

faire

connatre

la

situation

son ouvrage, convoqua Valladolid

mie assemblt d'vques, de conseillers, de savans,


de jurisconsultes et de tb('ologlciis, qui porlrenl un
jugem/nt lavoiable du Mmoire de doji liarlhlemi,

XVIlj

au piince d'excellentes dispositions,

et proposrent

dont

vnrable dfenseur des Indiens avait fourni

le

Charles

les principales bases.

ordonnances

Barcelonne

IMadrid dans

comme

signa

les

et les

publier

fit

mois de novembre i545

le

trouve l'extrait dans

Ce

Dcades de Herrera

les

on en

(i).

anne que l'empereur ordonna

fut cette

mme don Bartlilemi d'exposer

lui-

son sentiment sur

moyens qu'il jugeait les plus propres tablir un


bon gouvernement dans les Indes. Las Casas obit
l'ordre de son prince en prsentant un trait qui
existe encore dans les archives du conseil des Indes

les

et

qu^d

intitula

t commis

que

le

Remdes pour

maux

les

dans les Indes. L'auteur ne

qu'il tait la base et la condition sine


il

comme

tablissait

suppression de l'esclavage et de

Indiens , quelque
qu'ils

titre et

eussent t tablis

reconnus libres
qu'autrefois

et

eux-mmes. Quoique

Ci)

La$

Catas

tribunaux
les

les

par les

Espagnols

cette

assem-

propositions de

tirrent parti de son ouvrage

ils

Herrera

qu'ils fussent

propritaires tels

comme

ble n'adoptassent pas toutes

Las Casas

domesticit des

membres de

les

qu non de
indispensable

demandait

et protgs par les

la

parce

sous quelque condition

indpendans

alcades et les gouverneurs

renieil.

imprimer

huitime des moyens qu'il proposait

tous les autres


la

fit

qui ont

conclusion
,

dc. ~

pour

du premier Mmoire insr dans re


6 cli. 5.

liv.

Ixix

rdiger des lois utiles qui eurent l'approbation

monarque

du

mais qui ne furent jamais compltement

excutes.

peu prs vers le mme temps qu'une


rvolte clata parmi les Indiens de Taisco, aujour-

Ce

fut

d'hui \di Nouvelle- Galice Le vice-roi du Mexique


don Antoine de Mendoza, parvint l'apaiser les armes
.

la main, et il aurait

pu, d'aprs certains

articles des

instructions qu'il avait reues, faire sabir aux vaincus

condition d'esclaves, etles vendre comme

la
il

tels;

mais

jugea plus convenable aux intrts duroi d'accorder

une amnistie gnrale, et se contenta d'employer


pendant celte campagne les Indiens transporter
les bagages de son arme d'une province l'autre,
et lorsqu'elle

termine

fut

il

les

renvoya dans leurs

Las Casas, ami des Indiens plus encore


ayant connu en Espagne les
,
dtails de cet vnement, se lia la de publier un
nouveau Trait sur la question de savoir s'il
tait propos de rduire la condition d'esclaves
les Indiens de la seconde conqute de Talisco
maisons

(i).

que de Mendoza

ordonne par don Antoine Mendoza

Nouvelle-Espagne

la

Las Casas

ft

la

uice-roi de

en i54i.

plus vive impression sur l'esprit

de Cliarles-Quint. Ce prince ne douta plus que


Indiens ne fussent les tristes victimes de

de

la

(ly

cruaut des Espagnols

Ucrieru,

<itc. 7

liv.

5, ch.

il

les

avarice et

ordonna au conseil

el suiyanj.

Hx
des Indes de Hure une enqute sur

eonduile des

la

employs du gouvernement dans les Indes celte


mesure fit connatre un grand nombre de coupables
:

dont les uns furent destitus , et les autres soumis


des amendes. Le licenci Micliel Diaz de Armendariz se rendit en Amrique avec une commission

pour surveiller

la

mise en activit des nouvelles or-

donnances. D'autres rsolutions furent prises pour


assurer aux Indiens inie solide protection contre la

de leurs anciens tyrans, et ce nouveau


bienfait fut encore l'ouvrage de leur infatigable
ami , dont les efforts avaient t partags par quelviolence

ques autres religieux de Saint-Dominique.

Les vastes contres du Prou s'taient dj soumises aux armes de Pizarre, d'Almagro et de leurs
compagnons ; mais ces conqurans avaient fait de

leurs conqutes le tbtre de la guerre civile

n'y avait encore qu'un vque, dont

dans

la ville

des rois de

rsolut d'en tablir

un

le

et

il

sige tait

Lima, Le gouvernement

autre Cuzco. L'empereur

de
premier vque de

qui voulait rcompenser les vertus et

les services

don Bardilemi , le nomma


Cuzco. L'lu du monarque n'ignorait pas
appel occuper un des vcbs les plus

Nouveau-Monde

qu'il tait
riclies

du

par sa vaste tendue et par les

ressources qu'offrait son territoire

mais ce

fut

pr-

cisment cette considration qui l'empcha d'accepter

et le

remplacer

(i)

Heneta

pre Jean de Solano fut choisi pour le


(ij.

clcc 7

liv

6, ch. 9.

Ixxj

Le t;ouvememeiil

qui avait un systme arrt


,
pour l'tablissement des vches dans les pays qui
seraient dcouverts et soumis

fonder un dans

de

la

la

jugea propos d'en

province de Chiapa

Nouvelle-Espagne

pauvre , sans mtaux

dpendante
,
quoique ce fut uu pays

sans perles

commerce

sans

en un mot tellement dpourvu qu'on fut oblig

de prendre sur

aux besoins

revenus du

les

et l'entretien

de quoi fournir

fisc

de l'vque.

Il n'tait

pas

de rencontrer beaucoup de sujets prts accepter une mitre aussi j)auvre , pendant que d'un
facile

autre ct les travaux de l'instruction cbrtienne

devaient tre

pnibles et les dangers

si

pour un vque aprs

les

cruauts que

si

minens

Espagnols

les

avaient exerces sur les peuples qu'il s'agissait de


convertir.
et dix

mand

En i544 don Bartblemi

avait soixante

ans, et cependant, l'empereur lui ayant des'il

voulait tre vque de

Chiapa

que

cette proposition lui tait agrable

lait

prouver que

s'il

l'anne prcdente

, il
;

rpondit

voude Cuzco

car

avait refus le sige

il

la crainte d'un
nouveau voyage ni les peines des travaux apostoliques
qui avaient motiv son refus.

Le

religieux

ce n'tait ni

franciscain Jean de

Torquemada
ma-

s'exprime sur le compte de Las Casas d'une


nire qui mrite d'tre

connue

(i)

L'vch de

Chiapa eut pour premier vque don Bartblemi

(i)
-

Torquemada

Henif.sal

Monarf(tiia iiuliana, tom. 3

Hist. tUl obispartn

(\v

Chiapa

liv.

liv.

u), cli.ip. 3a.

^, rh. t3.

Jxxij

p de Las Casas, religieux dominicain

mme

royaumes

qui tous les

))

Indiens el

des Indes ont les plus grandes obligations pour

avoir t leur prolecteur infatigable auprs de nos

souverams pendant un grand nombre d'annes

))

et

les

avec des peines infinies.

Don

Bartlilemi

fit

dont

s'tait

))

son septime et dernier voyage

en Amrique en i544
il

et les provinces

en arrivant le diocse

Il visita

cbarg, sans que son ge avanc

perdre au zle et

l'activit qu'il avait

dant sa vie entire. L'ide

aux Espagnols dans tous

qu'il

ses

esclaves

mme

rien

montrs pen-

ne cessa d'inculquer

sermons

fut

que ceux

aprs les avoir achets

'^

comme

eux qui possdaient des Indiens

d'entre

ft

taient

obligs de leur rendre la libert sous peine de pch

mortel

et

qu'on ne pouvait ni ne devait leur don-

ner l'absolution

s'ils

n'accomplissaient ce devoir avant

de se confesser. Cette doctrine

nombre d'ennemis parmi ceux


actes

de restitution

mais

inaccessible la crainte

der

il

composa

un opuscule

et

intitul

lui

fit

un grand

qu'elle obligeait des

comme

son

me

tait

loin de se laisser intimi-

fit

distribuer dans son diocse

Confesonario , on u4vis aux

confesseurs de fch de Chiapa

dans lequel

il

recommandait aux directeurs des consciences de


demander chaque pnitent s^il avait des Indiens
et de refuser l'absolution celui qui en
esclaves
,

aurait jusqu' ce
qu'il

que

ne pouvait
les

vendeurs

qu''il les

les

et rendus libres

parce

garder lgitimement, attendu

les avaient

enlevs, ou acquis de

possesseurs injustes, en sorte que

la

mise en libert

J
"

pouvait seule faire cesser

le vice radical

d'une

telle

acquisition..

La doctrine de l'vque de Chiapa fui bientt


connue dans toute la Nouvelle-Espagne, et comme
elle y rencontrait de nombreux et de puissans
adversaires

on chercha des thologiens

et des juris-

consultes qui voulussent la combatlre. Celui qui s'en

occupa plus particulirement que les autres ce fut


le docteur don Barthlemi Frias Albornoz, natif de
Talavera de

Reina, et professeur de droit Mexico;

la

composa im Trait de la conversion

il

et

de la

conqute des Indiens, lequel fut condamn parles


inquisiteurs de

vila-Padilla

la

(i), suivant l'historien

Da-

de l'ordre de Saint-Dominique.

L'empereur
ques de

Mexico
avait

ordonn en

543

tous les v-

Nouvelle-Espagne de se runir Mexico

de s'occuper des mesures prendre pour le gouvernement spirituel de leurs diocses(2). Cette assemble examina l'ouvrage de Las Casas, qui tait prsent,
afin

et

qui en soutint

la

doctrine et

la

rgle avec la plus

grande vigueur. Cette runion d'vcques mexicains


n'est pas

que

la

compte parmi

les conciles

convocation n'en fut pas

espagnols, parce

faite d'aprs les rgles

canoniques, et que ses actes ne furent point soumis


l'approbation de la cour de

n'en fut pas moins

elle

(i)
liv.

(2)

Davila-Padilla
,

un

cependant

Historla de los fiailcs dominiros de Mtxiro,

ch. io3.

Ilencra, dcc. 7,

Rome

vritable concile par le

!iv.

G.

rli. 7.

Ixxiv

caraclre de sej luembros et

la

nature mnie des

(hi

Nouveau-Monde

[)ai"

objets qu'on

y discuta.
Les dlibrations des vques

un rsultat dcisif, Las Casas envoya au suprme conseil des Indes son Avis aux
n'ayant pas ou

confesseurs. Cet ouvrage fut examin et approuv

par six matres en tbologie

les plus

savans et lc&

y et alors dans l'ordre de


Saint-Dominique, savoir le matre Galindo , pro-

plus respectables qu'il

fesseur de thologie

Valladolid;

le

au collge de Saint- Grgoire de

pre Barthlemi Carranzade Miranda,

qui fui confesseur

ronn ensuite sous

du prince des
le

nom

sturies ( coude Philippe II), archev-

que de Tolde et primat des Espagnes ; le pre


Melchior Cano , nomm bientt aprs vque de
Canarie

le

pre Mancio de Crislo

thologie Alcala de Henars

professeur de

pre Pdre de

le

Sotomayor, confesseur de Charles-Quint, et le pre


Franois de San Pablo, directeur du collge de Valladolid dont

j'ai

parl plus haut (i).

Les ennemis de Las Casas taient nombreux et


trs ouissans , parce que ses principes offraient la
critique la plus juste et la plus svre du systme de
concussion et de tvrannic qui enrichissait un

grand nombre d'Espagnols.

On

en

vit

si

plusieurs

exciter des meutes populaires jusque dans la ville


de Chiapa, et dnoncer mme au roi la personne de

l'vque

(i)

las

comme

Citifti

tratre

parjure

r.ontioTcrsia oon SepuiveHa

et

f..'

infidle.

rplique

Ils

IH.XV

l'accusrent de prcher et d'crire que Sa Majest

manquait de

litre

lgitime pour (aire occuper et re-

tenir sous sa puissance les

royaumes dont

ses sujets

s'taientempars en Amrique, et ils assuraient qu'en

propageant cette doctrine

il

prparait des rvoltes

des malhenrs incalculables, (letle imputation, qui

et

don Bartlilemi

tendait perdre

flans l'esprit

l'empereur et du piance Philippe son

fils ,

neur du royaume pendant son absence ,


qu'une infme calomnie , puisqu'on voyait

ment par
au
la

roi

mmoires

tous ses

d'Espagne

le

celui

refusait point

la destruction des
,

mais seule-

de s'en rendre matre main arme

annes auparavant

maux

n'tait

claire-

droit d'acqurir et de conserver

d'y rpandre le sang.

trs

Il avait dit

en

Indes

ces vastes et

et

au prince plusieurs

lui prsentant la

Belation de

Tmoin de

tant

de

puissant Prince, et considrant les

perles inouies dont


))

ne

souverainet des terres de l'Amrique

ment

))

qu'il

de

gouver-

ils

devaient tre suivis dans

nombreux royaumes , ou pour mieux


Nouveau-Monde des Indes que

dire dans ce

Dieu et son Eglise avaient concd et


aux rois de Castille pour le gouverner

confi
le

con-

venir et assurer sa prosprit spirituelle et tem

porelle

w (i)

Quoique les ouvrages publis par don Bartlilemi


fussent une apologie complte de sa conduite, cependant la distance o il se trouvait de la mtro-

(i)

Remesal, Hisf. Hrl obisp.io de Chiapa

!iv.

8, ih.

5.

Ixxvj

ple Ht planer des soupons


qu'il fut

dcid

malgr

sur sa lle

sa

vieillesse

en sorte

qu'on lui

ordonnerait de venir rendre compte de sa doctrine

de

et

homme n'h-

conduite pastorale. Ce grand

sa

un moment

pas

sita

obir

mais

craignant que

son troupeau ne souffrt de son absence

cause

des vneniens qui pouvaient survenir pendant le

voyage

offrit sa

il

dmission

eut avant son dpart


ligieux

la

de son ordre,

qui fut accepte

un

consolation de voir

et

re-

pre Franois Casillas

le

succder, (i)

lui

Don
pour

la

Barlhlemi arriva en Espagne en

im accus

telle tait la

imies

conduit par

les

i547

fois

; il

rcompense de quatorze voyages mari-

d'une

foule d'autres

excuts pendant

quarante-neuf ans, sans repos et sans interruption


dans des rgions immenses
brlantes

y arriva comme
suppts de la justice et

septime et dernire

dsertes

inconnues,

au milieu du danger toujours immi-

nent de tomber entre les mains des Carabes ou de


porter la peine des cruauts que les conqurans et
les

commandeurs

avaient commises. Souffrir et ne

jamais jouir, telle parat tre la destine de la vertu,

de l'hrosme

et

du

vrai mrite.

Nouveau-Monde ,

le

son roi

et Corjls

Colomb dcouvre
soumet le Mexique

l'un et l'autre sont perscuts par l'envie;

ils

meurent dans la disgrce. Pizarre, qui

et

conquis le Prou

'i)

Torqucmada

prit

dcouvert

malheureusement

Monaqtii.i in'Iiana, tom. 3

liv.

et

son

19, ch. 32.

Ixsvij
ti-re

Gonzale

compagnon de

sa foriune

d'une
,
manire honteuse. L'immortel Cervantes
finit ses
jours dans la pauvret
et la haine le poursuit
jusque dans la tombe, Le vnrable Las Casas
,

digne du

nom

plus

de grand

de hros que tous ces


Espagnols, devient martyr de la charit
dans un
ge o beaucoup d'honmies robustes ont dj
ter-

mm

et

leur carrire.

Avouons cependant que la Providence console ds cette vie ce jnodle


des vques ; elle ne permet })as qu'il succombe aux

fatigues

d'un long voyage

mis

ni

aux perscutions de

enne-

ses

va triojupher des attaques des


mdians qui
ontjur sa perte , et nous le venons
:

il

jouir

pendant

vingt ans des victoires qu'il aura


remportes sur eux
dans les discussions politiques et religieuses.

Las Casas comparut devant

le conseil des Indes,


rpondit verbalement tous les griefs
qu'on avait
prpars contre lui. Charg d'expliquer
par crit sa
doctrine, il s'engagea sur le champ
le faire, ef
commena par VJpologie do la doctrine

et

continue

dans un

NARio

ayant pour titre le Confesoou Avis aux confesseurs de repch


de

petit livre

Chiapa y mais , inform que le conseil


demandait
un mmoire peu tendu, \ suspendit la

rdaction
contenta de prsenter alors
un trait fort succinct , en trente
propositions qui
contenaient la substance de la doctrine
sur laquelle

de son Apologie

il

et se

fondait celle de son

Avis aux confesseurs

imprimer Sville en i552, avec


ce
tendu
Ici sont contenues trente

etc.

Il les fit

fort

titre

proposi tiens juridiques o l'on examine sommairement et

Ixxviij
tl

))

manire succincle plusieurs points

iiik;

au

tlroit

dont TE^^lise

et

relatifs

princes chrtiens

les

))

jouissent on peuvent jonir sur les infidles

))

quelque espce qu'on

))

spcialement

))

du

que

le

titre et

l'on tablit

le vritable et trs solide

fondement

de

les rois

de

Castille et

litre par lequel


sels et

)>

mme

suppose

jouissance

la

pavs que nous

))

de

les

suprme

et universelle

de Lon possdent sur

nommons les
ils

Indes Occidentales;

sont (Hablis seigneurs univer-

empereurs sur un grand nombre de

rois

du

pavs; et enfin o l^on traite galement

de plusieurs cho es arrives dans ce ]\ouveau ?vIonde, d'une

grande importance et dignes d'tre

lues et connues.

On

voit par les trente propositions qui composeTil

l'ouvrage deltas Casas, et qui forment l'essence


sa

doctrine

sant
1

(1

et

objet

qu'il

admettait

comme un

suffi-

litre

prenq^loire la bulle d'Alexandre

VI

<le

dont

suivant lui, n'tait pas de confrer aux rois

Espagne un droit direct de proprit , mais seules autoriser envoyer des prdicateurs

lement de

aux babitans du

Nouveau-Monde pour

cer la religion chrtienne


suite, titre

et

de rcompense

leur

annon-

de

les faire jouir

de

la

en-

haute souverai-

net sur les pavs qui auraient reu le bienfait de

la

prdication vanglique. Toutefois celle concession


n'tait ni absolue ni sans restriction

ainsi les

sou-

verains naturels devaient tre maintenus, et les proprits particulires respectes, et

envover d'arme

^)^^\^y

s nniK'ttre les baliitans.

roiKpK'nr

On

]c.

on ne pouvait v
pavs ni pour eu

voit aussi

que

T^as f.asas

Ixxix

nirnie IjulJe

liiali (le la

constjtH'ncf cnio les rois

la

droil tle recevoir la souverainet


des provincescpiise sonnielt raient, voloii-

r]'Esj)ai;ne avaient le

injiJidiale

lairenient leur gouvernenienl, aprs avoir t

con-

verties parles missionnaires, sans reconnatre n.a;-

juoins dans cjs princes la lacull de les faiie atta-

quer main arme en cas de rsistance, allendvi

que

la

jCS

du pape ne

bulle

l'accordait pas.

principes tablis dans les trente prOj)osilions

de Las Casas sont entacbs d'nllramontanisme


reconnus aujourd'hui pour faux partons

\m

giens, les jurisconsultes,

et

pu-

connue sup-

le

pouvoir direct et

dis[)Oser des trnes,

des royaumes et

le

de

li'injHjrel

tholo-

])hilosophes et les

blicisies qui respectent la saine critique

posant dans

biS

descouionnes

souverain pontife

de donner les pays oii l'on professe


ou dans lesquels on a ])roicss autrefois la religion
chrtienne, dont le p;;pe est le prince et le chef; de
faire

envover

])ar les

rEvangile dans

annonc
<lont

les

souverains des prdicateurs de

contres

en leur oflrant

a t (juesiion

il

les autres

et

la

oti

il

jamais en*

n'a

rcompense lempor<Ole

enfin

i\c

dc'fendre

tons

d'employer ni force arme, ni agcns,

ni

missionnaires sur les points dj conc<'ds parle pape,

attendu que nul ne peut avoir de semblables vues


sur des royaumes ou des provinces dont le souveram
pontife a d(^ja dispos en laveur d'im auti'e.

(Cependant, quoique toute cette doctrine


fuisse,
Cl'.rist

et

fonindiemont contraire

celle

soit Irrs

de Jsn^-

qui n'a ni accord ni voulu accorder

}*ierre, et

encore moins

ses successeurs,

saint

aucun pou-

Ixxx
voir UMUporel

mais

dans Findpendanceo
il

elles taient lors

de

moindre

serait impossible d'y trouver le

culpation contre l'vque de Chiapa


soit

de ce monde

Jaisse- les affaires

sa

venue,

sujet d'in-

ni rien qui

capable d'affaiblir l'opinion favorable que sa

conduite et ses crits nous donnent de son caractre. 11 est juste

trine tait celle

temps

en
de

parce que

effet

la

de reconnatre que

doc-

saine critique n'avait pas encore

port sa lumire sur ces objets

Rome

sa

plupart des catboliques de son

la

et

que

la

cour de

conservait toujours cette prpondrance d'o-

pinion qui, ne permettant pas de remonter aux

comme

vritables sources, imposait

de

articles

foi

toutes les dcisions qui intressaient sa politique.


Il n'est

difficile

pas moins juste d'avoir gard la position

o Las Casas

se trouvait alors

geait de dfendre les doctrines

de son

et qui l'obli-

sicle

pour ne

pas perdre le droit de refuser aux rois d'Espagne


facult d'acqurir et

de garder

mdiate des vastes contres de l'Amrique

conqute

et

la

souverainet im-

la

par la force des armes

afin

titre

de

de forcer

son gouvernement d'en faire valoir une qui part


lgitime

juste et suffisante

or

il

n'tait pas facile

ni peut-tre possible d'en trouver d'autre

dans l'obligation

n'est

mme

qu'il

Indiens de reconnatre l'autorit

comme une consquence


tion

de l'Evangile que

la

du

imposait

si

ce

aux

d'Espagne

roi

naturelle de la prdica-

bulle

du pape

avait or-

donne.

Le

conseil des Indes fut trs satisfait de la dfense

de Las Casas; mais ce grand bonmie avait tant

Ixxxj

tl'ennemis intresses

donner mauvaise opinion de

son systme, qu'il tait impossible qu'on ne lui trou-

de rputation pour le
engagrent dans leur parti

vai pas quelque antagoniste

combattre.

En

effet,

ils

un des bommes les plus sa vans que l'Espagne ait


produits je veux parler de Jean Gines de Sepulveda 5 aumnier et premier bisloriograpbe du
roi. Il entreprit de prouver que les rois d'Espagne avaient un juste motif de faire la guerre aux
Indiens de conqurir main arme leur territoire
:

et d'en

soumettre

ensuite l'Evangile

les
,

habitans

de

afin

les instruire

cbrlienne, de les baptiser, et de

un ordre de

de leur prcber
dans la religion

les assujettir

enfin

clioses qui rendt impossible leur fuite

et leur apostasie. 11 soutint cette doctrine

ouvrage latin intitul

De justis

dans un

helli causis,

ou Des

motifs qui rendent une guerre lgitime.

Sepulveda envoya plusieurs copies manuscrites de


son Trait aux universits de Salamanqueetd'Alcala,
et plusieurs

personnes; et

crivait dans la suite,

il

Pedre Serrano, que son crit avait obtenu de grands


loges en Espagne , Rome , et dans tout le monde
cbrtien (i). 11 est nanmoins certain qu'il l'avait

prsent au conseil des Indes sans pouvoir obtenir


la

permission de

imprimer. Ce refus l'enga-

le f\ire

gea crire Cliarles-Quint

demander que son ouvrage


Castille

(i)

cette grce lui

Scjmheda

alors absent

pour

lui

soumis au conseil de
fut accorde en i547 , au

cpist. gi et ja.

ft

Ixxxij
jrionient

o Las Casas

arrivait Araiicla (Je Diicro

un voyage. Le conseil royal


l'exanien des universits
deSepulveJa
l'crit
soumit
qui en portrent un
d'Alcala et de Salamanque
jugement si peu favorable que la dfense de l'imo

la

cour avait

lait

primer fut maintenue

(i).

Sepulveda eut alors recours

Rome

il

venir son Trait avec une apologie sous le

Second dmocrate

crit qu'il avait dj

crate,

ou

De la

compos

distinguer
et intitul

de

d un aulre
Le dmo-

pour

ami

dans

la

capitale

du

chrtien le clbre Antonio de Aguslin

auditeur de Rote

Lrida

la

par-

lgitimit de la profession militaire.

Sepulveda avait

monde

pour

fit

litre

archevque de Tarragone

et

qui fut successivement vque de


;

ce fut par ses

que l'ouvrage y fut imprim en i55o. CharlesQuint en fit dfendre l'introduction et la vente dans
le rovaume (2} ; ce qui fut cause que 1 auteur en
soins

composa uu abrg en langue espagnole, et ne


ngligea rien pour le rpandre. Il fut accueilli avec
empressement par tous les Espagnols qui taient
intresss voir triompher sa doctrine , soit pour
jouir sans remords des richesses qu'ils avaient
acquises ou qu'ils espraient acqurir dans les guerres contre les Indiens, soit pour que leurs parens ou
leurs anus qui en avaient amass les possdassent

tranquillement.

(i)

Casas

Opuscule dr

propos de l'oiivrage.
(2}

Casas

n!)i siipi.

la ilispute

avec Sepuhoda

dans l'avant-

le mal que pouvait faire


cause des malheureux Inle laissait sans rponse. 11 se crut donc

L'vque Las Casas prvit


l'crit

de Sepulveda

diens

s'il

la

oblig d'en combattre la doctrine dans


trait

conforme pour

les principes

un nouveau

son Apologie

de l'Avis aux confesseurs de vch de Chiapa.

Les mmoires des deux antagonistes excitrent une


sorte de fermentation dans la capitale
o ils taient
,

devenus
cits

des conversations de toutes les so-

le sujet

cour

la

uns approuvant

les

opinions se divisrent

de Sepulveda

le syslrae

les

et les

don Barthlemi. La discussion ayant

autres celui de

pour objet un des points


morale chrtienne

les

plus imporlans de

la

l'empereur convoqua Vallaune assemble de prlats , de thologiens et de jurisconsultes ; on y discuta, en prsence


,

dolid, en i55o,

du

conseil des Indes

permis ou non de

question de savoir

la

s'il

tait

guerre aux Indiens pour

faire la

conqupr leur pays, dans

le cas

point admettre

chrtienne ni se soumettre

la religion

ils

volontairement aux rois de Castille

reu

Le

la

aprs en avoir

sommation.

conseil

ordonna

au

manda

docteur Sepulveda

le

nom du roi

de son opinion

pour

et lui

d'exposer les fondemens

l'auteur le

t ensuite appel
lut

ne voudraient

fit

faire

et

Las Casas ayant

connatre

la

sienne

il

son Apologie dans cinq sances. Celte respectable

assemble chargea

le

pre Dominiijue de Soto

fesseur de Charles-Quint

de prsenter

le

et l'un

con-

de ses membres,

sommaire des principnles raisons des

deux adversaires

et d'en

cnvover des copies

ceux

ixwiv
qui avaient droit de voter dans ce ^land conseil

en tal de dlibrer et de prononcer.


pas
Sepulveda de publier des objecn'empcha
Ceci
afin de les mettre

tions contre les raisons exposes par

don Barthlemi

dans son Apologie. Celle nouvelle attaque obligea


l'vque de Chiapa de composer un nouvel crit sous
le litre

de Rpliques

propos de donner

s'tait

il

en dernire analise une ide prcise de la seule


manire dont 11 croyait qu'il tait permis de s'empgrer des provinces

du Nouveau-Monde

voulait

il

a que des religieux entrassent dans ce pays pour y


prcher l'Evangile , et qu'ils y fussent reus volon))

tairement

parce qu'ils s'occuperaient de rendre

la religion aimable

aux habitans

raient reconnatre

))

proprit des Indiens

1)

du pape Paul III, qui

et les dispose-

souverainet des rois de

la

de

prjudice

sans

h Castille

la libert

conformment

de

et

la

la bulle

avait expliqu le seul et v-

ritable sens de celle d'Alexandre VI ; e^, si les


Indiens ne voulaient pas recevoir volontairement
les religieux, la seule chose qui lui part permise,

d'aprs les

pontife

facults accordes par le

c'tait d'lever

souverain

des forteresses dans les

pays qu'on aurait dj soumis et pacifis


dpendantes
))

de comliierce

afin

de se mettre par

et d'amiti

en relation

avec leurs habitans

qui l'on parviendrait avec

le

assez de confiance pour que

fissent

aimer par

la

temps inspirer

les religieux

trassent sans obstacle au milieu d'eux


))

et qui

encore in-

seraient voisins d'autres provinces

pn-

et leur

.prdication de l'Evangile et

iwxv
n par leui))

bonne conduite l'auloni du

pagne, laquelle

loi d'Es-

ne tarderaient pas se sou-

ils

mettre.

Le

reconnut

conseil des Indes

longue et vive discussion

pendant

celle

qu'on avait faussement

imput don Barlhlemi d'avoir dit que

les rois

de

ne pouvaient fonder sur rien leur prtention

Castille

royaumes du Nouveau-Monde,
born tablir comme il
venait de le faire dans l'assemble, que les rois d'Espagne taient sans titre pour en entreprendre la
la souverainet des

puisqu'il s'tait toujours

conqute par
se plaindre

diens

et

la

voie des armes, puisqu'ils n'avaient

d'aucune

que

la

du pape ne

dans

introduction pacifique

de ces contres,
lontaire

et

avec

des habitans

de

hostilit

bulle

tablir leur autorit


1

la

part des In-

les autorisait

de

les

Indes qu'

du

christianisme au milieu

le

la

suite

consentement libre

et vo-

obtenu par une conduite

franche et pleine de bienveillance.

Les lumires que le conseil des Indes venait d'acqurir sur le compte de Las Casas dissiprent entirement
l'esprit

les

prventions qui s'taient formes dans

de ses membres sur

nrable vque;

il

de son estime en

les

sentimens

le

consultant sur l'espce de gou-

mieux

le

Indiens qu'on regardait encore


dire,

lition

ce v-

voulut lui donner un tmoignage

vernement qui conviendrait

'est

cfe

ceux qui

l'taient

comme

ceux des
esclaves

devenus avant

de ce systme, et qui n'taient point Carabes

ceux qu'on avait asservis

comme

celte lacc quoiqu'ils n'en fussent pas

l'abo;

appartenant
,

cl

ouflii

aux

Ixxxvj
vrilables Carabes

moins

juste

wjais auxtjuels

de rendre

il

paratrail

Las Casas composa

la libert.

alors son petit Trait suj' In libert (hs

xont encore esclaves

et

il

nan-

Indiens

imprimer

le fit

ijui

Sville

en i552. L'auteur y annonce qu'il l'a crit par ordre


du suprme conseil des Indes je l'ai insr dans ce
:

recueil.

Quoique

l'objet des confrences fut termin

Las

Casas ne perdit pas de vue le sort des Indiens, qui occupait encore toute son attention

ans

ge de soixante-seize

son esprit avait autant de vigueur et d'activit

qu' l'ge de quarante ans


l'histoire de ce qui

et

il

l'eniplova faire

pass de son temps

s'tait

afin

dtails fussent utiles la cause des Indiens

que ces
si

jamais de semblables discussions venaient

nouveler. Dj

se

re-

de ses plaintes et de ses

la suite

rclamations, Cbarles-Quint avait dcrt l'abolition

de l'esclavage
deries

droits
les

diminu

restreint

adouci

les

augment leurs
,
ordonn aux autorits de protger
avaient opr

opprims., ('es dispositions

changement notable dans


Casas s'en applaudissait
toire

il

vovait les

gaux devant
si

nombre des commandes commandeurs ,

cbarges des Indiens

et avait

le

l'autorit

la loi

comme

.d'une

Indiens et les
et prs

de

grande vic-

Espagnols dj

l'tre

dans

le fait

quelque me courageuse voulait marcher sur

traces: tels furent le

suivans
1".

motif

un

des Indiens, et Las

l'tat

et loi )jet des

ses

ouvrages

Sommaire de

crit contre les

ce

que

Indiens

le

docteur Sepuheda a

quatre - \ingt- quatorze

Ixxxvi]
feuiiJels.Cel ouvrage, et presque tous lebiiinnuscriti

indits

deraulcur, sont conservs dans

biblio-

la

thque du collge de Saint-Grgoire de Valladolid


c'est ce que Kemesal nous apprend dans son ///s^o/re
:

de la

proi^i/ice et

de Vvch de Chiapa

Gonzales-Davila croit que Phdippe

en 1598 dans
(

Teatro de
2.

la

II le

mais Gil

dposer

fit

bibliothque royale de l'Escurlal.

la iglesia

de Chiapa.

Discussions de Cvque de Chiapa avecVv-

quedu Uai'ienet le docteur Sepulveda ^ cent quatrevingt-quatre feuillels en douze cahiers. Les deux

forment

parties qui
^le

la

la division

de cet

crit

prouvent

njanire la plus claire la diffrence essentielle

y avait entre les Indiens de l'anne i5i7 poque de la dispute entre don Barthlemi et l'vque

qu'il

du Darien

et

ceux de l'anne l55o, qui lurent

le

sujet de la discussion qui s'engagea entre notre au-

teur et Sepulveda.

Trait de V obligation o sont les chrtiens


de porter secours aux Indiens et de les secourir ;
5".

du couvent des
de Mexico. (Voir Davda

gros manuscrit de la bibliothque


pres dominicains de laviile

Padilla dans son Histoire de la province de l'ordre

de saint Dominique du Mexique. )


4. Histoire gnrale des Indes
apologtique abrge des qualits
tion

de la description ,

de l'Amrique

et

du

ciel et

ou Histoire

de la disposi-

du

sol des terres

de ses avantages naturels et

politiques y des rpubliques, des

murs

et des cou-

tumes des peuples des Indes Occidentales


diontdes

et

Mcri-

dont la souverainet appartient au roi

Ixxxviij

d'Espagne

huit cent trente feuillets en trois

de Antonio

lumes.

INicolas

Casas

son compatriote

de

sait partie

la

vo-

de Las

l'article

que ce manuscrit faicollection littraire de don Pdre de


,

dit

comte de Villaunbrosa , prsident du


conseil de Castille. Herrera en a tir le plus grand
parti , surtout pour les deux premires Dcades de

Guzman

son Histoire ^'nrale des Indes.


5". Lettre sur Vtat actuel des Indiens
se au pre Bartblemi

rsidant Londres
publie

adres-

Carranza de Miranda
autre pice indile que je

aprs en avoir pris copie dans

la

biblioth-

que royale de France, sur le manuscrit n jo, 556,


in-S"
, in-4: espagnol , semblable au format

pice 3

franais

reli

en parchemin espagnol,

et

compos de

du mme pays
bonne criture espagnole, petite btarde allonge, de la fin du 17'
sicle. Ce volume contient deux ouvrages diffrens

cent trente-quatre feuillets de papier

d'une seule main

et d'une

il

est

le

premierest compos des quatre-vingt-seize premiers

ieuillels; j'en parlerai

un peu plus

loin; le second

commence au quatre-vingt-dix-huitime
et remplit le reste

dont

je viens

PhiUppe

II

de
,

du manuscrit;

parler, et

le

dj roi de Naples, de Sicile et de

projet d'y pouser en

de plusieurs

1 juillet i554,

secondes noces sa

voulut y tre acgrands thologiens, parmi

tante Marie, reine de ce pays.

compagn

mme

qui fut crite en i555.

Sardaigne, partit pour l'Angleterre le


avec

feuillet,

cV-st la lettre

11

lesquels nous trouvons son confesseur Carranza de

Miranda

provincial

des

pres

dominicains du

XXXIX
loyaiuiie d'Espagne, el qui fut dans la suite arche-

vque de Tolde. Ce savant religieux

avait

donn

Las Casas plusieurs tmoignages de confiance et


surtout en approuvant son Confesonario

d'amiti,

au milieu
les

mme

de l'orage que

les

conqurans

commandeurs et leurs parens avaient excit con-

par le moyen de Sepulveda. Carranza exerune grande influence sur l'esprit de Philippe
d'un autre ct , quoique la princesse Jeanne d'Autriche ft alors matresse du gouvernement d'Estre lui

ait

pagne, Las Casas n'ignorait pas qu'elle ne

s'cartait

jamais des plans qui lui taient tracs par son pre

Charles-Quint

par son frre

et

le

prince Philippe

ce fut ce qui l'engagea crire en i555 Carranza


la

qui

lettre

fait

l'objet

de cet

article,

et

dans

compte de la situation prsente


des Indiens
et lui communiquait les ides qu'il
tait important de suggrer ce prince pour les
laquelle

rendait

il

dfendre avec succs contre leurs oppresseurs.


n'tait question

de

rendre

parat que

question

les

commanderies perptuelles , el
Londres et Bruxelles que

c'tait

allait se

empcher

qu'il

lution tant

que

Il

de rien moins dans ce temps-l que

dcider.

Don

il

la

Barihlemi voulait

ne ft pris cet gard aucune rsole

C'est ainsi que

prince serait loign

Las Casas 'ne

du royaume.
un seul

passait pas

jour Valladolid sans tre utile

la

cause des

La cour tant revenue Madrid en i562 ,


n'hsita pas un moment quitter son heureuse

Indiens.
il

retraite

malgr son ge

trs

avanc

pour tre sans

cesse porte de plaider [)our les hahitans de l'A-

ic
nirique, dont

il

longtemps

s'tait dc{)uis si

l'agent et le protecteur gnral

et

croire que chaque effort qu'il

lit

est

il

dc'.arc

permis de

pour cela

service de plus rendu cette race,

si

fut

un

indignement

perscute, puisqu'il est certain par l'histoire que

que

les ressentiniens cessrent et

condition des

la

Comment

Indiens en devint plus supportable.


conseillers et les ministres

du

les

pu voir

roi auraient-ils

avec indiffrence tant de vertns dans un prlat vnrable dont le zle tait la fois

si

ardent et

si

dsin-

tress?

Las Casas,
anne

quatre-vingt-dixime

sa

naturels

du Prou.

J'en

ai pris

une copie sur


de

nuscrit de la bibliotbque rovale

dj parl, et o

j'ai

premiers

seize

dans

Je

l'ai

et

connu ce
en parle dans son Apolo-

il

lui attribuer

autrement que par conjeclure.

que

insr dans la collection

de don Bartblemi

mmes

dr.ns le plai

l'usage

lue l'Institut de France, mais

particulirement examin

et les

Madrid, et dans

en janvier i56i'.

c'est

pice imporlanie ptjur l'iiistoire

soit

dit

Las Casas,

de
le

ma-

L auteur

du volume.

que

le

Paris dont

quatre-vingt-

les

ancien vque de Blois

prcieux manuscrit

sans

remplit

le vingt-troisime qu'il l'crit

M. Grgoire,
logie

il

feuillets

trente - cinquime

le

un nouveau mmoire en faveur des

entreprit

il

parvenu

voulut rendre un service devoir rimmanit

est

je

je

et

ce sont les

'a (l^^ Isioii

dans

comme

aprs l'avoir

ne doute pas

ides que les siennes

dans

publie
,

qu'il

ne

mmes opinions
;

il

y a identit
dans

le style, et

rautcuf de chari^rr son texte espagnol

XC]

Je Citations

laUrica.

C esl

ce qui lue dcide

le doii-

ncr lillralemenl, et sans y faire aucun de ces chan-

^emens qu'on

traits qui furent

Notre auteur
sur les droits

pu remarquer dans ceux de

ses

imprims.
son ouvrage

intitula

On

conqurans du Prou.

Consultation

du

obligations

et les

roi et

des

y trouve im grand nom-

bre de questions proposes l'auteur parquelqu un

dont

les

scrupules avaient troubl la conscience. Ses

rponses sont dictes par cette jainte libertetd'aprs

qu'on retrouve dans son j4vis aux confesseurs et dans tous ses autres traits. Celui-ci peut
les principes

passer pour le testament de ce grand vque;

exprime

les

dernires vrits qu'il

ait faire

il

enten-

la condition future des malheureux Indiens qu'on a dpouills de leurs biens et de

dre pour amliorer

leur libert.

Las Casas

vit enfin arriver la fin

de

sa

longue et

Madrid,
i566,
quatre-vingt
1
mourut
ge
de
en
et il y
douze ans , pour aller jouir dans le sein de la vri-

glorieuse carrire. Il tait

tomb malade

dont son ardente

table gloire des travaux

et inpui-

sable charit avait rempli les soixante-six annes qui


s'taient coules

avait

depuis i55o

Christophe Colomb
dre

[)oque laquelle

il

renvoy dans son pays l'esclave indien que


qu'il traversa

lui

avait

quatorze

rent les

deux continens

encore

les vastes ririons

toutes les directions

voyages en Espagne

donn. Si l'on consi-

fois les

qu'il

mers qui spa-

parcourut plussouvcni

du Nouveau-Monde dans
fit un grand nombre de

qu'il
qu'ils

ne cessa d'exercer dans

CXj

Indes

les

cateur
les

de

les fonctions

de pacifi-

composa une foule d'ouvrages, courut


imminens, fut en butte aux per-

f qu'il

dangers

iiiissioDuaire el

les plus

scutions des

hommes

puissans qu'il dnonait

calomnies et aux dnonciations

qu'il

ne

aux

laissa jamais

on ne pourra s'empcher de reconnatre dans Las Casas une ame vritablement


sublime , une vertu toute e'preuve , et la force
d'un grand caractre ; tandis que cette immense vie
sans rponse

pendant laquelle nou voyons son corps

et

son

me

soutenir tant de combats, prouve avec quelle libralit la

nature

l'avait

dou de tous

constitution

excellente

les

d'une

et

avantages d'mie
force de corps

incomparable.
Il n'est

donc

pas tonnant

que des hommes

trs

respectables aient parl de Las Casas avec admira-

Antoine Herrera, qui, dans son Histoire gnrale des Indes , ne se montre pas toujours grand
partisan de ses vues
en parle cependant plusieurs

tion.

fois avec loge.

quez

Aprs avoir racont queDigue Velaz-

gouverneur de Cuba ,

fit

rendre en

libert plusieurs Indiens par considration

Casas ,

il

l'espect

leurs del conduite

province de
les

512

la

ajoute que les naturels eurent toujours le

plus grand

que

pour Las

l'le

de Cuba, en i5i5,

Indiens, le

prcaution

(1) JlcriPia

et

pour lui (i) Il rend compte ailde don Barthlemi Camaguez ,

voyant

aller

sans de^fense

(11'':,

li^

ch

y.

et

nous apprend

partout seul , sans

en conurent laplu'i

ICZl

hanta ide

moment

crurent ds ce

et la

ini^esti

d'une autorit suprieure sur les autres Espagnols (i). Au sujel des reproches que Las Casas eut
essuyer

de

part des juges de l'audience royale

la

de Saint-Domingue

pour avoir

don Enrique

cacique

rconciliation,

il

dit

fait

une

visite

au

aprs sa soumission et sa

que don Barlhlemi

qui avait

un grandfonds de doctrine et d'exprience, parvint


facilement dtruire toutes

nemis
dans

Pendant

(2).

le

les

les

charges de ses en-

vnemens qui eurent

pays de Nicaragua en i534

le

lieu

gouverneur

Rodrigue de Contreras accusa notre vnrable misd avoir jnis les Indiens en insurrection

sionnaire

Herrera prend

ici sa

dfense

du chef de

ce reproche

Las Casas mettait dans


aux soldats

ses

la

donne pour motif


colonie le soin que

et

sermons

faire

connatre

conduite qu'ils devaient tenir l'gard

la

des Indiens pour sauver leurs mes

(3).

Le mme

historien, dans la liste qu'il nous fournit des auteurs


qu'il a consults

Las Casas

de Chiapa

(4).

tages

pour composer son

histoire,

nomme

de Tord^e des Prche urs^ saint vque


Ailleurs

que l'on obtint

qui rgnait entre

parlant des grands avan-

Guatimala

Mendoza

et

par l'accord

Barthlemi ,

qui le

que le pre Barthlemi de jas Casas avait fait beaucoup de bien

dirigeait par ses conseils

(1) Dec.

,liv.

9, ch. i5.

(2) Dec. 5, liv. 5, ch. 5.

(3) Dtc. 6, liv.


(jj

Dec.

r,

liv. 3

cil. 8.

rh. uj.

il

dit

dans

provinces de Lliiapci

les

et

de Guathnala

que don Pdre Alvarado se disposant y pntrer avec une arme, l'vque et le
hien-heureuxpre en furent extrmement affligs ( i).
et raconte ensuite

Dans

le rcit qu'il fait

Grijalba

de l'expdition de Juan de

s'en tient, l'gard d'un fait contest

, il

au tmoignage de Las Casas


le licenci

Barthlemi

fiance , et qu'il

del

vrit (2).

s'est
Il

attendu

dit-il

que

un auteur digne de con-

est

inform

trs particulirement

avait lu certains dtails contraires

l'honneur de Las Casas dans les histoires des Indes


par Gonzale Fernandez de Oviedo et par

])ublies

Franois Lopez de
ss

Gomara

comme conqarans,

l'un et l'autre intres-

faire croire, et

il

les a

accuss d'inexactitude sur ce point, en dclarant

que ^vcpie de Chiapa eut quelquefois de justes


judsons de s'en, plaindre (5).
Nicolas Antonio , dans sa Bibliothque nouvelle
des crivains espagnols, aprs avoir annonc

mort de Las Casas


avait conserv

arrive

avait depuis

Juan de Torquemnda

(i)

Herrera

(a)

Dc.

1, liv. 3, ch. \.

(3;

Dc.

3, liv. 2, oh. G.

\\)

Nicolas Antonio, Bibliofli.

Ciinas.

ajoute qu'il

la

rputation de saintetc;

longtemps acquise j^ar la pratique

des plus grandes vertus

dans cette capitale , depuis sa dmis-

sion de rvch de Chiapa


(pi'il

Madrid

la

dc. 6,

liv. -,

eh.

(2).
,

dans son Histoire des

(y.

Inspiiii.

nov.,

I.

i, nrt.

liarlholoniem

xcv
Indes

Monarchie indienne

intliu]('e

ciio plusieurs

l'vque Casas, et Loujonrs avec estime.

fois

En par-

de l'origine des Indiens, il rapporte l'opinion de


don Barihlemi; et, quoique son opinion soit oppose
il avoue que sa sagesse et son autorit
la sienne
lant

ont

le

plus grand poids (i).

opinions au sujet

11

rapporte diffrentes

du voyage de Juan de Grijalba,

et

il adopte celle de Las Casas, parce qu'il reconnat en


lui une extrme bonne foi, et une attention particu-

ne

lire

rien dire

que de

"vrai (2).

Au

sujet de la

conversion des Indiens de Yucatan et de leur soumission volontaire au roi d'Espagne


mission pacifique

pagnons,
et le

il

que

dit

du pre de Testera
le

la suite de la
et

de

ses

com-

bon vque de Chiapa, l'ami


emporta avec lui en

dfenseur des Indiens

retournant en Espagne

les

preuves de

cette dis-

En parlant desvchsqui
en Amrique il dit ce Le premier v-

position des naturels (5).


furent tablis

qne

Casas
et

Chiapa fut don Barthlemi de Las


religieux dominicain , qui tous les Indiens

de celui de
,

mmo

tous les royaumes et les provinces des

Indes ont

les plus

qu'il prit

de

les

gramles obligations pour

le

soin

protger sans relche auprs de

leurs majests catholiques pendant un

grand nombre

d'annes et avec des peines infinies. Ailleurs, aprs


avoir

(1)

nonmi

'JbiY/ueinada

(2; Toni.
(3j

les religieux

Tom.

loin, i, liv. t, th. y.

I, liv. Jj, cil.


,),

dominicains qui prcb-

liv. Il),

4.

fh. 32.

tCV]
rent

l'Evangile

dans

Indes

les

ajoute

il

a Et

ici mention de ceux qui


honneur pour avoir travaill fidle-

puisque nous faisons


mritent cet

ment et d'une manire tout apostolique l'ou vrage de la conversion des Indiens
blierons pas celui qui

livra ce ministre

plus que

c'est dire

nous n'ou-

les

autres , se

l'vque de Chiapa,

don Barlhlemi de Las Casas , de l'ordre de SaintDominique , qui , avant de faire profession dans
l'le Espagnole de Saint-Domingue , gmissait
depuis longtemps devant Dieu des maux que l'on

))

aux Indiens

et sollicitait auprs

))

faisait souffrir

))

des rois d'Espagne

y)

leur salut. Depuis son entre en religion

)>

couronna

mala.

ses efforts

dans

revtu de

tait

Il

renona

secours ncessaires pour

les

la dignit

lorsqu'il

venir en Espagne protger les Indiens

ses

Dieu

piscopale

saintes fonctions

))

province de Guati-

la

pour

comme

on peut le voir fort au long dans son histoire

il

remplit ce ministre pendant vingt-deux ans de

sjour auprs des rois d'Espagne

toujours en

w butte aux intrigues et aux attaques des mchans


))

mais infatigable dans

))

frres et les religieux

Franois

qui

taient

mi compte

))

daient

commettait sur

vertis

du mal

rt

que

de

il

fidle

mon
des

parce que ses conordre de Saint,

lui

ren-

cruauts que l'on

Indiens nouvellement con-

remdiera une partie

obtint surtout que ceux qui taient

comme
la

en Amrique

ses instances firent

traits

les

bien

le

esclaves fussent rendus la libert,

servitude ft jamais abolie dans les

xcvij

composa aussi, sur Ja manire


dont il
convenait de traiter les Indiens, et sur les
de voirs que nos souverains avaient remplir
leur
V gard, plusieurs traits en latin et en
luJes,

II

lan^^ue

castillane

tous fonds sur

les motifs

les

plus

imporians du droit divin et du droit humain, qu'il


connaissait parfaitement. Je suis intimement con~

vaincu qu'il jouit maintenant d'une gloire


infi nie. dans le sjour des saints , pour le trs saint
zle qui lui a fait supporter mille douleurs
))

le

dans
Dieu Jusqu'au terme de sa pie , et
soulagement des malheureux AmH-

service de

dans le
))

cains, qu'il voyait sans refuge et sans


protection

Il

>'

eu de nombreux

parce qu'il a

fait

de puissans ennemis
entendre de grandes vrits

plaise Dieu qu'ils aient obtenu devant Sa


j'este divine une partie de la misricorde
))
))

et

,
:

Ma-

dont
nous croyons qu'il a t lui-mme
rcompens
dans le ciel (i)

serait impossible

de faire de Las Casas un plus


bel loge que celui qu'on vient de lire
il mrite
;
d'autant plus notre attention qu'il vient
d'un historien impartial , qui recevait en Amrique
les docu-

mens originaux des contemporains


Casas, et qui n'avait aucun 'intrt
vertus

ni le mrite

pas surpris de voir

(i) Toiii.
I.

liv.

xi,

de

ses actions.

un noble

vil.

1-

mmes de Las

exagrer ses

Je ne

suis

donc

franais se faire gloire

>CVMJ

d'une telle parent (i). Ce personnage, dans nos circonstances modernes, offre des traits trop remar-

quables pour ne pas

justifier l'pisode

suivant

qui

n'est pas d'ailleurs sans quelque liaison avec notre

sujet

et doit intresser

vivement nos lecteurs

je

du comte de Las Cases, qui fut chambelun de ses conseillers


lan de l'empereur Napolon
d'tat , et qui est aussi l'auteur de V Atlas historique publi sous le nom emprunt de Le Sage ,
production qui demeure un monument et un modle.
Le comte de Las Cases est donc non moins reveux parler

commandable par
ses

emplois

que par son rang

ses travaux

nanmoins

et

ou
dvouement

ses services disparaissent

s'clipsent encore devant la fidlit

le

et l'aft'ection personnelle qui le conduisirent Sainte-

Hlne auprs de
de sa prosprit.

(i)

celui qu'il avait servi

La famille de Las Cases en France

un nom

et

au temps

une origme

espagnols.

Charles de Las Cases, ou Las Casas

tait

un des seigneurs espaquand elle vint en

gnols qui accompagnrent Blanche de Castille

France en \ioo pour pouser Louis VIII,


Charles venait d'Espagne, o

les croisades

pre

de saint Louis.

contre les Maures avaient

monts un sicle auparavant. Il


du comte Henry de Bourgogne,
fondateur du royaume de Portugal, dans une des dix-sept batailles
'que ce prince livra aux infidles, conquit ses armoiries son cri de
guerre, et mme son nom, en fixant par ses exploits le sort de la
journe, longtemps indcis. On sait que dans ces temps anciens on
attir ses anctres
est dit

que

de par

de.-l les

l'un d'eux, porte-bannire

n'avait point encore de

nom

patrimonial

il

drivait toujours

chaque gnration, de quelque qualit du corps o de l'esprit, ou


bien encore de quelque circonstance particulire. (Voyez plusieurs
dictionnaires ou ouvrages gnalogiques.
)

XCIX

Une

telle

conduite du reste

, on aime se
le dire
rcompense , laut dans

a reu sa pleine et entire

l'estime des
tique,

hommes que

dans la satisfaction

Sa propre main

danslete'moignage authenspe'ciale

du grand homme.

les a consacre's, et elle doit

sauver de
tout ce qu'elle aura touch; aussi la
lettre

l'oubli

qui renferme ces sentlmens demeure-t-elle


jamais
pour le comte de Las Cases et les siens un des
plus

beaux

titres

qu'aucune famille puisse produire,

(i)

(i)
Mon cher comte do Las Cases, uion cur sent vivement
ce
que vous <prouvcz. Arrach il y a dix-sept ou quinze
jours d'auprs
moi vous tes enferm au secret sans que j'aie
pu recevoir ni
vous donner aucune nouvelle, sans que vous
'<

ayez
avec qui que ce soit, Franais ou Anglais;
priv
domestique de votre chois.

communiqu

mme

d'un

Votre conduite Sainte-Hlne a t, comme


votre vie,honorable et sans reproche j'aime vous
le dire.
,

Votre

amie de Londres n'a rien de


rprhensible
vous y panchiez votre cur dans le sein
de l'amiti Cette'
lettre est comme les huit ou dix autres que vous
avez

lettre votre

..

..

mme

crites k la

personne, et que vous avez envoyes


ouvertes. Le

dant de cette ile, ayant eu l'indlicatesse


de scruter
que vous confiiez l'amiti, vous les a
reproches...

vous a menac de vous renvoyer de


i'.le si vos
naient encore quelques plaintes. En
agissant

les

comman-

expressions

Dernirement

il

ainsi

premier devoir de sa place, le premier article


de
le premier sentiment de
l'honneur il vous

lettres conte-

viol

1,.

ses restrictions

et

il

a ainsi antoris cher


chries moyens de '('pendre par
effusion vos sentimens
dans he.n de vos amis, et de leur faire
connatre la conduite coupaLhde ce commandant mais vous tes
sans artifice il a t facL
de
surprendre votre confiance....
;

>.

>.

On

cherchait un prtexte de saisir vos

papiers une lettre


votnamiedeLondresnepouvaitpointautoriseruuevisitede
police duv
..vous;carellenecontientaucuucomplot, aucun
mystre; ol/e n'es'
" que 1 expression d'un co-ur noMe et
franc La conduite ill-ale
ef
;

Durant

mois

dix-liuit

le

comte de Las Cases

narta.^ea les vexations et les souffrances accumules


Sainte-Hlne , et les supporta toujours avec lva-

tion, nergie et constance.


11 tait d une grande ressource
savait

constamment occup

que

prcipite

Dans

j)

et

mme

))

magistrats. Les personnes

soit^dans l'administratiop

les

le
il

le caractre

contres les moins civilises, les exils, les prisonniers,


sont sous la protection des lois et mme des

les criminels,

surveiller

des rglemens

lois, et

il

nommes pour
,

les

garder ont des chefs,

dans l'ordre judiciaire, pour les


mme homme qui fait les plus absur-

soit

mais sur ce roc, le


les
les excute avec violence, transgresse toutes
can'est personne pour restreindre les excs de son

on

intressans

tenue eu celte occasion porte

l'on a

<1'une

d'crits

haine basse et personnelle.

))

Napolon

price.

rendre
>,
On enveloppe Longwood d'un voile que Ion voudrait
criminelle. Ce soin fait
impntrable pour cacher une conduite
suspecter les intentions les plus odieuses.
on a essay de tromper
Par des bruits artificieusement sems
trangers, les habitans de l'ile, et mme les agens

))

),

les officiers, les

sont entretenus ici par l'Autriche


trangers qui, ce que l'on dit,
anglais est tromp de
gouvernement
le
certainement
et la Russie ;
rapports artificieux et mensongers.
la mme manire par des
savait qu'il y en avait qui m'ap Vos papiers, parmi lesquels on
formalit , prs de mon appartenaient, ont t saisis sans aucune
joie froces. J'en fus inform
de
exaltations
des
avec
partement,
momens aprs. Je regardai parla fentre, et je ^4s qu'on

J quelques

tat-major caracolait autour de vous.


u Sud dansant au-

vous enlevait un nombreux


iles de la mer
Je crus voir les sauvages des
dvorer.
vont
qu'ils
prisonniers
des
tour
vous
socit m'tait ncessaire seul
:

;>

>,

Votre

entendez

l maladies!

de

l'anglais.

Cependant

requrir le

tinent,

il

Combien vous avez


je

vous engage,

commandant de

ne peut point

et

lisez,

vous parlez et
pendant mes

pass de nuits

au besoin

je

vous ordonne,

cette ilede vous renvoyer sur leon-

sur
s'y refuser, puisqu'il n'a action

vous que

^1

ne

cessail

dans des expressions hardies

de transmettre en Angleterre

fires,

les

noliles et

odieux

irai-

temens exercs Sainte -Hlne. Toutes ces choses


lui attirrent la surveillance spciale

sion personnelle

les

l'animadver-

perscutions directes

verneur et du gouvernement

du

f^ou-

on chercha et l'on
eut bientt trouv, un motif ou un prtexte de s'en
dlivrer. On l'arracha avec esclandre de Longwood.

par l'acte volontaire que vous avez sign. Ce sera pour moi une
grande consolation que de vous savoir en chemin pour de plus foituns pays.

Arriv en Europe, soit que vous alliez en Angleterre, ou que

patrie, perdez le souvenir des maux qu'on


Vantez-vous de la fidlit que vous m'avez
montre, et de toute l'affection que je vous porte.
Si vous voyez un jour ma femme et mon fils embrassez-les. Depuis deux ans jen'en ai aucune nouvelle directe ou indirecte. 11 y
a dans ce pays depuis six jnois un botaniste allemand qui les u
vus dans le jardin deSchnbrunn quelques mois avant son dpart. Les barbares ont empch qu'il vint me donner de leurs nou-

vous retourniez dans

))

vous a

fliit

la

souffrir.

j)

'>

)i

!>

velles!...

Toutefois consolez-vous, et consolez

mes amis mon corps se trouve,


:

)(

au pouvoir de la haine de mes ennemis; ils n'oublient


lien de ce qui peut assouvir leur vengeance; ils me (iient coups
d'pingles; mais la Providence est trop juste pour i)ermettre que
cela se prolonge longtemps encore. L'insalubrit de ce climat clvo-

rant,le

')

sens,

1)

il

est vrai,

manque de tout ce qui entretient la vie, mettront, je le


un terme prompt cette existence, dont les derniers momefis
seront l'opprobre du caractre anglais. L'Europe signalera un joui

avec horreur cet

homme

hypocrite et mchant que

les vrais

An

dsavoueront pour Breton.


Comme tout porte penser qu'on ne vous permettra pas di

glais
.;

scnir

me

voir avant votre dpart, recevez

surance de

mon

estime et de

mon

mes embrasseincns

amiti. Soyez heureux

Voire affectionn. Si^ne Napolon.


>

LongMOod

le ii

dcrnihie i8t6

l'as-

Tous

les papiers

nous ont retrac les

du temps

et plusieurs

injustices atroces

odieuses, les perscutions sans

les

ouvrages
vexations

nombre dont il devint

alors l'objet.

Retenu captif^ au secret dans Sainte-Hlne mme


cinq six semaines , il fut dport de l au cap de

Bonne-Esprance

cinq cents lieues plus loin

y demeura captif p^s de


des

lois les

plus sacres de

liuit

mois

il

en violation

la lgislation anglaise.

Jet ensuite trs malade bord d'un petit bti-

ment de deux cents tonneaux


d'quipage
les

de douze hommes

et toujours captif,

d'une

souffrances

il

traverse

y prouva toutes
de prs de cent

jours.

A son entre dans la Tamise, un agent subalterne


de

la

vouloir dresser d'inventaire


continent; on lui

bond,

tous

police anglaise saisit

le

fit

ses papiers

sans

et le livra cajjtif sur le

traverser en malfaiteur, et mori-

royaume des Pays-Bas. Enfm

tannique, amoncele de

si

loin

et

la

vague bri-

roulant depuis

si

longtemps, vint expirer au del du Rhin, Francfort ; c'est l qu'elle vomit sa victime demi expirante par dix mois de captivit
trois mille lieues
tait prs

cent jours de voyage,

de dplacement, au moment o elle

de succomber sous

la fatigue et les infir-

du cor[)s
du cur. Dans

les angoisses

velle situation le

comte de Las Cases ne cessa de con-

mits

sacrer

le

cet iat

de

l'esprit et les

nanmoins

peu de forces qui

et

peines

dans sa nou-

lui restaient

l'adou-

cissement des peines qu'il ne pouvait plus partager ;


il

n'eut d'aiilies soins, d'autres penses que dporter

CllJ

des consolations l'objet rfr de ses plus leiidres


affections.
Il s'adressa

Napolon

aux membres pars de

prisonniers eux -

chose prs

combina

mmes

et runit leurs

subvenir aux vrais besoins que

le

efforts

pour

ministre anglais

peser sur l'auguste victime.

laissait

ou

de
peu de

la famille

Une

correspon-

dance ostensible , en dedans des rglemens anglais


et

par

la

mmes,
pourvu

voie lgale
fut

mensuellement suivie

un fonds annuel

et assur, des provisions choisies furent

exp-

dies; les livres , les papiers pul)lics, les brochures

temps

sollicits

que

lui, bien

velles des

du ministre

trs

famille

les

les

enfin

du jeime Napolon

que 1819, qui par

nou-

expressions de

leurs senlimens rgulirement transmis


n'est pas jusqu'au portrait

du

anglais et promis par

inexactement, envoys;

membres de la

aussi tard

sous l'enveloppe des ministres

ses soins

il

pris

ne parvnt au

roc dsol..
Ij'active sollicitude

du comte ne

s'en tint pas l

dans l'ardeur de son zle, que rien ne pouvait arrter,


s'levant de plus hautes considrations,

il

s'adressa

directement, et jusqu' Kimportunii, aux souverains

mmes dont

la

Topprobre

monarque dchu par eux. Evitant

le

dcision tenait dans les chanes et

gneusement tout ce qui

tenait la politique

comte n'implorait que leur humanit


leur gloire.

Par un

avec celui de son

soi,

le

leur intrt,

de similitude remarquable
dont nous crivons ici l'his-

trait

nom

demander d'tre admis


en leur prsence pour y plaider ceUe sainte cause
toire,

il

fut jusqu' oser leur

J>

riv
ses

lisques

vrit

au
le
le

ou

et

prils

moment mme o
dernier soupir

s'engageanl dmontrer la

de l'imposture. Enfin

cris plaintifs

l'auguste victime allait rendre

sur

comte de Las Cases

bach des

souffrir les peines

mi

faisait

autre

aussi tard

hmisphre

encore entendre Lay,

il

tentait

encore

par les peintures les plus vives d'mouvoir d'illustres

personnages

Une

!...

persvrance

caractristique de la part

si

du

comte mrite et justifie ce qui lui fut adress par


une main trangre durant sa captivit au cap de

Bonne-Esprance
nous le
que, bien que la diction en

rappelons

ici

parce

peu correcte,

soit

pense en est trs juste, et se lie d'ailleurs tout


avec notre sujet

la
fait

Digne hii

itier ces

vertus de son

De Las Casas imitateur

nom.

fidle,

Lui d'un peuple opprim fut l'ardent cliampion


Toi d'un nouveau Richard te montres le Blondlc.
;

Mais revenons
l'envie

notre Barthlemi.

ayant perscut dans tous

hommes que

nant que Las Casas


:

attaqu avec

les sicles

et
les

des talens ou des vertus avaient levs

au-dessus de leurs contemporains


dtracteurs

La haine

il

les

ait

il

n'est pas ton-

rencontr des ennemis et des

trouv des crivains qui l'ont


armes du prjug; d'autres l'ont fait

s'est

ou pour n'avoir pas


,
conduite de ce hros de l'hu-

par lgret et sans rflexion

voulu approfondir

la

manit perscute. Les chefs d'accusation dirles


contre lui sont au nombre de quatre; mais il n'est

cv
pas difficile de les

d'hui
la

et

que

saine critique, et

que

Le premier reproche
un

peut se

celle-ci

prononcer sans danger

d'tre

compltement aujour-

rfuter

oassions personnelles ont

les

fait

entendre

appel.

don Barlhlemi

indigne de

historien

faire

comme sans

place

fait

c'est

par l'exagra-

foi

tion qui caractrise ses rcits. Jamais cependant on

Las Casas par

n'et song attaquer

cet endroit

une foule d'Espagnols n'avaient t intresss


soutenir l'opinion desconqurans et des dvastateurs
si

du Nouveau-Monde.
de

impossible ces tyrans

Il tait

de cruauts s'ils convenaient des


rapports par don Barthlemi; il n'y avait qu un

justifier tant

faits

prendre

parti

c'tait

un imposteur. Mais
cation

qu'il existe

une foule

Indes

de

traiter

Las Casas comme

disons, pour son entire justifi-

dans

les

archives

de procs que

du

les

conseil des

conqurons

rciproquement intents, ouque le gouvernement lui-mme avait fait entreprendre auprs des

s'taient

juges

d'enqute ou de rsidence contre

j)loys publics

ment
voil

la

v('Tii

les

em-

que ces pices prouvent videmdes rapports de don Barthlemi ;


et

pourquoi Antoine Herrera, qui

les avait

vues

dclare que leur auteur ^5^ digne de toute confiance,


et qu'il
.Iiian

n'a rien niflig pour connatre la vrit.


lui a rendu le mme tmoi-

de Torquemada

gnage en Amrique, d'aprs

les

informations authen-

tiques qu'il y avait f)rises, et les papiers dont

PU connaissance.
Las Casas, dans une
crite

lettre

Barthlemi Carranza

il

avait

du mois de juillet i556,


,

parle de cette injus-

cvj
lice

de ses ennemis

sa lelire 'qu'il

Voire Paternii pre'iend dans

n'est pas

mort autanl de monde

que je l'assure. J'avoue qu'il n'y a rien d'tonnant


ce qu'on regarde ce que j'en
croyable
>J

par

la

bouche d'Habacuc

ai dit

comme

in-

annonc lui-mme
Il s^ cet pass quelque

car l'Esprit saint

l'a

chose de nosjours que personne ne voudra croire


lorsqu^on le racontera. Je pense que l'on n'a

crit que pour agraver les malheurs de ce dsastre

SI

universel de l'espce liumaine, laquelle n'a pri

presque tout entire dans

Nouveau -Monde

le

que par le systme des rpartitions. C'a t et c'est


encore une chose dplorable qu'aprs avoir d

nonce des milliers de fois , depuis quarante ans ,


devant nos rois , nos princes et leurs conseils, ces
JJ

song

d'hommes par

destructions

monde

fait

rendu tyran

s'est

me

punir par

Mais observez

des

du

s'assm-er

hommes

contraire
la

tout

lesquelles

on
,

n'ait

et

le

pas encore

aprs l'avoir

honte d'une rtractation.

rvrend Pre

que

le

sang

qui remplissaient nagure ces ini-

La plupart
royaumes fume encore
de leurs meurtriers vivent au milieu de nous
Les archives du prince sont remplies de procs ,
menses

de dnonciations et d'une foule

^)

de rapports

)^

d'autres preuves de ces assassinats

Il existe

aussi des donnes certaines sur 1 immense popul'le Espagnole , plus grande que toute

lation de

l'Espagne

^Jamaque

))

))

il

et sur celle des les


et

de Cuba

et

de plus de quarante autres

n'est rosl ni aiiinianx ni plantes.

de

les

la

Ces pays suiu

C.VIJ

plus tendus que l'espace qui nous spare de la

))

Perse, et ce qu'il

y en

dans

la

Terme-Ferme

deux fois plus considrable

mme

))

qu'il est

que

la

est

C'est prsent

destruction de ce pays s'opre

et

en proie la tyrannie des agens des r-

Ce Nouveau-Monde

partitions
))

court au nant

))

s'il

Je dfie tout

n'est pas stupide, d'oser nier ce

de soutenir

le contraire.

La seconde accusation

est

en

homme

feu, et

vivant

que j'avance

et

contre Las Casas le repr-

comme imprudent dans ses dmarches incon-

sentait

sidres en faveur des Indiens. Cette inculpation


tait

fonde

sui- les

plaintes

que l'vque de Burgos

avait portes contre lui, ainsi que les religieux hi-

ronimites envoys en i5i6 pour gouverner l'Amrique.

11

est certain

que

manire dont Herrera

la

s'exprime au sujet de ces prtres espagnols justifie


le repro(;lie fait

ait

Las Casas

non que cet historien

jamais qualifi don Barthlemi ^ imprudent

mais

il

parle de

mence de son

l'ardeur extrme et de la

zle

vh-

en sorte qu'on peut supposer

en portait le mme jugement. Mais nous ne


sommes pas moins en tat d'tablir sa justification.
qu'il

Las Casas tait dans une position ne pouvoir rien


faire pour les Indiens s'il gardait le silence ; or
la sincrit

ne

lui

de son zle

et

son amour pour

permettaient pas de se taire sur

la justice

le parti

qu'a-

donner des Indiens ,


titre de commandeur , et de les confier un intendant qui les accablait de cruels traitemens.
vait pris l'yque

C'tait aussi ses

de se

faire

yeux un devoir de

se plaindre d('

cvuj
la faiblesse

des religieux gouverneurs

qui

au

m-

pris des instructions qu'ils avaient reues, souflVaient

que

administrateurs royaux eussent

les juges et les

des Indiens esclaves leur disposition

et

donnassent

mauvais exemples aux autres colons

ainsi les plus

importune
une condition ncessaire de la

europens. Concluons de

de Las Casas

tait

que

l'activit

tche qu'il s'tait impose de lutter contre les

mes

hom-

plus puissans de la cour et des Indes.

les

Qui

oserait, sans cesser d'tre juste et raisonnable, taxer

cette conduite ^ imprudence ? Si elle

comme

par des

telle

temps-l

c'est qu'ils taient

intrt, et incapables

ritable point

On

hommes

fut signale

respectables

de ce

aveugls par leur propre

de voiries choses sous leur v-

de vue.

reprochait aussi don Barthlenii Vincons-

que.Twe de sa conduite

mme

parce qu'en

temps

condamnait l'esclavage des Indiens occiden-

qu'il

taux

approuvait celui des Africains

il

comme

si

la

philosophie chrtienne pouvait avoir deux poids

et

deux mesures relativement

mes.

Il

a t

la libert des

hom-

rpondu d'une manire premploire

ce troisime grief dans les dissertations apolog'-

tigues de

M. Grgoire

ancien vque de Blois;

,.

docteur Gregorlo Funes

doyen de

la

du

cathdrale de

Cordoue du Tucuman; du docteur don Servando


Mier, chanoine de Mexico et dans l'Appendix dont
,

j'ai

accompagn

ceaux forment
vie de

ces trois pices.

avec ce que

don Barthlemi

j'ai

Ces quatre morpu ajouter dans la

mi corps de preuves qui

doivent rendre dsormais inutile toute attaque contre

personne,

la

le

caiaclre ei les vertus de cet

dfenseur de tous

tel

immorNouveau-

habilans du

les

Monde.
Enfin, on n'a pas
Casas
avait

qu'mi crivain

songe qu'avec
ter

manqu de

comme un homme
la

dvor

di

reprsenter Las

ambition.

11

aussi familiaris avec le

n'y

men-

malignit, qui ft capable d'impu-

au vnrable ami des Indiens

le projet insens

de s'emparer de la souverainet de mille lieues de


Pour faire justice d'une pareille calomnie, je

terre.

me

contente de renvoyer mes lecteurs ce que

dit

du

projet

peupler

la

qu'avait

province de

form don Barllilemi de


et la cote de Terre-

Cumana

Ferme jusqu' Sainte-Marthe


dix dj cit
tout ce

dans lequel

que Herrera

j'ai

a crit

ainsi qu'

la

souverainet

V Appen-

insr textuellement

sur ce sujet.

clairement que Las Casas n'eut jamais

demander

j'ai

du moindre

On

la

y verra
pense de

village

ni la

suzerainet d'aucune portion de territoire, puisqiiM


avait tabli,

dans un ouvrage qui

que nous publions


le

que

les

droit de concder celte

fait

partie dcelai

souverains n'ont pas

espce de privilge

aucun de leurs sujets, quelques grands services


pu rendre la monarchie.

qu'ils

aient

donc impossible de trouver le moindre


sujet de blme dans la vie du vnrable don Barihlemi , et tout prouve au contraire que .sa conIl serait

duite personnelle a t sans tache

constamment pures

mme

et

ses vertus

et dsintresses. IN'ous

pouvons

ajouter qu'il n'a pas seulement dfendu

libert des Indiens

mais que tous

les

la

peuples du

ex

monde

lui doivent. aMlaiil

de reconnaissance que

les

de l'Amrique. En elet , quoique sujet


d'un despote aussi absolu que Charles-Quint, il sut

liabitans

trouver dans son caractre l'nergie suffisan|eya[Our

composer et publier un trait sur le pou^Hfcdes


rois , et pour y tablir sur d'excellentes preuves
qu'ils

ne rgnent que par

qu'ils

ne sont pas

ni des

hommes

les

la

volont des peuples

matres des terres, des villes

mais seulement leurs chefs et leurs

directeurs pour les gouverner en paix d'aprs les

principes ternels de

la justice

et

pour

dre contre leurs ennemis extrieurs,

pouvoir aliner

les

communes

et

les

les

dfen-

mais sans
habitans

ni imposer des tributs sans le consentement

des

Nous ne craignons pas d'avancer que, pour


entendre de telles vrits , il fallait un courage

peuples.
faire

lort rare
et

en Europe dans

de Philippe II.

le sicle

de Charles -Quint

OEUVRES

DE LAS CASAS
VEQUE DE CHIAPA.
.V\/WV\KVW/MM\^MA*AMA>WMaikVMAi

PREMIER

MMOIRE
la Relation des cruauts commises par
Espagnols conqurans de l'Amrique.

Contenant
les

Lettre ddicatoirc

atlressce

en i552 au prince des Asturies don


nom de Philippe II.

Philippe, depuis roi d'Espagne sous le

1 Rs haut

et trs puissant prince

la

divine a voulu que , pour la conduite et

nunie du genre humain


des rois

comme

Providence

l'utilit

coni-

y et dans le monde
chargs de gouverner les tats et les peuples
,

il

des pres et des pasteurs

suivant l'expres-

sion d'Homre, et par consquent que les rois fussent


les

plus nobles et les plus gnreux

de tous

membres de la rpublique.
Ce serait un crime de mettre en doute
d'intention qui

malheurs
le

el

anime

les

bon

sens indique que ce

n'est pas par la faute des princes


,

que ces choses

mais seulement parce qu'on


I.

puret

souverains ; et lorsque des

des dsordres de toute espce troublent

bien-tre des tats, le

arrivent

la

les

les leur laisse


j

(2
ignorer ;

en sorlc qu'on doit leur supposer

un terme

volont d'y mettre

la

ferme

en sont

aussitt qu'ils

informs.

que l'Ecriture

C'est ce

nous

sainte

narque qui

entendre

fait

par ces paroles des proverbes de Salomon

Le mo-

sur le trne de justice dissipe


sa prsence *y comme si elle voulait
nous apprendre par l que nous devons toujours
est assis

mal par

le

supposer dans

le

prince une vertu

si

forte et

si

puissante de sa nature qu'il lui suffit de connatre

mme,
parce qu'il ne saurait le permettre un seul moment.

l'existence

du mal pour

pour cela

C'est

trs puissant prince

paru indispensable de
les

malheurs ,

le dissiper l'instant

qu'il

m'a

faire connatre Votre Altesse

les dsastres et la

perte des royaumes

du Nouveau-Monde , de ce pays tellequ'il contient un trs grand nombre de

des Indes ou

ment

vaste

puissans royaumes que Dieu et son Eglise ont donns

aux rois de Castille pour en convertir les habitans, et


pour les gouverner spirituellement et tmporellement , de manire assurer leur bonheur et leur
^

prosprit. J'ai

vu que

ces peuples sont

les

si

serait impossible d'en

maux

grands et

si

multiplis qu'il

concevoir de plus dplorables:

leur existence m'est dmontre, parce que

visit

j'ai

pendant cinquante ans les pays qui en ont t le


thtre

et

dont Us ont entran

Je suis persuad que

si

la destruction.

Votre Altesse connaissait

seulement une partie des iniquits


*

Chapitre

XX,

cpi'on a fait souffi'ir \

<jui se

sont

com-

(5)
mises el des malheurs qui ont cl causes dans ces

pays

elle

ne pourrait i^emi>eclier de prier avec

les

plus vives instances Sa Majest le roi d'arrter les


atrocits

que des tyrans ont inventes

suivent par droit de conqute ; car

et qu'ils

un

tel

pourmotif doit

ncessairement perptuer tant de cruauts, et ces

conqutes

injustes, lyranniques, dtestables, sont

condamnes et maudites par toutes les lois divines et


humaines. Les Indiens sont des peuples pacificpies
soumis , d'une grande douceur , et incapables de
nuire personne.

Dans

la crainte

complice de
vies

j'ai

la

que

mon

silence

ne

me

rende

perte de tant d'ames et de tant de

rsolu de rapporter quelques

unes des

ma connaissance, et de
imprimer ce rcit , afin que Votre Altesse
puisse en suivre plus facilement la lecture.

mille atrocits qui sont


faire

L'archevque de Tolde , le matre de Votre


, me demanda , pendant qu'il tait vque
de Carthagne, ce travail, que j'avais dj prpar

Altesse

yeux de Votre
que cette
relation fut prsente Votre Altesse. Mais il m'est
permis de craindre que les voyages qu'elle a faits sur
terre et sur mer , .et ses grands travaux pour l'ad-

se proposant

de

le

mettre sous

les

Altesse," je rpondis son dsir, et je sais

ministration de ses royaumes

ne

l'aient

empche

d'en prendre connaissance, et, en supposant

que Votre Altesse


sible qu'elle

que

en

ait

ait

lu

perdu

mon mmoire ,
le

il

mme

est

pos-

souvenir par les raisons

je viens d'exposer.

Et cependant l'ardeur insense et tmraire pour

(4)
conqutes

les

fait

chaque jour de nouveaux progrs

les ambitieux regardent coi|jme une chose de nulle

consquence de rpandre
dpeupler de

si

sang par torrens

le

de

grandes contres pour obtenir les

trsors qu'elles renferment.

obsdent Votre Altesse pour lui arracher

Ils

permission de

vains et faux prtextes.


sissent

car

la

de nouvelles conqutes sous de

faire

A Dieu ne

plaise qu'ils rus-

en rsulterait une multitude de pchs

il

normes contre les lois de Dieu et des hommes,


et dignes de toutes les peines ternelles.
C'est afin de les prvenir que j'ai cru devoir prsenter Votre Altesse cette trs courte relation des

maux

et des destructions qui ont dsol

en abrgeant autant que je

remplir plusieurs volumes

ai

pu un

si

l'Amrique

sujet capable

de

entreprenais d'crire

une histoire.
Je supplie Votre Altesse de daigner en prendre
lecture avec cette bont qu'elle met connatre tous
les crits qui lui sont adresss

par ses fidles servi-

teurs sur ce qui intresse le bien de l'Etat. Votre

Altesse
injustice
et

verra

on

se

dans

mon

de quelle manire on

les dpouille
tifs,

rcit

rend coupable

on

de queUe affreuse

l'gard des Indiens

les traite

on

les

tue,

les rduit l'esclavage sans

on

mo-

sans ncessit.

nouveau Votre
Altesse de demander Sa Majest qu'il ne soit plus
accord de permission qui que ce soit pour former de nouvelles entreprises en Amrique , parce
D'aprs

cela

je

supplie

de

qu'elles sont nuisibles et dtestables

mais qu'on

(5)
impose plutt un silence ternel de
et

sollicitations

avec

tant

si

infernales

d'nergie

,
qu'aucun
Espagnol n'ose plus en parler en prsence du roi
:

ces mesures sont ncessaires pour qu'il plaise Dieu

de protger les royaumes de Castille et de


heureux.

rendre

les

Amen.
EXPOS DE CE MMOIRE.

Les vnemens qui

se sont passs

dans

les

Indes

occidentales depuis leur tonnante dcouverte sont


si

extraordinaires et

possible de les

si

incroyables

comparer

rien

voir aux autres poques de l'histoire.

prendre dans cet ordre de

faits les

Il

truction des races

faut

com-

meurtres d'une

foule d'Indiens innocens, les dvastations

la

im-

qu'il est

de ce qu'on peut

la

des-

excuts avec une cruaut dont

connaissance plonge l'ame dans

l'effroi.

L'vque don Barthlemi de Las Casas avait t


tmoin de tous ces malheurs ; il revint en Espagne
pour en informer l'empereur, et les raconta plule tableau qu'il en fit remplit
sieurs personnes
:

d'horreur tous ceux qui l'entendirent


d'en publier l'histoire

vu de

et

Las Casas

on

le pria

se rendit ce

l'humanit. Quelques annes aprs

que beaucoup d'Espagnols, dpouillant

d'homme , emports par

il

vit

le caractre

l'ambition et la cupidit

remords que devaient produire les


crimes dont ils avaient afflig le Nou-

insensibles aux

trahisons et les

veau-Monde,

osaient s'adresser encore au

monarque

pour obtenir

le

droit d'entreprendre de

nouvelles

(6)
conqutes par des moyens plus cruels,

s'il

pos-

tait

sible.

L'vque de Chiapa

prit alors le parti d'adresser

au prince des Asturies le rcit abrg qu'on va lire ,


afin que Son Altesse ft cesser, par un ordre exprs
de l'empereur, de semblables expditions. Ce mmoire avait t imprim pour l'usage du prince.

PRFACE.

Ce

fut

en 1492 qu'eut lieu

la

dcouverte des

Indes. Des chrtiens d'Espagne commencrent s'y


tablir

en i495, en sorte que

c'est

quarante-neuf

ans aprs cet vnement que j'cris, c'est dire

en i542.

La premire terre o les Espagnols s'tablirent ftit


Vile Espagnole'* y

nonmoms\aiSle que

florissante.

Sa

circonfrence est de six cents lieues ; elle est entoure


d'autres les fort grandes
elles

taient

alors

je les connais toutes

peuples

si

et

d'Indiens qu'il est

impossible de concevoir une terre avec une populaation plus considrable.

La Terre-Ferme
lieues

dj
et

de

Espagnole

l'le

du ct de

chaque jour

est plus

la
il

mer

s'en

de deux cent cinquante

ce que l'on en connat

a plus de deux mille lieues

dcouvre de nouvelles

Cette contre est une ppinire d

semble que Dieu en

ait fait

hommes

Haifi.

et

il

choix pour y multiplier

plus particulirement l'espce humaine.


'

parties.

(7
Les hommes qui
ont un
cit

liabileiH. ces

caractre simple

ils

immenses rgions

sans malice et sans dupli-

sont somnis et fidles leurs maires indi-

gnes , ou aux chrtiens

qu'ils sont obligs

de

servir ;

patiens, tranquilles, pacifiques, incapables d'insu-

bordination et de rvolte , de division , de haine ou

de vengeance.

La
cate

constitution physique de ces peuples est dlifaible

molle

sans nergie

elle les

rend

incapables de supporter de grands travaux. Les

enfans de ceux qui cidlivent la terre y sont moins


robustes que les enfans mmes des princes de l'Eu-

rope

qu'on lve dans

le

luxe et la dlicatesse

aussi sont -ils encore plus exposs

succomber aux

maladies.

sont pauvres

Ils

vret

mme

mais contens dans leur pau-

sans dsir des biens temporels

soumis

sans orgueil

et

et par cela

exempts d'amliiiion

et d'avarice.

Leur nourriture est trs simple ,


peu de chose on peut la comparer
:

et se rduit
celle

des saints

anachortes du dsert.

Leur vtement se rduit communment une peau


de bte qui leur couvre
plus distingus portent

les parties naturelles

une couverture de coton

d'une vare et demie ou deux vares de long

Leurs

lits

dans

l'le

filets

tendus en

Espagnole sous le

La varc

est

*.

consistent dans de simples nattes

quelquefois dans des

de

Irois

les

nom

quarts d'aune

l'air, et

et

connus

de hamacs.

(8)
Ces peuples ont
sont sans prjugs

l'intelligence vive

de

voir toute sorte de doctrines


trs

pures, et on

prompte ;

ils

qu'ils sont d'ailleurs

de comprendre

capal^les

leur grande docilit recer-

murs

leurs

sont

trouve dans d'aussi bonnes et peut-

les

de meilleures dispositions pour embrasser


religion catliolique qu'aucune autre nation qui

tre dans
la

soit

A peine ont-ils appris quelque chose

au monde.

de notre religion ,

qu'ils

d'en savoir davantage

pour ceux qui

tmoignent un grand dsir


deviennent

ils

instruisent

les

que

si

les

importuns
religieux

chargs de ce ministre ont besoin de la plus grande

entendu dire plusieurs fois des Espagnols laques que la honte des Indiens est si
grande que , s^ils arrii^ent la connaissance du
patience

j'ai

vrai Dieu,
reuse dans

n'y aura pas de nation plus heu-

il

le

monde.

Les Espagnols, oubliant

qu'ils taient

hommes,

ont trait ces innocentes cratures avec une cruaut

digne des loups

des tigres et des lions affams. Us

n'ont cess depuis quarante-deux ans de les poursuivre

moyens

de

les

opprimer, de

les dtruire

avec tous

dj invents par la mchancet

les

humaine,

que ces tyrans sont parvenus imane compte-t-on plus aujourd'hui que

et par d'autres

giner

aussi

deux cents indignes dans

l'le

Espagnole, qui en

nourrissait trois millions autrefois.


L'le

de Cuba

Valladolid
^'els

est

est aussi

Rome

et

grande que

cependant

la

la distance

de

race des natu-

entirement dtruite.

|Les les

de San-Juan-de-Puerto-Rico et de

la

(9)
Jamaque

sont trs vastes

agrables et fertiles; mais

ravages des Espagnols n'y ont rien

les

Les

les

de Cuba ,

Lucayes ,

voisines de

et qui s'tendent

laiss.

Espagnole et
au nord, sont au nombre
l'

le

de plus de soixante , en y comprenant celle des


Gigantes. La moins considrable l'emporte , par la
beaut de son climat, par l'excellence de son sol et
par sa fcondit, sur

le

C'est le pays le plus sain

cinq cent mille habitans


disparu devant

les

Jardin du Roi Sville.


du monde ; on y comptait
:

toute cette population a

Espagnols, qui ont

commenc par

la

massacrer, et ont voulu ensuite transporter ce qui

en

restait

Un

dans

l'le

Espagnole, presque sans babitans.

navire tant arriv dans

un Espagnol

d'en faire des chrtiens

sonnes

Dans

l'le

pour ce transport

toucb de compassion, et entreprit

fut

il

je

raconte ce que

la

proximit de

de trente autres

les

n'y trouva que onze perj'ai

vu.

San -Juan

l'le

dj sans Indiens

il
:

y a plus

em-

elles

brassent plus de deux mille lieues de terre entire-

ment

dsertes.

La Terre-Ferme contenait
dont chacun

tait

plus

plus de dix royaumes,

considrable

que

celui

d'Espagne

y compris l'Aragon et le Portugal


,
son tendue est comme de Jrusalem Sville,
:

puisqu'elle a

plus de

deux mille

cruauts des Espagnols y ont t

en

si

grand nombre

tion, et

On

fait

lieues; mais les


si

horribles

qu'elles ont a*ianti la

et

popula-

de c^ pays une immense solitude.

garantit

Espagnols ont

comme une
fait

chose certaine que

mourir par leur inhumaine

les

et

,,

lo)

homnombre

atroce politiqiie douze millions de personnes ,

mes, femmes

et enfans

mais j'en estime

le

plus de quinze millions.

On

est

arriv ces affreux

deux

de

rsultats

manires: l'une a t de poursuivre des guerres aussi


cruelles qu'injustes
rels

aprs la conqute

gneurs du pays,

les

jeunes et robustes
reste des habitans

de maltraiter les natude faire mourir les sei-

l'autre
,

et

hommes

caciques et les

adultes,

pendant qu'on exerait sur

une oppression

si

dure

et

mme

bare qu'elle et t insupportable

si

le

bar-

pour

les

brutes.
C'est l'avidit des Espagnols qui a t l'unique

cause de cette horrible boucherie


d'autre dieu que Tor

que de

se

ils

ils

n'ont

connu

n'ont senti d'autre besoin

gorger de richesses , et le plus promptement

aux dpens d'hommes doux , paisibles et


soumis, qu'ils ont traits plus mal que des animaux , et avec plus de mpris qu'une vile ordure

possible

puisqu'ils n'avaient

aucun soin des mes des Indiens

et qu'ils les faisaient


s'tre

occups de

De
que

les

tourmens sans

les convertir notre sainte religion.

semblables atrocits tonnent d'autant plus

les

jamais

mourir dans

Espagnols avouent que

fait

de mal aux chrtiens,

au contraire

comme

les

Indiens n'ont

et qu'ils les aimaient

des envoys

du

ciel

ces dis-

positions n'ont chang que parce qu'ils les ont vus

commettre des vols, des violences

et des

massacres

sur tous les habitans sans distinction. J'ai vu moi-

mme

tout ce que je raconte.

^1

MMOIRE.
Article I".
Uile Espagnole

De

est

la

Vile

Espagnole.

premire terre que

Espagnols ont occupe en Amrique. La

les

cleslruction

des habitans fut bientt consomme. Les Espagnols


commencrent par s'emparer des enfans pour en
faire des esclaves , et des femmes pour en abuser
ils enlevaient aussi les subsistances que les Indiens
s'taient procures la sueur de leur front, et un
:

seul Espagnol

en consommait plus que

trois familles

d'Indiens. Les liorribles Iraitemens qu'ils en recevaient leur firent bientt dire qu'il tait douteux

que

les

Espagnols fussent des hommes descendus du

el.

Des Indiens cachaient


fans

leurs

femmes

d'autres s'enfuyaient dans les

et leurs

en-

montagnes pour

se soustraire tant d'injustices. Ces prcautions exci-

trent encore la cruaut des Espagnols.

TJn capitaine chrtien enleva

la

femme du chef

employa la force pour en abuser.


le signal de la guerre de rsistance
que les naturels commencrent soutenir pour dfendre leur libert et chasser les chrtiens de leur
le. Ils prirent les armes ; mais les instrumens de

de toute l'le,
Ce crime fut

et

guerre des Indiens sont


tions militaires sont

si faibles que leurs expdimoins srieuses que le jeu des

cannes connu des Europens. Les chrtiens combattaient cheval avec l'pc et la lance, et fai-

1^

salent aisment

un horrible carnage de

leurs faibles

ennemis.
Lorsqu'ils entraient dans les villes

ils

immo-

laient tout leur rage, les vieillards, les enfans et

femmes, n'pargnant pas

les

mme

celles qui taient

ou qui venaient d'accoucher

enceintes

ils

ou-

leur

vraient le ventre coups de lance et d'pe. Ils

gorgeaient le peuple conmie

un parc ,

tons dans

mieux un

homme

un troupeau de mou-

et pariaient qui couperait le

en deux d'un coup de

taille

ou

qui enlverait plus adroitement ses entrailles.


arrachaient les enfans

du

sein de leurs

prenant par une jambe,

les

sur

la

pierre

ou

les

ils

mres

et

leur crasaient la tte

plongeaient dans le ruisseau le

plus voisin pour les noyer, en leur disant

pour vous

Ils

C^est

rafrachir. Ils attachaient de longues

fourches treize

hommes

la fois , puis allumaient

du

feu sous leurs pieds , et les brlaient tout vivans en


disant, par le plus horrible sacrilge
offraient

en

Christ et

sacrifice

qu'ils les

Dieu , en V honneur de Jsus

des douze aptres.

Ils

en couvraient

d'autres de poix, les attachaient avec des cordes,


et

y mettaient

le feu

affreux tourment.

Ils

pour

les voir prir

qu'ils

ne tuaient pas

sant

Allez porter maintenant des

qui ont fui dans

les

dans cet

coupaient les mains ceux


et les insultaient

bois et les

en leur di-

ceux
montagnes. Les
lettres

matres des villages taient encore plus cruellement


traits

les

Espagnols

les

bois construits pour cela

tendaient sur des grils de


,

et qu'ils plaaient sur le

feu do manire les faire prir lentement.

13)

J'ai vu brler sur plusieurs

cle

ces

instrumens

cinq seigneurs de villages et d'autres Indiens et le


capitaine espagnol s'indigner de ce que leurs cris
troublaient son sommeil

ordonna qu'ils fussent


trangls pour ne plus les entendre. L'alguazil, que
je connaissais

ainsi

ville, plus cruel

leur supplice

que

que
il

il

sa famille , qui est

l'officier, refusa

de Sde mettre fm

leur enfona des btons dans la

bouclie pour les empcher de crier, et

ft

attiser le

feu afin de redoubler leurs souffrances. J'ai

vu bien
moyens de cruaut invents pour faire

d'autres

mourir

les Indiens.

Les Espagnols, ayant remarqu qu' leur approche


beaucoup d'Indiens continuaient de se retirer dans
les bois et sur les montagnes , s'appliqurent
dresser des chiens lvriers , ardens au carnage , pour
faire la chasse
si

aux fuyards ,

et ces

animaux devinrent

adroits dans ce cruel exercice , et tellement froces,

moment ils avaient mis en pices et dvor


un Indien. Le nombre des Indiens qui prirent de
qu'en un

celte manire est certainement incalculable. Si les

Indiens tuaient

dfense

les

un

chrtien dans le cas d'une juste

Espagnols

par

la

plus affreuse ven-

geance , mettaient mort cinq Indiens ;

un ban pour en informer

ils

leurs victimes.

publirent

'4)

Des royaumes que

Article IL

coTitnait Tile

Espagnole.

On comptait cinq royaumes dans l'le


ils

taient

(|ui

gouverns par cinq

avaient

Espagnole

rois trs puissans

un grand nombre de vassaux

et

volontaires,

tous seigneurs indpendans de districts particuliers


et loigns.

Un de
Magua
,

ces

royaumes

c'est dire

s'appelait le

depuis la

ci s'tendait quatre-vingts lieues

Sud

jusqu' celle

royaume de

la

de la plaine , parce que celle-

du Nord

il

mer du

a cinq six lieues

de

largeur dans quelques endroits , et neuf dix dans


d'autres. Celte plaine est arrose par plus

de trente
ou ruisseaux j il y en a douze comme
l'Ebre , le Duero et le Guadalquivir droite et
gauche sont des montagnes trs leves. Dans celles
du couchant se trouvent de si grandes mines d'or,
mille l'ivires

qu'on

faisait

descendre

le

mtal par les rivires. C'est

dans cette chane qu'est la province de Cibao , dont


les mines sont si fameuses cause de la qualit suprieure de l'or qu'elles fournissent.

Le dernier roi de
il

ce pays se

nommait Guarionax;

avait des vassaux si puissans

fournissaient jusqu' trente mille

guerre.

Ce prmce

tait

que plusieurs

lui

hommes pour

d'un caractre pacifique

la

et

affectionn au roi de Castille pour le bien qu'il


avait

entendu

dire.

11

avait

en
ordonn que chaque

chef de famille acquitterait pour notre souverain

le

i5

tribut d'un

cascabel

'*'

cet impt de moiti

suite

plein d'or
,

diminua chns la
parce que ses sujets ne
;

il

pouvaient se procurer une quantit suffisante de


mtal , ni l'introduire dans le cascabel on leur
;

mesure ouverte, et ils la


rapportaient moiti pleine de poudre d'or. Le roi
Guarionax voyant que le subside n'tait pas mieux
fournit cette espce de

fourni, attendu que son peuple connaissait peu l'exploitation des mines,

d'en tre soulag, et

d'en acquitter la valeur et au-del par la cession

offrit

du

demanda

territoire qui s'tend depuis la ville d^ Isabelle

premier tablissement espagnol , jusqu' Santo-Do-

mingo, ce qui forme un espace de cinquante lieues.


Je suis convaincu que Guarionax aurait fidlement tenu sa promesse , que les terres offertes par
lui aux Espagnols auraient produit plus de trois
millions de castellanos^'^ , et qu'il y aurait dj dans
cette partie de

plus de cinquante villes aussi

l'le

grandes que Se ville.

Comment un

prince aussi gnreux fut-il trait?

D'une manire infume


neur.
fit

Un

l'objet

femme et en
de sa brutalit. Guarionax pouvait facile-

ment rassembler
rien

de gens d'hon-

et indigne

olRcier chrtien lui ravit sa

ses troupes et se

honteux de l'outrage

qu'il

venger;

il

n'en

avait reu

il

fit

se

dguise, abandonne sa cour, s'loigne sans suite,


et arrive dans la

prince , son vassal


*

**

Cascabel

demi

lui

accorde un

dont

asile et sa

le

pro-

espce de grelot de la rosscur d'une noix.

Caslellano

flancs et

province des Ciguayns

ancienne monnaie d arcnt qui correspond


pou prs.

cini{

I6)

tection.

Espagnols

liCS

en ayant t informs

demandent que le roi fugitif leur soit livr, et, sur


le refus du seigneur, ils lui dclarent la guerre , font
Guarionax prisonnier , et le conduisent charg de
fers dans un port pour tre transport en Espagne.
prince n'eut pas le temps d'y arriver^

Le malheureux

qui le portait ayant

le vaisseau

fait

naufrage avec

un

grand nombre d'Espagnols qui revenaient chargs


d'un immense butin

comme un
gros

d'or

on

dans lequel

distinguait

un morceau
*,
espagnole, et du
comme une fouace
objet d'une grande curiosit

poids de trois mille six cents castellanos.

La seconde

souverainet de

l'le

Espagnole

tait

connue sons le nom de royaume du Marien y il


commenait au point ouest aujourd'hui Puerto- Real,
et s'tendait jusqu' la plaine il tait plus grand que
:

le Portugal , plus fertile et plus en tat de recevoir


une grande poptdation. On y trouve beaucoup de
hautes montagnes riches en mines d'or et de cuivre.

Son prince
parmi

particuliers

point de
la

fit

l'le

dcouverte des Indes. Guacanagary le reut et le

traita
les

nommait Guacanagary ; il comptait


un trs grand nombre de seigneurs
j'en ai connu plusieurs. C'est sur ce
qu'aborda le vieux amiral** lorsqu'il

se

ses sujets

avec

la plus

hommes de

grande humanit

ainsi

que tous

son quipage. L'amiral m'a raconte

lui-mme qu'ayant perdu son

vaisseau

il

trouva au-

prs de ce prince plus de secours que sa patrie et sa


famille

mme

n'auraient

pu

Fouace, pain rond on tourfr.

**

Christophe Colomli.

lui

en

oflrir.

Malgr

^7)

tant de services rendus la iialion


espagnole,
canagary fut dpouill de son trne,
et

Gua-

mourut au

fond des montagnes, o il s'tait


rfugi. Les plus
nobles de ses sujets furent immols
par l'insatiable
avarice des Espagnols, dans une
circonstance dont
je parlerai plus loin.

Le

troisime

celm de

la

royaume de

Maguana,

jourd'bm le sucre de
en est trs sain, et le

l'le

Espagnole

tait

C'est de l cpie nous vient


aula

meilleure qualit ^

sol

d'une extrme

le

climat

fertilit

II

gouvern par le roi Caonabo


plus vaillant
,
qii aucun autre roi du pays,
le plus respect
de son
peuple, et le plus magnifique.
Les Espagnols em^
tait

ployrent
sa

la

trabison et la ruse pour


s'emparer de
mme de sa famille et dans son

personne au sein

palais;

il

fut

conduit jusqu'au port

comme un

mmel six navires allaient en partir


pour
La vengeance divine les attendait
;

au milieu

mers;

ils

prirent tous dans

cri-

l'Espaone
''des

une borrible tem-

pte, avec les immenses ricbesscs


dont

ils

taient

cbargs, et une foule de passagers,


parmilesquels se
trouvait l'infortun Caonabo. Ce
prince avait trois ou
quatre frres, qui se mirent la tte
d'une

arme

pour

venger. Les Espagnols n'eurent


pas de peine
la
dtruire avec leur cavalerie, et celte

le

guerre fut

accompagne d'une si grande destruction


d'bomnies
que le pays resta presque sans babitans.

Xam^nr^a

tait le

nom du

quatrime royaume de
La cour en tait la
plus polie, parce que la langue
y oflVait plus de perfection, les usages et les
manires plus de dlica1

lie;

il

en occupait

le centre.

,,

y avaient

commerce plus d'urbanit; les personnes


un ton plus distingu , un costume plus

dcent

enfin

tesse, le

d'ducation

plus

noblesse

la

y
Ce pays
une sur

tait aussi plus nombreuse et plus brillante.

eut pour dernier roi Behechio

nomme Anacaona,

Ils

grands services aux

rois

il

avait

rendirent l'un et l'autre de

de CastUle

et

plus d'une fois les cbrtiens. Behechio


laissa

la

couronne

sa

sur

elle

sauvrent

mourut ,

et

rgnait lors-

qu'un Espagnol prit possession de l'le en qualit de


gouverneur. Il arrive dans le palais de la reine la
tte
sins
fait

de soixante cavaliers et de trois cents fantaspar trahison de sa personne, et la


, s'empare
pendre. 11 se voit en mme temps matre de

plus de trois cents seigneurs venus avec des >auf-

conduits

il

fait

construire une maison en paille

lorsque ces malheureux y sont introduits elle


proie des flammes. Le

et

devient par son ordre la


fer

immola une multitude

d'autres personnes

du

second rang , et toutes les classes eurent leurs


victimes. Quelques Espagnols , moins barbares , essayaient de sauver la vie des enfans en les prenant
avec eux sur leurs chevaux
daient pas les tuer.

dsertrent

l'le

pour

se

cruelle que certaine, et


petite le loigne

coupables par

le

elles distribua

; mais d'autres ne targrand nombre d^habitans


soustraire une mort aussi

Un

ils

gouverneur, qui en

comme

tait alors

ils
fit

furent jugs

des esclaves

tels ses officiers.

Le cinquime royaume de
d'Hiffueyj

descendirent dans une

de huit lieues;

l'le

Espagnole

celui

gouvern par une reine

cjiii

>9)

comptait un grand nomlire d'annes


mait

Higuanama. Les Espagnols

elle se

nom-

rattachrent un

de l'le une foule d'babitans prir au milieu des flammes d'autres livrs la

vu dans

gibet. J'ai

cette partie

,'

torture

ou mis en pices

moins rigoureux. Les

l'esclavage tait le sort le

que je pourrais donner

dtails

sur ces massacres rempliraient plusieurs volumes.

l'gard des guerres que l'on a faites ces na-

tions, je dclare, sur

ma conscience

qu'elles taient injustes

et

devant Dieu,

sans motif, et

mme

sans

prtexte les Espagnols ne les entreprirent que pour


:

ambition et leur insatiable cupidit.

satisfaire leur

Les Indiens taient aussi incapables de


quer que
religieux

les novices

que

vertu,

ces peuples taient


je crois qu'ils

avoir jamais

sans

qui font tort aux

provo-

les

mmes d'un couvent de bons


si

bons

et si

amis de

la

ont vcu et qu'ils sont morts

commis un

hommes

et

seul de ces pchs

que

dans leurs mouvemens de haine

les lois

punissent

les plus violens ils

eussent fait moins de mal qu'un enfant de dix douze

ans

je le dis avec la conviction

pendant

le

long sjour que

que jjen ai acquise


au milieu d'eux.

j'ai fait

Les jeunes Indiens chapps aux massacres furent


distribus par le

obtinrent plus

dont

ils

vingt

gouverneur aux clPtiens

ou moins, selon

leur rang

jouissaient auprs de lui

les autres trente. Ils les

commandeurs

spcieux de
y)rescrit

ceptes de la

qu

qui en

la

faveur

uns en eurent

possdaient au

litre

parce qu'il leur tait

d'apprendre ces Indiens

tienne, et de veiller ce

les

ou

ils

cligion. Il rsulta

la

doctrine chr-

observassent

les

pr-

de celte mesure que

(20)
les

commandeurs sparrent pour toufemmes de leurs maris ; qu'ils employrent

cbrliens

jours les

ceux-ci aux travaux excessifs des mines , ne leur


abandonnant pour toute nourriture que les racines

champs

et les herbes des

cruels traitemens quand


Ils

comme

vigueur;

et les accablant des plus

femmes

obligeaient les

la terre

ils les

des

jugeaient coupables.

fouiller et labourer

hommes

jeunes et pleins" de

de

trois

et leur faisaient traverser

dans

leur imposaient des fardeaux

ils

ou quatre arrobes *

cet tat des distances de cent

L'extrme fatigue et

la

du

reuses femmes ,

et les enfans

dans

les bras

de

travail et

contrait plus

employs

dans

le sein

de ces malheu-

mouraient d'inanition

de leurs mres. Les

femmes partageaient

lieues.

mauvaise nourriture taris-

saient la source

lait

deux cents

bientt le

hommes

mme

et les

sort , extnus

de privations ; en sorte qu'on ne renque quelques-uns de ces malheureux ,

comme

esclaves auprs des Espagnols.

On

voyait des chrtiens se faire transporter dans des

hamacs
encore

trai^^s

les

par des Indiens

qui partageaient

travaux les plus durs des animaux domes-

tiques , avec lesquels


et

comme eux^n

de

plaies et

ils

furent toujours confondus

effet ils avaient le

corps couvert

de blessures imprimes par

les

coups

et

par les fardeaux. Les maldictions des chrtiens

accompagnaient sans cesse auprs de leurs victimes


les cruels

traitemens et les angoisses de la faim.

Toutes ces circonstances runies amenrent en


*

Lariobe eonticnt vingt-cinq

livres.

(^1
fort

peu de temps

du

l'exiinclion presque lolale

de la
Espagnols s'acdevoir d'instruire ce peuple des vrits

race indienne
quittrent

de la religion.

voil

Il

comment

m'et t

les

de rendre ce tableau
non moins atroces ;

facile

plus hideux par d'autres dtails

y employer beaucoup de temps et de


papier, et ce rcit pouvanterait les hommes.

mais

il

faudrait

Les plus grandes horreurs de ces guerres

et

de

cette boucherie commencrent aussitt qu'on sut en


Amrique que la reine Isabelle venait de mourir ;
car jusqu'alors il ne s'tait pas commis autant de

crimes dans

l'le

Espagnole, et l'on avait

soin de les cacher cette princesse

ne

cessait

de recommander de

mme

eu

parce qu'elle

Indiens

traiter les

avec douceur, et de ne rien ngliger pour les rendre

heureux

j'ai

vu, ainsi que beaucoup d'Espagnols,

les lettres qu'elle crivait

qu

elle

ce sujet

et les

reine aurait mis fin tant de cruauts

pu

ordres

envoyait ; ce qui prouve que cette admirable


si elle

avait

les connatre.

Depuis cette fatale poque le mal ne fit plus qu'augmenter. Les Espagnols inventrent chaque jour de
nouvelles tortures contre les habitans, et on ne peut

s'empcher d'avouer que Dieu

pour

les laisser

Article

III.

s'tait

loign d'eux

tomber dans l'abme de l'inhumanit.

Des

les

de

San- Juan

et

de la

Jamaque.
Les Espagnols arrivrent en

609 dans

San- Juan et de la Jamaque, avec

les les

de

l'intention d'en

{21

traiter les naturels

comme ceux de

Le
un

les tait

sol

de ces deux

bon

Espagnole.

l'le

et cultiv

comme

jardin cause de leur excessive population

tait

pour le moins de

mes

six cents mille

qui

aujour-

d'hui on ne compterait pas deux cents Indiens dans

chacune

comme

tout le reste a pri

ailleurs

mais

d'une manire encore plus cruelle et plus horrible ;


il

Y en eut un grand nombre de brids

les autres

furent la proie des chiens.

Article IV.
L'le de

Cuba ,

De
que

ainsi

Cuba.

File de

je

l'ai

dit

tendue que l'espace de Valladolid


tait divise

Parmi

de cet vnement
d'tre connue.

grand nombre de

Espagnole

l'le

il

se

ses sujets

gnols allaient arriver

et

savez ce qu'ont

fait

viennent ici pour

en

dit

s'tait

sauv

nommait Hatuey. Un
l'avait accompagn pour

se soustraire la perscution.

Vous a-t-on

prirent possession

y en a une surtout qui mrite

il

Un riche seigneur de

il

Il

apprit que les Espa-

dit ses

ailleurs

les

faire autant

pourquoi

Avez - vous rflchi sur


))

elle

les circonstances extraordinaires


j

dans celle de Cuba

)>

aux mmes excs que dans

], et s'y livrrent

les autres.

est aussi

en plusieurs provinces, toutes extrme-

ment peuples. Les Espagnols en


en i5i

Rome

d'Hati? Sachez que c'est

gens

Vous

chrtiens
s'ils

le

ils

peuvent.

comportent ainsi?

ils

se

la

cause des malheurs

la religion qu'ils suivent

cpii les a causs. Ils adorent un dieu qu'ils appellent

25)

ont vu qu'il

parmi nous,

y)

or;

))

nous dtruire pour en avoir seuls

ils

Haluey

de

avait prs

de pierreries

il

))

nos ennemis

nous sauvera de

qui vont arriver.

on se met

c<

j^coutez

))

le

sauront

danser.

ils

avez raison

Hatuey leur

entre leurs mains.

Ne

ber entre

s'enfuit avec ses


les

dans

bcher

chrtien

Le
))

On

le feu.

un
,

gens

l'attache

il

tombera
le jeter

Indiens

les

fut

flots.

craignant de tom-

mains des Espagnols

dant viter ce malheur

l'instant ils lancent le

panier plein d'or et de bijoux dans les

Hatuey

il

mieux

vaut-il pas

Oui, rpondirent

cela vaudra mieux. Et

dit alors

les chrtiens

viendront nous tuer , et

dans le fleuve ?

main de

la

Vous

nous gardons ce dieu

si

Voil le

peut-tre russirons-nous

Les Indiens rpondent


et aussitt

plein d'or et

et dit

veulent

ils

honorons cette divinit par

des ftes et des danses

lui plaire, et elle

el

la possession.

un panier

lui

leur montre

le

dieu des chrtiens

tait

il

ne put cepen^ mourir

condamn

au poteau qu'entoure

le

religieux franciscain l'exhorte se faire

et lui

promet

cacique lui dit

qu'il ira droit

Les chrtiens y vont- ils aussi ?

religieux,

s'ils

dans

le ciel.

Quelles gens y trouve-t-on ?

sont bons.

Oui

Si cela

est

rpond
,

le

rplique

ne veux pas m'y trouver avec eux.


J'aime mieux descendre dans l'enfer , pour avoir

l'Indien,

je

loin de moi une race

on

fait

si

cruelle. Voil

comment

des conqutes pour la plus grande gloire de

Dieu.

Dans une autre circonstance

les

Indiens

ayant

appris qu'un corps d'Espagnols s'avanait de leur

ct

se runirent

la distance

du

poisson

nous aperurent

trent et s'assirent dans

sais

je

un

seulement

ils

pu

s'arr-

vaste pr. Jgnore quel

du carnage que

fut le prtexte
;

apportant du pain

et toutes les provisions qu'ils avaient

se procurer; lorsqu'ils

gnols

au-devant de nous

et vinrent

de plusieurs lieues

firent ici les

qu'il lut

Espa-

command

sans

aucun motif grave ni lger, et que, livrant l'entre


de leurs mes au dmon , ils gorgrent en ce lieu
plus de trois mille Indiens

hommes

femm^

et

enfans.

Quelques jours aprs

le

capitaine espagnol rso-

de

lut de passer dans la province

Havane. Les

la

caciques et les principaux seigneurs taient effrays

de

la

conduite que

les autres parties

prendre

je

les

de

Espagnols avaient tenue dans

l'le

leur envoyai

et
,

ne savaient quel parti


avec

la

permission du

commandant, quelques hommes pour

les engager,

ne pas s'loigner, mais s'avancer au contraire pour


et des raffrachisse-

nous recevoir avec des vivres

mens parce
,

qu'ils seraient tous

bien

traits et qu'il

Ma

promesse fut
cause que vingt-un caciques vinrent nous joindre ;
mais, au mpris du droit des gens, ils furent aus-

ne

serait fait

sitt

de mal personne.

enchans

ordre

du

et ils allaient tre brls vifs

par

capitaine , sous prtexte qu'ils pourraient

tenter plus tard de se rvolter

venir le danger. Je

fis

et qu'il fallait

pr-

des efforts incroyables pour

sauver des malheureux qui n'taient venus que sur la


foi

d'un sauf-conduit que le capitaine m'avait charg

(25)
lui-mme de leur promettre ,
pour les arracher la mort.
tait

11

et je fus assez

heureux

que les habitans de Cuba


sort de ceux des autres les ; ils

impossible

n'eussent pas le

furent rduits en esclavage , donns diffrens matres

et aussi

cruellement

multitude innombrable par

dans

les

traits.
la

Il

faim

en prit une
la fatigue

et

tourmens; une foule d'autres s'enfoncrent

montagnes ; beaucoup se pendirent , et ce


genre de mort leur paraissait si doux qu'on voyait
des pres et des mres, touchs de compassion pour
dans

les

leurs enfans

les

pendre de leurs propres mains

des maris pendre leurs femmes, et terminer ensuite


leurs jours de la

mme

manire. Cet affreux dses-

poir leur tait inspir par la crainte de tomber

connu particulirement, et qui fut cause que plus de deux cents


personnes firent une fm aussi tragique. On a vu dans
celte le un procureur du roi recevoir trois cents
Indiens en proprit , et n'en conserver plus que
entre les mains d'un Espagnol que

j'ai

trente au bout de trois mois, parce qu'il en avait


fait

prir

deux cent soixante-dix par

des mines.

Il

en obtint

le travail

trois cents autres

forc

mais

ils

moururent aussi promptement ; enfm , trois cents


nouveaux esclaves lui furent accords , et , pendant que sa frocit s'acharnait avec plus de fureur
encore sur ses nouvelles victiriies, il tomba malade,
et mourut pour aller subir la peine de tant de
crimes.
J'ai

vu mourir de faim dans l'le , en trois ou


plus de sept mille enfans dont les
,

quatre mois

(26)
pres et les mres avaient t altachs aux travaux

des mines. Je fus tmoin

mme poque

la

d'autres

cruauts non moins horribles.

Enfin

il

fut rsolu

de marclier contre

les

qui s'taient rfugis dans les montagnes


fit

chasse

la

comme aux

btes froces

Indiens

on leur
avec le

secours des chiens lvriers qu'on avait dresss

dvorer

les

hommes

moyens furent

d'autres

aussi

employs pour leur destruction, en sorte qu'ayant


parcouru Vile quelque temps aprs, je la trouvai
presque entirement dserte.

Article V.

Ce

fut

en i5i4

gnol dans

De

la Terre-Ferme.

qu'il arriva

un gouverneur espa-

Terre-Ferm ; monstre si horrible


qu il semblait n'tre venu que pour servir d'instrument la colre de Dieu vrai barbare incapable
de la moindre prudence dans ses fureurs, en un mot
l'homme le plus capable de dtruire la population du
la

pays

qu'il voulait

remplacer par des Espagnols.

Plusieurs capitaines espagnols taient dj arrivs


la
et

erre-Ferme avec

l'intention d'amasser

de

l'or

de tuer des Indiens ; mais ils ne s'taient pas


Le gouverneur dont je parle les

loigns de la cte.

surpassa tous en frocit

et pntra

cents lieues dans l'intrieur

depuis

le

jusqu' cinq

Darien jus-

heureuse du monde , vritable ppinire d'hommes , et


remplie de mines d'or extrmement riches et encore

qu'au royaume de Nicaragua

vierge.

contre

la

plus

^7

Ce gouverneur inventa de nouveaux


pour

Indiens de

les

supplices

afin

de

les

dcouvrir les mines de leur pays et l'or

forcer

en avaient

qu'ils

Terre-Ferme,

la

Roman

tir.

Le

frre Franois de

religieux franciscain

dans l'intrieur un capitame que


envoyait

vit prir

San-

ayant accompagn

le

gouverneur y

plus de quarante mille Indiens

brls, gorgs, pendus, dvors par des chiens

ou

dtruits de

quelque autre manire. Les bour-

reaux ne donnaient d'autre motif de ces pouvantables excutions que le refus suppos que faivictimes d'apporter tout l'or qu'elles

saient leurs

avaient cach.

On

ne dcouvre pas moins d'horreur dans

manire dont
ordres
taient

du

ils

affectaient

roi d'Espagne.

que

la

de se conformer aux

Leurs instructions por-

lorsque les troupes s'avanceraient dans

un nouveau pays dont on n'aurait pas encore pris


possession, le commandant emmnerait avec lui ides
prtres pour prcher l'Evangile aux habitans
qu'il

n
1

est

ne

serait

commis aucun

acte d'hostilit,

et

ce

contre ceux qui refuseraient de renoncer

idoltrie

exception formellement contraire aux

leons que Jsus-Christ donnait ses aptres


il

si

ne leur

que

dit jamais

de recevoir

la

si

les

hommes

doctrine vanglique

ravager leurs terres

rendre esclaves et

les

ils

car

refusaient

pourraient

enlever leurs richesses

les

gorger avec leurs femmes,

leurs enfans et leurs familles.

Voyons ce que

fai-

saient les Espagnols.

Avant

d'arriver dans

une

ville la

troupe

arr-

lait

un quart de

lendemain malin

un ban qu'on
substance

pour y passer la nuit. Le


commandant y faisait publier

lieue

le

y a un Dieu
J)

le

un pape ,

un

et

roi

la

Terre-Ferme,

la

nous vous faisons savoir

matre de cette terre

qu'il

de Castille, qui

parce que le pape

qui est le vicaire tout-puissant de Dieu et qui

dispose du
)>

dont voici

et

Caciques et Indiens de

liabitans de tel lieu

est

sermon

appelait

CasilLle

monde

entier

condition

qu'il

donne au

l'a

roi

de

rendra chrtiens ses

liabitans, pour qu'ils soient ternellement heureux^

dans la gloire cleste aprs leur mort. Ainsi donc,


caciques et Indiens , venez , venez Abandonnez
vos faux dieux ; adorez le Dieu des chrtiens ; pro!

fessez leur religion, croyez l'Evangile, recevez


))

le saint

baptme

pour votre roi

reconnaissez le roi de Castille

et votre matre, prtez-lui

))

d'obissance , et faites ce qui vous sera

en son

))

vous rsistez nous vous dclarons

nom

vous tuer

et

par son ordre

vous rendre esclaves

command

attendu que

serment

la

si

guerre pour

vous dpouiller

de tous vos biens, et vous faire souffrir aussi


longtemps et toutes les fois que nous le jugerons
))

convenable, d'aprs
guerre.

les droits et les

usages de la

)>

Cet avertissement
dans
les

le dsert; le

tait

donn

lendemain,

Espagnols entraient dans

de force dans

la

veille

la pointe

la ville

au

du jour,

pntraient

maisons et y mettaient le feu


taient ordinairement construites en paille ,
les

Indiens y prissaient dans leurs

lits et

soir

elles

et les

au milieu des

29

flammes; ceux qui cchappaint la mort recevaient


sur leur corps une empreinte qui en faisait des esclaves.

On

sommait de montrer leur or et celui


, ainsi que les lieux et les villes
pourrait en trouver.
les

des autres habitans

l'on

Cet impie gouverneur continua pendant sept ou


; il y employait

huit ans cette tyrannie sanguinaire

d'infmes agens qui lui apportaient la part d'or, de


perles et de pierreries qui lui revenait

comme gou-

verneur, et qui lui en remettaient une autre qu'il


s'tait fait promettre avant de leur cder le droit de
continuer leur affreux brigandage.

Les employs
gouverneur

ils

civils

du roi imitrent

envoyaient dans

leurs gages qui exeraient l^s


vit

mme un

vque

le

la

conduite

du

pays des gens

mmes

nomm pour

cruauts.
ces.

On

contres

charger aussi ses domestiques de recevoir pour lui une


partie de ce qu'on appelait les dpouilles de la guerre

qui consistaient en or, perles et pierres prcieuses.

Dans ces

diffrentes expditions les Espagnols

versrent le sang de plus de quatre-vingt mille per-

sonnes, pillrent de l'or pour plus d'un million de


caslellanos, et n'en voulurent cder que trois mille

pour

la

part qui revenait au roi.

D'autres gouverneurs
celte contre depuis
le

mme

systme

qui furent envoys dans

621 jusqu en i533, suivirent


massacrant ou plongeant les

Indiens dans l'esclavage pour avoir leurs richesses


et

dcimant

ainsi

chaque jour

le

nombre des ha-

bitans.

Parmi les traits innombrables de cruaut qui furent

commis ,

5o

je citerai le suivant,

fui la victime. 11 avait remis

dont un riche cacique


de

au gouverneur

l'or

pour la valeur de neuf mille casiellanos , esprant s'en


faire

un ami; cependant il

un poteau; on

ordre
jambes au-dessus

fut attach par son

Jui tendit les

d'un bcher ardent, parce qu'il n'avait pas, disait-on,


apport une assez grande quantit d'or.

du supplice

nouvelle masse de trois mille castellanos


dit

du brigand ne

rallumer
plus

le

feu

violence

fut point

mais

encore assouvie

l'avi-

il fit

le cacique protesta qu'il n'en avait

on supposa

La

cacique faire remettre une

obligea le

qu'il

mentait

et le

malheureux

expira dans les tourmens.

Les Espagnols, voyant que ce genre de torture avait


en espraient , l'employrent plusieurs
fois sur diftrens caciques de la Terre-Ferme.

l'effet qu'ils

Un jour un capitaine espagnol prit avec


la

sa

troupe

route des montagnes o plusieurs familles ve-

naient de se rfugier pour chapper la

mort

massacrer un grand nombre d'Indiens

il fit

et enleva

soixante-dix quatre-vingts jeunes femmes. Les

Indiens

sensibles cet outrage

marchrent contre

les

Espagnols

se runirent et

,
:

ceux-ci assassi-

nrent leurs prisonnires afin de mieux rsister


l'attaque des Indiens,

gnation
))

Barbares!

femmes

et

qui s'crirent pleins d'indi-

c'est ainsi

vous tes des

que vous

hommes

traitez des

et votre reli-

gion chrtienne vous le permet! iVon, vous n'tes

que

des

nabi es!

dix

btes froces

des monstres

abomi-

))

ou quinze

lieues

de Panama, commandait

(5i

matre d'un territoire de


,
trente Heues extrmement peupl , et dont la capitale

un cacique fort riche


grande

tait trs

et trs

connue.

tien arrive dans ce pays avec sa

comme un

reu

capitaine chr-

frre par le cacique

cinquante mille caslellanos


lui faire

Un

compagnie
,

qui

y est
remet

il

lui

ne croyant pas pouvoir

de prsent plus agrable. L'officier se per-

homme qui lui livre volontairement une


sonmie aussi considrable doit avoir de grands trsors ; il exprime son contentement , et quitte

suade qu'un

la

ville

avec

sa

mais

troupe;

quelque dislance dans

il

passe la

campagne

la

nuit

et rentre

le

la capitale
il met le feu aux
maisons, tue une mullitude d'habitans, s'empare

lendemain matin dans

pendant le dsordre de soixante mille castellanos,


fait

un grand nombre de

parvient s'chapper
sujets

prisonniers.

Le cacique

rassemble une troupe de ses

attaque avec courage les chrtiens

cinquante

cent trente

et

en lue

met le reste en fuite , et leur reprend


ou cent quarante mille caslellanos. Le

chef espagnol prpare aussitt une seconde expdition


qu'il

rentre dans le pays

met

feu et sang, et

s'empare de

marque comme

la ville

esclaves

tous ceux qu'il juge propos d'pargner, pille


quantit d'or incalcrdable

ment

et anantit si

complte-

cette population qu'il n'en reste pas aujour-

d'hui le moindre vestige.


si

une

Le monstre auteur d'un

grand carnage a couvert de sang bien d'autres

parties de ces vastes royaumes.

(3a)
Article V.

Le

De la province de Nicaragua.

tyran dont je viens de parler entra en l522

province de Nica-

ou l'anne suivante , dans la


ragua :ccsl une vaste plaine, fertile, dlicieuse,
couverte de jardins, o abondaient alors toutes sortes
de

fruits

lent.

d'une qualit exquise et d'un got excel-

Sa population

tait

immense

on y

trouvait

des villes qui avaient jusqu' trois quatre lieues


d'tendue, et les biens qu'offrait cette riche pro-

vince sont au - dessus de tout ce qu'un homme en


cependant le barbare vint bout d'y
pourrait dire
:

anantir la
liers poiH'

indienne.

race

Il

envoyait ses cava-

dtruire jusqu'au dernier

homme dans une

comt de Rosellon , et
ses satellites n'pargnaient ni sexe ni ge. Quel
motif pouvait faire commettre tant de meurtres? Le
tyran reprochait aux Indiens de n'tre pas venus auprovince plus grande que

devant de

lui

le

avec tout l'empressement dont

tendait leur faire

un devoir

autant de mas qu'il en avait


le

nombre d'hommes

il

pr-

de n'avoir pas apport

demand

qu'il avait

ni fourni

mis en rquisition

pour son service. Les malheureux habitans qui taient


loin des forets et des

ment extermins

montagnes furent prompte-

cette patrie n'est aujourd'hui

qu'un vaste dsert.


D'autres fois

il

envoyait des compagnies de sol-

dats la dcouverte de

mission de

les

nouveaux pays avec

mettre au pillage , et se

faisait

la

per-

amener

des provinces envahies autant d'Indiens que son

(55)
imaginait d'en

oapricc

comme

ployer
des

somme au

des quipages.

vivres et

ensemble

chaient

demander pour

des bles de

Ses

em-

transport

satellites

malheureux

ces

les

atta-

esclaves

les

chargeaient de fardeaux de trois quatre arrobes,


leur refusaient la nourriture la plus indispensable
et

les accablaient

assez vite

les

de coups

Indiens

s'ils

n'avanaient pas

pliant sous le poids

fon-

daient en larmes lorsque l'puisement les mettait

hors d'tat de suivre ceux de leurs compagnons dont


ils

partageaient les chanes.

On

voyait

alors les

cruels Espagnols s'en dbarrasser

en leur coupant
la tte, qui tombait d'un ct et le corps de l'autre
quel prsage pour les autres malheureux tmoins
de ce spectacle C'est de cette manire qu'ils pris:

saient presque tous; aussi, lorsque le


faisait

de semblables rquisitions ,

les

commandant

Indiens qui se

voyaient enrls s'criaient, le dsespoir dans l'me

ce
Quel malheur que celui qui nous arrive aujour d'hui ! Du moins quand nous tions appels dans
les villes pour servir les chrtiens nous avions

de revenir aprs un certain temps au prs de nos femmes et de nos enfans ; mais
nous allons faire un voyage d'o nous ne revien drons plus bientt il ne sera plus question de

l'espoir

nous!

Cet

))

homme

dtestables
rpartition

domin par des passions si


qu'ayant voulu faire une nouvelle
,
uniquement pour prides esclaves
tait

ver un Espagnol
avait

qu'il

n'aimait pas

obtenus dans le partage, afin de


I.

de ceux
les

donner
3

qu'il

un

(34)
de

ses amis,

les

il

ordonna

cette

mesure dans

le

temps

Indiens semaient le mais ; en sorte que cette

importante opration manqua presque entirement


il

une grande

s'ensuivit

tiens

mmes eurent

disette

de pain, dont

les chr-

Le gouverneur fit enle-

souffrir.

ver les provisions que les Indiens gardaient pour la


; il provoqua ainsi en
mort de plus de trente mille indidans cette circonstance une mre dvo-

subsistance de leurs familles

peu de temps
vidus.

On

vit

la

rer son enfant pour apaiser la faim dont elle tait tom--

mente,

et reculer ainsi

Si cette rsolution

fatale.

gouverneur qui

momens l'heure

de quelques

fut barbare

provoque

l'avait

le

celle

du

parat- elle

moins?

Le
jardin

terntoire de Nicaragua n'est qu'un


cet avantage fut cause

les habitans

que

les

immense
terres et

en furent distribus des Espagnols

de commanderies il y eut en consquence


un commandeur pour chaque portion de territoire
concde , et il put ds ce moment se dire le matre
titre

lgitime des

champs

des fruits , des maisons et des

habitans. Ceux-ci taient au service de ces matres

non seulement pour semer


rcoltes

cultiver et

faire les

mais encore pour rejuplir les fonctions d'es-

claves dans l'intrieur de leurs maisons. L'enfant, le


vieillard et la

femme

n'taient pas plus

exempts de

cette servitude

que l'homme jeune

nourriture

chtive et mauvaise, parce que l'Es-

tait

pagnol disposait de

et robuste

la rcolte entire

leur

comme de

sa

proprit, quoicpi'il n'et ni sem, ni plant, ni cultiv. Ici la

tyrannie tait plus dure encore (pi'ellc

ne

avait t dans

35)
Espagnole

l'le

population devait donc en tre


eflet

ruine de la

la

la suite

et c'est

en

ce qui arriva.

Une

autre cause qui ne contribua pas moins la

destruction des Indiens , ce fut la corve qu'on leur

imposa de transporter dans un port de mer

de plus de trente lieues


tion des navires

montagnes
ils

on

des bois pour

les 'envoyait

la recherche

y taient dvors par

du miel

la

de

loign

dans

aussi

et

construc-

la cire

les
,

et

les tigres.

On doit citer comme ayant aussi acclr l'extinction de la race indienne dans ces

contres l'usage

qui fut introduit d'accorder aux Espagnols

mission de demander aux caciques

un

la

certain

per-

nom-

bre d'esclaves. Chaque chrtien n'en voulait pas

moins de cinquante

lorsqu'il se prsentait

chez

le

cacique pour en obtenir avec la permission

du gouverneur. En gnral ce n'est point la coutume du


pays que les caciques aient des esclaves ; ceux mmes
qui en emploient n'en ont jamais plus de quatre
ils

faisaient

donc enlever des enfans leurs

familles

pour fournir ce contingent, aprs avoir dispos de


tous les orphehns, qui taient les premiers sacrifis.

Le

cacique prenait un esclave

maison o

il

avait

lorsqu'il

y en avait

moyen

nombre demand

le

dans chaque

deux enfans mles

trois

et

il

cette

formait

mesure

deux

par ce

avait lieu

toutes les fois que le gouverneur accordait la per-

mission de s'adresser au cacique pour avoir des


esclaves. L'aflciion extraordinaire des Indiens j)0ur
leurs enfans est bien

connue;

ils

savaient que les

(36)
comme

livrer

envoyer

la

aux Espagnols

esclaves

mort

se voir arracher

quelle douleur

un

qui

fils

allait

les

c'tait

pour un pre de
tomber entre les

mains d'un Espagnol Cette cruaut fut


!

si

souvent re-

nouvele, que depuis l'anne 1 52 5 jusqu'en 1 553 plus

de cinq cent mille jeunes gens furent enlevs comme


on employa pendant six ou sept ans cinq

esclaves

ou

six vaisseaux les transporter

Prou, o

ils

presque tous

taient
,

vendus

fort

cher

Panama
ils

et

y prirent

leur complexion tant trop faible

pour supporter un nouveau climat. Si on ajoute

nombre
les

les

au

cinq ou

six

ce

cent mille qui prirent dans

guerres ou au sein de l'esclavage, on croira sans

peine qu'il n'y a plus maintenant dans toute la province de Nicaragua que quatre ou cinq mille natu-

deux sexes dont le nombre diminue mme


chaque jour par l'effet de la tyrannie dont on les
rels des

accable.

Article VII.

De la Nouvelle-Espagne.

La Nouvelle-Espagne

en iSiy.

fut dcouverte

Cet vnement fut accompagn de grands dsordres


et

de plusieurs massacres d'Indiens.

chrtiens annoncrent

pays
et

mais leur vritable intention

d'en tuer les habitans

qu' la prsente

En i5i8

qu'ils allaient s'tablir

tait

de

les

dans le

le piller

depuis cette poque jus-

anne i542,

l'iniquit

la

vio-

lence et la tyrannie n'ont connu aucunes bornes de


la part

d'hommes qui portent

le

mais qui ont videnmient perdu

nom

de chrtiens,

la crainte

de Dieu

(37
et

du

roi

et oubli

mme

ires, les destructions, les

ce qu'ils sont. Les dsas-

gorgemens,

les vols, les

exactions et les supplices dont cette terre a t le


thtre jusqu'au mois de septembre,
fort au-dessus
lies

de

la

de tout ce que

Terre-Ferme ,

et

j'ai

j'cris,

sont

dit des autres par-

prouvent ce que

j'ai

an-

nonc, que la dsolation va toujours croissant dans


cette malheureuse contre.
Depuis le 18 avril l5i8, o les Espagnols entrrent
dans

la

Nouvelle-Espagne , jusqu'en l55o,

pas cess d'y massacrer des


toire qui s'tend

tour de Mexico

royaumes
qu'elle

hommes ,

n'ont

un

terri-

quatre cent cinquante lieues auet

aussi grands

l'on trouve quatre

que l'Espagne

et si peupls qu'il

dont

Sville,

Sarragosse et Barcelonne runies

ou cinq

plus riches

a des villes

pulation surpassait celle de Tolde


lid

sur

ils

la

po-

Vallado-

sa circonf-

rence embrasse plus de dix-huit cents lieues. Sur


le territoire

de quatre cent cinquante lieues dont

viens de parler

quatre

les

Espagnols ont

millions de naturels

fait

je

prir plus de

hommes , femmes

enfans et vieillards; les uns par le feu, les autres

par l'pe ou dans

la

plus insupportable servitude.

Ces horreurs ont t commises pendant ce qu'on a


voulu appeler la conqute , mais qui n'a t qu'un
temps d'invasions et de violences plus contraires aux
lois de Dieu , de la nature et mme des hommes ,

que

ont signal la cruaut des Turcs lorsvoulu tourner leurs armes contre les chr-

celles qui

qu'ils ont
tiens.
11 n'est

pas au pouvoir d'uij

homme

de rapporter

(38)
louL ce qui s'est

commis

d'iiorreurs et

d'iniquiloB

dans diffrentes parties de la Nouvelle- Espagne; j'en


raconterai nanmoins quelques-uns , en protestant
sous

la foi

rcit

et

du serment que

que

passe

je

n'exagre point

je

mme

mon

sous silence mille fois

plus de vrits que je n'en vais apprendre.

Lorsque les Espagnols approchrent de


Cholula

dont

la

la ville

de

population tait de plus de trente

mille mes, les prtres, accompagns de leur chef,


les

principaux seigneurs et une foule d'habitans les

plus distingus vinrent leur rencontre pour les

maicommodes. Les chr-

recevoir dans la ville, et les conduire dans les

sons les plus belles et les plus

de

tiens avaient dj rsolu

des habitans de Cholula

faire

un grand carnage

d'aprs le systme qu'ils

avaient adopt de mettre feu et sang la premire

du pays dont

ville

ils

allaient

effrayer les autres Indiens


leur apporter

aussitt tout
la mort.

mande

c'est dire le

lieu

roi

et lui

ordonne de

de

afin d'en

contraindre

les

l'or

Le

pour chapper
le

s'emparer

et

auraient

qu'ils

capitaine espagnol

premier seigneur du

faire venir tous les caciques

et les seigneurs leurs vassaux

outre cinq six mille

Indiens de charge pour transporter les bagages et


les vivres

dont

les

Espagnols ont besoin

sont fidlement excuts, et


caciques

il

ses ordres

arrive plus

troupe espagnole, que celle-ci s'en empare ,


duit dans diffrens lieux

et les brle tout vivans

les autres

nis dans

de cent

mais peine sont-ils en prsence de

les attache

une cour cerne par

les

la

con-

des poteaux,

Indiens sont ru-

les

Espagnols

rpii

(39)
comnicncent aussitt

Tout

le carnage.

prit, l'ex-

ception de ceux qui se cachent sous les cadavres ou


qui

feignent

morts

d'tre

lendemain, et implorent la

genoux

piti

le

service auquel

on

les

tombent tous sous le


espagnol. Le chef des caciques a le bonheur

destinait

larmes inutiles

d'chapper

la

mort

il

ils

court avec quarante

Oun

au temple de son dieu , nonmi


tant fortifi

gnols

il

y mettent

ms en
))

prsentent le

de leurs bourreau

et entirement nus, parce qu'ils sont venus

dans cet tat pour faire

fer

se

ils

nous

et

hommes
ce lieu

veut y soutenir un sige. Les Espa, et les Indiens y sont consu-

le feu

criant aux Espagnols


fait

Que

mdians hommes

vous avons-

Pourquoi nous

faites-vous mourir ? Vous irez bientt Mexico


))

))
))

oui

vous irez

mais ce ne sera pas

comme

ici

;
:

vous y trouverez notre empereur Montezuma, qui


saura bien nous venger
Oui , vous le verrez
!

entendu dire que pendant


espagnol chantait des couplets dont le refrain tait que Nron
avait vu , du haut du Capitale , r incendie de Rome
et entendu les cris des Romains sans en avoir
))

vous

le

massacre des Indiens

le verrez!

J'ai

le capitaine

piti.

Les Espagnols firent une expdition semblable


dans la ville de Tapeaca , qui tait plus grande et
plus peuple que Cholula et elle fut accompagne
,

de nouvelles cruauts.
Mexico. Le grand
arrive prochaine

Ils

se rendirent ensuite

Montezuma
ordonna

instruit

de leur

un grand nombre de

seigneurs de sa cour d'aller leur rencontre et de

(4o)
les recevoir avec tout

de leur

offrir

l'empressement de lamiti ;
de riches prsens , et de leur tmoi-

gner par des danses

et d'autres

dmonstrations de

joie tout le plaisir qu'on avait les voir.

Espagnols eurent atteint


qui est deux lieues de

la

Lorsque

les

chausse de Mexico

la ville

l'empereur

Mon-

tezuma envoya son propre frre complimenter le


conmiandant espagnol
il tait accompagn d'un
grand nombre de seigneurs de la cour, qui prsentrent de riches prsens d'or , d'argent et de tissus
;

Quand

prcieux.
ville

les Espagnols entrrent

lui-mme

l'empereur

sortit

environn de ses courtisans, pour


les

accompagner jusqu'au

dans

la

de son palais,
les recevoir et

o des logemens

palais

leur taient prpars.

entendu raconter

J'ai

de cette expdition
amicale

charger de

capitaine

le

fers le

propre palais

des Espagnols, qui taient

que
fit

malgr une rception

arrter le

souverain

mme

si

jour et

du Mexique dans son

aprs avoir appel la ruse son se-

cours, et qu'il le

fit

garder par quatre-vingts soldats.

Aprs ce coup de main il quitta Mexico et se dirigea vers la cte pour livrer bataille un autre capitaine espagnol qui s'avanait contre lui.

cent

hommes de

Il

avait

pour garder son


prisonnier ; ces barbares commirent mille atrocits
pendant son absence pour porter la terreur dans

laiss

l'me des ]\Xexicains

sa troupe

le trait suivant

mrite d'tre

connu.

Les habitans

pour charmer

la captivit et les

peines de leur lualheureux prince

se

mirent

(40
excuter des divertissemens dans tous

de

la ville

les quartiers

au milieu de leurs danses,

qu'ils

nom-

maient mitotegf et qu'on dsignait dans les les par


celui d'areitos

magnifiques

ils

Les seigneurs de
circonstance
les fentres

mandait

le

portaient les bijoux et les habits

qu'ils rservaient
la

pour

les

grandes

fles.

cour se distingurent dans celle

et vinrent consoler leur matre sous

mmes de

son

palais. L'officier

qui com-

dtachement espagnol vint avec quel-

ques soldats se mler aux jeux des Indiens , pendant

que son lieutenant, avec une partie de

comme pour

rpandit dans la

ville

aussi cette fte.

Lorsque

ment

favorable

basse sur ce
1

il

cria

pe, et n'pargnrent pas

La mme chose arriva dans


par

le lieutenant;

il

s'y

saint

troupe, se

prendre part

moJacques main

le capitaine

Par

monde Les

la

crut le
,

soldats tirrent aussitt

un

seul seigneur indien.

les rues

fit

au signal donn

un immense carnage.

Les habilans de Mexico tombrent dans l'accablem.ent et la tristesse , et il n'est pas douteux que cet
horrible souvenir ne dure aussi longtemps qu'il y
aura des indignes dans la capitale.

Mais bientt, plein de rage et de fureur, le peuple


les armes contre les chrtiens ; il en blesse plusieurs les Espagnols courent au palais de Montezuma ;

prend

le

poignard la main, ils le somment d'obliger les habi-

menacent de le tuer
s'il refuse de le faire. Montezuma se conforme au
dsir des Espagnols , et ordonne mme ses sujets

tans rentrer dans le devoir, et

de

les

bien

traiter.

Le peuple

dclare qu'il veut choisir

refuse d'obir

un chef qui gouverne

et
les

Mexicains pendant

la.

bruit se rpand que


Espai^nols

le

42

principal

alors

du commandant

l'arrive

mencent;

Le
commandant des

aprs avoir quitt la cte

Mexico. La guerre cesse

l|

captivit dte leur prince.

revient

pour quelques jours.


les hostilits

Indiens attaquent en

les

si

recom-

grand nombre

du

chrtiens, que ceux- ci, craignant Tissue

les

combat, prennent la rsolution d'vacuer la ville


pendant la nuit les Mexicains s'en aperoivent , se
;

mettent les poursuivre sur


lagune, et en tuent
rallient

et

les

ponts de

la

grande

un grand nombre. Ceux-ci

dcids vaincre ou mourir

se
ils

rentrent dans la ville, mettent le feu aux maisons,


et font

un carnage

horrible

au milieu duquel une

La

foule de seigneurs de l'empire perdent la vie.

guerre

aussi juste

tait

qu'injuste

de

part

la

infme et barbare de

des naturels

part des agres-

la

seurs.

Les Espagnols

se rendirent

de Mexico dans

la

province de Panuco , ensuite dans celles de Cucute-

pique, d'Ypileingo et de Colima. Elles sont d'une

tendue immense , et offrent plus de terres


ture que les royaumes de Castille et de

population en

tait aussi alors plus

duite des Espagnols y fut la


tres

mme

du Nouveau-Monde;

parties

compltement

la

la cul-

Lon ; la
La con-

grande.

que dans
ils

les

au-

y anantirent

race des Indiens par le fer et le

feu, par l'esclavage, par la faim, et par tous les excs

del cruaut

Le

la plus rafiine.

prtexte de tant d'excutions sanglantes tait

toujours

le

prtendu crime de rbellion contre

k;

(43)
roi

d'Espagne

comme si ces peuples

coupables

rendre

d'obissance

Il

avant

d'avoir

ne connat pas

qu'elle

s'en

monde
soumission un

seulement parce

et

de quelques

qu'un tranger vient

la tte

pour

Nous avons dj

l'y

pu

serment

n'y a aucune nation dans le

qu'on puisse croire oblige de jurer


roi

avaient
prt

contraindre.

dit

soldats

comment

Espagnols faisaient cette espce de sommation

les

mais

les capitaines

d'Espagne que

roi

ne manquaient pas d'crire au


les supplices

les

incendies et

tous les dsastres qui avaient lieu n'taient provo-

qus que par

de

la

la juste

c'tait la

guerre qu'on

Cependant

des Indiens aux ordres

la rsistance

cour , que

consquence invitable de

tait oblig

de leur

faire

malgr tant de faux rapports ,

les

pr-

manqurent toujours pour rduire en


esclavage celles de leurs victimes qui ne mouraient
textes leur

pas.

L'ambition

et

aveuglaient au
en supposant que
eussent quelques droits la conla cupidit

point de ne pas voir que,


les rois

de Caslille

qute et

la

les

mme

possession des Indes

on prtendait

les faire valoir tait

dre nuls. Tels sont


cltfliens ont

rendus

d'Espagne dans

Le chef de

le

les

et

la

manire dont

capable de

services signals

les

ren-

que

les

continuent de rendre au roi

Nouveau-Monde.

l'expdition autorisa

deux capitaines

sous ses ordres de pousser plus loin les conqutes

royaume de Guatimala ,
l'autre vers celui de Guaymura , ou de Naco
y
Honduras le premier jusqu' la mer du Sud , le
second jusqu' celle du Nord. Aucun pavs ne icn-

l'un devait s'avancer vers le

(44)
fermait une plus grande population. Les deux officiers taient d'un caractre excessivement cruel et

barbare, et plus durs


envoyait: l'un

mer;

plus impies que celui qui les

voyage par terre, l'autre par

ft le

avaient des troupes d'infauterie et de cava-

ils

lerie.

Si je voulais pouvanter les

rait

bommes de

notre

me

suffi-

ceux qui viendront aprs nous

sicle et

de raconter

les

il

abominations qui furent

com-

mises par celui de ces deux barbares qui prit

de Guatimala

route

car

ce

monstre

la

surpassa

tous ceux qui l'avaient prcd par les effi'oyables

combinaisons de sa rage

dont

consquences

les

furent , cormue ailleurs , la destruction des habitans

de ces immenses contres.

Le second

capitaine , envoy

expdition par mer.

Il se livra

Gua^mura , ft son

au pillage

et

massa-

cra les Indiens qui babitaient la cte, quoique les

caciques
la

route

du royaume de Yucatan, qui

est situ sur

fussent venus le recevoir avec des rafra-

cbissemens et de grandes ricliesses pour lui et ses

royaume de Naco y Hontroupe en compagnies, leur donna

soldats.

Arriv dans

duras,

divisa sa

il

des cbefs, et

le

les cliargea

manire accoutume ,
massacrant
raient

avec

les

pour

les

l'arrta

de parcourir

c'est dire

le

pays de.la

en pillant , brlant

et faisant autant d'esclaves qu'ils


les

vendre.

hommes

Lui-mme en

qu'il s'tait rservs

au milieu de

ses

brigandages

fit

mais

il

pourautant
le ciel

fut tu par

Indiens.

Un

de

ses officiers subalternes se

rvolta avec

(45)
hommes, et se rendit indpendant. Il parcourut l'intrieur du pays , brla toutes les habitacents

trois

dans une tendue

tions
afin

que

les

de cent vingt lieues

Espagnols qui seraient envoys pour le

poursuivre n'y trouvassent ni vivres ni esclaves, et


que les habitans qui auraient chapp la mort se
vengeassent sur eux du mal que lui-mme leur aurait
fait.

Les Espagnols de cette expdition qui taient


cte vendaient les esclaves indiens

rests sur la

qu'ils avaient faits,

et les changeaient contre des

toffes et des provisions

Tels sont

les

de bouche.

moyens que

ces barbares conqu-

rans ont employs pour la ruine de tant de beaux


pays. Il est constant que depuis Tanne

qu'en l535
dans

le

est rest

a pri plus de

i524 jusdeux millions d'Indiens

royaume de Naco y Honduras , et qu'il n'y


que deux raille habitans sur une tendue de

territoire

mme

il

de cent lieues carres. C'est

manire que

l'officier

qui

royaume de Guatimala parvint

fit la

en

aussi

faire

thtre de carnage et de destruction

de

la

conqute du

un

vaste

quoiqu'il ft

loign de plus de quatre cents lieues de Mexico,


suivant qu'il l'crivit

lui-mme

celui qui l'avait

envoy.

Article YIII.

Du royaume

et

de la province

de Guatimala.

Le conqurant du royaume de Guatimala s'aptait la capitale. Le roi

procha de Ullatlan, qui en

(46)
(lu

pays n'ignorait pas les dsastres commis dans les

provinces extrieures par

pendant de son
magnifique

les

Espagnols;

port par ses serviteurs

il

ce-

sortit

une espce de brancard

palais sur

entour

et

pour

il

offrit

d'un cortge de seigneurs et de musiciens


espagnol, qui

aller recevoir le capitaine

des prsens *de tout ce que le pays produisait de

meilleur et de plus beau. Les Espagnols

marqu que

cette capitale avait

tion , et qu'elle tait bien fortifie

camper
lit

pensrent qu'il

dangereux d^y entrer , et prirent

serait

avant re-

une grande populale parti

de

une certaine distance Leur commandant

venir le lendemain matin le seigneur de la ville

et les principaux habitans

ils

arrivrent tous sans

un troupeau de moutons. Le capidemande un grand nombre de

mfiance, conmie

taine espagnol leur

charges d'or

rpondent

ils

qu'ils

ne peuvent

fournir , parce que leur pays n'en produit pas


sitt ils sont arrts

La

fuii'ent

de

comme

quils
ils

taient

les

caciques

sr'en-

aprs avoir dclar aux

de

matres

se

gouverner

l'entendraient, mais en leur conseillant

cependant

de

se

livrer

aux

femmes et leurs enfans.


Le commandant espagnol

pas besoin d'esclaves

apportent pas
rible,

brls vifs par son ordre.

la capitale

dans les montagnes

liabitans

avis.

les

aus-

nouvelle de cette excution se rpandit parmi

les villages voisins

leurs

lis, et

mais

ils

qu'il

Ils

eux

suivirent

cet

leur dit qu'il n'a

mais d'or

mourront
est

Espagnols

tous.

impossible

et

que

Une

s'ils

n'en

chose hor-

de passer sous

silence, c'est que les Espagnols qui se rendaient

4?

coups de lance

dans une

ville tuaient

tous les

Indiens, hommes, femmes,


qui

enfans

campagne,

vieillards et

tranquillement

travaillaient

du

et rservaient le supplice

d'pc

cl

dans

la

comme

feu

plus honorable ceux d'une condition plus' leve.

On

a vu la population de plusieurs villes consid-

deux heures.
Les Indiens du voisinage, qui , ne pouvant fournir
du mtal, n'avaient plus que la mort devant les yeux,

rables disparatre ainsi en

mal

rsolurent de faire aux Espagnols tout le

qu'ils

pourraient avant de mourir, afin de diminuer au

moins

Un

nombre de

le

des moyens

tiquer des

ces

trous dans les

cer des pieux fort aigus


feuilles

pour enclouer

hommes

chemins
de

et

les

de pra-

d'y enfon-

les

couvrir de

chevaux de
une ou deux fois;

et dtruire* les

leurs ennemis. Cette ruse russit

mais

abominables.

imaginrent fut

qu'ils

Espagnols surent bientt

l'viter

et s'en

vengrent en prcipitant dans ces fosses tous

femmes

Indiens, et jusqu'aux

ne suffisant pas pour en

nombre ,
la

ils

enceintes.

mourir un

faire

assez

grand

employrent leurs expdiens ordinaires

lance et l'pe , le feu et les chiens

dans

les

Ce moyen

de 1624 i53i

l'intervalle

ils

en sorte que
parvinrent

dpeupler cette contre.

Parmi

les actes

innombrables de frocit que

pourFais raconter coumie les ayant vus de

yeux ,

le dsastre

de Cuzcatan

est

un

des plus horri-

bles. Cette ville tait situe prs du lieu

d'hui

San-Salvador pays

meilleurs de la

je

mes propres

o est aujour-

intressant, cl l'un des

mer du Sud. Trente miUc Indiens

(48)
en sortirent pour recevoir et fter

commandant

le

espagnol, apportant avec eux une grande quantit

de

volailles et d'autres comestibles. 11

cun de

ses soldats

mme un

permit cha-

de retenir 'cinquante, cent, et


nombre de ces hommes comme

plus grand

Les chrtiens acceptent le prsent, et les Indiens se rsignent. Le conmiandant ordonne ensuite
aux autres d'aller chercher de l'or , parce que, dit-il,
c'est pour en avoir qu'il est venu. Ils apportent
esclaves.

aussitt

des lingots

d'or

du pays

de

espce

cuivre dor dont la matire tait le seul produit

de leurs mines

Les Espagnols s'aperoivent que

ce n'est pas de l'or pur qu'on leur a remis


refusent, et prennent la rsolution

ils

le

de retourner dans

provmce de Guatimala , tranant leur suite les


Ils y fondrent une ville qui a dj t dtruite trois fois et chaque fois par un phnomne
terrestre ; elle fut d'abord submerge , puis elle s'croula , enfin elle disparut sous une pluie de pierres
d'mie norme grosseur. Les habitans qui chapprent ces catastrophes furent transports au Prou
pour y tre vendus comme esclaves. Ainsi prit, sur
un territoire de plus de cent lieues carres, une population plus considrable que celle de Mexico. Le
conmiandant espagnol y prit aussi lui-mme avec
la

Indiens.

ses

quatre frres

mais qu'est-ce que

la fin

de cinq

mort violente de quatre ou


d'hommes
immols depuis 1 624 juscinq millions
Espagnols au prix de

la

qu'en i54o! Cette effroyable destruction se poursuit


sans relche

paru de

la

et bientt la caste indienne

surface de la ten-e.

ama

dis-

(49)
Le

capitaine dont

il

vient d'tre question

en pas-

sant d'une province dans

une autre pour en faire la


conqute, emmenait avec lui de
dix vingt mille
habitans, qu'il chargeait de
commencer la guerre
dans les pays

qu'il voulait envahir. Il


leur retranchait

les vivres aussitt

territoire,

hommes

qu'on tait entr sur le


nouveau
en leur disant qu'ils n'avaient
qu'

tuer des

et se nourrir

tourments par

la

de leur chair

les

Indiens

faim, se livraient au
meurtre

el

tuaient d'autant plus d'habitans


qu'ils ne dvora^nt
de leurs cadavres que les jambes
et les mains, aprs
les avoir fait rtir.

Lorsque

Espagnols se furent mis


construire
des vaisseaux, leurs malheureux
esclaves, entirement nus et mal nourris, furent
employs transporter k une distance de cent
trente lieues des ancres
destines pour ces embarcations,
et dont le poids de
trois ou quatre quintaux,
faisait sur leurs
paUes
des blessures profondes. J'en
ai rencontr aussi
en
les

grand nombre qu'on avait chargs


de pices
, et qm ne pouvaient fiiire un
pas dans des
chemins impraticables sans
prouver d'horribles
lort
ci

artillerie

souffrances.

L'homme

froce qui conduisait


l'expdition de

Guatmiala enleva plusieurs chefs


de llimille leurs
femmes et leurs filles pour les donner
ses matelots
et a ses soldats. Il remplissait
d'Indiens ses navires
et les
faisait servir la

rame ou aux autres may


nuvres, sans pourvoir leur
nourriture; en sorte
qu on les voyait tomber les uns
sur les autres mourant de faim, de soif et de
fatigue. Il parvint ainsi

(5o)
construire deux escadres qui lui servirent dsoler
cette malheureuse terre.

Que d'enfans se sont trouvs

orphelins par TefTet de sa harbarie


privs de leurs femmes

donn

les fers

que de maris

que de femmes spares de

combien d'adultres et de viols n'a- 1 il


que d'honm^ies Jets par lui dans

leurs maris!

pas

lieu

par quelle foule de calamits

il

a afflig la

que de larmes il a fait rpandre! que d'Indiens


condamns au tribunal du Dieu des chrt
ont
Sa fin a t trs
tiens la suite de ces massacres
terre!

malheureuse

puisse-t-il avoir trouv misricorde

devant Dieu

De Panuco

Article IX.

et

de Jalisco clans la

Nouvelle-Espagne.

Un

de ces hommes qui ont

veau-Monde
i525;
dans

s'y

il

les

t les flaux

du Nou-

entra dans la province de Panuco en


comporta comme d'autres avaient fait

provinces dont

parl. Il envoyait

j'ai

des

Indiens esclaves Tle Espagnole et Cuba, parce

qu'on pouvait

les

y vendre

,"

mais on

les

donnait

si

bas prix que l'on changeait quatre-vingts de ces

malheureux pour une jument. Le tyran fut alors


nomm gouverneur de Mexico, et prsident de l'audience royale qui y fut tablie , avec des conseillers
qui n'taient au fond que des tyrans comme lai ,

mais soumis

ses ordres.

faire croire les cruauts

Je n'oserais

justice et par ses subalternes

que tous

les

me

commises par cet


;

flatter

de

officier

de

elles furent si violentes

Indiens eussent t dtruits en deux

5i

annes sans la rsistance qu'opposrent ces


tres

quelques religieux franciscains , et

de

mons-

Ton n'et

remplacer par d'autres

officiers

le caractre et les principes inspiraient

quelque

pris le parti

dont

si

les

Un des collgues du prsident employa huit

confiance.

mille Indiens la clture d'un

immense

jardin sans

leur donner ni pain ni salaire; chaque jour


perdait im grand

nombre;

qu'il les regardait

il

en

et c'est avec indifTrence

mourir dans

lourmens de

les

la

faim.

Le conqurant de Panuco, ayant

appris que les

conseillers de l'audience royale allaient tre remplacs,

rsolut de pntrer plus avant dans l'intrieur du pays ;


il

de charge , et les traita si


ramena que deux cents de son

prit vingt mille Indiens

durement

qu'il n'en

expdition.
Il

arriva dans la province

du Mexique

rante lieues

de Mchoacan

qua-

ce pays n'tait ni moins

riche ni moins agrable que celui qu'il venait de


quitter.

de

Le prince ou seigneur de

sa capitale

compagn

d'une foule de ses sujets,

le capitaine

inform
tit

la

et ac-

pour recevoir

espagnol et lui offrir des prsens. Celui-ci,

qu'il

d'or,

contre sortit

environn d'une cour brillante

fit

avait dans le pays

une grande quan-

arrter le roi sur le

champ,

et or-

donna son supplice. Ce chef d'Indiens fat tendu sur


une planche ; on mit sous ses j)ieds, engags dans

un fourneau ardent; lorsqu'ils commenun enfant les humecta avec un goutremp dans du vinaigre ; en mme temps

des ceps

crent brler
pillon

un homme

se prsentait

devant lui,

l'arc

tendu et

52

prt lui percer le cuj-

un

autre amenait un chien

leroce, et semblait vouloir le lcher sur la victime.

Le motif de cette
avait

mit
il

affreuse torture tait l'envie qu'on

de savoir o

tait

son trsor.

Un

franciscain

au supplice du malheureux cacique

fin

n'tait

plus temps

le roi

mais

de Mchoacan expira au

bout de quelques heures.


Un commissaire arriva quelque temps aprs dans
le

pavs avec

son intention

le titre

tait

de

et d'argent qu'il pouvait

taient attachs

y avoir chez

aux Indiens de
qu'il vit

parat

les

ils

que

Indiens

encore suffisamment instruits sur

lui

l'exis-

Le

visiteur

ordonna

apporter les

objets

de leur

tence d'un seid Dieu vritable.

culte , et

il

la quantit d'or

de leur religion. Les habilans


de faux dieux , parce qu'on ne

plutt que l'tat

les avait pas

njisitcur, et

de reconnatre

s'empressrent d'obir

mais

que ces idoles n'taient que de cuivre,

lorsil fit

dire aux caciques qu'ils eussent les racheter et


les

payer en or. Ces seigneurs obirent

commissaire parut

satisfait

et

le

de cette mesure, quoi-

que ces peuples continuassent d'adorer

les

mmes

dieux

Ce

capitaine, aprs la conqute

passa dans

la

province de Jaisco

de Mchoacan
qui tait une des

plus peuples, des plus fertiles et des plus riches de

ce continent.

On y voyait

sept lieues d'tendue.


tirent

pour venir

amiti

suivant la

Le

une

ville

qui avait plus de

roi et les caciques

en sor-

sa rencontre, et le recevoir

avec

coutume des Indiens ; mais

cet accueil ni les prsens qu'ils firent au

ni

comman-

,,

-^^^

riant cl ses soldais

comme

traits

ne purent

sauver

les

ceux de Mclioacan

innombrable prit par

le

ils

furent

une multitude

feu et par le glaive;

on

n'pargna que ceux dont on voulait faire des esclaves,

moururent

et qui

aussi

de faim , ou

la suite des

iraitemens les plus cruels. L'tat d'un grand

nom-

bre de femmes enceintes ou nourrices ne

sauva

les

point de la cruelle ncessit de servir transporter,

comme

d'normes fardeaux , et on

les

voyait mourir avec leurs enfans la mamelle

ou

les autres ,

dans leur sein.

On

vu un liomme, malgr

nom

le

espagnol qu'il portait, tuer une jeune

mre

de chrtien

femme

et sa

l'une parce qu'elle refusait de rpondre ses

dsirs criminels, et l'autre parce qu'elle lui repro-

chait son odieuse tentative.

Le capitaine porta la cruaut jusqu' faire marquer


comme esclaves quatre mille cinq cents personnes
sous prtexte de leur sauver

la

se trouvrent des enfans la

n'avaient que deux, trois

vie , et dans ce

mamelle

ou quatre

douleur de cette opration dut en

nombre

et d'autres qui

ans.

faire

Combien
mourir

la

Aprs avoir termin ce qu'on appelait rtat de


le chef de l'expdition tablit le gouvernement civil de rtat de paix, ce qui eut lieu en dclarant esclaves tous les Indiens qui avaient chapp
la mort, et en les distribuant aux Espagnols, qui

guerre y

eurent

la

permission de les traiter comme des btes de

somme. Les chrtiens entendaient parfaitement cette


espce de rgime, et on vit le majordome du commandant l'exercer avec une grande cruaut. 11 pendit

(54
brla ou

fit

mourir de plusieurs autres manires une

foule d'Indiens;
la

langue

il

leur coupait les mains, les pieds

membres;

et d'autres

il

les faisait lutter

contre des chiens exercs ; et il ne donnait d'autre rai-

son de cette barbarie que

la ncessit d'inspirer

de

aux Indiens, afin qu'ils lui apportassent de


Le chef des Espagnols voyait toutes ces
cruauts sans en tre mu, et permettait qu'on les
l'effroi

l'argent.

continut.

Cette affreuse politique dpeupla plus de huit cents


lieues carres

du royaume de

pousss bout

Jalisco.

Les naturels,

rsolurent de se dfendre. Il y en

eut beaucoup qui se retranchrent dans les monta-

gnes

les

autres attendirent les Espagnols et en

turent plusieurs.

Le commandant gnral fut rappel par le gouvernement mais son successeur ne changea rien au systme d'administration, et ceux qui vinrent aprs lui
;

y furent tous

en

est rsult la destruction

la race

indienne dans celte con-

fidles. Il

presque entire de

que les Espagnols prtendent


une juste guerre aux naturels , et qu'ils leur
refusent le droit de se dfendre Il faut qu'ils aient
t compltement aveugls par les passions les plus
tre. Il est

bien

et range

faire

furieuses

pour oser concevoir un semblable para-

doxe. Sans cette illusion

poiu-rions

de

la

comment

les

Espagnols

Dieu leur victoire? Nous


appliquer ces paroles du onzime chapitre

eussent-Us os attribuer

prophtie de Zacharie

<(

Il

nourrit les trou-

>>

peaux destins

ne s'meuvent point de compassion;

la

boucherie ; ceux qui


ils

les

tuen t

disent au

conlrairc

w l'iclies

55

Biiisoil le Seigneur, qui

nous a rendus

Article X.

Du

royaume de Yuccitcm.

En i526 un homme qui avait fait au roi de


nomm gouverneur de Yucatan

grandes offres fut

ce

moyen

d'obtenii'

de ces places

tait pass

en usage,

parce que les ambitieux savaient tout le parti


qu'on

pouvait tirer d'une terre qu'ils allaient exploiter


sous
le nom de commissaires de sa majest
le roi d'Es-

pagne.

Le royaume de Yucatan a plus de


de circonfrence; son
tile,

et plus abondant

Aucune

territoire est

en

fruits

trois cents lifeues

extrmement

fer-

que le Mexique mme.

autre contre de l'Amrique ne


[)roduit

autant de miel ni de cire ; mais on n'y


trouve ni or ni
argent , et les habitans ne faisaient aucun
cas de ces
mtaux parcequ'ils n'en avaientpas besoin. Ilstaint
d'un caractre fort doux, sans vices, et bien
disposs embrasser la foi chrtienne si on
les et instruits
avec douceur. On aurait pu fonder dans ce
pays un
grand nombre de villes trs peuples et trs riches
en

adoptant une manire de gouverner conforme la


juslice. Le capitaine espagnol charg de
cette conqute
l'entreprit avec trois cents honmaes, et s'y
comporta

de

la

mme manire cpie tant d'autres l'avaient fait


Comme il n'y trouva point d'or, le dpit qu'il

ailleurs.

en eut
et

le

porta faire un grand carnage des


habitans,

vendre une

infinit d'esclaves des vaisseaux

qui donnaient en cli^nge des tofs

du

vin,

du

(56)
vinaigre

viandes

des

Un

sales.

arrobe

vingt - cinq livres pesant de chacune de ces

chandises

tait

choisie entre cent,

form.

Il fut

Indiens ,

qu'on

jeune Indienne

d'une

prix

le

ou d'un garon robuste

bientt

si

de

facile

ou
mar-

se

et bien

procurer des

qu'on en donna cent pour un cheval ,

et

d'un prince indien livre pour un

vit la fHe

fromage.
Celte calamit dura dans toute sa rigueur depuis

1626 jusqu'en i553


abandonnrent

pour

le

se rendre

que beaucoup d'Espagnols

commandement de

au Prou

et l'argent s'y trouvaient

l'expdition

on

avait appris

en

trs

que

l'or

abon-

grande

dance.

La guerre finit
et

fit

alors dans le

royaume de Yucatan ,
peu

place au gouvernement civil^ qui parvint en

de temps modrer

l'excs du mal; mais les employs


de l'administration ayant t remplacs, les nouveaux
venus, anims par la soif de l'or, ont recommenc les

excutions, en sorte qu'un pays

si

intressant

ne sera

bientt plus qu'mie solitude.


Il serait

impossible de citer tout ce qui s'est pass

d horrible dans
bornerai

cette

quelques

grande
traits

destruction

qui

feront

je

me

juger des

autres.

Une femme,

tenant son enfant d'un an dans ses

bras, voit les Espagnols lcher leurs chiens dresss

au carnage contre des Indiens ;

elle

pense qu'elle par-

tagera bientt leur sort; pour l'viter, elle prend une

corde

s'attache son enfant la jambe, et se pend


,
mie
poutre.

Les chiens arrivrent dans ce heu au

(57)
nonient o

un moine

en son pouvoir de
leur proie de la

Un Espagnol

le

baptisait l'enfant

mre
,

il

ne

fut pas

et

de l'enfant

qui se rendait au Prou , voulait

persuader un jeune Indien,

d un cacique,

fils

de l'accompagner; sur son refus,


nez et

sauver ; les btes froces firent

lui

il

coupe

le

les oreilles, et plaisante ensuite sa victime.

Ce mme liomme ne rougit pas un jour de se


vanter
devant un respectable religieux , d'avoir
,

viol toutes les jeunes

avec l'intention de
cet tat

Un
(je

il

les

les

filles qu'il

avait rencontres

rendre mres , parce que dans

vendait plus cher.

autre Espagnol, tant all la chasse

ne puis affirmer

si

le fait

s'est

du

cerf

pass dans

le

royaume de Yucatan ou dans la Nouvelle - Esil


pagne ) , s'aperoit que ses chiens ont faim
met aussitt la main sur un jeune Indien, lui coupe
aprs
les bras, et les donne manger ses chiens
humaine
les avoir ainsi amorcs avec de la chair
,
il leur permet de se jeter sur le corps du malheu;

reux enfant , qui

est l'instant dvor.

Lorsque les soldats espagnols se rendirent dans


le Prou , le royaume de Yucatan commena jouir
d'une sorte de paix qui parut un bonheur ; ce fut
alors

que

le frre

Jacob

et

quatre autres moines de

Saint-Franois arrivrent pour prcher l'Evangile.

Le vice-roi de la Nouvelle-Espagne

les avait

envoys

avec l'autorisation d'annoncer aux Indiens qu'il n'en-

de soldats espagnols dans leur pays. Le


frre Jacob confia quelques personnes prudentes
le soin de demander aux Indiens la permission d'en-

trerait plus

(58)
dans leur pays pour leur annoncer et leur

trer

ftre

le vrai Dieu crateur du ciel el de la


Les caciques rpondirent que si ces religieux
mais des personnes
n'taient pas des Espagnols

connatre
terre.

pacifiques

ils

pouvaient sans crainte venir dans

le

pays. Les missionnaires firent tant de bien panni le


peuple que les caciques vinrent bientt les trouver,
,

portant avec eux leurs idoles et


fussent brles.

de

roi

pour leur souverain

Castille

qu'ils n'avaient

vrai

Dieu

tant

Us

demandant

qu'elles

reconnaissaient sans difficult le

en protestant

jamais entendu parler de lui ni

que

les

du

Espagnols avaient t matres

de leur province. On vit ces braves gens btir euxmmes des temples au Dieu des cbrtiens ; douze

ou quinze grands caciques des pays

voisins arri-

vrent, et reconnurent volontairement le roi d'Es-

pagne pour leur matre. J'ai entre les mains lact


qu'ils en signrent suivant la manire de leur pays ,
ainsi que les certificats des missionnaires.
Ces

on

faits

indiquent clairement par quels moyens

aurait d. tablir dans ces vastes contres la sou-

du

verainet

roi

d'Espagne

les

hommes

qui ont

combattu cette vrit n'ont fond leur systme que


sur des mensonges et des calomnies.

Mais pendant que

la

religion chrtienne s'ta-

blissait et devenait florissante

Yucatan

trente soldats espagnols

pied et dix -huit cheval

avec eux

un grand nombre

dant dit aux caciques


recevrait

dans

royaume de
dont douze

le
,

arrivrent

d'idoles

qu'il venait les

leur

apportant

comman-

vendre,

en paiement des Indiens mles

et qu'il
,

dont

(59)
il

pour son

avait besoin

service.

craignant les suites d'un refus


idoles
et

Les caciques
distriburent les

aux chefs de familles en change d'un garon

quand

le

nombre

mirent ces jeunes gens


C'est ainsi

que

religion faisait

demand

fut

la disposition

complet ils
de l'Espagnol.

l'idoltrie profita

des pertes que la

qu'on juge par

du

zle des Espa-

gnols pour l'tablissement de la religion parmi

Indiens

les

L'un d'eux , nomm Juan Garcia , tant aux


du tombeau , avait sous son lit deux caisses
d'idoles; il recommanda une Indienne, son esclave, de ne pas les donner pour des poules, quoiportes

qu'elles fussent fort

bonnes

mais de

les

changer

contre des Indiens, et d'exiger pour chaque idole

un

Le mauvais

chrtien mourut dans ces


on peut penser comment il aura t
jug dans Fautre monde.
Que l'on examine si la conduite de pareils chresclave.

dispositions, et

ne ressemble pas beaucoup celle de Jroboam ordonnant aux Isralites d'adorer les deux
veaux d'or, et celle de Judas, qui vendit la pertiens

sonne de Jsus-Christ pour de l'argent. Les chrtiens


faisaient voir dans les Indes que l'or tait leur dieu,
et qu'ils

ne pensaient ni obir au roi ni propager

la vritable religion.

Les Indiens n'apprirent pas sans tonnement


qu'on avait viol

la

promesse qu'on leur avait

faite

de ne permettre aucun Espagnol d'entrer dans


leur pays , et qu'on leur imposait la loi d'acheter si
cher de nouvelles idoles , aprs avoir t contraints

,,

(6o)
de livrer ou de rduire en cendres
anctres.

reprocher aux missionnaires de

Les

les trente

y avaient

fait.

purent,

ils

Espagnols pour

quitter le pays, aprs leur avoir


qu'ils

tromps.

les avoir

comme

religieux se justifirent

firent venir

de leurs

celles

runirent en tumulte, et allrent

Ils se

prouv

Les coupables

et

engager

les

le

bien

mal
loin

d'avouer leur faute, persuadrent aux Indiens qu'ils

que parce que

n'taient venus

avaient appels.

mourir

les

missionnaires les

Les Indiens rsolurent

alors

de

faire

cherchrent leur salut

les religieux, qui

Les habitans reconnurent quelques


qu'ils
avaient t tromps , et envoyjours aprs
rent des dputs aux missionnaires, qui taient
cinquante lieues de l , pour leur demander pardon
dans

la fuite.

et les engager revenir j

des anges de paix

ou cinq mois.
Cependant

ils

les

les trente soldats

affreux brigandages.

Le

continuaient leurs

se rendre

sur le refus qu'ils firent d'obir

tratres, et les

mesure ne

condamna

les

comme

pendant quatre

vice-roi de la Nouvelle-

Espagne leur envoya l'ordre de


et

reurent

et les gardrent

la peine

effraya pas;

signaler chacpie jour par de

ils

il

Mexico

les

dclara

de mort. Cette

continurent de se

nouveaux excs. Tant

de calamits firent craindre aux missionnaires un


nouveau soulvement parmi les Indiens dont ils
pourraient tre victimes , et ils abandonnrent un
pays qui

tait

encore plong dans les tnbres de

l'idoltrie.

Cet vnement doit exciter la plus vive douleur

^1

parce que les Incllons taient dans les meilleures dispositions pour recevoir l'instruction et embrasser
notre

foi.

Article XI.

De

la province de Sainte-MartJie.

La province de Sainte-Marthe
cents lieues d'tendue
provinces.

Son

sol tait

de quatre
en plusieurs
plus grande fertilit, et
a plus

et est divise

de

la

sa population considrable

des mines

elle possdait

d'or extrmement abondantes,

que

ses

habitans

savaient exploiter.

Le premier

pillage des Espagnols

eut lieu en 1498, et

ter jusqu' la prsente

dans ce pays

n'ont pas cess de le dvas-

ils

anne

642
y arrivaient sur des navires, et , au lieu de pntrer dans l'intrieur , ils se
contentaient de commettre leurs brigandages dans
les villes voisines de la mer. En i525 ils s'engagrent dans le pays, y tablirent un gouvernement

Au commencement

militaire

les

encore

le

dsolrent, et dont le

plus cruel

et

il

lui

gou-

troisime

l'or

y tant

que
devenu

en cotait plus de peine pour assouvir

sa cupidit. Celui qui

1629 ne pouvait
prit

trois

plus dvastateur

deux autres, parce que,

rare,

il

ils

successivement occup par

verneurs qui
fut

commandait

la

province en

tre ni plus injuste ni plus froce;

misrablement sans confession , aprs avoir

pris la fuite

pour se soustraire aux poursuites qu'allait

exercer contre lui

un juge

spcial

envoy par

le

vice- roi. Aprs sa mort l'administration fut confie

(62)

de nouveaux gouverneurs, tous avides et tyrans.


dpeuplait de nouvelles provinces par

Chacun

mort , l'esclavage et les autres


moyens connus , pour en enlever l'or et l'argent ;
en sorte que sur quatre cents lieues d'un pays
aussi peupl que le reste de l'Amrique , ces barbares n'ont laiss presque aucune trace d'indignes.
torture

la

la

Si j'avais raconter toutes les horreurs qui se

sont commises dans la province de Sainte-Marthe


j'en composerais plusieurs gros

volumes; mais

je

un autre temps. Je me borne


ici transcrire une partie de la lettre que l'vque
de cette province crivit au roi sous la date du
il s'exprimait ainsi
i2o mai i54i

rserve ce travail pour

ce

Je dis. Csar, que

le

moyen de remdier aux

)i

maux de

))

pres avides de son sang, et de lui donner

poux qui la

et

cette terre c'est

comme

comme la

traite

elle le

saurait tre trop

de

l'ter

raison le

des beaux-

un
commande

mrite ; mais cette mesure ne

prompte,

car, la

manire dont

ses tyrans la tourmentent et l'oppriment , sous pr texte

de

gouverner

la

qu'elle prira

je tiens

d'un incurable puisement.

funeste sort fera voir clairement

combien

il

pour certain

Ce

Votre Majest

importe que ceux qui administrent

soient destitus, pour rendre la vie cette rpu blique

et

si

ses infirmits

l'on

ne prend ce

comme

parti, je

regarde

incurables. Votre Majest

reconnatra aussi que ce ne sont pas des chrtiens,

mais des dmons, qui habitent cette contre i qu'il


n'y a ni amis de Dieu ni serviteurs du roi , mais

))

63)

(les tratres
clone,

en toute

Dieu

au souverain. Je dclare
que la grande difficult que

et

vrit,

je trouve faire prfrer

guerre

et les

aux Indiens

amener de

la

sance de notre sainte religion


barbare traitement

que

soumission, prouvent
qui les a rendus
y)

les

de

c est le cruel et

la part

des chrtiens, et
et

si difficiles

manier, que rien au monde ne leurest plus odieux

que le nom de chrtiens ils leur


donn dans toutes ces contres celui d^yares,

ni plus horrible
ont

qui signifie

dmons dans

incontestablement raison

))

paix la

Indiens, amis de la

ombrageux

si

la

paix la connais-

leur langue

et

ils

ont

parce que leurs actions

ne conviennent ni des chrtiens ni des hommes,

mais seulement des dmons.


les Indiens voyant

de

si

Il

en rsulte que,

mchantes uvres

avec tant d'inhumanit par les chefs


les

membres ,

ils

faites

comme

par

pensent que les chrtiens obis-

une loi en faisant le mal , et qu'il leur est


connnand par leur Dieu et par leur roi entre
prendre de leur persuader le contraire , ce serait
vouloir mettre la mer sec, leur donner sujet de rire

et

Une

sent
))

de se moquer de Jsus-Christ et de sa

autre consquence de cette cruelle poli-

tique est
y>

que ceux de ces Indiens qui sont en

tat de guerrj, voyant ceuxqui ont pos les


si

malheureux

combattant
entre les

aiment mieux mourir une

que de subir plusieurs

armes
en
mort

fois

fois la

mains des Espagnols. Invincible Csar,

je sais tout cela par

loi.

Votre Majest

ma propie exprience

a plus

de serviteurs qu'elle ne pense

(64)

dans ces contres car


;

il

n'y a pas

ou brle

pille, dtruit, tue

un seul sol-

ici

publiquement que

dat qui n'ose dire

mme de Votre Majest,

vice

^ ce mtal
))

serait

lui

pour

le ser-

puisqu'une partie de

En consquence

destine.

est

de Votre

les sujets

Majest pour en obtenir de l'or, c'est


j)

attaque

s'il

il

bon. Csar trs chrtien, que Votre Majest,

en ordonnant de punir svrement plusieurs de


ces coupables

contraires

ft

la loi

connatre que des actions aussi

de Dieu ne mritent pointlenom

qu'on leur donne.


Voil ce que dit cet vque, qui appelle Indiens de
la guerre ceux qui ont chapp au carnage par la
fuite

Indiens de la paix ceux qui sont rests

et

esclaves entre les mains des Espagnols

de

ce qu'il dit

cruaut des conqurans est certainement peu

la

de chose en comparaison de ce
dre au

qu'il aurait

pu appren-

roi.

Lorsqu'un Indien tombe terre sous

le

poids,

accabl de fatigue^ de faim et de faiblesse, les Espagnols lui donnent avec le

pommeau de

de violens coups dans les dents


les pieds

les

et

n'est pas

en

sur le sol

le

corps.

crie, verse des

pousse de profonds gmissemens

ma

faute

est cause

je

dit-il

avec

et mille autres

poings et des btons sur tout

Le malheureux, tendu
larmes

leur pe

(c

o je
Tuez-moi

la faiblesse

n'en puis plus

chrtiens; mais, tuez-moi d'un seul coup!

Ce

suis
ici

))

Croirait-on qu'il est sorti de l'Espagne des curs


assez barbares

blables!

Mais

pour donner lieu


je n'affirme rien

des scnes

que de

sem-

vrai, et je pro-

(05
teste

que

partie

mon

La

me'moire n'cnibrasse pas

de ce que

Article XII.

je

centime

la

pourrais dire.

De

la province de Carthagne,

province de Carthagne est situe cinquante

lieues plus bas

Marthe;

et vers l'occident

depuis

elle s'tend

qu'au golfe d'Uraba.

La

le

de

celle

de Sainte-

pays de Cenu jus-

cte de ces deux provinces

peut avoir cent lieues ; l'intrieur en

est

immense, et

s'tend jusqu'au sud.

Les Espagnols commencrent


1

et

499,

ils

pays en

mmes

habitans, se dirigeant toujours par les

les

motifs qui leur en ont

ont employ,
les

dsoler ce

n'ont pas cess depuis d'en exterminer

fait

comme

immoler

ailleurs,

massacres, et l'esclavage

tant d'autres.

le

feu,

qu'ils

affreux encore par les cruauts

le

Ils

ont rendu plus

exerces sur les

infortuns tombs dans leurs fers. Aprs avoir


fuir

unt

partie des Indiens dans les

mis

se sont

les

ramener toutes

ils

pour

les

du

dans une rvolte dclare,

vice-roi de la Nouvelle-

comme

ils

afm d'abrger ce mmoire


pass en d'autres lieux.

ont vcu

des brigands.

Je ne m'arrterai point au dtail des

s'est

fait

sortes de promesses qu'ils ont tou-

Espagne a t mconnue par eux

ce qui

vu

montagnes ,

poursuivre, et leur ont

jours violes. L'autorit

culiers

pillage,

faits

parti-

et d'en venir

(66)
De

Article XIII.

Vile de la

Trinit eL des ctes

de Paria et de Las Perlas.

De

la

cle de

exclusivement
lieues. Il

me

Paria jusqu'au

Venezuela

dislance est d'environ deux cents

la

golfe de

semble impossible de

faire

le

rcit

dtaill des maux que les Espagnols ont causs dans


les pays qui sont au del de ces ctes depuis 1 5oo ;

me

je

borne quelques

faits

qui feront juger des

autres
L'le

de

la

Trinit est voisine de la Terre-Ferme

du

ct de Paria; elle est plus grande que la Sicile,

et

d'une tonnante

la

fertilit.

On y

comptait

dcouverte, une population considrable.

un Espagnol y descendit

la tte

hommes pour

il

la

piller

lors

de

En i5i6

de soixante-dix

annona aux babitans

demeurer dans l'le avec ses


gens. Cette dclaration fit plaisir aux Indiens , qui
les comblrent de prsens , et se flattrent que leur
prsence imposerait aux voleurs espagnols s'il en
qu'il allait s'tablir et

paraissait sur la cte.


tiTiire

pour

lui et sa

Le commandant

leur faitcons-

troupe une maison en bois

leur disant qu'ils devaient s'y runir et

commun.

Lorsqu'elle est leve jusqu'au

tage, les Espagnols

en

vivre en

second

y font entrer, je ne sais sous quel

deux cents Indiens ; ils se partagerjt


en deux bandes ; l'une occupe l'intrieur du

prtexte, plus de
alors

btiment, et l'autre reste en dehors; chaf|ue soldat se


saisit

d'une corde, et met l'pe

la

main; ceux qui

<^7

sont en dedans dclarent aux Indiens qu'ils les fnt


prisonniers; les uns se soiiniettent par crainte, et se
laissent attacher ; les autres venlent rsister ; mais

comme ils

sont nus et sans armes,

ou grivement blesss plusieurs


;

tres

pour se sauver

sont pris et garrotts;

ils

tombent morts

s'lancent des fen-

rencontrent d'autres ennemis

un

petit

nombre seulement par-

vient s'chapper. Les Espagnols font sortir ceux de


leurs prisonniers qu'ils ont lis, laissent les blesss

dans l'intrieur , ferment

la

porte en dehors, et met-

tent le feu la

maison pour

heureux

ont assassins.

qu'ils

barbare

si

se dbarrasser des
Irrits

mal-

d'un traitement

Indiens ])rennent leurs arcs et

les autres

leurs flches, s'enferment

dansune maison,

et se pr-

parent y soutenir un sige contre les Espagnols :


ceux-ci viennent y mettre le feu, et cette seconde
le mme sort que la premire. Ils
conduisent ensuite leurs prisonniers, au nombre de

troupe d'Indiens a

deux cents, sur un navire, les transportent l'le de


San-Juande Puerlo-Rico, et, aprs en avoirvendula
moiti des Espagnols,

ils

vont Saint-Dominirue

vendre les autres. J'tais alors dans


je reprochai
il

me

ne

au capitaine

l'le

sa perfidie et

de San-Juan;
son injustice

rpondit que l'ide d'une semblable expdition

lui

appartenait pas

qu'un des

articles

de

ses ins-

tructions portait qu'il devait faire, par tous les moyens


possibles, autant d'esclaves qu'il pourrait

deux
s'il

les, et

s'emparer

mme

pour ces

des Indiens soumis

ne pouvait s'en procurer d'autres. Pour qu'il ne


rien la honte d'une pareille conduite, il

manqut
m'avoua

qu'il n'avait t accueilli jiulle part

dans

(68)
toute l'Amrique aussi bien que dans
nit, mais

qu'il avait

d en

de

l'le

la

Tri-

agir ainsi avec les habi-

lans pour se conformer aux ordres qu'il avait reus.

Beaucoup
lieu

d'autres excutions

du mme genre ont eu

pour obtenir des esclaves parmi

les

Indiens.

Les prlats de l'ordre de Saint-Dominique, auquel


j'appartiens, rsolurent d'envoyer dans l'le de la Trinit un religieux matre en thologie , d'un grand
mrite, avec

un

frre lai,

pour s'assurer

si

les

habi-

tans taient disposs entendre prcher l'Evangile.

Le

prdicateur ne connaissait encore qu'imparfaite-

ment

la

langue du pays ;

il

accepta cependant cette

mission, se flattant qu' l'aide des signes et des gestes il

pourrait d'abord se faire entendre.

compagnon au milieu des

Il

arrive avec son

naturels, qui les reoivent

avec autant de plaisir que de bienveillance , coutent


avec docilit leurs leons , embrassent leur doctrine,

pour recevoir
demandent qu'on leur donne des

et renoncent presque tous l'idoltrie


le

baptme

ils

noms comme aux chrtiens, et obtiennent cette faveur.


Tout prosprait dans l'le, lorsqu'un vnement cruel
vint troubler cet heureux tat.

Un btiment mon t par

des Espagnols arrive; l'quipage est bien accueilli

par

les insidaires

qui se flattent que la prsence

des deux religieux imposera ces trangers; mais

ceux-ci disposent tout pour

exciter

la

curiosit

des Indiens et les attirer sur

leur btiment. Us
y arrivent en foule, avec le chef de leur tribu,
don Alonso, sa femme , et d'autres personnes distin-

gues qui avaient t invites

comme

une

peine les ravisseurs jugent-ils avoir assez de

fte.

monde.

(69)
qu'ils lvent l'ancre

vendre dans

de

Espagnole

du port pour

aller

butin qu'ils venaient


des Indiens qui restrent dans l'le

l'le

Ceux

faire.

et sortent
le

furent consterns d'un vnement aussi cruel qu'in*


attendu, cause de l'afTeclion qu'ils portaient don

Alonso
que

et sa famille;

les autres

gieux

voulurent s'en venger sur

accusaient d'avoir

qu'ils

complot

mais

quelques uns, plus

ils

leur innocence

tremp dans

le

ne lardrent pas reconnatre

et les pargnrent

irrits

les reli-

condition

pour obtenir par voie de


justice le retour de leur matre don Alonso, de sa
famille et de leurs autres compatriotes. 11 parut
nanmoins

bientt

un

profitrent

mation
effet

lers

qu'ils (triraient

autre vaisseau dans

les

religieux

de son dpart pour envoyer leur rcla-

malheureusement

l'le, et les

cette

dmarche

fut sans

Indiens taient dj vendus, et les conseil-

de l'audience royale qui en avaient eux-mmes


,

achet plusieurs

n'taient gure disposs couter

de l'humanit. Les missionnaires avaient demand quatre mois aux Indiens pour obtenir le
retour de leurs compatriotes; il s'en tait dj coul
les soupons de
huit , et on les attendait encore
la voix

vinrent de

complicit

des insulaires

ils

nouveau occuper

massacrrent

l'esprit

les religieux, et rso-

lurent de ne plus faire l'avenir de dislinclion entre


les missionnaires et les soldats

religion

et cruelle

bien

la

ils

qu'ils accusaient d'tre


,

et

renoncrent notre

sanguinaire , injuste

prouvrent par ce parti violent com-

conduite des Espagnols lui tait funeste. Les

deux prtres moururent comme des martyrs ,

et

le

7o)

roi

d'Espagne nepiil jouir tranquillenieiit de lapos-^

session

de l'le.

Dans une autre circonstance


gnols porta

mmes

les

la

cruaut des Espa-

Indiens immoler

leur

venijeance trois autres missionnau'es , deux relisjieux

me

dominicains et un franciscain. Je

mme expos

au

mme

voir vit que par

Providence

pril

et je

une protection

va moi-

suis

reconnais ne

particulire

je placerai plus loin le

l'a-

de

la

de cet

rcit

vnement.
Prs du cap de
ple dont le

la

Codera on rencontrait un peu-

chef, nonmi Higoroto

qu'il fournissait, toutes sortes

tait

de secours

et

si

bon

de pro-

visions aux Espagnols qui abordaient sur ces para-

ges ; sa rputation

s'tait

rpandue

si

loin et avait

inspir tant d'estime pour lui, qu'il ne cessait d'tre

non seulement par

cit

le petit

nombre de navi-

gateurs qui savaient respecter le droit des gens , mais

encore par
fisait

les pirates et les

d'tre Espagnol

protection

il

voleurs , parce qu'il suf-

pour pouvoir compter sur sa

lavait surtout prouv en protgeant

plusieurs fugitifs qu'il avait de justes motifs de faire

mourir

et qui eussent invitablement pri

seulement refus de leur donner

cependant leur conserver


l'le

de Las Perlas

un mot on
,

tait le

avait

matre

le

la vie

asile

et les

il

s'il

et

prfra

envoyer dans

o il v avait des chrtiens. En


donn la contre dont Higoroto
,

nom

&' htellerie

des Espagnols.

Tant de belles qualits dans ce bon Indien avaient


rendu son peuple respectable mme aux brigands
SCS sujets de leur cote n'avalent pas la moindre
:

(7-

mfiance l'gaid des Espagnols , cL on les voyait


entrer sans crainte dans leurs balimens. Un mchant
lionmie en abusa.

Il

bord

avoir lieu sur son

diens

et affecta

invita

mme

une

fte, qui devait

un grand nombre

de recevoir avec

ceux qui se prsentrent. Lorsqu'il se

d'un grand nombre d'habilans


se rendit

fait

un

mit

San-Juan de Puerto-Rico

toute sa cargaison
cette le

il

comme

et j'entendis le

d'In-

plaisir tous
vit

maire

la voile

il

cl

vendit

esclaves. J'lais alors dans

brigand

se vanter d'avoir

dsert du pays d'Higoroto. Sa conduite excita

l'indigfiation

mme

([u'elle les privait

des

Espagnols

mais parce

des avantages qu'ils auraient con-

tinu de trouver sur cette cte pour continuer leurs

voyages.

Je passe sous silence une foule d'autres circons-

Les brigands ont enlev sur

tances horribles.

les

ctes que je viens de nonmier plus de

deux millions

nombre

celui des vic-

de personnes; en ajoutant
times immoles par

ce

le fer et

dans

les

flammes , on

trouve qu'ils ont presque entirement dpeupl cette

Les Indiens qui avaient t pris


furent vendus dans l'le Espagnole et San- Juan ,
o ils devaient bientt mourir de faim ou par les
partie de l'Amrique.

mauvais traitemens
[)eude les perdre

car leurs matres s'inquilaieni

cause

de l'extrme

facilit qu'ils

avaient de s'en procurer.

La

mortalit tait aussi trs grande sur les

embarun tiers des victimes les


causes de celte destruction d'hommes sont bien conmes. liCS armateurs (c'est le nom qu'on donne? aux

cations; elle s'tendait sur

,,

(72)
Espagnols

t|ui

pour

visilent la cte

piller

l'or

et

ne prennent bord que fort


par motif d'conomie , et n'en

enlever les Indiens

peu de vivres ,
donnent aux esclaves qu'une
lorsqu'ils

ne

la soif et le

les

quantit

trs petite

en privent pas entirement

la

faim

chagrin en enlvent toujours un grand

nombre. J'ai entendu dire, par un agreur des navires emplovs cet infme commerce, que l'on
pouvait faire les soixante-dix lieues de mer qui spaLucayes de

rent les

les

marine

et sans boussole

la trace des
les

l'le

E-pagnole sans carte

et

en suivant seulement

cadavres des Indiens jets

mer par

la

Espagnols.

peine

les

malheureux Indiens

qus, qu'un nouveau spectacle vient

sont-ils
affliger

dbar-

quicon-

que n'a pas une me de bronze Tous ces malheureux


nus, sans force, et mourant de faim , de soif et de
douleur, sont runis comme des moutons ; on les
compte poursavoirce qu'il en revient a chaque Espa.

gnol intress dans l'expdition


les

d'aprs les rgles et

conventions signes, on les partage en troupeaux;

on les

tire

au sort,

et chaque lot est ainsi

adjug son

matre. Lorsque celui-ci dcouvre dans son tas quel-

ques esclaves vieux ou malades

pourra rien

faire

il

se plaint qu'il

et qu'il va lui coter

ce qui veut dire que

n'en

de l'argent

matre impitoyable appelle

le

dj la mort sur celte victime. Chaque matre tche

de vendre

ses esclaves

spars pour toujours le mari et la


les

enfans et les frres.

que peuvent

tre

que

se voient

femme,

les pres,

et c'est alors

On

peut juger par

pour des armateurs

de ce

la religion, la

(75)
morale
qu'il

y a

et la charit,

d'crit dans la loi et les prophtes.

Tout ce que

moi

ce

de raconter

je viens

quelque horri-

pas nanmoins comparable,

ble qu'il soit, n'est


suivant

laquelle se rduit tout ce

que

les

Espagnols ont exerc de

cruauts sur les Indiens qu'ils ont voulu employer


la

pche des perles dans

les les Lucayes. Les


une espce d'hutre qui se

perles se trouvent dans

ou cinq brasses de profondeur , et


quelquefois plus bas ; pour en faire la pche il faut
que le pcheur plonge et qu'il reste sous l'eau sans

lient quatre

respirer jusqu' ce qu'il ait cherch


les perles

et qu'il soit

remettre son

matre.

d'humanit

laisserait

il

un moment

il

lui

trouv et

saisi

revenu au btiment pour


Si celui-ci avait

son

ferait

esclave

les

un peu

se

reposer

prendre quelque res-

taurant pour dissiper l'oppression qu'a prouve sa


poitrine par le dfaut de respiration sous les eaux

et

pour le mettre en tat de mieux soutenir les nouveaux


va faire

efibrls qu'il

d'en avoir l'ide.

mais

si les

barbares sont loin


,

d'en aller chercher d'au-

malheureux Indiens emploient trop de

temps reprendre haleine


maltraits

les

peine ont-ils reu les perles

commandent

qu'ils leur

tres, et

aussi meurent-ils

ils

en

sont cruellement
fort

peu de temps.

ne se nourrissent uniquement que de la chair


des hutres qu'ils pchent pour en retirer lesperles,

Ils

car

ils

n'obtiennent que rarement une poriion de

Le contact continuel
mer produit sur leui- peau

pain de mas ou de cassave.


des eaux sales de

la

des gerures semblables des cailles.

On

relient

74

CCS pcheurs pendanl la nuit dans des ceps comme


des prisonniers, dans la crainte qu'ils ne s'chappent.

y en a qui ne reviennent plus du fond de l'eau


ils y sont avales tout entiers par le laburon ou par

Il

le

deux poissons d'une grosseur

cl

d'une

Les Espagnols ont gagn beaucoup d'argent

iire

commerce des Indiens des

parce

marrajo

voracit prodigieuses.

le

les

Lucayes

qu'ils sont d'excellens nageui^.; ils les

cinquante cent castellanos

chands de perles

et

vendaient de

cependant

par une inconsquence

concilier avec leur avarice

les traitaient

les

mar-

difficile

avec tant

promptement en
perdant leur sang par la bouche , parce qu'on
ne leur donnait pas le tenjps de remplir dair
leur poitrine. Les gouverneurs ont public des dits
pour dfendre d'employer les Indiens ce service;
mais jamais on n'a pu en obtenir l'entire excution ;
aussi ces les ont-elles subi le mme sort que les
de duret

autres

au grand [)rjudice de

intrts

qu'ils m.ouraient trs

du

religion et des

Du Rio Yuya-Pari.

Abticle XIV.

La

la

roi d'Espagne.

province de Paria est ariose par un grand

fleuve nomm

deux cents

Yuy a-Pari,

lieues.

entra dans ce pays

En
et

quatre cents soldats 3


autres l'avaient

mmes

il

t,

qui a

i52C)

un

un cours de

plus de

capitaine espagnol

remonta le fleuve avec plus de


traita cette rgion

et

les

enfin ce chef prit

suites

comme

en furent

les

les

par ime catastrophe.

75)

D'autres tyrans aussi cruels lui ont succd , et quoi-

que son arme et t anantie

ont russi en

ils

former une nouvelle, en sorte qu' prsent

mme

ce

pays prouve toutes les calamits de la premire


invasion.

Article XV.

Du rojaume de

Venezuela.

L'an 1626 , notre auguste monarque , tromp par


des mmoires infidles qui
par un

trait

lui furent prsents,

cda

une compagnie d'Allemands le gouver-

nement, la possession et l'usufruit des provinces du


royaume de Venezuela , un des plus vastes du
Nouveau-Monde. Rien de plus simple ni de plus
pacifique que le caractre de ses habitans avant
qu'on et commenc les irriter par d affreuses
perscutions. Les Allemands vinrent s'tablir dans
pavs avec environ trois cents

le

hommes

comme

leur unique ol^jet tait d'en enlever l'or quelque


prix que ce ft, leurs
les

moyens

furent

si

atroces que

Espagnols parurent des gens de bien ct de

nouveaux spculateurs ; ils surpassrent


tigres en frocit , et ne connurent ni Dieu ,
ces

roi

les

ni

ni sentimens d'humanit.

Leurs ravages ont


quatre ou

due de

immenses

ils

territoire

fait

prir

une

ten-

ont

cinq millions d'habitans sur

de quatre ou cinq cents lieues:


mme de tant de tribus et de

en sorte que l'idiome

nations est peine conserv par quelques

hommes

qui se sont retirs dans les montagnes et dans les bois,


ou qui se sont cachs dans les cavernes. On y ren-

(76)
contrait des provinces

que

le sol

en

extrmement peuples , parce

riche en mines et en toutes sortes

tait

de productions , surtout dans une admirable valle


de quarante lieues d'tendue ; mais aujourd'hui on

ne

voit plus

qu'une vaste solitude dans ces lieux

florissans autrefois

ne

encore

si

cruaut des Allemands

la

lasse-t-elle pas d'v poursuivre les derniers

se

de ces malheureuses peuplades partout o

restes

forfaits

ils

Je pourrais raconter une infinit de

se rfugient.

commis par

ce mmoire ne
petit

me

cette

compagnie

les

bornes de

permettent d'en rapporter qu'un

nombre.

Les Allemands, matres du pays, s'emparrent


de
tre

la

personne d'un roi pour

son trsor

ils

tourmens pour

bles

sujets avaient

pu

qu'il

cacher.

s'chapper de leurs mains


tagnes avec

le forcer leur

remet-

lui firent souffrir ensuite d'horri-

indiqut celui que ses

Le malheureux
,

parvint

et s'enfuit dans les

un grand nombre

d'Indiens.

mon-

Des Espa-

gnols, en ayant t informs, se mirent leur poursuite

ils

en prirent un grand nombre,

et

les

vendirent dans un autre pavs. Les Allemands taient


sans moyen lgitime de justification, puisqu'ils avaient

connue des amis parles Indiens , au milieu


de ftes , et combls de prsens mais ils profilrent

t reus

si

bien des leons des Espagnols

encore plus cruels qu'eux

qu'ils

furent

quoiqu'il ft bien diffi-

de les surpasser. Un jour ils mirent le feu la


maison o des caciques s taient runis avec leurs

cile

sujets

pour

aller

au-devant de leurs htes

quelques

uns taient monts sur des poutres qui formaient

la

77

toiture

du btiment

furent brls le feu

pente

lorsque les murs de paille

se

flammes. Cet vnement


pays

dans

communiqua

ces malheureux tombrent

et

char-

la

dans

les

l'pouvante dans le
et les habitans l'abandonnrent pour s'enfuir

les

jeta

montagnes.

Les Espagnols parcoururent

diffrens

districts

des provinces qui avaient t soumises l'exploitation


des Allemands. Arrivs dans le voisinage

de Sainte-Marthe,

ils

occups aux travaux

en trouvrent

paisibles

de

la

durovaume
les

habitans

campagne,

reurent d'abord des prsens et des vivres

et en
nan-

moins

ils ne cessrent de les harceler, afin que ces


malheureux prissent le parti , pour s'en dbarrasser,

de leur abandonner tout ce

Lorsque

les

qu'ils possdaient.

Espagnols se furent loigns ,

verneur allemand

considrant ce qui

s'tait

le

gou-

pass

conut l'ide d'une horrible cruaut.

Il ft tablir

grand parc en palissades bien serres,

et lorsque tous

les

Indiens de ce lieu y furent enferms,

il

un

leur

dclara qu'ils n'en sortiraient que pour tre esclaves

ne payaient une ranon en or dont il fixa luimme la valeur. Il dfendit qu'on leur apportt
s'ils

manger , pour obtenir plus promptement


voulait. Ceux des Indiens qui avaient ou qui

boire et

ce qu'il

espraient se procurer le prix de leur ranon sorti-

rent de l'enceinte pour

comme otages

l'aller

chercher, en laissant

leurs feimiies et leurs enfans j quant

ils y moururent de faim et de soif. Lorsque ceux qui avaient pay furent libres avec leurs
familles, le commandant permit ses gens de les

aux autres,

(78)
poursuivre, de

les arrter, et

racheter une seconde


militaire

de

contraindre se

les

fois, sous

peine d'excution

en sorte qu'il y eut de ces malheureux qui

acquittrent jusqu' trois ranons, parce qu'ils taient

tombs

trois fois entre les

mains

soit

des Espagnols

La cruaut de

des Allemands.

soit

ces derniers

tonnera moins parce que leur coutume de ne ja-

mais

assister la

messe, et d'autres

faits particuliers,

annoncent qu'ils taient hrtiques luthriens. Le


pays fut presque entirement dpeupl , et cependant on y avait trouv des

villes

renfermant plus de

on

mille familles. Voil le soin avec lequel

du

formait aux intentions

roi

pour

se

con-

tablir le chris-

tianisme au milieu des Indiens.

Le chef de l'expdition, qui ne


sir ses trsors,

plus

commun

songeait qu' gros-

ayantappris que l'argent tait infiniment

dans

Prou que dans

le

Venezuela, rsolut de

s'y

royaume de

le

rendre par terre en traver-

sant tout le pays qui l'en sparait j

fit

de grandes

provisions de vivres , et employa pour les transporter

une

foule d'Indiens

ces

malheureux

taient

nus

ensemble par des chanes , et avaient au cou un


collier de fer qui les empchait de s'enfuir pendant
lis

la nuit;

un poids de trois ou quatre arrobes,

la soif, la fatigue et les

coups

hors d'tat de continuer

le

les

la faim,

mettaient bientt

voyage. Les conducteurs,

pour ne pas perdre de temps

ouvrir les colliers et

dsenchaner ces pauvres esclaves , coupaient

la tte

ceux qui succombaient, et partageaient leur charge

entre les autres. Cette mesure

acheva de rendre

impossible aux Indiens le service qu'on leur

faisait

79)

moururent ])resque tous en

faire;
fort peu de
temps, et furent remplacs par des naturels que le
tyran enlevait dans les campagnes comme des btes
ils

de somme. Ce chef dsola tant de provinces par son


infme tyrannie , qu'un capitaine espagnol , ayant
entrepris quelque temps aprs
tion
qu'il

ne

fut pas

ser plus
il

sa

pareille

il

expdi-

conduite , quoi-

moins habile qu'un autre

race des Indiens

la

une

tonna par l'humanit de

lui fut impossible

dtruire

de traver-

de deux cents lieues de ce grand dsert,

reconnut par une cruelle exprience

et

les suites

d'un systme aussi dsastreux.

Les

faits

que

je

rapporte furent constats la

gence du procureur
Indes
les
Il

fiscal

et l'on trouvera

du

conseil

dili-

suprme des

aux archives de ce dernier

procs qui ont t instruits dans cette circonstance.

et t facile d'en augmenter le nombre, et de leur

mme

donner

faut convenir

un plus grand degr d'vidence ; car il


la manire dont on a tabli les

que dans

preuvesdecesvnemenspouvanlablesonn'amontr
que bien peu de zle pour la religion, pour l'humanit,
et pour les vritables intrts du roi , qu'il est impossible de sparer du bonheur et de l'accroissement
de

la

population.

l'autorit elle

en or

et

ne

En effet,

se

dans tout ce que

fit

alors

proposa que de prouver ses pertes

en argent, ce qui n'exigeait que bien peu

d'informations; encore celte enqute fut-elle mal


dirige

mands

puisqu'on aurait

pu

constater que les Alle-

avaient vol plus de trois millions de caslel-

lanos d'or, et que

Indiens

la

s'ils

eussent respect

la vie

des

population de ce pays se fut augmente

(8o)
au moins de deux millions d'mes dans l'espace de
seize ans. Mais il est certain qu'on ne fit rien pour
prouver le nombre
t
les

commis dans
massacres

et la nature

des crimes qui avaient

but d'anantir

le

la

populadon par

l'esclavage et les mauvais traitemens.

Ce qu'il y a d'incontestable, c'est que les Allemands envoyrent et firent vendre plus d'un million
Jamaque, dans
Saint-Domingue, o est tabli

d'esclaves Sainte-Marthe, la
l'le

de San-Juan et

le tribunal

suprme de l'audience royale, dont

conseLIIers

ne pouvaient ignorer ce qui se passait


du ressort de leur juii-

les

puisque ces pays taient

connue au moment o j'cris


qu'ils en dpendaient pendant les

diclion
et

en l542

seize annes

que des vaisseaux ont fait cet infme trafic. Cependant, loin de punir de pareils crimes, ils les approuvaient , et les approuvent encore en achelant des
Indiens pour

les

employer

esclaves portant la

Article XVI.

leur service

marque du

comme

des

roi.

Des provinces de Terre-Ferme i

jusqu' la Floride.

Les Espagnols pntrrent dans la Floride en i5io


ou l'anne suivante. Depuis cette poque quatre
tyrans se sont succd dans ce pays pour le mettre
au pillage et en exterminer

les habitans.

Les

trois

premiers y firent une fin malheureuse ; leurs maisons


furent brles , et leurs noms vous l'infamie ils
:

aucun terme aux vols , aux massatyrannie dont ils accablaient les mal-

n'avaient mis
cres et la

C8i
heureux Indiens

mais

il

semble que

la

Providence

attendait dans la

les

Floride pour arrter


presque aussitt par une fin tragique le cours
excrable
des iniquits qu'ils avaient commises dans

d'autres

provinces

plus d'une

et

dont Dieu a voulu que

je fusse

tmoin

arriva dans la Floride en

i538,

fois.

Le quatrime

entour de l'appareil

comme

le

plus effrayant ;

ses prdcesseurs

il

commena,

par piller , tuer ou char-

ger de fers

les Indiens. Il songea bientt


sortir du
pays pour entreprendre de nouvelles
dcouvertes
avec les mmes moyens que les autres
conqurans ;
mais il parat qu'il a fait une fin galement
tragique
avant d'avoir pu excuter ses affreux
desseins. Les
Espagnols qui restrent alors dans la
province

l'ont

quitte plus tard

m'ont appris les innombrables


cruauts que ce monstre exera sur
tout son passage. Je n'en rapporterai qu'un
petit nombre, afin
de ne pas fatiguer l'attention par des
tableaux touet

mmes.

jours les

Le

comme ami dans un villa ^e ;


Indiens de charge pour leur
faire porter les quipages et les autres
effets de la
troupe; lorsqu'il se fut loign une
il

capitaine entra

prit six cents

certaine

distance
;

ses officiers revint sur ses pas

et

profitant de l'absence d'une

tans
i

un de

fit

grande partie des habituer coups de lance le roi


ou le pre-

mier cacique du pays


richesses

et

enleva tout ce qu'il put de


foule de cruauts.

commit une

Le chef de
que

les

l'expdition observa dans un


autre lieu
Indiens prenaient quelques
prcautions de
'

(80
sret, parce qu'ils avaient su probablement ce qui
s'tait pass ailleurs

pour ordonner

le

n'en fallut pas davantage

il

massacre de tous

les habiians.

Dans une autre province quelques hommes d'une


sa rencontre pour le prier de la

ville allrent

traiter

favorablement

couper le nez,

menton

le

rpondit en leur faisant

il

et les lvres,

aQn qu' leur

retour la frayeur s'empart des autres babitans.

De telles mesures
favorable de

pouvaient-elles donner une ide

religion chrtienne,

la

taient chargs d'annoncer ?

pas

ils

la croire

que ces hommes

Les Indiens ne devaient-

dtestable en voyant

nommaient chrtiens
sans confession
l'autre vie,

trables

ne

si

les

fut

de ces capitaines mourut

quel jugement l'attendait

Dieu, dont

en 1622 que

les

voies sont

misricorde

lui a pas fait

Article XVII.

Ce

Un

commettre

hommes qui se

journellement tant de crimes par des

dans

impn-

Du Rio de la Plata.
les

Espagnols arrivrent dans

grands royaumes du Rio de la Plata. Quatre

capitaines en chef y ont depuis command les uns


aprs les autres. Les babitans en taient bons

bien disposs

et trs pacifiques

effet ncessaire

d'un climat aussi heureux et d'une rgion aussi


fertile.

Je ne puis

offrir l'histoire dtaille

pass dans ce pays


loign

mais

il

de ce qui

s'est

parce que j'en tais alors fort

est bien

permis de croire que cette

immense rgion n'aura pas

moins

afflige

que

les

,,

(85
Espagnols
sang

accoutums

et se jouer

En

effet

ces conqurans taient aussi des

autres, puisque

j'ai

de

piller

rpandre

appris qu'ils ont chang en solitudes

du monde

des provinces entires force d'y tuer


et

que

leurs

parce que

cruauts y ont t pires qu'ail-

les vols et les

chef,

le

cause de l'loignement

dans

11 existe

les officiers et les soldats

de tout pouvoir humain,

taient indpendans

Espagnole.

le

des honmies.

la vie

ils se'

trouvaient de

du

les archives

l'le

conseil

royal des Indes des dtails syr quelques uns des

vnemens qui

du

se sont passs dans cette partie

Nouveau-Monde

Un
ime

gouverneur du Rio de

un de

Plata envoya dans

la

une troupe de soldats avec ordre de demander des vivres aux habilans pour sa petite arme
en cas de refus ils
ville

ses officiers et

devaient passer tous les habitans au

Les Indiens refusrent en


dait

en disant

se faisaient

d'obir
ils

fit

et

que ,

les

qui

ils

Espagnols

instructions

du gouver-

tuer plus de cinq mille par ses soldats.

D'autres Indiens
tribu leur

deman-

n'avaient rien faire pour

Le capitaine, fidle aux

neur , en

ce qu'on leur

un matre

qu'ils avaient

un devoir

n'tant passes amis,

eux.

effet

de l'pe.

fil

tablis

dans

ennemie dclare

le

voisinage d'une

reurent une

som-

mation du commandant espagnol pour venir se soumettre au roi d'Espagne


soit

parce

qu'ils avaient

dtour pour viter


soit

la

ils

arrivrent

cru devoir

un peu tard
un grand

faire

rencontre de leurs ennemis

par quel<|ue autre motif.

Le gouveninir

rsolut

(84)
de frapper de terreur toute la population du pays; il
ordonna que tous ces Indiens, qui n'avaient montr

que de
rivale.

la

la docilit

fussent livrs la tribu leur

Ces malheureux protestent qu'ils recevront

mort avec reconnaissance , pourvu que ce ne soit


la main de leurs ennemis
le barbare per-

pas de
siste

dans sa rsolution , et ,

sortir

de

maison o

la

ils

Indiens refusant de

les

sont runis

fondent sur eux elles massacrent.

tombant sous
.((

les

les

Espagnols

Un de ces

coups des bourreaux

Indiens
s'criait

quelle espce jl'hommes avons-nous affaire

Nous sommes venus en paix leur


vices

et

ils

nous tuent

offrir

Comment

nos ser-

traiteront-ils

ceux qui ne voudront pas les servir ?

Des grands royaumes


Article XVIII.
grandes provinces du Prou.

En 1 53 1 un
,

des tyrans espagnols

et les plus habiles

les

et

des

plus exercs

au vol, aux massacres

aux
pour lui
et

incendies pntra dans le Prou. Il avait


une exprience acquise pendant vingt annes d'horaussi surpassa-t-il en
reurs dans la Terre-Ferme
frocit tous les brigands ses prdcesseurs; en sorte
que ce serait entreprendre une chose impossible
,

que de vouloir raconter les maux qu'il fit prouver


ce malheureux pays , les atrocits qu'il commit ou
qu'il

ordonna de commettre

les plus criminels

et qui ont

Pour

contre Dieu

rendu son

nom

enfin les attentats


la religion et le roi,

infume.

signaler son entre dans le

Prou il brla un

(85)
grand nombre de

Pugna,

par

fut reu

plus pacifiques ,

beaucoup de monde,

tua

d'immenses quantits

vola

les

villes

d'or. Il passa dans

l'le.

et

de-

du pays avec les dispositions


comme un ami ; ses trou-

le roi

et trait

pes y furent entretenues durant six mois par le souverain

qui trouva en

mme

moyen

d'enri-

on ne conoit

rien de

temps

chir ses soldats. Cependant

le

plus barbare que la manire dont le brigand rpon-

de gnrosit

dit tant

ne put trouver ,

l'or qu'il

d'habitans au

clavage

de

fil

laissa

que

l'le

une multitude

passer

fit

dans

rduisit les autres l'es-

fit

ainsi disparatre toute la

l'pe

vendit , et

les

ne

il

population.

Arriv dans
le continent

province de

du Prou ^

destruction.
l'or

la

Lorsque

suivit le

apporter davantage
fournir

c'tait

annonait

du

Castille

roi

de

nom

alors

ils

lui

ayant

fait

n'en pouvaient

seulement

qu'il

leur

devaient se reconnatre pour sujets

qu'ils

prenait au

plan de

et leur disait d'en

connatre certains signes quand


plus

mme

mais l'exprience

situe sur

Indiens venaient avec de

amicalement

les recevait

il

il

les

Tumhala y

sous

la

protection duquel

de Sa Majest.

Il faisait

il

les

publier au

son des trompettes qu'on ne leur demanderait rien


et qu'il

ne

serait fait

de mal personne ; mais

ses

promesses taient sans aucune garantie , et tous ses


actes ceux d'un matre

A
et

quine dpendait de personne.

Atahalba , empereur,
royaumes du Prou
voisinage de la ville o le capitaine

quelque temps de

chef universel des

arriva dans le

rois et des

espagnol avait tabli sa rsidence.

Il avait

appris les

(86)
maux

que

affreux,

empire

mais

les

Espagnols causaient dans son


encore

ne savait pas

il

de

bien

quelle espce d'armes les chrtiens se servaient

ni

l'usage qu'ils faisaient de leurs chevaux. Alabaliba

beaucoup de

arrive avec

ment

aux Espagnols
armes

sort des

et

commence

arms seule-

enlirement nus

et

coutume du pays.

suivant la

un

ses soldats

d'arcs et de flches

dclare la guerre

Il

les hostilits

lui est contraire

mais

le

Espagnols font

les

carnage horrible des siens, et

tombe lui-mme
la libert pour de
il

en leur pouvoir. Ils lui offrent


l'or ; Atabaliba promet quatre millions de castellanos, et en donne quinze. Le commandant europen
manque la foi jure et le monarque indien reste
dans les fers ; on fait valoir que ses sujets continuent la guerre contre les Espagnols malgr le
trait fait avec lui. Atabaliba proteste qu'il est im,

que son peuple

possible

ordre
afin

de

efforts

demande

et

traiter

tre

fasse la

tre brl vif

grande peine

d'Espagne,

roi

immdiatement avec

tyran ne daigne pas

le

condamne

guerre sans son

envoy au

mme

lui

vains

l'couter

ce n'est qu'avec

la

il

le

plus

permet que l'empereur soit trangl avant d'tre livr aux flammes. Le malheureux
Atabaliba disait ce Pourquoi me faites-vous mouqu'il

rir ?

Ne

promis

du

vous ai-je pas remis tout


et

mme

davantage ?

tyran espagnol tait ferm

J'ai entre les

mains

la

))

l'or

que

Hlas ,

la piti

le

j'avais

cur

dclaration d'un religieux

franciscain

qui tait

prsent lors des premires

expditions

du Prou;

elle est signe

de

la

main

et

(87)
certifie par l'vque

de Mexico

sieurs autres exemplaires

de

la

de

mme que

mme

pice

plu-

que ce

missionnaire adressa au gouvernement et diff-

du royaume d'Espagne
je crois
connue , et je vais l'ajouter
cette partie dmon mmoire.
Je soussign , Marcos de Nisa de l'ordre de
rentes personnes

qu'elle mrite d'tre

Saint-Franois , commissaire-inspecteur des

gieux

du mme ordre dans

Prou,

rcli-

du

provinces

les

l'un des premiers prtres qui sont entrs

))

avec

))

vinces, dclare ce qui suit, afin de rendre

))

vritable tmoignage sur ce

))

royaume, surtout

))

les

premiers clirliens dans lesdites pro-

un

que
vu dans ce
Fgard du traitement qu'ont

j'ai

subi les Indiens et des conqutes qu'on a faites sur

eux.

Premirement,

je sais

par une exprience bien

certaine que les habitans du Prou sont le peu pie le plus bienveillant que j'aie rencontr panni

que

les Indiens, ainsi

liens.

Je

prcieuses

vus donner de

les ai

aux Espagnols
,

l'alli

ainsi

et l'ami des

en abondance

l'or

que de l'argent , des pierres

demand

et tout ce qui leur tait

qu'ils l'avaient

en leur pouvoir

ils

ils

lors-

ont rendu aux

Espagnols toutes sortes de bons services

chr-

jamais

n'ont montr de dispositions hostiles tant qu'on

ne les a pas irrits par de mauvais traitemens et

des cruauts ; mais au contraire ,


reu les Espagnols dans leurs
ges avec

la

ils

ont toujours

villes

et villa-

plus grande bienveillance , et leur ont

fourni des vivres

ainsi

que tous

les esclaves

(88)

hommes

>*

leur service.

femmes

et

dont

avaient besoin pour

ils

Item. J'ai t tmoin et je dclare que c'est


sans motif que les Espagnols , aprs avoir pntr
dans

Prou , extorqu au grand cacique Ata-

le

baliba plus de deux millions de castellanos d'or, et


)) s'tre tablis sans opposition et mme avec le con sentement des Indiens dans
conquis, ont

fait

les

prir dans

pays qu'ils avaient

le

feu ce grand mo-

narque, et son capitaine gnral Cochilimaca, qui

tait

avec

venu sans armes au devant des Espagnols


les

principaux sujets de son souverain.

Item. Quelques jours aprs ils brlrent aussi


Chamba, l'un des premiers seigneurs de la promoindre reproche
, galement
sans aucun
supplice Chapera , seigneur des

vince de Quito, sans avoir


))

le

lui faire. Ils firent subir

motif,

le

mme

Canariens.
5)

ont brl les pieds et donn la torun grand seigneur de Quito , nomm Albis,

Item,. Ils

ture

pour apprendre de

lui

dans quel endroit

le roi

Atabaliba avait cach son trsor, quoique selon


y*

les

apparences

Item..

il

n'en st rien.

Quito

ils

ont

fait

mourir dans

les

flammes Cozopanga, gouverneur de toutes les pro vinces de ce royaume, pour n'avoir pu satisfaire
aux rquisitions qui lui furent faites par Sbastien
Benalcazar , l'un des capitaines du commandant,
))
ni fournir autant d'or qu'on lui en avait demand ;
et beaucoup de caciques et d'habitans con))

sidrables

ont souffert

le

mme

supplice.

Les

(89)
discours que tenaient
))

laisser

un

Espagnols m'ont prouv


qu'ils ne voulaient pas

seul cacique dans le pays.

Jtem Les Espagnols arrtrent un jour une foule


d'Indiens et en remplirent trois grandes mai

les

dans celte circonstance

sons;

ils

y mirent ensuite

le feu, et

tous ces mal-

heureux y prirent sans avoir rien fait pour m riter un si horrible tourment. Ce fut dans celle

circonstance qu'un prtre espagnol, nomm Ocana,


ayant sauv des flammes un jeune Indien, un
autre Espagnol l'arracha de ses mains et le poussa
dans le feu,

il

fut

monstre, retournant

consum avec

les autres.

Le

mme

jour au camp, fut


frapp de mort subite sur le chemin j'opinai pour
qu'il ft priv de la spulture.
le

llem.

J'ai

vu des Espagnols lcher des chiens

sur les habilans pour les faire mettre en pices, et


fatiguer ces animaux cet infme exercice.
Item. J'ai vu brler tant de maisons et de vil-

lages qu'il me serait impossible d'en dire le nombre.


Item, J'ai vu les Espagnols prendre par les
bras les enfans la

loin qu

ils

pouvaient

mamelle ,

comme

et les lancer aussi

des pierres.

Je dclare galement qu'ils commettaient d'au trs violences sans

d'effroi, et le

Item.

sujet, ce qui

me

glaait

est infini.

vu les Espagnols attirer les caciques


principaux Indiens en leur promettant paix
et sret, elles livrer aux flammes lorsqu'ils taient
tombs entre leurs mains.
Ils en ont brl deux en ma prsence, l'un

et les
))

aucun

nombre en

J'ai

Aiidon

)>

pour

Tumbala;

et tous

en de'tourner furent

inutiles.

el l'aulre

les

Je dclare devant

Dieu

mes

eflbrls

ma

cons-

et suivant

))

cience, que par tout ce qui s'est pass sous mes


veux il m'a paru qu'il ne fallait pas chercher ail-

))

leurs

))

que dans ces horribles trailemens

la

cause

de l'insurrection des habitans du


Prou , pousss cette extrmit par tant de causes.
la vrit;
)) On ne leur a jamais tenu compte de
de la rvolte et

y>

jamais on n'a t fidle la parole qu'on leur avait

donne

on

mais
les a

))

tice

))

pays; et

la

de

la jus-

tvranniquement dtruits , eux

et leur

au mpris de

vue du

sort

mort qu de
))

Item.

qu'on leur destinait une

mieux aim

foule d'entre eux ont

la raison et

que, suivant

la

Indiens

))

qu'entre les mains des ravisseurs

et les cruauts dont


y)

sont cause

j)

vrir

qu'ils

faire

les

suad

))

morts avec leur

se

ont toujours refus de

qu'ils suivront

un grand

je suis

ils

Tout ce qui
Dieu , une

crirue contre

une usurpation envers

rsult la perte d'un pays assez riche

le

roi,

vivre l'Espagne tout entire, et


difficile

de

le

dcou-

continueper-

l'exemple de ceux qui sont

secret.

y>

moi, bien

plaindre

mme

))

5)

injustices

les

Pruviens ont

un mvstre

))

est

dclaration des

et tant qu'on les maltraitera

ront d en

la

a plus d'or cach dans la terre

))

donner

l'attendre.

J'atteste
il

se

s'est pass

flonie et

en est
pour faire

puisqu'il

qu'il sera, suivant

la rparer.

Telle est la dclaration de F. Marcos de INisa,

commissaire

provincial

des

moines

franciscains

(9'

d'Amrique , confirme par l'vque mjiie de


Mexico , qui y a mis sa signature.
11 faut remarquer que Marcos ne parle ici que des
choses qui se sont passes dans une tendue de cent
pendant

premire anne de
l'invasion du Prou, et qu'il n'y avait alors dans ce pays
lieues de territoire

qu'un

trs petit

la

nombre d'Espagnols; mais

aussitt

que le bruit se fut rpandu que cette contre tait


trs riche

nombre

en mtaux prcieux,

il

se

forma un grand

d'expditions espagnoles, dont l'ensemble

moins de cinq mille soldats , qui furent


de manire occuper toutes les provinces de

n'offrait pas

diviss

l'immense empire qu^on avait envahi.

Ces bandes, ainsi partages, ont pill et ravag plus


de sept cents lieues de pays, et ananti sa population.
Si,

pendant

la

premire anne,

les

cent lieues

du

Prou dont on vient de parler furent le thtre de


tant de calamits, que l'on juge de ce qu'a d souflru'
tout cet empire pendant dix annes d'oppression
!

Non

seulement

s est

point ralentie avec les annes , mais elle a pris

la frocit

des brigands espagnols ne

chaque nouvelle invasion;


fermement que la fureur et la cupi-

de nouvelles forces
aussi je crois

prir plus de quatre

dit des

conqurans y ont

millions

d'hommes. J'ajoute que ce systme

core en vigueur

fait

et cause les

mmes

est en-

dsastres.

y a peu de temps qu'aprs avoir exerc leur


tyrannie sur Elingue , l'un des rois du Prou , ils
ne lui laissrent d'autre parti que de se rvolter
Il

.contre le joug qu'ils voulaient lui imposer au

du

roi

d'Espagne. Pendant

la

guerre

la

nom

femme

(90
de ce priijce
suivre,

qui tait enceinte et ne pouvait le

tomba entre

mpris de toutes

mourir

leurs mains

et les barbares

les lois divines et

cette reine

humaines,

au

firent

pour rendre plus cruelles

les

douleurs de son mari.


S'il fallait

raconter tout ce que les Espagnols ont

commis de barbaries et de crimes dans le Prou ,


et cependant
que de volumes on aurait crire
ces calamits ne sont presque rien si on les compare
ce qu'on avait vu auparavant dans les autres par!

ties

de l'Amrique.

Article XIX.

Du

nouveau royaume de

Grenade.

En 1559

quelques Espagnols partirent de

zuela pour aller dcouvrir de

Vene-

nouveaux pays; d au-

de semblables entreprises aprs avoir


quitt Sainte-Marthe et Carthagne. Ils firent route

tres formrent

au sud dans

la

direction

du Prou, pendant que

les

Espagnols qui s'taient tablis dans cette contre en


sortaient pour se rendre du ct du nord. C'est ainsi

que furent dcouvertes par diffrentes expditions


de nouvelles terres intrieures de la plus grande
fertilit, remplies d'habitans, et extrmement riches
en or , en perles et en pierres prcieuses , et qui
s'tendaient plus de trois cents lieues entre les

provinces de Carthagne

Venezuela d'une part, et

les

de Sainte-Marthe

et

de

royaumes du Prou de

l'autre.

Ici les

Espagnols se sont surpasss en atrocits

(93)
soit

parce

qu'il n'y avait

plus de nouvelles terres

parce que l'habitude de verser le


,
sang indien les avait rendus plus froces. Us dondcouvrir

soit

nrent ce pays le

Grenade
n dans

la

nom

parce que

de nouveau royaume de

commandait

celui qui les

tait

province espagnole de ce nom.

Quoiqu'il

me

ft trs facile

de

citer

une

foule

d'vnemens terribles qui ont eu lieu dans ce pays


durant les trois dernires annes, et qui s'y renou-

me bornerai au
de ceux qui ont t constats dans une information prsente au conseil royal des Indes par les
vellent encore tous les jours, je
rcit

soins d'un Espagnol


jest

et qui n'a

nomm

gouverneur par Sa

Ma-

pu cependant entrer en fonctions,

parce que l'autorit royale a chou devant

du monstre qui gouvernait

le

pays avec

la

force

le titre

de

conqurant.

Ce matre impitoyable avait distribu titre de


commanderies , ses officiers et ses soldats , les
villes

les habitans et les proprits

condition qui

en dpit du nom qu'il lui avait donn n'tait qu'un


pur esclavage , puisque les malheureux Indiens
devenus le partage d'un Espagnol taient obligs de
le servir de leurs personnes, avec leurs femmes et
,

leurs enfans

et

de mettre

sa disposition

leurs

biens, leurs mtaux, leurs perles, leurs meraudes,

de ce genre qu'ils pouvaient


d'augmenter son bien-tre et sa

et tous les autres objets

avoir

comme

aussi

fortune par les moyens qui seraient en leur pouvoir.

Le
son

tyran

nom

fit

tait

prisonnier le roi de ce vaste pays

Bogota. W.

le retint

dans

les fers

pen-

,,

(94)
(lant six sept

mois

parce

qu'il

d'meraudes

ne

lui remettait pas

en demandait.
Bogota tachait d'adoucir l'me de son perscuteur
autant

d'or

et

en protestant

qu'il

donner

qu'il n'avait plus rien lui

mme comment
richesses. On rappelle

procurer de

et qu'il ignorait

se

nouvelles

au malheureux

prince qu'il a dit autrefois qu'il donnerait une


maison d'or si on le laissait jouir de sa libert ,
et on lui reproche de n'avoir pas tenu parole.

Bogota mande
leur

fait

quelques

uns de

part de son chagrin;

reviennent

quelque temps

d'or et d'meraudes.

Le

sujets,

ses

et

s'loignent, et

ils

aprs avec

beaucoup

tyran les reoit; mais

rap-

pelant toujours son prisonnier la promesse d'une

maison cVor , il continue de maltraiter Bogota , et


augmente chaque jour ses tourmens ; il ordonne
mme quelques uns de ses gens de l'accuser devant
et

lui

de

s'tre rvolt

contre

le roi

de

Castille

de n'avoir pas acquitt le prix de sa ranon. Cette

bizarre accusation est immdiatement suivie de la

sentence

du

juge tyran, qui

indien subir la question

s'il

ne

condamne le prince
livre la maison d'or.

Bogota souffre d'abord

le tourment de la corde
un raOineraent de cruaut inou, on
par le cou un madrier
ses pieds sont
;

ensuite, par
l'attache

ports sur des pointes de fer, et, pendant que des

hommes
du

lui

tiennent

les bras

feu sur le ventre et

verts

d'un enduit inflammable

victime que

la

on

lui

puis

question cessera quand

qui l'ordonne aura vu

la

applique

contre les pieds,

maison

d^or.

cou-

on

crie la

le

bourreau

Ce genre de

9^

supplice ne permet au malheureux prince de mourir que lentement, et dans d'eirroyables souflrances
enfin Bogota expire

consume

et

succdent celles

aux flammes qui l'ont


qui dvorent la capitale

de son royaume.

Ceux des Espagnols qui


de

taient

devenus matres

chefs-lieux de district imitrent la con-

villes

mme tour-

duite de leur chef en faisant souffrir le

ment aux caciques

et

aux principaux habitans,

brlant ensuite toutes les habitations

et

en

aprs avoir

reu d'normes quantits d'or et de perles des


Indiens

qui ne demandaient en change que la vie

et la condition d'esclave

moyens qui ont caus

Le

cacique

pour

les servir.

Daytama

s'tait

enfui dans les

tagnes avec les habilans d'une ville

remise de tout l'or du pays

que

la

cinq mille castellanos d'or


Espagnols.

satisfait les

Voil

les

ruine de cette terre.

la

monvu

aprs avoir

qui s'levait

n'avait pas

entirement

Le commandeur

se

met

leur poursuite, et en tue plus de cinq cents sans


distinction d'ge ni

de sexe.

Un

Espagnol vient succder un cacique dans le


gouvernement d'une ville dont les habitans, par une

tonnante exception, mais nanmoins au prix de nombreux sacrifices, taient tranquilles sous le joug des
usurpateurs;
la

terreur

heureuse
1

il

conoit l'horrible pense de rpandre

pour rendre

sa situation personnelle plus

ordonne de passer les Indiens au fil de


pe.Cet ordre s'excute au moment o les mallieu:

il

reux sont en pleine scurit ; les uns dnaient en famille


dans leur maisons,

les

autres remphssaient leurs

(96)
ou

tches

pour

au repos

livraient

se

tout fut egofg

le seul caprice d'un barbare.

Le mme

capitaine se

fit

apporter un jour

la liste

des caciques et des principaux habilans que chaque


sa maison , et cette mesure fut
du massacre de tous ces Indiens ceux mmes

Espagnol avait dans


suivie

qui lui appartenaient furent conduits sur


et

on leur trancha

la tte

il

y en

la

avait prs

place

de cinq

cents.

Les tmoins du procs auquel cet vnement


donna lieu , et qui est conserv dans les archives du
conseil des Indes , dclarent qu'un capitaine , sous
les

ordres

du gnral,

se distingua

de tous

les autres

une multitude innombrable


d'Indiens , et coupa d'autres les mains et le nez.
Une autre fois il fut envoy par le gnral dans la
capitale du nouveau royaume de Grenade pour s'informer du nom du cacique que les Indiens avaient lu

par sa cruaut

depuis

qu'il tua

tragique de l'info rtmi Bogota.

la fin

s'acquitter

de

sa

commission

il

Pour

arrtait sur son pas-

sage tous les Indiens qu'il rencontrait

et

ne pou-

vant en recevoir une rponse satisfaisante, les faisait

ce

tourmenter et mettre

moyen

mis
bois

;
,

une foule d'Indiens


il

se

mort.

11

s'aperut

n'avait pas le rsultat qu'il s'en tait

mit leur

bien dresss

s'tant retirs

faire la chasse

que

pro-

dans

les

avec des chiens

et parvint multiplier ainsi les vic-

times de sa fureur. Cependant les choses n'allaient

pas encore assez vite


dient

il

imagina un nouvel exp-

ce fut d envoyer des commissaires de tous

cts pour distribuer des sauf-conduits aux Indiens,

(97

en Jeur promettant que ceux qui reviendraient dans


leurs habitations seraient trs bien reus, 11 y en
eut plusieurs qui se laissrent persuader
mais
;

mesure

qu'ils arrivaient le tyran les chargeait

chanes sans distinction d'lge ni de sexe

un jeu

sait

cruel de leur couper

de

et se fai-

lui-mme

les

un crime ses yeux d'ignorer le nom


du nouveau cacique du pays.
Ce monstre ayant demand un jour dans une ville
qu'on lui remplt d'or un coffre, il fut impossible
mains

c'tait

aux habitans d'en runir une aussi grande quantit :


couper aux uns les mains et le nez , lcha sur

il ft

les

fuyards ses chiens lvriers

ceux qui tombrent entre

femmes, enfans

La

et

ses

fit

massacrer tous

mains,

hommes,

et vieillards.

rptition de tant d'actes de cruaut fut cause

que plus de quatre mille Indiens des

villes voisines,

qui n'avaient pas encore t envahies, se rfugirent


sur une

dont

montagne nomme

le flanc tait trs

avec sa troupe vers ce point

grande

ter qu'avec la plus

aux Indiens

Penon ou la Hoche
Le gnral s'avance
et ne parvient y mon-

le

escarp.
,

difficult;

il

offre la paix

promettent de vivre tranquilles

s'ils

ceux-ci quittent

l'instant leurs arcs et leurs flches

pour montrer leurs dispositions pacifiques

mais

sont bientt victimes de la perfidie espagnole

massacre devient

ils

le

grandque les soldats bourreaux se


s'arrtent pour reprendre haleine.

si

lassent de tuer et

Un

des moyens qu'ils emploient pour dtruire plus

vite et avec

prcipiter
'

moins de fatigue

du haut de

la

les Indiens, c'est

Roche ceux qui

de

se trouvent

(9^)
dposent avoir vu tomber
ce coi. Les tmoins
cents personnes. De quatre ou
ainsi plus de sept
un seul ne fut pargn quelcinq mille Indiens, pas
par des Espagnols qui
ques-uns avaient t sauvs
esclaves ; mais leur chef, s en
voulaient en faire leurs
(le

enfermer dans une maison de


mit le feu par son
de piUe , a laquelle on
s'taient cachs dans les buissons de

tant apera, les

tois et

ordre
ia

'

fit

d'autres

montagne

il

les fit

tous passer au

fil

de Fpe:

exercs au carnage en dtruisirent


enfin des chiens
de tant de forcertain nombre. L'auteur
aussi

un

faits n'tait-il
^

Dans une

tigres ?
pas plus cruel que les

autre ville,

nomme

Cota,

il fait

couper

de soixante-dix Indiens de
et ordonne qu'ils soient
tout -e et de tout sexe ,
qu'en les voyant les autres
pendus en cet tat , afin
apsort pour eux-mmes s ils n

les

mains

et le nez plus

crai-nent le

portent

mme

possdent. C'est avec la mme


mettre en pices par des chiens

tout l'or qu'ils

intention qu'il

fait

quinze ou vingt caciques,

et

couper beaucoup

mains et le nez, sans pilie


d'autres personnes les
fans.
pour les femmes ni pour les en
raconter toutes les cruauts
11 est impossible de
pays dont je parle
commises par ce monstre dans le
de Guatimala ; mais ce qui doit
et

dans

le

royaume

qu'il poursuit toujours


consterner encore plus , c'est
ce
de ravages, c'est qu'il dsole en
le cours de tant
toutes parts
de nouveaux pays , et cre de

moment

d'immenses solitudes.

que si on n y porte
Les tmoins du procs assurent
NouveUe-Grenade
remde tout le royaume de la

(99)
plus dans quelques annes
qu'un grand
dsert inutile au roi, puisque les
massacres et les
cruams s'y multiplient chaque jour
au point
qu'on semble avoii^ pris la rsolution
d'teindre la
race indienne.
iie

sera

J'ai vu et connu par moi-mme


ce royaume , et
je n'hsite pas partager l'opinion
des tmoins, puisque la condiiite des hommes chargs du

gouverne-

ment du pays ne permet pas de s^en former


une autre,
quoique la population y ail t beaucoup
plus grande
que dans les autres parties du Nouveau-Monde.
La province de Popayan confine au
nouveau
royaume de Grenade , de mme que
celle de Cali et
trois ou quatreaulres; leur
tendue a cinq
six cents

lieues; le sol

en

est

de

la

plus grande fertihi, et

offrait

autrefois une immense


population ; on y
comptait des villes de mille deux
mille habitansaujourd'hui il y a si peu de monde qu'
peine trouvet-on cinquante familles l o la terre
en nourrissait
deux mille Cet norme changement
prouve combien de villes y ont t brles et
d'habitans anantis par les cruauts de toute
espce dont j'ai fait
mention tant de fois. Une des causes qui ont
le plus
contribu la ruine de ces provinces, c'est
.

le

grand

nombre de

chefs qui tentrent de dcouvrir de


nouveaux districts ; eneffel,les uns allrent
du Prou par

Qmtodansla Nouvelle-Grenade;
et Cali

par Catthagne

d'autres

Popayan

ceux-ci de Carihagne
Quito, et ceux-l du ct du fleuve
San- Juan. Aprs
avoiroprleurjonciionsiloin de leurs points de dpan, ils commencrent leurs ravages
;

en suivant lom

le

mme

loo

plan; ils pillaient et faisaient prir les Indien*

par les moyens

les

plus cruels, dans le seul but de

i^rossir les trsors qu'ils taient

venus chercher.

Je viens de dire qu'on n'a pas encore renonc


grand nombre de faits le
; un

cet affreux systme

prouvent. Aujourd'hui^ lorsqu'un Espagnol devient

commanderie de cent

matre d'une
claves

il fait

couper

ces malheureux,
je

vous

vous ne

je l'entends. J'ai

Indiens des

aux autres

et dit

traiterai si

me

<(

servez pas

recommand

hommes de

ou quarante de
C'est ainsi que

comme

quelquefois des

ce caractre; mais j'avoue

autant valu s'adresser au dmon. Voil

qu'il et

pourtant les chrtiens qui

Indiens a t confi
S'il

trois cents es-

la tte trente

a t

le

soin de convertir les

commis des actes plus

horribles encore

que tout ce que je viens de dire, c'est aux tyrans euxmmes que nous en devons la connaissance; ils les
ont attests dans les dbats o ils ont us de rcriminations

les

uns l'gard des autres, devant

les

tribunaux, et leurs rapports existent dans les archives

du conseil des

Indes.

Il

en rsulte que des Espagnols

accoutument leurs chiens se nourrir de chair humaine ; qu'ils entrent dans les maisons des Indiens
en tuent quinze ou vingt , et en font manger ces
animaux qu'un Espagnol emprunte un quartier de
cadavre d'Indien pour nourrir ses chiens , et promet
de le rendre le lendemain lorsqu'il sera retourn
;

chez lui , ou un autre jour.

Un

qui

on

demande comment va son mnage , rpond d'un

air

satisfait

a Trs bien

Espagnol

ai tu vingt

marauds d'In-

lOI

mes

ont de quoi manger pour

y)

diens, et

))

plusieurs jours. Conoit-on rien de plus bar-

bare

du

cliiens

Voil cependant ce que dclarent

les

tmoins

procs.

Je terminerai ici ce mmoire, enaltendanlqu'il me


soit

parvenu d'autres dtails plus rcens

je suis loin

d'esprer qu'ils annoncent plus de modration de la


part des Espagnols

parce que

j'ai

mme leur conduite en Amrique

connu par moi-

pendant quarante-

deux ans, et que je n'ai rien vu qui puisse faire esprer


uncbangement favorable .Je rpte avec confiance que

mon

rcit

n'embrasse pas

tout ce que j'aurais

dont

les

pu

dix-millime partie de

dire des horribles excutions

peuples innocens de l'Ainrlque ont t

victimes depuis que les


tiens ont

la

hommes

qui se disent chr-

paru au milieu d'eux.

Ces nations infortunes mritent d'autant plus


de compassion qu'elles n'ont jamais donn aux Espagnols le moindre sujet de plamte. Ds le com-

mencement

Indiens prirent les Espagnols pour

les

des

hommes d'une

du

ciel; aussi tmoignrent-ils le

naiure suprieure, et descendus

pressement se soumettre et
ils

ne songrent

s'loigner

les

servir

em-

jamais

ni surtout faire la

guerre aux Espagnols , jusqu'au


fut impossible

plus grand

moment o

il

leur

de supporter plus longtemps leuFS

abominables cruauts.

On doit remarquer

combien la conduite des


Espagnols a t contraire tout ce qui leur tait
aussi

command par la volont du roi relativement la


religion. Non seulement ils ne l'enseignent pas aux

Indiens, mais

I02

empchent par tous

ils

les

moyens in-

directs possibles que les missionnaires remplissent ce

ministre important, parce qu'ils sont persuades que


la prdication

de l'Evangile et l'enseignement du ca-

tchisme empcheraient bientt le pillage de

l'or,

des

perles et des pierres prcieuses. Cette impie combinai-

son

cause que

est

connue parmi

les

la religion

gnole qu'elle l'tait


le

royaume de

chrtienne est aussi peu

Indiens de toute l'Amrique espa-

la

y a un sicle Je n'excepte que


Noiivellc-Espagne , o le grand
il

nombre des rehgieux a permis de

faire

quelques con-

qutes spirituelles. Mais qu'est-ce que ce royaume

en comparaison des autres

Monde ? Ce

n'est

du Nouveau-

parties

qu'un petit angle d'un carr infi-

iiment tendu.

CONCLUSION.

Moi

Barthlemi

de Las Casas

ou Casau

religieux de l'ordre de Saint-Dominique, je

me

suis

dcid crire cette histoire fort abrge d'aprs le


conseil de plusieurs personnes pieuses et craignant

pieu,

en ont dsir la publication, parce


que cette publication ferait natre
cur d'un grand nombre de (h rtiens le

lesquelles

qu'elles ont pens

dans

le

dsir d'apporter un

normes que
Je
lantes
les

me
,

prompt remde

des

maux auss^

multiplis.

suis

conform

ces intentions

bienveil-

anim par des sentimens de compassion pour

malheureux Indiens, qui meurent sans avoir

connu

la vritable religion

par la faute de tyrans

i(.)5

^ui n'ojil de relations avec eux que pour

rir

en esclavage,

lj

vojer

vendre, oues faire


dans les plus affreux lourmens.

les re'duire

Un

les

mou-

autre motif de cette publication c'est

sincre attachement pour

verain d'Espagne

ont fait jusqu'ici


tis, j'ai

craint

et

mQ^

roi et matre, le

soules liommes qui

pour ce pays
mal aux Indiens en tant sor:

tant de

que Dieu ne venget sur ce royaume,

par de grands malheurs,

mis par

mon

les

pchs qui ont t com-

ses enfans.

de l'occasion qui s'est offerte moi


pour suivre la cour , parce que j'ai conu l'espoir
de faire entendre par ce moyen des gmissemens
capables de faire porter remde un mal si grand.
D'ailleurs , avant que le conseil m'en et t donn,
j'avais eu la pense de publier cette relation , et si
J'ai profit

elle n'avait pas

encore paru

multiplies en retardaient

mon
Je

travail

Valence,

le

c'est

affaires
finis

8 dcembre i542.

publie une poque

le

que des

publication. Je

la

les

cruauts des

Espagnols sont leur comble dans toute l'Amrique,


except Mexico, o elles se sont

Dans

cette ville

on

un peu

ralenties.

voit rgner quelque justice

et

les excutions publiques n'y seraient point tolres

ce qu'on exige des Indiens en impots est immense


et

insupportable, mais

les

homicides sont moins

frquens.

Cet adoucisseanent dans

Mexique
Charles

s'est fait

V,

les

maux

des Indiens

remarquer aussitt que

le

du
roi

noire matre, qui on avait cach tant

d'horreurs, en a eu connaissance: son

amour pour

>o4)

la

religion et la justice fait esprer

voudra connatre
bien informe

la vrit

elle

de Dieu

la gloire

que Sa Majest

tout entire

et qu'tant

mettra fin ces calamits pour

de

et le bien

l'Eglise.

Que Dieu

prolonge sa vie et son rgne pendant de longues


annes

Amen.
ADDITION DE l'anne i546.

Depuis que ce petit ouvrage a t publi il a paru


plusieurs lois et ordonnances dcrtes Barceonne
par Sa Majest en 1642, et
le

mois de novembre

ont t prises sur

que

Valladolid

proposition d'une junte convo-

et

compose de personnes respec-

ceux

q\ii

leur sagesse et leur

amour

les

agens des bourreaux de l'Am-

rique se sont procur


plaires des

Madrid dans

la

tables par leur religion

pour la justice.
Les amis et

afficlies

de l'anne suivante. Ces mesures

un grand nombre d'exem-

nouveaux dcrets,

et les ont

envoys

ont tant d'intrt ce qu'ils ne soient pas

publis, afm de pouvoir continuer leurs vols et leurs

massacres

pereur avait
tibles

pour

mme

temps que l'emdes juges humains et incorrup-

ceux-ci ont su en

nomm
aller

protger en

Amrique

les

Indiens

contre leurs oppresseurs.

Les tyrans ont

pris alors le parti le plus

ils ont secou ouvertement

le

extrme ;

joug de leur souverain

pour continuer leurs brigandages, malgr la honte


que cette trahison allait faire retomber sur leur tte,
et c'est avec la plus grande audace qu'ils commettent

io5

mille excs nouveaux dans le Prou au

en

c'est dire

j'e'cris ,

moment o

546.

C'est sur celte dernire terre

que Dieu

rpandu

au milieu de ces tyrans un esprit de vertige qui

arms

l^s

uns contre

exemple de rbellion

autres

les

qu'ils

mais

le

les a

funeste

ont donn a port

les

gouverneurs, aussi barbares, des autres pays s'opposer l'excution des


Majest.

ordonnances de Sa

lois et

prtextes les plus frivoles

Ils font valoir les

pour ajourner toute mesure favorable aux Indiens,


et

prtendent

ustifier leur inaction

ont rclam auprs

ponse

du

roi

en disant

et qu'ils attendentsa r-

cependant ils accablent d'exactions

heureux Indiens,

qu'ils

et les rduisent

les

mal-

au plus dur escla-

yaiie.

Enfin

il

est vident

que

l'autorit

de rien jusqu'ici pour arrter


lent l'Amrique.

les

les

au monarque et

les flaux

hommes

qui dso-

chargs de

les

lui obissent, se

de vritables tyrans dans leurs


affichent la modration

secrtement, et

et

roi n'a servi

uns sont devenus tratres et reautres, tout en protestant qu'ils sont soumis

gouverner ce pays
belles

Parmi

du

il

comportent

districts

il

comme

y en a qui

mais qui pillent avec adresse


faudrait

pour

ainsi dire

un

miracle pour que quelqu'un de ces bourreaux rentrt

dans

les voies

de

la justice, et prt le parti

d'tre

bon

avenir. Je pense qu'aucun d'eux ne se croit oblig

de restituer ce qu'il a enlev par violence ; tous retiennent entre leurs mains la part qui revient de droit
Sa Majest des richesses acquises dans le

Monde.

Nouveau-

>o6)

SUPPLEME.'XT.

mains une

J*avais entre les

lettre crite

Espagnol qui avait accompagn

du royaume de Quito

l'expdition
je

et des

remis au libraire pour qu'il

la

par un

comnifftdant de

le

la

pays voisins
ft

imprimer

avec d'autres feuilles manuscrites. Sa ngligence a

une

t cause qu'il en a t spar

feuille qui s^est

gare, ce qui est une vritable perte pour l'histoire,


car on y trouvait des dtails dignes d'tre connus ;
ce qui en reste, quoique incomplet, n'est pas moins

prcieux

comme

offrant le rcit original des faits

par un tmoin oculaire, soldat lui-mme de l'expdition.

m'ont

Les particularits contenues dans ce fragment


fait

penser qu'il

mettre sous

les

tait

mon

de

devoir de le

yeux de Votre Altesse,

afin qu'elle

puisse reconnatre par ce qu'il renferme qu'il n'y a


rien d'exagr

dans l'expos que je viens de lui

Ce tmoin s'exprime

faire.

c(

qu'on

les

Il

ainsi

permit qu'on les

mt en prison

charget de fers et

ce qui fut excut.

taine tenait trois ou quatre chanes de ces

qui taient pour lui


soin ce

et

comme

il

Le

capi-

malheureux

ne donnait aucun

que la terre ft ensemence et cultive , et


occup qu' piller les Indiens et leur

qu'il n'tait

enlever les vivres qu'ils avaient dans leurs maisons


il

en rsulta une

telle disette

dans

le

pays qu'un

grand nombre, extnus par la faim, tombaient morts


dans

les

chemins.

Comme ils

transporter jusqu'

la

taient

employs pour

cte les effets et le butin des

I07

Espagnols,

il

en prit dix mille,

n'en arriva pas

un

et

il

est certain qu'il

seul sur le rivage qui ne

mourut

bientt cause de la chaleur brlante de la terre.


))

Ensuite

prenant

Juan de Ampudia,
qu'il avait enlevs

il

la

se

dans

direction qu'avait suivie

fit

le

prcder par les Indiens

Quito, et qui avaient une

journe de chemin sur lui , afin qu'ils dcouvrissent

de nouvelles

villes et les

missent eux-mmes au pil-

lage avant son arrive. Ces Indiens composaient sa

troupe d'esclaves
les

et celle

de

uns en avaient deux cents

et quelques uns

une centaine.

de leurs matres avec

le

compagnons, dont

ses

les autres trois cents,

revenaient auprs

Ils

butin qu'ils avaient fait, et

aprs avoir exerc mille cruauts sur les

femmes

et

les enfans.

11 suivit le

Quito

mme

mettant

inagasins de mas

pour

feu partout

le

que

la subsistance

plan dans le royaume de

notamment aux

caciques avaient forms

les

du peuple

et

permettant qu'on

une grande destruction de moutons , quoiqu'ils


fussent d'une immense ressource pour les Espagnols
comme pour les Indiens. Il en faisait gorger deux
trois cents la fois pour en avoir seulement la
cervelle et la graisse, et il en abandonnait la chair.
Les Indiens qui secondaient les Espagnols dans cette
expdition imitaient leur exemple , et tuaient une

ft

multitude de ces animaux

que

le

cur.

On

dont

vu dans

la

ils

ne mangeaient

province

nomme

Purua deux hommes gorger vingt-cinq brebis et


moutons de charge , de cent francs par tte , pour
en avoir

la graisse et la cervelle,

Celte

frneie

,o8

pour

disette de cette espce

perdre

la destruction fit

plus de cent mille ttes de btail

causa une grande

de provision ,

et

une mortalit

considrable parmi leshabitans. Quito est fort ricbe

en btes

laine, plus

encore en mas, et cependant,

par une suite de cet affreux systme,

mouton

fut bientt

prix d'un

le

de quarante francs

mme

de

que celui d'une fangue de mas.


))
Aprs avoir parcouru la cte le commandant
de Texpdition rsolut de s'loigner du royaume de

Quito,

et

ou

cavaliers

de Quito.
par

les

le capitaine Juan de Ampudeux cents Espagnols , fantassins

de rejoindre

dia avec plus de

dont plusieurs taient dj habitans

leur permit de se faire

Il

accompagner

caciques qui leur taient chus en partage

et par autant d'Indiens qu'il leur plairait

Espa-

les

gnols mirent profit cette disposition de leur

com-

mandant.
))

Alphonse Sanchez Nui ta emmena avec

lui

son

cacique et plus de cent Indiens avec leurs femmes

Pedre Cobo

son neveu en prirent plus de cent

et

cinquante; beaucoup d'Indiens partaient avec leurs


enfans parce qu'ils mouraient de faim.
J)

Moran domicdi
,

Popayan

se

avec plus de deux cents esclaves, et


qui habitaient

le

mit en route

les

Espagnols

pays , ainsi que les soldats

usrent

plus ou moins de la facult qui leur tait accorde.

Us demandrent au chef de l'expdition s'il


leur permettait de mettre leurs esclaves en prison
))

(f

Oui

vraiment

en meurent

rpondit-il

on pourra

alors

et jusqu'

ce qu'ils

en prendre d'au-

og

ires

s'ils

du

sont sujets

roi

les

Espagnols qui

meurent dans la guerre le sont aussi.


Arriv dans un lieu nomm OtaLalo, qui lui
tait chu dans le partage qu'on avait fait des terres
cents

demanda au cacique cinq


Indiens pour en faire des soldats. Le cacique

les lui

remit avec quelques autres Indiens considra-

et

de

la

population

il

bles qui pouvaient lui rendre diffrens services dans

son expdition. Le commandant en donna une paraux gens de sa suite , et garda les autres pour

lie

lui: les

uns portaient

enchans

il

y en

les

bagages,

les autres suivaient

avait aussi qui taient libres et

toujours prts excuter ses ordres.

et

On pouvait compter six mille Indiens, hommes

femmes, qui

sortirent

de

la

province de Quito;

mais peine s'en trouvait-il vingt aprs l'expdition


les autres avaient

succomb aux

fatigues et sous l'in-

fluence d'un climat plus ardent que celui de Quito.


Il arriva un jour que , le commandant avant

donn

Alphonse Sanchez d'entrer dans une


chemin un
,
certain nombre de femmes et d'enfans qui venaient
l'ordre

province

cet officier rencontra sur son

sa rencontre avec des provisions

cette

marque

de soumission ne le toucha point ; il les fit passer tous


au fd de l'pe. On remarqua dans cette circonstance des choses assez singulires

au premier coup

d'pe qu'un soldat donna une Indienne, l'arme


se brisa par le milieu , et au second coup il ne lui
resta

que

deux

fils

la poigne dans la main. Le poignard


d'un autre soldat prsenta plusieurs fois le

mme phnomne.

>'0

Lorsque
expdition

de Quito pour

un grand nombre d'Indiens

ta

il

le capitaine sortit

Soii

leurs

jeunes femmes pour les donner aux esclaves parti-

culirement attachs son service

et

distribua

il

aux vieux Indiens qu

celles qui taient plus ges

taient dans la ville.

Une de

femmes charge de trois enfans ,


commandant de ne pas lui ter sont

ces

vient prier le

mari, parce que lui seul peut empcher sa famiUe de

mourir de faim. Elle


siste

tunent

mais

ses

cris

capitaine

le

n'est point coute; elle in-

qui

femme perd l'instant la


porte dans ses bras

gmissemens impor-

et ses

et l'crase

Le commandant

fait

la

loignr r

cette

raison, saisit l'enfant qu'elle

contre une pierre.

tant arriv Palo

prs de

Rio-Grande province de Lili, y trouve le capitaine'


Juan de Ampudia qui avait t donne la commission de dcouvrir et de pacifier de nouvelles terres.
Celui-ci avait fond au nom du roi la ville
,

d'Ampudia avec

l'autorisation

du marquis

Pizarro.

Pedre Solano de Quinones en tait l'alcade ; elle


et tout le pays souavait huit officiers municipaux
mis sa juridiction tait en paix et bien administr.
L'alcade sort de la ville avec beaucoup d'Indiens et
quelques Espagnols pour aller recevoir le capitaine
,

avec des prsens et des vivres


s'en aperoivent

nage qui

les

Indiens

suivent

cet

du

voisi-

exemple

entre autres les caciques et les habitans de Palo,

Xamundi Soliman et Bolo qui taient des villes de


celte contre. Le commandant , irrit de ce que les
,

Indiens n'apportaient pas autant de mas qu'if

e'ri

ui

avait demand , envoya une compagnie de ses gens


,
compose d'Espagnols et d'Indiens , Bolo et
Palo pour y faire des provisions de celte denre.
Aprs avoir excut l'ordre de leur chef, ils pill-

rent les maisons et enchanrent

comme des esclaves

tous ls opprims qui voulurent faire quelque rsistance.

Les habitans de ces deux villes vinrent se


plaindre , mais inutilement, du tort qu'on leur avait
fait

on

trerait

se contenta

de leur promettre qu'on n'enmaisons ; cependant six

plus dans leurs

jours s'taient peine cotils lorsque leurs enne-

mis vinrent

Voyant

les

mettre au pillage une seconde

alors qu'ils

ne pouvaient compter sur

la

fois.

pa-

role de leurs tyransy ils se soulevrent contre le joug

des Espagnols
ses

et ce

mouvement eut de

consquences pour la religion

et

trs fcheu-

pour

les intrts

di roi.

Dans

montagnes qui forment la limite de


la peuplade des Indiens Olomas et celle des Manipos , nation belliqueuse , indomptable et froce. Ces Indiens s'aperurent que
ceux de la plaine n'taient plus protgs par les
Espagnols , et qu'ils mouraient de faim ils profitrent de ce changement, et vinrent achever la ruine
y)

les

celte rgion habitait

du

pays,

la

vue de ce dsastre

le capitaine se retira

Ampudia , dont les habitans le reconnurent pour


commandant gnral du dis trie l. Sept jours aprs
il

partit

hommes

pour Lih
,

et Peti

tant infanterie

avec plus de deux cents

que

cavalerie.

(11.)

Il

fit

prendre ensuite plusieurs directions h

quelques uns de ses capitaines


suivre les Indiens;

ils

avec ordre de pour-

un butin immense,

firent

massacrrent beaucoup d'habitans

un grand nombre de
Les caciques

>)

mirent le feu

et

villages.

du

seigneurs

malheurs de leur peuple

pays, voyant les

tentrent de changer la

en envoyant au commandant
espagnol des de'puts chargs de vivres et de prface de leurs affaires

sens.
))

Le

Yce

emmenant

gnral sortit de Lili

des habitans

qu'il avait fait

renvoya de

il

enchaner

une troupe de

permission d'y tuer autant de


raient

et d'en incendier les

plupart

et arriva

ses

gens Lili

peuplade,

piller et saccager cette

pour

la

monde
maisons

et

qu'ils
:

avec la

pour-

ses soldats

en brlrent plus de cent.

Il se

rendit ensuite dans

Le

Colilicui.

un

autre lieu nonmi

cacique qui en tait le matre tait all

sa rencontre avec des provisions portes par

grand nombre d'Indiens


les

et l'avait

un

reu avec tous

signes de l'amiti et de la meilleure mtelligence.

L'Espagnol ayant demand une grande quantit


d'or , on lui fit observer qu'il y en avait fort peu
dans le pays, mais qu'on lui apporterait tout ce qu'on
pourrait en trouver. Le cacique ordonne en effet
tous les Indiens de remettre l'or qu'ils possdent dans
leurs maisons

au gnral. Ceux qui en ont s'em-

pressent d'obir, et reoivent en change une c-

dule qui prouve leur obissance. Cette opration

termine

le

chef espagnol envoie une partie de ses

ii3)

soldats chez tous les habitans

moins

avec ordre d'en exi-

ne prouvent par leurs


rcpisss qu'ils en ont remis , et de massacrer tous
ceux qui , sans montrer cette espce de quittance

ger de

l'or

qu'ils

protesteront qu'ils n'en ont pas. Cette mesure fut suivie d'un massacre considrable.

Aprs cette excution

le

gnral ordonna au

cacique de faire savoir de sa part au cacique d'un


lieu voisin

nomm Dagua ,

de venir sans relard

le

trouver , lui et ses Indiens , avec une grande quantit


d'or.

Il

arriva dans

une autre

ville, et

chargea ses

troupes et le cacique de Colilicui de lui amener des


Indiens de charge ; ils revinrent avec plus de cent

de ces malheureux

pour

lui

le

gnral en garda une partie

et distribua les autres ses soldats

tous

furent mis dans les fers et ne lardrent pas mourir.


Il

donna

leurs enfans

ordonnant de

les

au cacique de Colilicui en

manger.

On

lui

voit encore les peaux

de quelques unes de ces innocentes victimes dans


la maison du cacique.

Ce

chef quitta

le

pays pour se rendre dans la

province de Calili sans aucun guide.

Il

y opra

sa

Juan de Ampudia, qui avait dj


parcouru beaucoup de provinces.
)) Ils commirent l'un et l'autre de grands ravages

jonction avec

et

causrent d'effroyables calamits sur leur passage.

Juan de Ampudia

arriva Bilacon, dont le

fait creuser et masquer de grandes


pour dtruire la cavalerie de ses ennemis. En
le
cheval d'Antonio Redondo et celui de

cacique avait
fosses
effet,

I.

(ii4)
Marcos Marquez y tombrent Anim par
.

geance, Ampudia

on

dans

les prcipita

de Bitacon

en prit un grand nombre ,

il

ven-

Indiens qu'on

saisir tous les

fil

put surprendre

et

la

les puits

el leurs

maisons furent rduites en cendres.


Le commandant s'tant runi avec Juan de
pudia,

une

ils

entrrent sans guide et sans interprte dans

ville

habitans

Am-

considrable

et

en massacrrent

mme

sans pargner

les

plus soumis

les

el les plus tranquilles.

Ampudia

ayant parl son

l'embuscade qu'on avait tendue


Bitacon , celui-ci applaudit
avait tire

Bamba

lui ayant

prpar

))

Le mme

la

et

district

troupe prs de

mme embcbe

dans

il

en

province de Biru

la

y mit tout feu

gea Francisco Garcia d'en

villages

la

de deux cents.

clief entra

ou d'Anzerma ,

sa

vengeance

qu'il en
que des Indiens de Rio-

et lui apprit

avait fait prir plus

compagnon de

et sang. Il char-

faire autant

dans un autre

les malheureux Indiens sortaient de leurs


demandant la paix et offrant leurs femmes,
:

leurs cnfans et des vivres


suivait la guerre avec la

Garcia , insensible

mme

fureur

pour-

tuant ceux

ne voulait pas pour esclaves , et plongeant


dans des cachots o ils mouraient promptement. Il pilla partout, et mit le feu un grand
nombre de villages. Ses soldats se partagrent deux

dont

il

les autres

raille

prisonniers , qui succombrent bientt au cha-

grin de se voir dans cet tat.

la

Le

capitaine jugea propos

province de Calili

de se diriger vers

emmenant avec

lui des pri-

,,

ii5)

souniers, qui

il

faisait

couper

la lte lorsqu'ils

ne

pouvaient plus marcher, afin d'effrayer lestraneurs.


C'est ainsi que prirent tous ceux qui avaient t pris
Quito, Paslo, Quilla, Cangua, Paria, Popayan, Lili,

Anzerraa
))

11

et autres lieux.

revint dans la principale ville de la province,

et voulut

que

ses soldats passassent

autant d'Indiens qu'ils pourraient;

en prison plus de

11

au
il

fil

en

de l'pe
fit

mettre

trois cents.

envoya Juan de Ampudia dans

province de

la

Lili avec ordre d'y enlever des Indiens

parce que ceux

de charge ,
amens d'Anzerma et

qu'il avait

d'autres lieux taient morts.

Ampudia

revint avec

mille esclaves, qu'il n'avait pu se procurer que par la

mort d'un grand nombre


garda pour

lui

d'autres.

une partie

et

Le

donna

capitaine

en

le reste

sa

mme

sort

troupe. Ces nouveaux esclaves eurent le

que les premiers; ils moururent aprs quelques jours.


)) Aprs avoir ainsi dpeupl la ville
de LiU, il
Martin
Popayan.
la
cte
Aguirre,
de
de
tourna
soldat espagnol, tant tomb malade en chemin , le
capitaine ne prit

mme

aucmisoin de

lui;

il

l'aban-

donna.

mais

et

11

peupla Popayan d'Espagnols

pilla les habitans


Il tablit
fit

dans

de

la

la ville

et

d'Indiens

campagne.

im

atelier

de monnaie

frapper tout l'or qu'il avait extorqu, et celui

d'Anipudia

sans rserver la part qui en revenait au

roi. Matre de tout, peine indemnisa-t-il par de


modiques sommes ceux de ses soldats qui avaient
perdu leurs chevaux dans l'expdition.

C"6)

avec

Il fit

emportait

Cuzco pour

ensuite le voyage de

gouverneur de

le

la

et qui tait

cette province

cinquime partie de

pour

le fisc . Il

traiter

disant qu'il

l'or qu'il avait lev

passa par Quito

et

mar-

qua son passage par le vol, le meurtre et l'esclavage,


suivant sa coutume. Les prisonniers moururent
tous avant d'arriver leur destination.

Son intrt personnel


l'atelier qu'il avait

organis

le

porta supprimer

et

dont

il

s'tait servi

Popayan.
Il

))

ne se dissimulait pas

pays qu'il traversait

les

dans cinquante ans,

(c

mal qu'il faisait dans


Ceux qui passeront par
le

ici

conter mes exploits, et diront

par

ici

disait -il,
;

Le

entendront ra-

tyran

est

pass

))

Tel est, prince, l'objet de cette lettre. Votre Altesse


y a vu de quelle manire un capitaine espagnol a
visit certains pays dj connus dans l'Amrique,
et comment il en a dcouvert d'autres, o il n'a rencontr que des Indiens pacifiques et toujours disposs se

vouer avec

la plus

entire soumission

service des conqurans. Votre Altesse ne peut

ter

que tous

le

mme

Monde.

les autres

plan

au

dou-

Espagnols n'aient agi d'aprs

partout ailleurs dans le

Nouveau-

M?

fWVWMUVVS^tAAMAnAWW* VVA/^MA'V%WiW'

ILOTES

DE

Note sur

M. LLOREISTE.

l'article II.

(Page i4.)

PKDA^T l'absence de Christophe Colomb


gouverna

Barthicmi son Ircre

Espagnole avec la qualit de lieutenant.

l'le

tait

Il

adelantado (gouverneur) des Indes en 1493. Le malheureux Guarionex resta prisonnier depuis cette anne jusqu'au mois de juillet

i5o2, o

il

mourut sur

vaisseau qui

le

transporter

allait le

Espagne. La rponse hroque de son ami Mayobanex

en

cacique

souverain des Ciguayos, mrite une place dans l'histoire. Guario-

nex

messes auprs du cacique

banex

homme

j)

personne

employa

il

qu'il est

chrtiens sont des

roi

vertueux

et les pro-

les prires

Dites aux chrtiens

l'envoy de Barthlemi

de bien, un

retir

s'tait

l'Espagnol l'y suivit, et, pour se

rendre matre de sa personne,

rpondit

Mayo-

Colomb, que Guarionex


que jamais

un

est

n'a fait de

il

mal

pour cela digne de compassion; mais que

mchans

fait mpriser leur amiti,


)j

Colomb

battu avec son arme par Barthlemi

sur les domaines de ce prince

malheureux Guarionex.

et des usurpateurs
et

que

que ce motif

les

me

mienne pour

je rserve la

le

Ses sujets lui conseillrent cependant

de livrer ce prince pour viter le flau d'une guerre. Sur son refus,
il

est

attaqu par Colomb, qui le

femme d'un de
et plusieurs

ses

proches parens

fait
,

prisonnier avec son ami, la

cacique d'une province voisine,

Le mari de cette Indienne

des principaux Indiens.

n'avait point pris les armes contre les Espagnols

temps apris
lui

redemander

voulut
rera

se

le courage d'aller trouver Barthlemi

sa

femme, qui

montrer gnreux

tait, dit-on, trs belle

il

eut quelque

Colomb
:

et

de

vainqueur

le

et renvoya le cacique satisfait. (ITcr-

Histoire des Indes occidentales

dcade

chap. 3

8 et

9.

(i8)
Je prviens mes
auteur, et que

lecteurs

je

Guacanagary

que j'emprunterai mes autres notes

me bornerai

du Darien de

roi

du nord de

la plaine

gnole de Saint-Domingue, ou Hati, soutint aussi

Barthlemi Colomb

temps dans

Carnabo

les bois et

roi

de

des Espagnols sur

mourut aprs

et

les

guerre contre

la

montagnes.

un vaisseau de

son retour en Espagne.

Espa-

l'ile

avoir err pendant quelque

Maguana dans la mme

la

cet

Tanne des vnemens.

indiquer

Il

ile

mourut prisonnier

l'escadre qui prit le 3 juillet i5o3

avait t pris par le capitaine Alphonse

d'Ojeda.

Anacaona, reine de Jayagua, qui avait succd son


Behechio

essuya le malheur dont

Las Casas en

5o3

pendant que

il

est parl

mandeur

Quoique

d'Alcantara.

l'horrible catastrophe de cette

elle

Isabelle

conspir contre les Espagnols;

recouvrer leur libert

tement dpouills

efforts

mourut sans avoir

comme si on

fait

excu-

qu'Anacaona avait

pouvait donner le

d'une reine et

nom

de son peuple pour

lorsque l'abus de la force les en avait

com-

en apprenant

eut promis d'en punir l'au-

ter sa rsolution, parce qu'Obando prouva

de conspiration aux

frre

Mmoire de

fut plus tard grand

la reine

femme

teur d'une manire exemplaire

le

gouverne par Nicolas

tait

l'ile

d'Obando, commandeur de Lares, qui

dans

si

injus-

Cette rflexion s'applique tous les vnemens

du mme genre dont

cette histoire est remplie.

Quant au cinquime royaume de l'de Espagnole, appel Higuey,


l'historien Herrera
le roi

nous apprend que Nicolas Obando en

Cotubanami en i5o4,

habitans

ne

il

qu'instruite

nomme

ainsi

que

mains des Espagnols,


dans

les bois.

Il est

soit arriv plus tard.


l'ile
fit

resta

btir

ses

et qu'il

pardonna tous

pendre

les autres

pas la reine de ce pays, et dit seulement


fils

que son mari

elle quitta sa

possible

tait

tomb entre

retraite, et s'enfuit avec

les

eux

que l'vnement racont par Las Casas

Herrera ajoute que par la conqute de Higuey

tout entire au pouvoir des Espagnols

deux

fit

villes et dix-sept villages,

et

qu'Obando y

occups par des Castillans,

qui acquirent en proprit les Indiens de ce territoire.

(119)

Article III. (Page 21.)

II arriva

des Espagnols dans ces

poque indique par Las Casas


par Christophe Colomb

pauvre, dans

qui

longtemps avant l'aane i5on

iles

puisqu'elles avaient t dcouvertes

mourut

le

la disgrce et perscut,

catholique Ferdinand V.

que Las Casas

le fait

20 mai i5o6 Valladolid

pour

l'ternelle

Cependant ce ne

observer

que

honte du

fut qu'en

roi

1609, ainsi

commencrent

ces iles

se

peupler d'Espagnols.

La premire guerre
de

l'Ile

la

Jamaque

Espagnols clata en i5o4

civile entre les


j

la soif

de

en fut

l'or

Porras se rvolta contre le premier amiral

Domingue son

En
et

de

rebelle.

i5o8 le roi catholique autorisa le capitaine Alphonse d'Ojeda

Digue de Nicuesa entrer dans

les

dans

qui envoya de Saint-

pour rduire ce

frre Barthlemi

la cause. Francisco

la

Terre-Ferme , et continuer

dcouvertes commences de ce ct par le grand amiral Colomb ;

on devait donner le nom Aq Nouvelle- Andalousie aux provinces que


dcouvrirait Ojcda, et celui de Castitle-d' Or aux pays o pntrerait

Nicuesa. Le roi dsigna

qui

de

Jii

tait ncessaire ces


l'ilc

ceux qui devaient

Digue Colomb,

mesure

Jamaque comme devant fournir tout ce


deux expditions,
les

nomma

et

qu'il regardait

et

il

avant* qu'Ojcda

comme une

du contrat

violation

songea prvenir

la

sign en

pour un voyage de

dont

le tort

Il

donna en consquence

Jamaque au capitaine Juan Escjuibel

colonie dans

don

il

tait

menac

et Nicuesa profitassent de la faveur que le roi

venait de leur faire.

de

de Christophe, fut vivement offens d'une

fils

faveur de son pre par Ferdinand et Isabelle


dcouvertes

gouverneurs

commander. Le second amiral

le

l'Ile

22

novembre

sans jalousie cet tablissement


fut de son temps

que

le

commandement

qui alla fonder une

609. Les naturels ne virent pas

Esquibel

se passrent lus

lit

tuer les caciques, et ce

autres

vnemens que Las

Casas a raconts.

Quant

l'ilc

de San-Juan de Puerto-Rico

la

dcouverte et

prise de possession en appartenaient l'amiral Christophe

la

Colomb,

,,

120

que

ainsi

avec

vention

avantages qui avaient t stipuls par sa con-

les autres

de Castille

les rois

cependant Nicolas d'Obando

grand commandeur d'Alcantara

dj

chargea

en i5o8

capi-

le

taine Jean Ponce de Lon d'y aller faire la recherche des mines

dont on

parl

lui avait

don Digue Colomb de son

l'anne suivante pour gouverneur

Obando, tant revenu dans

de

ct

nomma

Juan Ceron. Kicolas

l'Ile

ce temps l en Espagne

obtint

du

roi

nomination de Ponce de Lon, qui, immdiatement aprs avoir

la

reu son brevet

de son emploi

prit possession

arrter

fit

Juan

Ceron, et l'envoya en Espagne. Celui-ci n'eut pas de peine prouTer son droit et celui de l'amiral;

il

du

obtint

conseil sa rint-

gration, sans pouvoir cependant rentrer dans ses fonctions, le roi lui

en ayant confi d'autres pour maintenir en place Ponce de Lon


qu'il avait

nomm. Ce

fut

pendant son gouvernement que

les faits

dont parle Las Casas arrivrent.

Article IV. (Page 22.)


Christophe Colomb dcouvrit cette
lorsque Nicolas d'Obando

ile

en i5o8, Sbastien d'Ocampo de longer

Cuba

tait

une

mois remplir
ile.

En

i5io

ile

ou une

le capitaine

chou dans une de


parles naturels.
les

terre ferme.

commission

sa

En

en

1492.

Il

tait

mort

gouverneur de Saint-Domingue, chargea,

et

cte pour s'assurer

la

Cet

officier

si

employa huit

reconnut que Cuba n'tait qu'une

Alphonse d'Ojeda y dbarqua aprs avoir

ses expditions

i5ii don Digue

et

fut trs bien accueilli

Colomb, qui gouvernait

dj

Indes, aprs avoir gagn son procs contre Nicolas d'Obando

et contre

le

dpasser

roi
l'ile

lui-mme

colonie d'Espagnols

manire que
navorias

chargea le capitaine Digue Velazqucz

de Cuba, de
laquelle

la

soumettre, et d'y

il

distribuerait les

les plus tranquilles

une

tablir

habitans

de

ne subissent que la condition de

ou domestiques, taudis que

ccu.x qui auraient des dis-

positions la guerre seraient rduits l'tat e prisonniers esclaves.

Velazqucz eut pour licutenans


et

Jean de Grijalba

pour

les capitaines

secrtaires

Dueio,et pour premier chapelain

le

Pamphile de Narvacz

Fcrnand Corts

et

Andr de

licencie Barthlemi de Las

,,

1^1

Casas, qui avait chant en

i5io

premire

la

messe qu'on eut

entendue dans l'Amrique. Les vnemens que l'auteur raconte dans


appartiennent

cet article

l'histoire

de l'anne i5i2,

et celle

de Velazqucz et de Narvaez.

V. (Page 26.

Article

que l'auteur raconte

L'histoire
tait

eut lieu pendant que le pays

ici

gouvern par Pedre Arias Davila, frre du comte de Punon-

Colomb, du

fut dcouverte par Christophe

La Terre-Ferme

rostro.

ct de la province de Paria, voisine de

l'ile

del Trinit

dans le

mois d'aot de l'anne 1498- L'anne suivante Alphonse d'Ojeda

Juan de

la

Cosa et Amric Vespuce descendirent sur

les

de

terres

Venezuela. Amric profita

de cette circonstance pour s'attribuer

l'honneur d'avoir dcouvert

le

continent; et

que don Digue Colomb, en ayant appel au


de sa famille et

les droits

pas empch que

conune

La

fit

mme

ait

conserv le

anne i499 Cristobat Guerra

et

une partie de

le

mme

mme cte

la

celui des Perles.

roi

tablit

dcision n'a

nom

d'Amric,

En

Amazones

fleuve des

Nord. La

Lepe arriva jusqu'

la frontire

mme
du

Brsil,

dcouvrit pour le roi de Portugal.

Colomb reconnut

Solis et

En

du Maragnon

la

le capitaine

i5o2 l'amiral

province de Veragua.

i5io Alphonse

En

Christophe

laissrent

et

i5o6 Jean Diaz


le

royaume de

d'Ojeda, Jean de la Cosa, Digue

Nicuesa et Franois Pizarro arrivrent Carthagne


Cararaari

Digue de

que Pedre Alvarez Cabrai

Vincent Yancz Pinzon pntrrent dans

En

ou

du cap Saint-Augustin

la cte de Terre -Ferme jusqu' Montebclo

fonda une colonie dans

Yucatan.

anne

du nord au sud du

arriva l'embouchure
et prit possession

aujourd'hui le cap

Coro

i5oo Vincent Yancz Pinzon

Colomb dans son premier voyage

qui avait accompagn

ct de la Terre-Ferme

Pedre Alphonse

et

et occuprent le pays de

et le premier qui ait pass la ligne quinoxialc

de

du

cette grande dcouverte avait t son ouvrage.

si

Ninon arrivrent sur

du

russit, jusqu' ce

conseil

condamner Amric. Cette

Nouveau-Monde

le

il

du monde

nomme

.Saint-Sbastien avec

neur, Lopc d'Olano, qui devait y

commander comme

alors

un gouver-

lieutenant de

32

Kicuesa

et

ils

se rendirent ensuite k

autre colonie sous Alphonse NuSez

Veragua

diffrentes expditions, Nicuesa

ces

Portobelo

tablit

il

tait gouverne

ils

fondrent une

qui se dirigea ensuite sur

une peuplade de

Carthagne

Castillans.

Franois Pizarro, qui fut destitu de son

par

emploi d'alcade par

envoy Uraba

autre lieutenant du chef de

Martin Fernandez d'Enciso

le bachelier

et

qu'on voulait occuper et peupler d'Espagnols,

Quelque temps aprs arriva dans

pays

le

capitaine Basco

le

Kunez de Balboa, qui mit des Europens Sainte-Marie du Darien


et s'empara du gouvernement de tout le pays

Bientt

un autre commandant dbarqua sur

Eodrigue Enriquez de Colmenars


loin

que

En

les autres.

Digue d'Almagro
acquirent

malgr
la

mme

cote

ce fut

qui poussa les dcouvertes plus

i5ii Balboa et Pizarro, s'tant runis

s'engagrent fort

avant dans

de l'existence de

mer du sud

la certitude

la

du Prou. En i5i2 Balboa envoya

du monde

les terres

et des

et

royaumes

des points

vers

opposs celui qu'avait suivi Rodrigue Enriquez de Colmenars


dcouvrit une province voisine du

celui-ci

Canafistola.

auquel

il

En

Darien et

i5i3 Jean Diaz de Solis poussa jusqu'

donna son nom,

roi d'Espagne

nomma

aujofird'hui Rio de la Plata.

Pedre Arias Davila, dont

gouverneur du Darien

chef Enciso.

le

et

il

un

En

de

l'ile

fleuve

i5i4 le

a t dj question,

de la Terre-Ferme, et ce fut sous son

administration que furent commises les atrocits qui font frmir

dans

le rcit

de Las Casas

beaucoup doivent

capitaines et d'autres dlgus

qu'il

tre imputes des

avait investis

de pleins-

pouvoirs.

Article VI. (Page 01.)


Gil Gonzalez Davila occupa eu
quitta, en partant

522 la province de

du point de Panama,

le

Andr Kio, parcourut six cent cinquante lieues de


jusqu'au dix-septime degr et demi.

aujourd'hui Honduras, o

fonda

il

rant trouver un passage de la

Vers ce temps l, ou en

11

jN

icaragua

il

la

21 janvier. Son pilote

alla ensuite

la colonie

ctes, et s'avanra

auxYbueras,

de Truxillo, esp-

mer du Nord dans

celle

du

.Sud.

1024, Arias Davila chargea Franroi

Hernandez de Cordoue
c'est

1^5)
une population Nicaragua

d'tablir

dans ce pays que fut fonde Bruxelas, et ensuite, dans la pro-

vince de Nequecheii, la nouvelle ville de Grenade. Gil Gonzalez

Davila

fit

marcher avec un corps de troupes

Hernandez de Cordoue
laquelle

avec

le capitaine

une guerre

s'ensuivit

il

pendant

un nouveau capitaine, Christophe de

Olid, arriva, et s'tablit

colons El Triunfo de la Cruz

loign de Puerto de

ses

Caballos de quatorze lieues.

Fernand Corts,qui

Il

s'tait

avait conquis le

dj rendu indpendant de

Mexique,

et

en

tait

Celui-ci chargea le capitaine Franois de Las Casas

une de

Soto contre

civile

ses

parentes

d'aller rduire et

Olid. Cette expdition

donna

de

lui

gouverneur.

qui avait pous

amener Christophe de
pen-

lieu diffrentes guerres civiles,

dant lesquelles Olid fut tu par d'autres Espagnols. Gonzalez Davila,

Hernandez de Cordoue, Soto

et Franois

de Las Casas, dont chacun

avait ses partisans et ses soldats, poursuivirent la destruction des

Indiens de la manire que Las Casas l'expose dans cet article. Pedre

de Los Rios

et Arias Davila suivirent le

vernement de Nicaragua

aujourd'hui le

L'vque Las Casas fut envoy par

pendant

Une

mme systme

dans leur gou-

nouveau royaume de Lon.

le roi

d'Espagne en Amrique

l'anne 1627, afin d'arrter le cours

de tant de calamits.

commission semblable fut donne en i536 don Rodrigue de

deux
Contreras, gentilhomme de Sgovic, qui fut accompagn par ses
don Pedre malheureusement ils marchrent sur les
fils,

Fernand

et

nom du

pour punir au

traces de ceux qu'ils taient venus

roi

turent levque de Nicaragua, don Antonio de Valdivieso


rvoltrent contre

le

prsident don Pedre Gasca

ils

ils

et se

prirent enfin

misrablement en i55o.

Article Vil. (Page 37.)


Le capitaine Jean de Grijalba, envoy de
gouverneur don Diegue Velazqucz

Espagne, y entra en i5i8

arriva

que Franois de Garay avait vu

l'le

de Cuba par

San-Juan de Ulua

le

Je

dcouvrit en i5i7 la Nouvelle-

picniicr.

avoir fait aucun tablissement dans les pays

Il

<{u'i

et

revint

Panuco

Cuba sans

avait visites

parte

SCS instraclions

mcontent de

la

^H

que

Velazquez fut

l.

manire dont cette expdition avait t

une nouvelle

Grijalba, et en confia

sentir

ne s'tendaient pas jusque

Havane, ensuite

Celui-ci arriva la

Tabasco et San-Juan de Ulua

l'ile

Vera Cruz, en confia

la

trs
le fit

il

Fcrnand Corts.

Sainte-Croix de Cozumel

contre qui tait sous la domi-

nation deMontezuma, empereur et roi du Mexique.

Rica de

faite

gouvernement

le

Il

fonda Villa-

quelques capi-

taines qui avaient assist la conqute de plusieurs autres pays

qui prirent part celles qui eurent lieu dans la suite

doivent trouver

trouve

ici

leur place

parce qu'ils appartiennent

ou

l'his-

On y

vnemcns dont Las Casas parle dans ce chapitre.

toire des

noms

leurs

alcades Alphonse Hernandez-Porto-Carrero et Franois

les

de Montejo

les regidors

Alphonse Davila et de Alvarado, Pedre de

Alvarado et Gonzalo de Sandoval


Alvarez Chico

le

le

procureur gnral Franois

grand alguazil Jean de Escalante

le

greffier

d* municipaux nomma pour


Fernand Corts et le reconnut comme
Velazquez. Le nouveau gnral nomma

Diegue de Godoy. Cette runion


capitaine gnral de l'arme

indpendant du gouverneur

Christophe de Olid pour son mestre-de-camp

pour son marchal des


Gonzale

trsorier

logis

JMejia

pour matre

Pedre de Alvarado

pour enseigne Digue Corral

et

pour

Alphonse

comptes

des

Davila, pour alguazils Ochoa et Romero. Ses principaux capitaines


furent Alphonse Hcrnandez

Franois de Montejo
d'Alvarado

Porto - Carrero

Jean d'Escalante

outre Digue de Ordas

de Salccdo
Escobar

prtre Jean Diaz

le

la

Franois de Morla

de Tepeaca

En

11

de,

Zempoala

de Tezcuco

1620

il

fait

val dans les provinces de

i5.i2

et

Franois

aussi avec lui

qui

de Chianhuitzlar

de Quitlavaca

commencer

des

de Cimpacingo, de Chu-

les

d'Yztacpalapa et

travaux dans les mines

envoie en iSai Christobal de Olid Mechoacan

Cututepcquc

avait

et quelques autres Espagnols

Totonaquez, de Trascala, des OtonMcs

de Mexico.

suite avec clat sur ce thtre de tragiques vne-

inens. Il parcourut les pays

lula

Alphonse Davila

Cristobal de Olid et Pedre

Jean Velazquez de Lon.

et

parurent dans

Gonzalo de Sando-

Puerto-Abaxo, don Pedre de Alvarado

Franois de Orosco dans celle de Gua.xaca;en

Franois Alvaicz

Chuo

Zacatula et dan? les pays situs vers

1^5)

Sud

mer du

la

vers les rgions

GuiJlen de

de

mer du Nord

la

fonder une colonie sur

de ses compagnons sur tous


provinces limitrophes.
virent,

peu de chose prs,

et

las

Painias,

de Herrera

del Nouvelle-Espagne et des

mme

le

que

dans

d'autres

chefs d'expditions particulires sui-

plan de campagne contre

Indiens

les

Dcades

lisant les

anims par

les

la vrit de l'histoire

nanmoins de convenir qu'on s'aperoit, en

d'Antoine

expdition

un grand nombre

malheureux Indiens. Le respect qu'on doit


oblige

Romain Lopez

5q3 Franois de Garay pour

et enfin

les points

Tous ces

Castillo

en

Rio de

le

mourut j

laquelle cet Espagnol

Loa

la

de

le dsir

conserver leur religion et leur indpendance,* firent une guerre

au commencement de la con-

presque continuelle aux Espagnols

qute, et que, lorsqu'ils eurent succomb

cherchrent encore

ils

conspirer contre leurs ennemis dans tous les villages o

qu'en petit nombre

de Herrera

l'histoire

Montezuma

et,

les

le rcit

pas autant d'horreur que l'me en

de Las Casas, parce que, pour rendre

tableau qu'il en offre plus pathtique et plus complet,

souvent

les faits et les

Le lecteur doit

n'taient

circonstances de la prison et de la mort de

elles n'y inspirent

prouve en lisant

ils

quelque rvoltantes que paraissent dans

il

le

rapproche

poques.

se rappeler quelquefois

faisons ici en lisant les ouvrages

rflexion

la

que nous

de Las Casas.

Article VIII. (Page 45.)


Les habitans de ce pays avaient envoy des dputs Fernand Corts

avec des prsens, et

sait la

le parti

pour

lui

avaient

conqute du Mexique

les

de

la guerre contre les

soumettre

etcefut|sous ce

ainsi

que

demand la

mais

comme

paix,

ils

pendant qu'il

fai-

embrassrent ensuite

Espagnols, Fernand Corts envoya

les

pays voisins, Pedrc de Alvarado,

commandant que

se passrent,

en i523,

les

remarquables des cvinemcns dont Las Casas a rendu compte.

plus

1^6

Article IX. (Page 5o.

mais l'historien Herrera place Tpoque de son gouvernement

Panuco en

Ce qui

i528.

arriva

Mechoacan

appar-

Jalisco

et

i53o, suivant le nvme auteur. Le pays de Panuco

tient l'anne

Jean de Grijalba. Les cruauts qui

avait t dcouvert en i5i8 par


les liabitans

furent exerces sur

y excitrent des rvoltes

considciable fut celle de Jalisco en i54i

premier vice-roi de Mexico


soldats espagnols

pu en

Nuno de Guz-

parler dans cet article de

LVvcque de Chiapa veut


iiian

pour

venir bout.

fut oblig

l'apaiser, parce

de

se mettre la tte des

que

Panuco avait prouv

la plus

don Antonio de Mendoza,

lieutenans n'avaient

ses

les

plus affreuses calamits

en i523. Franois Garay, chef d'une expdition, ayant voulu se


rendre Mexico pour voir Firnand Cortcs,

ment de

province Digue de

sa

partir, les gens

dont

il

se mfiait

Ocampo

de quitter

laissa le

commande-

mais obligea

avant de

de Santisteban

la ville

del Puerto. Cette mesure Ct refluer dans les plaines les compagnies

de Jean de Grijalla,

Mendoza

de Gonzale de

d'Antoine de

la

Cerda

Figueroa

d'Alphonse

de Laurent de Ulloa

de

de Jean

d'Avila et de Jean de Mdina. Ces troupes, qui ne connaissaient plus

de

discipline, refusrent

fut oblig

de rentrer dans l'ordre,

d'envoyer de Mexico

Gonzale de Sandoval pour

et

Fernand Certes

une arme sous

les rduire

il

ordres de

les

prit dans cette circons-

tance un grand nombre de naturels.

ArlicleX. (PageE6.)
En

i5o6

les

capitaines Jean

Piuzon dcouvrirent

le

reconnue de nouveau en i5i7 par


de Cordoue
de

la

Diaz de Solis et Vincent Yanez

royaume de Yucatan

le capitaine

cependant sa conqute n'eut

dont une partie fut


Franois Hernandez

lieu qu'au

temps de

Nouvelle-Espagne. L'adelantado Franois de Montcjo

d'Espagne en 1627 avec une colonie pour Yucatan, dont


tre

le

gouverneur rn vertu d'un accord

fait

fit

il

celle

voile

devait

l'anne prcdente

127

entre lui et Sa Majest. C'est de ce gouverneur que Las Casas parle

dans son article


garait

et ceci est d'autant plus

que des religieux avaient

mme

de dnoncer

xciller et

remarquable que Monteio

t chargs par Charles

conduite

sa

si

elle tait

Herrera prtend que l'empereur leur dit qu'il acquittait


confiant cette commission

en leur

de sa conscience l'gard des

la dette

de sur-

coupable.

Indiens,

Article XI. (Page 6i.)


Il

que Garcia de Lcrma

parait

fait ici

une

horrible peinture

si

puisque l'vque le

fait vivre

encore

obtenu son gourernement, tandis

commandans

Les autres

esprit d'avarice

que

six

qu'il

et par

ou sept ans aprs avoir

mourut

seconde anne.

la

anims en gnral du

furent tous

celui-ci

gouverneur dont Las Casas

est le

quoiqu'il soit permis d'en douter

consquent

mme

rendirent

ils

les

Indiens aussi malheureux. Ainsi, aprs les ravages accidentels com-

mis sur cette terre par


i525,

comme

les pirates

espagnols depuis

i^gS jusqu'en

l'indique Las Casas, les naturels de Sainte-Marthe

furent tyranniss par l'adelantado don Rodrigue de Bastidas, le pre-

mier gouverneur de

Son lieutenant
plus cruel

pour mort;

l'le

le frappa
il

depuis que

les

Pedre de Villa-Fuerte

et en

Espagnols y furent tablis.


,

qui se montra mille

de plusieurs coups de poignard

effet

perdu

la vie si

Rodrigue Alvarez Palomino

ne ft venu son secours. Celui-ci gouverna par intrim


remplac par Pedre du Vadillo

nomm

par le roi en i528

et qui

aprs avoir

commenc

en 1629, mourut en i53i. Jusqu'

son successeur

docteur Ynfante

gouvernrent la colonie

l'adelantado des Canaries

succda en

le

il

fut

auquel succda Garcia de Lerma

nistrer le pays

le

fois

et le laissa

et ensuite

la

nomination de

Antonio Bezos

dernier fut remplac

admi-

en i535 par

don Pedre Fernandez de Lugo, auquel

537 Jrme Lcbron de Quiiones.

Article .XII. (Page 65.)


Christophe Colomb dcouvrit

la

cte de Carthagne en

1498.

Alphonse d'Ojeda reconnut l'anne suivante une partie du pays.

>28)

Chrislobal Guerra le visita en i5oo, et d'autres Espagnols le par-

coururent jusqu'en

i5io

fut tablie dans la ville

thagne. Alphonse de Ojeda

de Caramari, qui prit le nom de Car-

Jean de

guene aux Indiens;

firent la

l'absence d'Ojeda

abandonner

et ensuite

Diegue Kicuesa

et

par Franois Pizarro. Mais plusieurs motifs firent

ne fut reprise qu'en i532, par l'ade-

l'entreprise, qui

comme

Cosa

la

colonie fut administre, pendant

la

lantado don Pedre de Heredia


Badillo

anne une colonie de Castillans

cette

mme

en i536, par

le licenci

Jean de

juge de rsidence pour instruire contre Heredia

comme

juge principal

Jean de Santa-Cruz. Pendant tout ce temps-l


administrateurs fut la

et enfin, en iSSg, par le licenci

mme que

conduite de ces

la

celle des capitaines

qui s'taient

engags dans le pays pour dcouvrir de nouvelles provinces, ou pour

y fonder des tablissemens


officiels

sur leur conduite

toutes les fois qu'il

un des

mauvais traitemens

excit par de

les

y eut des rapports

chefs d'accusation fut d'avoir

Indiens

la rvolte.

Article XIII. (Page 66.)


de

L'ile
la

la

Trinit fut dcouverte en 1498

par Colomb, ainsi que

pointe de la Terre-Ferme, la province de Paria et la cte des Perles

ainsi

nomme

parce qu'on en pchait un grand nombre depuis la cte

de Paria jusqu'au golfe de Venezuela. Le meilleur fonds pour cette


sorte de pche tait File de
le

d'Espagne y

roi

pour mettre

fit

Cubagua nomme
,

tablir

piofit ce genre

cains se rendirent dans

prcher l'Evangile
verte et la conqute.

la suite

En

de spculation.

Espagnole

l'ile

aussi

l'ile

des Perles

une colonie d'Espagnols en iSog

des

En

i5io des domini-

par ordre du roi

hommes

pour y

qui en faisaient la dcou-

i5i5 Gaspard de Morales et Franois Pi-

zarro se xendircnt dans celle de

Cubagua

et s'y procurrent

une

grande quantit de perles; et en 1617 Basco JVunez de Balboa en


fit

autant.

nique
Perles

Ce

et les
,

fut l'anne suivante

que

les religieux

de Saint-Domi-

franciscains tablirent des couvens sur la cte des

prs de Maracagana

province de Cumana. Le roi

juge de rsidence ou de commission

pour

aller veiller ce

Indiens fussent bien traits, Rodrigue de Figucroa, et

il

nomma
que

les

ccrkit

^^9

dnn BarUilemi de Las Casas

alors prtie sculier,

une

lettre trs

honorable pour qu'il assistt Figueroa dans ses fonctions. Las Casas

accompagna
dont

il

s'tait

celui-ci

tait charg.

en Amcrique,

et

commena

remplir la mission

Mais Alphonse de Ojeda, gouverneur de

comport avec tant de cruaut l'gard des Indiens,

massacrrent en

Sac

la cote,

qu'ils le

avec six militaires espagnols et deux moines

dominicains, en protestant qu'ils en feraient autant tous les Espagnols

Quelque temps aprs

qui tomberaient entre leurs mains.


taine Gonzalve

d'Ocampo

arriva dans le pays

et

fit

le capi-

une horrible

boucherie d'Indiens pour intimider ceux de la cte de Paria et de


l'le

de la Trinit, qui

Arias Davila

indien Urraca
fait

prendre

les

Son exemple

Terre-Ferme

la

Pedre

fut imit par

il

Gt la guerre au roi

qui les mauvais traitemens des Espagnols avaient

armes.

cesseur de Figueroa

Don

est voisine.

gouverneur de

En

i52i Christobal Lebron fut

et juge

nomm

suc-

de rsidence contre ce fonctionnaire.

Barthlemi de Las Casas, assist de Gonzalve d'Ocampo, fonda

Tolde de Cumana, sur


dant l'absence d'Obando
massacre par les Indiens

la cte,

un couvent de dominicains. Pen-

Franois de Soto gouverna

ainsi

qu'un religieux

le

nomm

pays

Denis

dont

En

1622

tous les confrres coururent alors les plus grands dangers.

fut

il

gouvernement de Cumana fut confi au capitaine Castellon ses


soins s'tendirent aussi sur Vile de Cubagua, o il fit btir une ville,

le

laquelle
la

il

donna

le

nom

de Nouvelle-Cadix. Tous

ces pays, ainsi

que

Terre-Ferme, furent pendant quelque temps sous l'administration

de Pedre de Los Rios.

pour

la

En

i523 on dcouvrit un excellent fonds

pche des perles dans

l'ile

de Coch

dont

les

habitans

n'eurent pas moins souffrir de la tyrannie des Espagnols que ceux


des autres pays. Paria fut successivement gouvern par Augustin

Delgado, Alphonse de Herrera et Jrme de Ortal


Trinit par Antoine Sedano
suivirent les

mmes

et

l'ile

ces chefs

de

la

espagnols

principes de gouvernement.

Article
Colomb dcouvrit

XIV. (Page 74.)

ce fleuve en

^y8

fcrue de Paria, dans la province de


I-

Tous

en i533.

prs de la pointe de la terre

Cumana,

vis--vis

un autre

i3

dans d'autres qui

et

l'iledc la Trinit. Ds l'anne i5o3

cjpde

quantit de perles qui ont

il

pch dans ce fleure,

fut

avant d'arriver

s'y jettent

donner ce

fait

malheurs dont

treprise fut la cause de tous les

mer, une norme

la

nom

au

golfe.

Cette en-

dans la

est parl

il

note qui prcde. Le rcit de Las Casas se rapporte au gouverneui'


Garcia de Lenna.

XV. (Page

Article

Antoine Herrera place parmi


1029

la

convention

mands Henrichs
portait

que

ces

vnemens des annes 1628

les

nom du

au

roi

Jrme

Alfinger et

d'Espagne avec

Un

Sailler.

et

les Alle-

du

article

traite

deux trangers, ou en leur place Ambroise AlBnger

George Eviguer

et

faite

j5.)

auraient la facult d occuper et de peupler le

pays et la cote depuis

le

cap de Vela^,

San-Romau, jusqu' Maracapana.

le golfe

de Venezuela et

arrivrent pendant que Garcia

Ils

de Lerma gouvernait ces -provinces. Le gnral allemand, AmbiK)ise


Alfinger,

par

les

mourut Coro en i532, aprs avoir

Indiens

Jean Aleman
gas

qu'il avait rduits

le

545

de flches

ses cruauts.

remplaa, et mourut bientt aprs. Franois

arrive Venezuela pour administrer

surpris en i538,
I

t perc

au dsespoir par

George d'Espira

lui

l'vque Bastidas est alors

parmi ceux qui vinrent aprs

lui

les affaires

la

Vane-

mort l'ayant

succde, et cesse de vivre en

nomm

On compte

gouverneur.

Jean de Carbajal, tu en i546

Antoine Sedano et Jrme de Ortal, qui achevrent de ruiner


pays

et firent tous

une

fin tragique.

Article

XVI. (Page

Cet immense pays fut dcouvert en

Lon

qui y tait venu de

l'le

Floride itarce qu'il y arriva

couvert d'arbres
d'adelantado de

fleuris.
l'ile

m^me

le

Le

80.
par Jean Ponce de

i5i2

Espagnole.

Il

lui

donna

le

nom de

jour de Pques, et qu'il le trouva


roi

lui

de Bimini et de

cependant de colonie tablie

le

alors,

accorda

en

la Floride.

i5i4
Il

le

titre

n'y eut pas

parce que Ponce mourut en i52i

en i528, lorsque Pamphile de Narvaez y arriva avec une

3i

peupler ce pays, dont

Las Casas parle

la fin

il

fut

de cet

nomm

mourut en i543,

habitans de la Floride; mais

conqurans

et

il

est

chez les Indiens, qui firent mourir en

549

la plus

violente

Louis Cancer,

les religieux.

et plusieurs autres dominicains.

XVII. (Page 82.)

Article
Jean Diaz de
qui porta son

les relations des

vident qu'elles ne pouvaient tre rdiges

avec ijnpartialit. Ces guerres excitrent la haine

Digue Tolosa

de Soto avec

les guerres

ne consulte que

il

son

et

l'arme fut Louis de Moscoso,

Antoine Heirera s'tend beaucoup sur


les

s'engagea

adclantado. C'est de lui que

article. Il

commandement de

successeur au

iSSyHernand de Soto

escadre et des Espagnols. Mais en

Solis

dcouvre en i5i5

nom pendant

connu sous celui de

la Plata.

d'un grand fleuve

les terres

quelque temps,

et qui est

aujourd'hui

L'auteur de cette dcouverte est tu

par les habitans, et les Espagnols ne vont pas plus loin de ce cot.

Gaboto

Sbastien

du

pilote major

fleuve en i526, et pntre jusqu'au

roi

d'Espagne

Paraguay

il

remonte

le

tablit quelques

forteresses.
1

Don Pedre de Mendoza en

535.

est

nomm

gouverneur avec l'au-

meurt en revenant en Espagne,

torisation d'y tablir

une

aprs avoir confi le

commandement du pays Jean

colonie.

11

piit au milieu des Indiens en iSSg, aprs avoir t

d'Ayolas

qui

pendant deu.x ans

chef de l'tablissement. Dominique ftlartinez de Yrala lui succde, et

fonde

la ville

de l'Ascension de Buenos-Ayres. Alvaro Nunez Cabeza

deBaca continue aprslui de s'avancer dans l'intrieur et d'augmenter


la colonie

en vertu d un

trait fait

avec

le roi

d'Espagne en i54i.

Les employs du gouvernement Buenos-Ayres


gestion

s'emparent de sa personne

et l'envoient

mcontens de

sa

en Europe charg

de chanes en i545. Ses ennemis, Alphonse Cabrera, contrleur et


inspecteur de la colonie

comptes

et Garci

Philippe Gutierrcz de Caceres

Venegns

trsorier

maitre des

veulent administrer

mai

ne tardent pas cependant

nommer pour

chef Dominique d'Yrala

dont il cstqueslion un peu plus haut. Celui-ci


les

dcouvertes

laisse

le

qui veut continuer

commandement du pays

Philippe

de

l33

Caceic. La division s'tant mise parmi les Espagnols

passe successivement entre

les

l'autorit

mains de Diguc de Roxas

et

de

Franois de Mendoza.
1548. Digue Centeno est

avant d'avoir pris possession

pour

seconde

la

fois.

tamment le mme
qu'ils n'ont pass

CCS

Tous

nomm
,

chef de la colonie;

et Yrala est charg

meurt

il

de l'administration

employs suprieurs suivirent cons-

ces

sj'stme d'oppression l'gard des Indiens

"n Amrique que pour

parce

aux dpens de

s'enrichir

malheureux.

Article XVIII. (Page 84.)


Le 25 septembre i5i3, Vasco Nunez de Balboa
reconnat
richesses.

immenses contres du PrOTi

les

les

le capitaine Penalosaet quelques autres Espagnols.

qui a dj

grande de ces

iles.

i52o. Fernand

pilote

nom

son

nomma

des Perles avec

iSi^. Balvoa,

mer du Sud , descend dans

d'adelantado de la

le titre

un dtroit, auquel il donne


Nord dans la mer du Sud.
pagn du

tonnantes

i5i5. Gaspard de Morales et Franois Pizarre

plus tard marquis de Las Charcas, arrivent aux

la plus

dcouvre et

et leurs

de Magallancs dcouvre

pour passer de

la

1622. Gil Gonzales Davila

mer du
accom-

Andr Nino, aborde Nicaragua. Cette expdi-

tion est l'origine de toutes celles qui ont eu lieu dans la suite lors-

qu'on

s'est

avanc du ct du nord par la mer du Sud jusqu' l'isthme

de Panama.

Franois Pizarre et Digue

1624.

de Almagro

partent de ce point pour pntrer dans l'intrieur du Prou.

s'avancent d'abord vers le nord


autre ct,

Quito

et

ils

une

traits

Aprs

l'inca

matre de l'empire.
fait ter la vie.

pagnent
Pierre.

Ils

ayant tourn ensuite d'un

les terres de Popayan


de
du Prou, jusqu'au huitime degr de latitude
,

pour prendre diffrentes direc-

s'tre diviss

Pizarre occupe en i53o

avec

mais

dcouvrent en i526

partie

septentrionale.
tions

l'ile

de Puna.

empereur du Prou
Il

Quatre

s'empare de
frres

la

i532.

Il

et finit par

signe des

se

rendre

personne deAtahualpa, etlui

de ce fameux conqurant l'accom

dans cette expdition

Hernand

1533. Ce chef envoie, pour gouvcrnci

Gonzale
l'le

Jean

et

de San-Misucl,

'

i55

156^.

Sbuslicn de Belalcajar, qui se rend (^uito.

Pedre Alvarado arrive aussi dans cette

doii

ville.

L'adclantado

Don Franois Pizarre

conqute entire des provinces de Cuzco et de Jauja

fait la

il

peuple Lima etTruxillo. Le marchal don Diguc de Almagro fonde

Riobamba

nement
<;t

de

Tolde, dont

et la nouvelle

Almagro.

l la rivalit

qui

fit

i535. Alphonse d'Alvarado

gouverner la

de la ligne quinoxialc.

11

le

gouver-

charg de pacifier ctdt;

est

province de Los Chiachiapoyas

il

Frontera. Belalcazar envoie Pedre de Anasco


terres

donne

le roi lui

natre la guerre civile entre Pizarrc

btit

parcourt lui-mme

San-Juan de

les

provinces do

la cte, et

fonde Guayaquil. L'adelantado don Hernand Pizarre

envoy

Cuzco avec

ois

le

de la guerre; Gabriel de Roxas

ment contre les Indiens.

1536. DonDigue

Popayan

de Almagro entreprend

Quijos le capitaine Gonzale Diaz de Pineda

mme

de Guarfongo. La

donHernand

Dans

dans celui de Canela

Jean de Salinas vers

anne Almagro

le

mme
le

les

Alvarado

l'adelantado

contres

temps don Franois Pizarre et

point d'en venir aussi aux mains au

la division des provinces et

vernemens respectifs.
et

et

don Digue Almagro sont sur


de

recon-

Pizarre se disputent le gouvernement de Cuzco^ et

se font la guerre.

sujet

et

et ses frontires. Il envoie dans le pays de

Hernand Perez de Quesada

et

de Cuzco devient

distingue particulire-

s'y

conqute du Chili. Sbastien de Belalcazar dcouvre

nat le pays de

est

de gouverneur par son frre Fran-

celui-ci traverse plusieurs provinces. Celle

le thtre

la

titre

la

dcouverte des

la

iSS^.

de

la

formation de leurs gou-

Belalcazar continue ses dcouvertes,

met une colonie Timana. Ce capitaine Gonzale Ximenez do


et Nicolas Federman se rencontrent dans le nouveau
,

Quesada

royaume de Grenade
tions

sans avoir eu connaissance de leurs expdi-

parce qu'ils sont partis de divers points trs loigns

des autres.

iSSg. Le marquis Franois Pizarre envoie

le

les

uns

capitaine

Alphonse Mercadillo dcouvrir et peupler le pays des Indiens Chupachos. Celui-ci laisse

du monde

Arequipa, et

en confie

gouverne-

le

ment Garci Manuel de Carbajal. Jean de Badillo dcouvre le territoire


qui s'tend depuis Uraba jusqu'Cali. Laurent de Aldana part de cette
dernire ville, et va au secours des Espagnols
Badillo, et le

donne

Michel Munoz.

Il se

il

te le

rend

commandement

Quito

et

laisse

i34)

pour gouverneur Jean de Ampudia.


province de Pasto

et

en donne

le

11

fonde une colonie dans

commandement

Ocampo. Pascal de Andagoya pouverne


San-Juan.

en remontant

i54o.

et

il

de

le fleuve

de Cartago.
et alors

est

et

la

Madeleine, entre autres ceux de Pozos

de

massacr par

Arma

i54i. Les Indiens tuent

commence une

ses violences font

le

tramer sa

avait tabli la colonie

les Indiens. Il

marquis Franois Pizarre,

guerre civile de plusieurs annes, aussi fatale

aux Espagnols qu'aux naturels, dans toutes

les vastes

Prou, de Cuzco, de Quito, du Chili, de Popayan

inces

fleuve

Georges Robledo dcouvre de nouveaux pays

de Pancara, de Picara
perte

provinces du

les

la

Rodrigue de

intrieures. Les chefs

que

je

contres
et des

du

pro-

viens de citer sont les prin-

cipaux des Espagnols dont Las Casas a parl dans sa narration.

NEGROLOGE
DES CONQURAIS DE l'aMRIQUE

PAR M. LLORE^TE.

Las Casas rapporte un

trs

grand nombre de

morts violentes d'Espagnols qui avaient rduit par


leurs cruauts les Indiens au dsespoir. Il est persuad que Dieu permettait tous ces malheurs pour
apprendre aux autres se conduire avec plus d humanit.

Je suis loin de vouloir pntrer dans les desseins


secrets de la Providence ; mais je pense que l'histoire

peut tirer quelque avantage d'un tableau n-

crologique des principaux conqurans et gouver-

neurs qui moururent pendant les cinquante annes


qui suivirent

la

dcouverte du

Nouveau-Monde

i55

sans avoir pu jouir de leurs richesses,


acquises.

Tous

si

cruelJeuienl

ces vneraens sont contemporains

de Las Casas.
chronologie d'Antoine de Herrera
ne citerai
dans ses Dcades des iles occidentales. Je
prirent
dans
qui
ceux
de
nombre
qu'un trs petit

Je suivrai

la

guerres, et seulement lorsque j'y serai engag


Voici la
par quelque circonstance extraordinaire.
des dates.
suite de ces vnemens suivant l'ordre

les

1495.

Les Indiens

massacrent ou obligent de

noyer dans leur fuite Digue de Arana, Pedre


Gulierrez, Rodrigue Escobedo, le chirurgien Juan,
laisss dans
et plusieurs autres que Colomb avait

se

l'le

de

Espagnole, ou Saint-Domingue
la

l'anne

dcouverte du Nouveau- Monde.

Ils

mme

avaient

enlev aux habitans leur or et leurs femmes.

1495.

Beaucoup d'Espagnols prissent sur une

de quatre vaisseaux aux ordres de Juan


Aguado, et qu'ime violente bourrasque fait couler
fond dans un port de Saint-Domingue.

escadre

j5q2.

D'autres chefs de l'expdition prouvent

une autre flotte commande par


Franois de Bobadilla , gouverneur des Indes , le
mme qui a fait enchaner et envoy en Espagne l'a-

le

mme

sort sur

du Nouveau-Monde.
Roldan, brave
Franois
nombre
trouve dans ce

miral auteur de

On

la

dcouverte

capitaine, mais enncuji


s'est

tle la

subordination, et qui

rvolt plusieurs fois contre l'amiral Christoplx'

(156)
et

contre l'adelaniado don Barthlemi son frre

Espagnole

Guarionex
qu'on a
tillans

prisonnier, et

fait

de

roi d'une partie

l'le

un grand nombre de Cas-

complices de Roldan. C'est dans cette catas-

trophe que l'norme morceau d'or natif, dont parle

Las Casas
mer.
tres

ainsi

La mme

que Herrera , est englouti dans la


anne est fatale beaucoup d'au-

Espagnols qui ont accompagn

Nicolas

Obando

le

Saint-Domingue

en massacrent aussi plusieurs dans

commandeur
et les naturels

de

la petite le

Saona.

i5o3.
par

les

Un nombre

considrable d'Espagnols

coups de flches sur

est assailli

Veragua

naturels de

venger des mauvais traitemens

qui cherchent se
qu'ils

Quelques Espagnols

i5o4.

pour gagner

la

tres rvolts se

une embarcation
en ont reus.

se jettent la

mer

nage des navires sur lesquels d'aurendent de Saint-Domingue la

Jamaque ; ils sont repousss par leurs compatriotes,


qui leur coupent les mains coups d'pe
et les
,

abandonnent aux
les

Indiens de

la

flots.

D'autres sont immols par

province de

Yguey dans

l'le

Espagnole.
i5o6.

Chrislophe Colomb termine

Valladolid

pauvre

et

perscut

ses jours

aprs avoir vu

Nouveau-Monde, et s'tre acquis une


immortelle ; il meurt presque sans rcom-

quatre fois le
gloire

penses et dans le sein de


trait les

la

disgrce, quoiqu'il

ail

Indiens avec une douceur et une bont que

<37

SCS saccesseurs n'ont jamais su imiter pendant

irrand

nombre

i5io.

Juan de

Les Indiens de Carlhagne


Cosa,

la

un

d'annes.

officier

assassinent

d'un grand courage, mais

coupable d'une cruaut inexcusable l'gard des

Ceux de Sainte-Marthe massacrent qua-

Indiens.

rante-sept Castillans. Digue de Nicuesa

tend dans

le

excellent
l'at-

Darien.

i5ii.

en mer pendant qu'une prison

officier, prit

Dans

l'le

de San-Juan

de Puerto-

Rico, les naturels gorgent don Christophe de Soto-

mayor

fils

Espagnols

Agueybana

du comte de Camina , et quatre autres


pour venger la mort de leur cacique
,

que ce chef a ordonne. Le capitaine

Salcedo meurt

i5i3.

la

mme

anne.

Les Indiens de Cumana

font souffrir le

martyre deux religieux dominicains


les

Espagnols refusent de rendre

sept

hommes de

leur nation

parce que

la libert

dix-

quoique ces mission-

naires aient promis qu'elle leur sera rendue, et qu'ils

en aient
i5i4.

mme rpondu

sur leur tte.

Don Barlhlemi Colomb, premier ade-

lanlado des Indes et frre de Christophe, meurt en

Espagne.

11 tait

propritaire d'une

de deux cents Indiens dans


i5i5.

Un Espagnol

l'le

commanderie

de Mona.

de l'expdition de Gas-

-58)

pard Morales,

alteiiU par les flches

des Indiens de

la

empoisonnes

du Sud , ne peut supporter


pend. Beaucoup d'autres Espa-

cte

ses douleurs, et se

gnols meurent de leurs blessures dans

L'adelantado Juan Diaz de Solis

Un

le

Darien.

d'une manire

dans son expdition du Rio de

aussi tragique

Plata.

finit

grand nombre de

ses

compagnons

la

parta-

gent son sort.

iSiy.

Les Indiens de Campche, au royaume

de Yucatan

atteignent coups de flches plus de

cinquante Castillans, qui meurent de leurs blessures.

Dans

la

mme

Floride

manire

le

ainsi

comme

font partie,

capitaine Berrio prit de la

que plusieurs Espagnols qui

lui,

de l'expdition de Franois

Hernandez de Cordoue. Celui-ci succombe dans


l'le de Cuba, la suite des blessures qu'il a reues
dans la mme guerre. L'adelantado Vasco Nunez
de Balvoa , qui a dcouvert la mer du Sud, et 1 un
des plus braves et des plus fameux conqurans de

l'Amrique,

est

condamn

mort;

il

a la tte tran-

Valderrabano ^ BoFernand , par ordre de Pedre


Arias Davila, gouverneur du Darien et de la TerreFerme.
che

tello

ainsi

que

Arguello

i5i8.

ment de

Lope de Sosa
la

d'tre entr

iSig.

ses capitaines

et

Castille-d'Or

nomm

au gouverne-

meurt au Darien avant

en exercice.

Le capitaine Jean d'Escalantc

et

un dr

i59

tombent sous

ses soldais

Villa-Rica

des Indiens de

les traits

colonie espagnole dont ce chef tait

gouverneur pour Fcrnand Cor ls.

Les Indiens tuent

i520.

Cumana , deux

vince de

Maracapana, pro-

religieux dominicains et le

capitaine Alphonse d'Ojeda, l'un des chefs des plus


vaillans Espagnols de son sicle

et des

premiers

conqurans de l'Amrique, mais aussi Tun des plus


cruels tyrans des Indiens, qui lui ont

fait

perdre plus

Louis de Mendoza et
de quatre vingts hommes.
Gaspard Quesada , capitaines de l'expdition de
Fernand Magallanes
sont pendus et carlels
,

confine tratres par son ordre

auquel

il

et

prs

du

dtroit

donn son nom. Leur bourreau

est

un

comme les

autres,

pour sauver sa vie.


capitaine Pegna, favori de Fernand Corts-,

est as-

domestique de Quesada, coupable


et qui se fait excuteur

sassin

Mexico par

les

Jean-Martin Narices
:

Aprs

la bataille

sent dans
niers.

Indiens, ainsi que Valdivia


Jean de Soria, et quelques

en immolent un leur principale idole.

autres

ils

Le

cent cinquante Castillans pris-

la retraite, et

quarante sont

faits

prison-

Les naturels de Tepcaca en tuent plus de

le mme temps, et ceux de Tuslebeque quatre-vingts , avec leur capitaine Salcedo.

cinquante dans

i52i.

Le capitaine Antoine de Villafagne

pendu comme

tratre

forme contre

les

<jurant

est

chef d'une conspiration


jours de Fernand Corts , con-

du Mexique.

et

Fernand de Magallanes

i4o)

perd

la vie

l'le

de Matan

capitaine

dans

du

alors connu.

la

guerre

ainsi

Vittoria

qu'il a

dclare au roi de

que Christophe Rabelo,


qui

fit

le

du monde

tour

Quelque temps aprs Duarte Barbosa

cousin et successeur de Magallanes

Jean Serrano

et

le capitaine

plusieurs autres Espagnols

sont

victimes d'une trahison au milieu des habitans de

Zebu , l'une des Philippines.


Le capitaine Jean
Ponce de Lon est assassin par les naturels de l'le
de Cuba , et meurt de ses blessures.
Un autre

capitaine, Pedre Barba, est tu en combattant vail-

lamment dans la Lagune de Mexico.


Le P. Denis,
dominicain, reoit le martyre Cumana. Franois
de Soto y meurt dans des accs de rage, aiprs
avoir t bless d'une

flche

empoisonne qu'un

tratre lui a lance.

i522.
Corts

Le

soldat Villadiego, de la troupe de

part de

nouvelles terres;
et

on

Mexico pour aller dcouvrir de


on ne reoit plus de ses nouvelles,

croit qu'il a t tu par les Indiens.

i52 5.

Le

capitaine Antoine

prs des Aores

dans

contre vin corsaire de


la

la

le

Quignones est tu
combat qu'il soutient

Rochelle

qui lui enlve

plus grande partie des trsors que Fernand Corts

envoie Charles

V.

rpandus dans

province de Panuco

la

Quatre cents Espagnols,


,

soumise

l'adelantado Franois Garay, sont assassins par les


Indiens, qui se vengent des vols et des cruauts qu'ils

ont commis dans leur pays. Peu de


quarante autres prissent Santisieban

temps aprs
,

qui est r-

('4>
duit en cendres. Enfin

Garay meurt
Mexico , non sans soupon d'avoir t empoisonn
il est compt parmi les premiers conqurans, puisqu'il avait accompagn Christophe Colomb dans son
second voyage.
,

l'adelantado

La guerre civile qui a lieu entre FranHernandez de Cordoue , Gil Gonzalez Davila et

ibi^.
ois

Christophe de Olid, dans

la

province de Hibueras,

au pays de Honduras , cause la mort de plusieurs


Espagnols. Ces commandans se disputent la possession des Indiens et de leurs richesses. Gil Gonzalez

Ddvila

qui

commande un

parti

son capitaine

Franois de Las Casas et plusieurs de ses soldats


assassinent l'adelantado
la

de Olid

l'un des chefs de

conqute du Mexique , mais qui

puis contre Fernand Corts


prix.

dont

s'est
il

rvolt de-

a mis la lle

L'adelantado don Digue Velazquez

gousuccombe

une
maladie
aprs
,
,
plus grands efforts pour empcher l'en,

verneur de Cuba
avoir fait les

de Corts sur le Mexique, et ensuite pour


gouvernement du pays soit donn un autre.
Le capitaine Franois de Mdina est assassin par
les Indiens sur la rouie de Mexico Hibueras, o il
va apprendre Fernand Corls que la guerre civile
a clat Mexico pendant son absence. Pendant ce
mouvement , ceux qui ont usurp l'autorit font
pendre le capitaine Rodrigue de Paz , cousin de
Fernand Corts et condamnent mort Gil Gonzalez Davila, Franois de Las Casas et Digue Hurlado de Mendoza, qui obtiennent cependant, force

treprise

que

le

d'argent

1^2

d'tre envoys

en Espagne pour subir un

nouveau jugement.
i525.

Pendant l'expdition de Franois Pi-

Digue Almagro dans l'intrieur du


mourir vingt Castillans.
Dans
loin
la
non
de
ville
Honduras,
de
INiio
le pays de
Meil en meiu t aussi de faim un grand nombre
drano et quelques mis de ses compagnons sont
zarre et de

Prou,

la disette fait

rduits

manger des cadavres

jusqu' l'arrive de

Fernand Corls, qui leur fournit des


d'Abalos, cousin de Corts, deux

vivres.

Jean

franciscains et

plus de quatre-vingts personnes font naufrage dans


le travers

n'chappe

du cap Saint-Antoine de Cuba


la

mort.

Gonzale de

aucun

Salazar et Pedre

tyrans dujMexique, sont condamns. Corls n'ose cependant faire excuter leur
Luc Vazsentence , et il les envoie en Espagne.

Almindez Chirinos

quez de Aiilonmeurt Saint-Domingue, de retour


de la Floride , o il a t bless par les Indiens

pendant

qu'il chej-cbait

de nouvelles

terres.

L'a-

delantado Rodrigue Bastidas, gouverneur de Sainteest assassin coups de poignard par le ca [)i-

Marthe,

Pedre de Villafuerte , qui veut s'emparer du


gouvernement avec le secours de plusieurs conjurs,
pamii lesquels se trouve Porras de Sville. Tous
taine

ces coupables sont arrts et pendus.


taine portugais

pour avoir

fait

Hernand Baez

une semblable

Un

capi-

mme

peine

subit la

tentative sur Rodri-

gue Alvarez Palomino, que deux Espagnols de


Sainte-Marthe ont choisi pour gouverner l'le par

145

intrim. Son admiiiistiation dure peu , ce chef s'tant noy avec son cheval en traversant le fleuve

Beaucoup

qui passe par cette ville.

de Castillans

qui accompagnent Pizarre au Prou sont dvores

par les camans

ou meurent des blessures que

Tumbez

font les naturels de

avec des

traits

leui*

em-

poisonns.

l526.
trancher

comme

L'adelantado Pedre Arias Davila

la tl

tratre et

tenue dans

les

fait

Franois Hernandez de Cordoue


rebelle

pour

la

conduite qu'il a

expditions des provinces de Terre-

Ferme du Darien, et surtout de Nicaragua.


Le
Garcia
commandeur don
Jofre de Loaisa et le fameux pilote Jean Sbastien del Cano Alvaro de
Loaisa , neveu du premier le malre des comptes
exada le pilote Rodrigue Bermejo et trenle autres Espagnols sont engloutis dans la mer du Sud
,

aprs avoir pass le dtroit de Magellan pour se di-

Louis

Ponce de
Lon, conmiissaire du roi pour le gouvernement
du Mexique , et charg de faire une enqule sur le
compte de Fernand Corts meurt en peu de jours
Mexico. Il remet avant de mourir ses pouvoirs
riger vers les les Philipphies.

Marcos d'Aguilar, qui

Jean de Grijalba
Espagne

Castillans

le

le suit

Hurtado

capitaine

tombent sous

les flches

une embuscade qui leur

a t

prs du RioTaniochala, dans


ras et

Honduras.

bientt au tombeau.

qui a dcouvert la Nouvelleet

quinze autres

des Indiens dans

tendue Ylancho

la

province deliibue-

,,

144)

i527.

Le capitaine Martin Yniguez, chef d'une

Moluques , o il a soutenu
la guerre contre les Portugais , meurt empoisonn
Alphonse
par le portugais Hernand de Baldaya.
expdition pour les

les

de Molina, prtre,
ts

dans

le

Tumbez

meurent on ne

sait

et
,

Gines, matelot, qui sont res-

loin des vaisseaux

de Pizarre

de quelle mort, au milieu des

Indiens.

1628.

Simon de Brito et

portugais

Barthlemi Cordero,

sont pendus dans Tile de Tidor,une des

pour avoir vol une embarcation au


chef de l'expdition espagnole , le capitaine Alvaro
Gonzale de Sandoval , l'un des cade Saavedra.

Moluques,

pitaines les plus distingus

meurt de maladie dans


Griego

un ngre

l'adelantado

l'le

de l'arme de Corts,
de Palos.
Thodore

et dix Castillans

de l'arme de

Pamphile de Narvaez sont tus

de flches par

les

Indiens dans

la

Floride

coups

quatre-

meurent de faim. Cinq Espagnols,


nomms Sierra, Corra, Palacio , Diego Lopez et

vingts autres

Gonzale Ruiz

compagnons

Narvaez

lui

se nourrissent

le

de

la chair

de leurs

dernier chappe seul la mort.

mme

prit

bientt avec

tout son

monde.

Le capitaine Alvaro de Saavedra meurt


iSag.
en allant de l'le de Tidor la Nouvelle-Espagne.
Pedre de BadiUo , gouverneur de Sainte-Marthe

fait naufrage prs de Arenas-Gordas , avec tous


ceux qui l'emmnent prisonnier en Espagne par ordre de son successeur Garcia de Lerma.

gouverneur du

termine sa car-

ses administrs, et

empoisonn,

Des

par quelques uns de ses ennemis.

soldats castillans,

pays dans

mang

Lopez de Salcedo

pays de Honduras

abhorr de

dit-on

L'adelantado Digue

i55o
rire

145

le

la

occups dcouvrir de nouveaux

province de Coro, expirent aprs avoir

corps d'un Indien qu'ils ont tu pour

apaiser leur faim,

par ordre de

Digue Trujillo est rais

mort

NunoGuzman, gouverneur de Mexico.

Les Indiens de Tombez, jdansle Prou,

i53i.

s'emparent de plusieurs Espagnols

et les font

mou-

dans l'eau bouillante pour prolonger leurs dou-

rir

leurs.

Dans le royaume de Yucalan et sur la route

de Campche

les

Indiens assassinent plusieurs Es-

pagnols porteurs des lettres

Montejo.

Garcia

de Sain le-Marilie

Antoine Jusarle

se

i532.
,

chef de

noient dans

la

et

la

colonie

son frre

rivire

de

la

les Indiens.

Vasco de Herrera

est assassin

Jrme de Melo

Madeleine , poursuivis par

duras

du gouverneur Franois

de Lerma

gouverneur de Hon-

par Digue Mendez, son

rival.

Celui-ci est pendu par ordre d'Andr de Cerezeda,

qui s'empare de l'autorit, et

fait

trancher

la t le

Jean Vazquez et Digue Vidal, qui onisoutenuMen(lez.

Beaucoup de Castillans sont engloutis dans la

mer en

allant Trujillo avec le

gouverneur de celte

province, Digue de Albitez,qui meurt lui-mme des

de son naufrage enarrivanl dans cette ville.


capitaine allemand Ambroise Alfinger., qui

suites
Ijf

1.

lO

Fait

pendre un grand nombre d'Indiens considrables

dans

les

expditions qu'il a entreprises avec des

lemands

termine sa carrire Coro

Al-

aprs avoir

t atteint par les flches empoisonnes des Indiens.

Le secrtaire du marchal don Digue de Almagro subit

neur

i554,

peine

du

gibet par ordre de ce gouver-

pour avoir dcouvert

pdition

sin

la

un

secret pendant l'ex-

du Prou.

Le

capitaine

et d'autres

Digue Becerra

est assas-

Espagnols qui l'accompagnent sont

grivement blesss par des matelots rvolts, ayant


leur tte
qu'ils

Ximenez, pendant
mer du Sud les ctes du
INuno de Guzman par Fernand Cor-

le pilote

parcourent dans

pays soumis

ts, qui est dj

Fortun
la

marquis de

la

Valle de Guajaca et

capitaine gnral de la Nouvelle-Espagne.

i535.

Pedre

Martir de Moguer,

officier de
Cuzco
sous les coups
,
Jean Pizarre perd la vie en faisant le
des Indiens.
qui s'est rvolte; le nombre des
sige de cette ville

l'arme de Pizarre

expire

morts du ct des Espagnols s'lve dj plus de


trois cents. Les Indiens , dans une bataille range
leur ont tu les capitaines Gate et Digue Pizan'e,

du marquis de ce nom, et bless grivement


Pedro, un autre de ses frres. Simon de Alcafrr

zoba

portugais au service de l'Espagne

gogra-

Maphe distingu
gellan pour tablir une colonie sur la cte de la
mer du Sud , est assassin sur le vaisseau comman,

aprs avoir pass le dtroit de

1^7

par les capitaines Sotelo et


(lani , avec son pilote
Jean Arias, et par d'autres rvolts, qui l'etienr.
,

leurs cadavres

impuni

les

la

mer. Ce crime ne

coupables ont

la tte

reste pas

tranche

et les

Carasa, Ecbauz, Ortlzet Rincon sont noys


pendant que Halcon et Gallego subissent la peine du
officiers

gibet, et que Rodrigue Martinez,

Nuno

Alvarez et

Alejo Garcia sont dposs terre et abandonns


sur une plage inconnue. Il prit encore de la main
des Indiens plusieurs autres Castillans qui se sont
engags dans de nouvelles dcouvertes.
Vingt

Espagnols meurent de faim en dcouvrant de nouterres dans la province de Sainte-Marthe

velles

gouverneur Alphonse Louis de Lugo.


Le
capitaine Alphonse de Herrera, qui s'est avanc sur
avec

le

du Rio Yuya-Pari

la rivire

parles Indiens

; il

est attaqu et bless

expire dans des transports de rage

au bout de quelques jours


naturels taient

, parce que les flches des


empoisonnes.
Le gouverneur

don Digue de Mendoza , Pedre de Benabides son


neveu ,
les

et

quatre autres Espagnols , sont massacrs par

Indiens de Rio de

la

Plata;

un grand nombre expi-

rent dans les tourmens de la faim

aprs avoir

dvor des lzards, des couleuvres, des insectes,


des chiens

]556.

des chevaux et de la chaire humaine.

Trois

Espagnols pntrent dans

pour dcouvrir de nouvelles


de l'or sans en avoir obtenu
chef

rhes.

Quelques antres

ils

terres et
la

le Chili

en rapporter

permission de leur

sont tus par les Indiens coups de


,

fl-

qui se sont avancs dan

la

i48

province de Topisa , au Prou , pour s'y procurer des


vivres

gustin

prouvent

Delgido

le

mme

sort.

Le

capitaine

Au-

du pays

lieutpnant-gouverneur

du Rio de Cumana
ct de son chef

tombe atteint d'une flche


,
Jrme de Ortal pendant qu'ils
,

s'avancent dans l'intrieur des terres.

iSSy.

La

guerre civile

commence

entre le marchal Alphonse d'Alvarado

Cuzco

lieutenant

du marchal adelantado de Arequipa, don Digue


de Almagro , d'une part, et le capitaine Alphonse,
nomm aussi d'Alvarado, lieutenant du gnral
don Franois Plzarre, de l'autre; chacun prtend au
gouvernement du royaume de Cuzco. Les deux partis se font beaucoup de* mal et perdent de leur
monde. Le marquis Pizarre dclare dans un rapport

de

officiel

six cents

malheureux

que

la

perle des Espagnols a t de plus

hommes

et il impute cet vnement


,
Digue de Almagro.
L'adelantado

de Canarie , Alphonse Louis Fernandez de Lugo,


gouverneur de Sainte-Marthe , meurt Saint- Do-

mingue. Le capitaine Ochoa est pendu avec un soldat Sainte-Marthe-, par ordre d'Antoine Sedeno ,
quigouverneparz/2^er//7Z.

DonPedre de Mendoza,

gouverneur des provinces de


par la

la Plata

est surpris

mort en revenant en Espagne.

i558.

Le

Almagro

fait

marchal adelantado don Digue de

trancher

la tl

au capitaine Villegas,

pour avoir entretenu des intelligences avec l'arme


dos Pizarre. TiCs deux partis en viennent aux mains

1^9

au pont de Abancay , et Almagro

est battu. 11 prit

un grand nombre d'Espagnols dans

cette affaire

vaincus surtout ont regretter des

grand mrite

de Ordognez

ofTiciers

les

d'un

entre autres le marchal Piodiigue


qui

trouv au sac de

s'est

Rome

en 1527 ; les capitaines Salinas, Riu Diaz, Eugenio


de Moscoso et d'autres encore. Digue de Almagro
avec son

est fait prisonnier

nombre des

fils

grand

et avec le plus

arme que le fer a


pargns. L'un d'eux , Pedre de Lerma, est assassin peu de temps aprs, et Almagro lui-mme con-

damn

capitaines de son

mort.

Ainsi

l'un des plus braves et

finit

du Nouveau-Monde
du marquis Pizarre; c'est

des plus anciens conqurans


l'ami intime et fort ancien

son frre Hernand qui a ordonn cette mort, sans

accorder de pardon ni d'appel

de son prisonnier.

Meza

malgr

la

demande

capitaine dans l'arme

de Pedre de Candia conspire contre celui-ci , et a la


tte tranche pendant l'expdition de dcouvertes
,

A
que Hernand Pizarre a confie ce gnral.
Venezuela le juge et gouverneur par intrim ^ Navarro^fait
las

pendre deux

Federman

le dessein

de

officiers

de l'arme de Nico-

pour avoir excit une rvolte avec

se livrer

au pillage.

Le gouverneur

Antoine Sedeno meurt Cumana dans


ses

dcouvertes

aprs avoir

fait

arrter

le

cours de

un juge de

commission envoy contre lui, et au moment o

un second

vient d'arriver

pour

le

mme

objet.

1559. Jean de

envoye

la

Avolas

chef d'une expdition

dcouverte des terres du Rio.

c|c

l^

100

Plata, est assassin par les Indiens Payagoayos avec

nombre d'Espagnols qui raccompagnent.

le petit

Cet vnement est cause que

Ayres

i54o.

de Buenos-

la colonie

l'Assomption.

est transporte

Le capitaine Pedre de Anasco,

envoy

par Hernand de Soto dans la Floride pour dcoutombe entre les mains des
vrir de nouveaux pays
,

Indiens

qui le font mourir dans

lourraens.

en arrive autant

Il

les plus affreux

par

trahison plusieurs soldats espagnols

quels on trouve les


del Rio

noms des

de Osorio

de quelques

autres.

l'eflt
,

d'une

parmi

capitaines

les-

Ballasar

de Juan de Ampudia

et

Don Digue de Alvarado

que ses affaires des


Indes avaient amen en Espagne , y meurt, et la
rumeur publique accuse ses ennemis de l'avoir fait

frre de l'adelantado

don Pedre

empoisonner.
i54i*

Le marquis Franois Pizarre

est assas-

sin dans le Chili par des Espagnols conjurs

qui font

tomber aussi sous leurs coups les capitaines Franois


de Chabes, Franois Martinez d'Alcantara, don Gomez de Luna , Gonzalve Hernandez de la Torre
Franois de Vergara, Manuel Hurlado , Alphonse
de Cabrera, Jean de ViUegas, Jean de \ozmediano et Antoine Picado

secrtaire

du marquis.

met bientt entre les assassins, qui se


gouvernement du Prou ; ils se livrent
des combats dans lesquels succombent un capitaine
nomm Franois de Chabes , qu'il ne faut pas con-

La
'

division se

disputent

le

,,

151

fondre avec celui qui fui

Jean de Rada

giie'ral

plusieurs autres.

du

chei'

Dans

parti de Pizarrc

de

j)rit

de

la

mme

et l'adelantado

manire dans

le

et

le capitaine

atiacli sur

Simon Rodriguez de Marvan


sont tus coups de flches.

conjuraiion

Floride,

la

Jean Lopes meurt de froid,

la

son cheval

Roque de Yelves
Le capitaine Falcon

et

la

Nouvelle-Galice

don Pedre Alvarado

est tu d'un

coup de pied de cheval qu'il reoit dans la poitrine.


Sa femme et dona Beatrix de la Cueba, sa iille
et une foule de personnes prissent, dans 1 inondalion de Guatemala.
l542.

La

guerre civile des Espagnols dans

le

Prou continue. Le capitaine Garcia de Albarado


assassine le capitaine Christophe Sotelo

mme

.*

il

prit lui-

bientt aprs de la main de Jean Balsa

de quelques complices , qui pendent ensuite


Jean Garcia Gamarilla , que le commissaire du roi

assist

Yaca de Castro , leur avait envoy. Dans la province


d'Aburra , une de celles qui s'tendent sous la ligne
qumoxiale du Prou , le capitaine Jean de Torres
tombe perc de flches quoiqu'on ne soit pas en
,

guerre avec

1645.

les Indiens.

Le gnral doja Pigue de

de l'adelanrado que nous avons vu


jiicnt
il est

n'prouve pas

un meilleur

Almagro,

finir

sort

lils

misrable-

que son pre

mis en jugement par ordre du commissaire

Vaca de Castro ,
Les Indiens tuent

meurt du dernier supplice.


coups de Uclies Digue de Ko-

oi

(i50
jas

qui s'est avanc dans les terres qu'arrose le Rio

Dans la Floride, l'adelanlado don Hernand de Soto, fondateur de celle colonie, est emde

la Plata.

port par une maladie.

i544'
rez

Le commissionnaire de Lima,YllanSua-

tombe sous les coups des domestiques du vice -roi

Blasco Nunez Bla

dans

la

inaison de ce dernier. Une

guerre intestine dsole toujours

le

Prou. Les capitai-

nes Philippe Gulierrez et AriasMaldonadosont aussi


assassins paroijdre

marquis, qui

deGonzalePizarre

est la tte des

firedu feu

mcontens. L'audi-

teur Zepeda conspire avec d'autres Espagnols contre


le vice

roi Blasco

Nunez Bla

qui

est arrt et

dtenu sur un navire. Le capitaine Paul de Meneses


veut

le dlivrer;

Zepeda ra[)piend,

damnera mort. Tant de voix


que l'auditeur

main
dans

droite.
le

Cuzco

se

et le fait

s'lvent

en

sa

con-

faveur

contente de lui faire couper la

Sur ces entrefaites Pizarre, qui


,

s'aperoit

est

que quelques uns des siens

ont des intelligences avec ceux de Lima

il

fait

ter

au capitaine Gaspard Rodriguez de Camporedondo.


Dans la nouvelle Andalousie, les Indiens
surprennent et tuent coups de traits le capitaine

la vie

Franois de Orellana et dix-huit autres Espagnols


qui ont pntr dans les terres.

1545.

Franois Sanchez de

Zamora, sergent-

major de l'arme de Pizarre, meurt de maladie.

Panama

apprend que

le

gouverneur Hernand Machicao

l'on conspire

contre ses jours;

il

pr-

i55

vient ses ennemis, et fait tuer

brera

don Pedre Louis de Cala Pegna et

Herniin Mejia Cliristopbe de

plusieurs autres.

Dans

la

province de Saint-Mi-

manque de vivres fait mouHernand Alvarado, Gonzale Diazde Pineda, et

guel, partie du Prou, le


rir

compagnons qui ont voulu chapper aux poursuites du vice-roi Nunez Bla, que ses

plusieurs de leurs

partisans ont dlivr de sa prison. Franois de Carbajal

capitaine de l'arme de Pizarre

arrte et

fait

Pedre Guiierrez , Alphonse de


Sosa, Antoine Carrillo , Digue Montoya, et quelques Espagnols que le vice-roi envoie Gonzale
pendre

l'instant

un accommodement. Le
mettre mort les capitaines

Pizarre pour lui proposer


vice roi de son ct

fait

Gaspard Gil, pour cause de dsobissance;


ensuite le meslre-de-camp Rodrigue de Ocampo
capitaine de ses gardes les capitaines Ojeda , Car-

Serna

et

bajal et

Gomez

d'Estacio.

Dans les

provinces du

on conspire contre Franois de Almendras, qui a t nomm gouverneur. 11 est pendu


par les conjurs , qui vengent ainsi la mort d un
Rio de

Plata

la

grand nombre d'Espagnols,


don Gomez de Luna.
1646.

Franois

Denis de Bobadilla

parce qu'il
autre ct
plice
Perezi

a appris qu'ils
,

Digue Centeno

comme

de

espions.'

Zambrana

et

conspirent contre

au corrgidor Mftreno
,

surtout celle

de Carbajal, chef de l'un des


lait pendre Pedre

corps de l'arme de Pizarre

Aguire

et

fait
,

subir le

Vivanco

L'arme du

Pineda
lui.

D un

mme supet

Juan

vice-roi et celle

,,

i54

de Pizarre en viennent aux mains. Celui-ci s'attribue


la victoire.

terre

bajal

qui

Le

vice-roi Blasco

jNunezBela tombe

et est tu l'instant par Benot Suarez

frre

de Car

du commissionnaire Yllan Suarez

le vice-roi a fait oier la vie.

Pizarre et ses capi-

taines font tuer aprs la bataille

un grand nombre

d'Espagnols, entre autres Digue de Torres, San-

cho de
seiller

la

Carrera

Hernando Sarmiento ,

le

con-

Alvares , Franois de Castellanos^ l'adelantado

don Pedre de Heredia

et

Alphonse Bello. Beaucoup

d'Espagnols ont quitte

le

Prou pour venir informer

le roi

d'Espagne de ce qui

s'y passe

l'un d'eux, le

meurt dans la traverse


Dans la province de Cuzco

conseiller Lison de Tejada,

du

canal de Baliama.

Alphonse de Toro fait trangler Salas


Sotomavor et Bautista ; il ordonne au bourreau de
Dans les provinces
couper la main Hernan Diaz.
de la Plala , Franois de Mendoza est assassin par
Nicolas de Heredia , qui prtend que le commandement de l'expdition de dcouvertes dans ce pays
le capitaine

lui appartient

d'aprs

un

article des instructions

envoyes d'Espagne, lequel porte que

la

chose aura

o Gutierrez

et

Digue de

lieu ainsi dans le cas

Rojas viendraient

que Mendoza

ait

mourir

ce qui est arriv sans

renonc son usurpation. Peu de

temps aprs Heredia

fait

tuer le capitaine Saavedra

deLogrogno, parce qu'il a appris que cet officier


condamne sa conduite. A Popayan , l'adelantado
Sbastien de Belalcazar ordonne l'arrestation et la
mort du marchal Greorges flobledo , qui s'est empar de son emploi de gou^*e^neur. -:^ Dans Ja Corr

des

dillire

Andes

fait

trancher

neur Lope de Mendoza

comme

prs d'Arequipa

Franois de Carba jal

i55

parce

l'ennemi de Pizarre.

la lte

le

qu'il le

Au

gnral

au gouverregarde

Prou

Al-

phonse Perez de Castillejo est assassin par quelques


Indiens. Louis de Lon prit de la main d'Alphonse
de Toro , qui subit bientt

peine de son crime

la

son beau- pre Digue Gonzale de Vargas

coups de poignard pour avoir insult

tue

le

sa belle mre.

Le conseiller Zepeda

Prou, Pizarre,

gorger Vla Nunez, frre du

vice-roi Blasco

fait

lieutenant

Nunez Bla

du gouverneur du

qui a propos de se

soumettre au nouveau commissaire du roi, don Pe-

dre de
Plata

pour

la

Gasca.

Dans les provinces du Rio de

Philippe de Caceres

la

la

chef de l'expdition

dcouverte de nouveaux pays,

tuer

fait

Digue de Abrego parce qu'il 'est spar du corps


d arme pour se diriger sur un autre point.
Dans le pays de Venezuela, Jean de Carbajal juge
de commission, est puni de mort, et expie ainsi le

crime d'avoir

fait

mourir avec

cruaut Philippe de Uten

gue Romero

et

plus

la

grande

Barthlemi Belzar

Grgoire de Plasencia

dcouverte de nouvelles terres pour

le

Di-

envoys

la

compte de

la

compagnie allemande.

Au

Prou, le conseiller auditeur Zameurt presque subitement , empoisonn diton , par les amis de Pizarre. Pedre de Puelles, l'un
des gnraux de ce chef, est assassin par PIcrnand
1547.

rate

Salazar

capitaine dans son

arme

qui veut

l'aire

i56

perdre Pizarre un excellent officier


troupes qu'il

commande au

service

el

engager

les

du commissaire

royal Gasca.

Herrera prtend que pendant

les trois

dernires

Prou il
y a pri plus flecinq cents Espagnols, dont deux cent
quarante ont i pendus ou gorgs. L'anne ib-ij
annes de guerre civile qui ont dsol

est celle'de la bataille

troupes de Pizarre.
trois cent

de Guarina, gagne par

Le gnral Centeno

cinquante

le

hommes

les

perd plus de

outre trente prison-

pendus par ordre du gnral Carbajal


on compte parmi eux le religieux Gonzale de Mesa,

niers, qui sont

le

meslre-de-canip (colonel

capitaines

Zugniga

Silvera

Louis de Ribera,

Hetamoso

les

Digue Lopez de

Negral, Pantoja, l'enseigne Digue Alva-

rez et plusieurs autres. Carbajal

mort Hernand Macliicao

fait

aussi mettre

gouverneur de Cuzco

pour Pizarre, parce qu' l'approche de l'ennemi

il

quitt son poste et pris la fuite.

qui

548.
la

Bataille d'Apurina, Le prsident Gasca

gagne

fait

ses officiers. 11 veut

ment Gonzale

qu'on excute aprs leur juge-

Pizarre et les capitaines Jean de la

Castro , Digue de Carbajal, FranDigue de Contreras , Gonzale de


Garcia Munoz , Alphonse de Vedma

Torre, Vergara
ois d'Espinosa

Morales,

Hernand de

la Sierra,

Franois Martin Bermejo

Denis de BobadiUa, Gonzale de Los Nidos


nardin de Valencia. Le vainqueur

mort

prisonnier Pizarre et presque tous

civile et

vouer

fait

Ber-

frapper de

l'infamie d'autres partisans

de

i57

Tuarre qui ont pri avant la bataille tels sont Pedre de Puelles , Jean de Porras , Alphonse de Toro
Pedre Martin de Sicllia , Hernand Macbicao, Pe:

dre de Fuentes

Christophe Bertrand Anton

Do-

minique de Orbaneja , Galceran Ferrer , Franois


Gonzalez , Mathieu de Rojas , Pedre de Vivanco

Zepeda , Blas de Soto Jean Garcia ,


Barthlemi Aguilar et Franois Almendras.
Tous
Ballasar de

ces morts furent alors dclars tratres parce qu'ils


avaient combattu contre l'iendard royal, que portait

l'arme du prsident Gasca ;.mais aujourd'hui que

nous sommes
fort loigns de 'voir dans ces Espagnols des hommes coupables de trahison. S'ils l'taient , on ne
nous voyons

les

choses de sang froid

du mme nom

pourrait s'empcher de qualifier

plupart de ceux qui combattirent sous

de Gasca

puisqu'ils venaient

parti aprs avoir

les

la

drapeaux

de se ranger dans son

abandonn celui de Pizarre ,

et

que

du prsident avaient mme servi


guerres civiles sous un chef militaire qui

les autres soldats

dans

les

voulait usurper l'autorit de celui

nomm. Ce

qu'il

sr d'obtenir
les

la

mrite

si

le roi avait

y a de certain , c'est qu'on tait


cour d Espagne , par l'intrigue et

prsens, tous les titres dont

tandis qu'on

que

laissait

vient d'tre parl,

il

sans rcompense le vritable

toutefois ce

nom

est

portait tant de gens s'exposer

lamine , aux fatigues et

la

ser d'immenses trsors

mort

si

l'audace qui

souvent

la

mme pour s'amas-

et procurer

au roi d'Espa-

gne de nouveaux domaines.


Pi7^rre,

aiLssi

ambitieux, aussi avare, aussi Fruel

que tous

et sanguinaire

158)
les autres

ne

fat pas plus

tratre que ses ennemis; il croyait avoir droit au gouvernement gnral du Prou pour l'avoir dcouvert
et conquis avec son frre Franois , aprs une sorte

de transaction consentie et voulue par le roi d'Espagne. Je ne dirai point qu'il eut raison dans la
manire dont il administra la justice ; mais je ne puis
le blmer d'avoir repouss l'imputation de trahir son
matre, puisqu'il n'eut jamais la pense d'en usurper
les droits ni la

souverainet, mais seulement de

conserver ses avantages en faisant tte des hommes


qui avaient autant et peut-tre plus d'ambition que
lui.

Je prtends encore moins excuser sa conduite et


de ses partisans ; je pense que les hommes des

celle

deux

partis mritaient par leurs cruauts contre les

Indiens d'tre tous punis par

le ciel

et la

Provi-

dence se servit des vnemens qu'on vient de lire

pour frapper Pizarre avec

ses

compagnons

et

pour

arrter la plupart des autres tyrans de l'Amrique

milieu de leurs forfaits


jouir de leurs

acquises

Dieu

aussi

prit soin

avant qu'ils eussent pu

normes richesses,
Las

au

si

Casas avait-il raison

lui-mme de venger

les

cruellement

de dire que

malheureux

Indiens.

La mme anne, i548 Digue Centeno meurt


au moment o il vient d'tre nomm gouverneur du
,

Rio de la Plata. On lui donne pour successeur


Digue de Sanabria, qui prit dans le fleuve avec
tout son monde en arrivant l'Assomption.

i54g. Les

1^

Indiens de

la

Floride font souffrir

martyre au P. Digue deTolosa, religieux dominicain , et Jean Fuentes , espagnol trs estim pour
le

accompagne ce missionnaire. La
, et qui
mort violente de Louis Cancer, autre missionnaire
suit de prs celle de ces deux Espagnols.
ses vertus

i55o.

Hernandde

de Nicaragua
la

mort

Contreras,

fils

du gouverneur

don Rodrigue de Contreras, donne

Tvque de Nicaragua

Antoine de Val-

divijo, de l'ordre de Saint-Dominique

s'opposer ce qu'il et des Indiens

dans sa maison

pour

qui a voulu

comme

esclaves

obtenu un ordre du roi


une enqute sur sa conduite. Ce

et qui a

qu'il ft fait

tait gendre* du fameux Pedre Arias


gouverneur gnral du Darien , frre du

Contreras
Davila

comte dePugnoen Roslro. Don Hernand de Contreras et don Pdre son frre sont tus coups de
flches par les Indiens dans leur fuite
ainsi la peine

et subissent

de leurs crimes. Franois de Villagra,

gouverneur par intrim du Chili pour

Pedre de Valdivia, absent,


Pedre Sanchez de

la

Hoz

fait

le

gnral

trancher la lte

aprs avoir appris qu'il

songe s'emparer du gouvernement en vertu d'une

du

d'Espagne , et dont
Les Indiens de cette
province tuent dans une embuscade le capitaine
Jean Bon et quarante soldats.

commission
il

n'a

pu

reue

roi

Alphonse d'Alvarado, corrgidor de


condamne mort comme sditieux Franroi*

l55i.

Cuzco

qu'il a

jouir jusqu' prsent.

^6o)

Alphonse de Barrionuevo , Alphonse


Hernandez Melgarejo , el d'aulres Espagnols d'un

Miranda

(le

rane moins lev.


le

Au Chili

gnral Pedre de Valdibia

les naturels assassinent

gouverneur du pays.

Le

capitaine Louis de Vargas est conpar


l'audience royale du Prou,
mort
damn

i552.

comme

conspirateur, convaincu d'avoir voulu s'em-

parer de l'autorit et massacrer les conseillers.

l555.

Le gnral

Pedre Alphonse de Hino-

josa , gouverneur de Charcas

maison avec

don

le capitaine

Sbastien Castilla

est assassin

dans sa

Alphonse de Castro, par

qui veut occuper sa place

et

par d'autres conjurs qui l'accompagnent. Le meurtrier

ne jouit pas longtemps du

Basco Godinez
les

le

fruit

de son crime

lue au bout de quelques jours, et

complices de Castilla, Antoine de Spulveda,

Marqueda

Salcedo et Franois de Villalobos

sont trangls.

Le gouvernement ayant

t confi

Godinez , celui - ci fait excuter don Garcia Tello,


autre complice de Castilla el plusieurs personnes
,

qu'il accuse

du mme crime;

c'est

par son conseil

qu'Antoine de Lujan prend, des mesures pour faire


carteler, dans le Poiosi, Egas deGuzman el Digue

de Vergara. Aprs cette excution le marchal


Alphonse Alvarado ordonne la mme mesure contre
Franois de Arnao et Alphonse de Marquina; il
fait

ensuite prisonnier

Godinez

Charcas

et

donne

Pedre Juarez Pacheco , Heriiand de Herrera, Candidate et Luc de la Torre; il

l'ordre d'trangler

i6i

le Potosi pour faire couper la lie Garcia


de Bazan et Hernaiid Rodrigtiez de Monroy et
pendre Farfan de Los Godos et Jean de Alcala.

critdans

Il

ne s'en

lient pas l

son prisonnier

Vega

Tello de

il fait

Le

vince de Cuzco.
los est arrt

ciant Jean

On

Palommo ,

et le capitaine

deMorals,

et plusieurs autres

rs

Casiilla, le directeur
,

fait

pro-

le

ngo-

Espagnols,

son mestre-

tuer

don Baltasar

des finances

Jean Orliz de Zarate

et

la

He mandez Giron, chef des

s'empare du gouvernement

de-carap, Digue d'Alvarado,

de

dans

se rvolte

corrgidor Gil Ramirez Daba-

sont massacrs. Franois

conjurs

Godinez

Gomez de Magallon
Jean de Hugarte, et pendre An-

Campo-Frio.

toine de

carleler Basco

dcapiter

Jean de Cace-

rgidor.

La

rvolte

augmente dans presque toutes les


villes du Prou. Pendant ce temps-l Thomas Vazquez , partisan de Giron et corrgidor d' Arequipa ,
envoie des assassins donner la mort Martin de
Lezcano; il fait pendre Alphonse de Mier, qu'il

se

propage

et

accuse d'avoir conspir contre

lui.

Tandis que des

corps de troupes s'avancent de part et d'autre


conseiller

le

Altamirano donne l'ordre de pendre SalFranois de Vera et Franois


,

vador de Lezana
Juarez
faits

officiers

de Hernandez Giron

qui ont t

prisonniers avec trente Espagnols

aussi faire excuter, et qu'il n'pargne


les soldais

de l'arme dite royale

mme

subiront

le

les font

tomber entre

sort

si

les

les

lui

qu'il veut

que parce que

exposent qu'ils

chances de

la

guerre

mains de leurs ennemis


11

^G2

Digue d'Alvarado mestre-de-camp de


554
Hernandez Giron, homme d'un caractre froce,
fait trangler le mdecin de son arme, Serrano ,

parce qu'il habite tranquillement

cama

avec la

ensuite la

dans

la ville

permission du gnral en chef,

mort du capitaine

Nuno

de Pachiail

ordonne

de Mendiola

pays de Chiiicha, pour avoir propos de

le

laisser reposer

capitaine

l'arme.

Lope Martin

tomb entre

ses

Son chef fait dcapiter le


du parti ennemi, qui est

mains, et l'officier

illaral,

qui ser-

vit autrefois sous ses ordres. Vers le mme temps

le

marchal Alphonse d'Alvarado quitte Gharcas

et s'avance contre

gue de Almendras
ngre.

Franois Hernandez Giron; Di-

par un

est assassin sur la route

Le gnral perd

la bataille

de Chuquinga

y sont tus, entre autres G oVillavicencio , sergent - major

ses meilleurs capitaines

mez de Alvarado

don Gabriel de Guzman,


Hernand Alvarez de Toledo , Digue de Llloa
Franois de Barrientos, Simon Pinto. Dans l'arme
des rvolts , le capitaine Alphonse de Badajoz est
tu par un rovaliste qui le prend pour Giron parce
gnral Jean de Saavedra
,

comme lui. Antoine

qu'il est habill

Carrillo

capi-

de Giron, meurt assassin par ses compaqui veulent s'emparer du riche butin
d'armes
gnons
taine

qu'il a tait

La Paz

de Robls

capitaine de Giron,

arme royale

l'iend

mort

dans

le Polosi.

Bernarjin

une
son beau-pre Ruibarba, officier de

entrevue avec)
1

il

l'attire

ses pieds

dsire avoir

un rendez-vous

d'un coup d'pe.

taine Sotelo, de l'arme de

Giron

Le

et

capi-

est fait prison-

1^3

nier par les royalistes

qui

le font trangler

sur

le

champ. Bienltle sondes armes est contraire Giron


et le vainqueur condamne
perd une bataille
il
au mme supplice un grand nombre de ses meilleurs officiers , tels que Digue d'AIvarado mestre'

de-camp

Jean Cobo

le

colonel Villalba

gne major Albert d'Ordugna


nardin de Robls ,

l'officier Cristoplie

tran par des

sme du
avait

sel

chevaux

sur

cherch

la

la

l'ensei-

ses

ennemis

on

lui

de Funs

Giron tombe

plusieurs autres sont pendus. Enfin

lui-mme au pouvoir de

capitaine Ber-

le

coupe

son corps

est

la tie, et

on

place qu'a occupe sa maison.

mort dans ce combat

il

Il

aurait t

dig^ie d'un meilleur sort par ses qualits militaires


s'il

n'avait souill sa vie par autant

Indiens qu'il en prouva

les

de cruaut contre

des royalistes eux-

mmes.

C'est ici tjue finissent les


rien

Dcades de l'exact

Antoine Herrcra. Je ne continuerai pas

histocelte

ncrologie pour les annes suivantes sur d'autres

auteurs

parce que je suis arriv l'poque o Las

Casas nous

fait

connatre ce qui

pu composer un

s'est pass. Il

crit avec ce titre

perscuteurs des Indes

comme

des

Lactance en a

compos un autre, dans le quatrime


mort des perscuteurs des chrtiens
core mieux russi que lui montrer
effets et

aurait

De la mort
sicle
;

et

il

sur la

eut en-

la liaison

des

des causes, car en lisant le rcit des vio-

lentes catastrophes qui enlvent les uns aprs

les

i64

plus fameux

aulres les

l'Amrique

on

voit qu'elles ont t produites par

l'avarice et la soif de l'or

dont

ils

taient tourments,

et par cette frocit qui devint

leur

ou

ont conquis

tiapilaines qui

me au milieu des meurtres

une habitude de

qu'ils

commettaient

voyaient commettre chaque jour sur une

qu'ils

race d'hommes
un auteur qu'il

faibles et sans dfense.

Herrera

faut lire avec prcaution

oit qu'il veut affaiblir et le

nombre

on

et la

est

s'aper-

gravit

des vnemens dsastreux de l'Amrique , autant


que peut le lui permettre la vrit de l'histoire.

Malgr

l'adresse et le soin qu'il

des Espagnols

emploie en faveur

on ne peut lever de doute raison-

nable sur le fond des choses que Las Casas a rapportes

peut-tre trouvera-t-on quelque exagra-

tion dans leurs circonstances

oublier que l'me


patissante

minemment

mais

ne faut pas

il

religieuse et

du dfenseur des Indiens

com-

avait besoin

de celte peinture anime pour exciter dans l'me


de son prince et des minisires une juste et ncescompassion

saire

grande

iie

mais ce

que de supposer

volontairement tromp
n'a-t-il pas

histoire

cd

de

pour

les

manqu dans
faire l'loge

serait

outrager cette

qu'elle ait

menli,

et

hommes. Aussi Herrera


plusieurs endroits de son

de Las Casas

alors

sa sincrit et ])our ses vertus.

d-

i65)

SECOIND

MMOIRE.
Moyen

la destruction

d*arrter

des Indes occidentales.

des

habitans

Effet dsastreux de

l'esclavage.

PRFACE.

Charles-Quint, notre maLas


tre, m'ordonna, moi don F. Barlhlemi de
d'assister
Chiapa
de
royale
,
Casas , vque de la ^?ille
aux dlibrations d'une assemble de prlats , de
grands et de lettrs qui fut convoque Yallado-

L'empereur

et roi

;,

en 1642, par ordre de Sa Majest pour la rforme des abus qui s'taient introduits dans le gouvernement des Indes occidentales. Ce monarque,
me
par un acte spcial de sa volont souveraine ,

lid

chargea de proposer cette junte tout ce qui me


Je
paratrait convenir l'objet de ses dlibrations.
huile
dont
rforme
de
,
prsentai divers n^oyens
time tait
la

le

plus important

substance des sept premiers

son application

la

avantageux de tous

parce qu'il contenait


,

et qu'il ofrait

dans

garantie ncessaire de l'emploi


les autres.

PROPOSITION.
Seigneur,

le

huitime

moyen que

je

propose

i66

important que

est lui seul plus

ensemble
qu'il soit

vera

attendu que

excut

pays et

le

conlraire

la

si

comme

il

autres

tous les

Votre Majest ordonne


convient

elle

population des Indes

Votre Majest perdra

conser-

dans

le cas

l'un et l'autre

ne possdera qu'un grand dsert dans

le

ou

Nouveau-

blonde.
il

consiste en ce

que Votre Majest

fasse dcrter

royaume

par l'assemble des corts i^^nraux de son

que tous

les

Indiens soumis prsentement sa puis-

sance, et ceux qui


et sujets

spars

seront plus tard, soient libres,

le

seulement de la couronne sans jamais tre


du domaine royal par Votre Majest ou par
,

aucun de ses successeurs , ni donns personne


titre de commanderie , de dpt , de fief, de vas-

ou sous toute autre qualification , quelque


rares et importans que soient les services rendus
votre couronne par les sujets qui on voudra

selage

de semblables dotations, et quelque extraordmaire que puisse tre aussi la pnurie du


affecter

trsor roval ,

ou

la

nature soit des motifs

prtextes qu'on pourra

pas moins

que

serment solennel

faire

valoir.

soit

des

n'importe

Il

Votre Majest s'engage par un


,

pour

au maintien de cette
ni permettre qu'elle

elle et

loi

et

pour

ses successeurs

ne jamais

soll abolie

la

rvoquer

mais dclarer au

conlraire, par une clause particulire de son testa-

ment

que

telle

cendans devront
l'excution

iume.

est
s'y

son

intention

conformer,

comme Votre

que
et

ses

des-

en garantir

Majest l'aura

fait elle-

i67

Celle mesure est d'une absolue ncessit, par

K-s

vingt motifs que je vais exposer.

PiiEMlER
fond sur ce que

est

Il

VIUTIK

les

Indes taient un pays

habit par des idoltres , qui ignoraient l'exislence de


ia religion

les rois catholi-

chrtienne; et lorsque

ques, aeuls de Votre Majesl, demandrent au

pape

qu'il

approuvt

de ces terres

ils

la

conqute et

la

possession

citrent les avantages spirituels

que devaient procurer la religion catholique la


prdication de l'Evangile et la conversion des Indiens, dont le salut tournerait la plus grande gloire
de la religion. D'aprs ces motifs , le souverain pontife

permit

la

conqute

et la confia l'habilet

puissance et au zle religieux des rois de Cas-

la

tille,

autre personne le

dlguer aucune

sans

soin de la prdication de l'Evangile,

des Indiens

la

conversion

leur instruction, et le ministre qui

devait leur inspirer le got des

murs

pures et

la

pratique des vertus chrtiennes.

De

Castille

rsulte la

consquence que

ne peuvent pas

se

les

rois

de

dispenser d'accomplir

directement et immdiatement des promesses acceptes par le

pape en faveur de

ment
les

ils

la

religion

pour

le

grand nombre d'mes autremanqueraient leur devoir en confiant

salut ternel

d'un

si

,'

personnes des Indiens aux soins de seigneurs

particuliers, n'importe quel titre

lors

mme

qu'il>

leur imposeraient l'obligation de leur prcher l'Evan-

gile

iCii

de leur apprendre

et d'en faire des

d une

loi

du cathchisme

les vrits

hommes

Majests n'ont pas

religieux

puisque Leurs

de se mettre au-dessus

le droit

qui leur prescrit des devoirs inhrens au

caractre de la souverainet.

Ceci n'est pas moins vrai dans le cas o le sou-

un seigneur quelque partie de


royale haute ou ordinaire , avec

verain dlgue
juridiction

pouvoir de juger

mes

que

les

lorsqu'il se rserve

tout l'exercice de

commande-

personnel d'un Indien

rie, l'usufruit et le service

puisque dans l'une et l'autre circonstance


ngligent

de remplir directement

dlgue par

le

les rois

commission

la

pape de veiller ce que

ltres soient convertis, calhchiss, et


la

le

causes et de punir les cri-

puissance en ne concdant que la

la

la

les

ido-

accoutums

pratique de la morale religieuse.

Celte commission n'est point susceptible par sa

nature d'tre confie, aux termes


crtale qui dit

tement sur

que

le

mmes d'une d-

choix est cens tomber direc-

l'industrie personnelle

du

sujet

toutes

les fois qu'on peut le prsumer ainsi diaprs la gravit

de

ou la dii^nil minente du dliju. Or


deux circonstances se runissent dans l'objet

l'affaire

ces

dont il
ne peut

est ici question

nel des Indiens

gu ,
que

d'abord son importance

tre conteste, puisqu'il s'agit


;

et

quant

la

du

noblesse

salut ter-

du dl-

du trne lui-mme. 11 s'ensuit donc


monarque ne peut transporter aucun par-

c'est celle

le

ticulier le soin

de convertir

les Indiens.

L'objet qu'on se propose prouve encore cette v-

^69)

rite

puisque

conversion de ces peuples

la

comme

loutce qui doit l'accompagner , commande la plus


grande douceur et les trailemens les plus doux. Or
l'autorit royale sera

fidle

ce systme

parce

ne peut avoir aucun intrt se conduire


au lieu que le seigneur dlgu , qui
,
veut tirer le plus grand parti de la personne de l'Indien pour ses avantages pcuniaires , le charge des

qu'elle

autrement

travaux les plus pnibles , l'accable de coups , et finit


par l'abandonner, ou du moins par ngliger son instruction chrtienne et sa

bonne conduite religieuse

parce que tout cela ne rapporte rien sa cupidit.


Un autre caractre distingue les commissions qui

ne peuvent tre dlgues ; c'est d'y trouver des clauses analogues celles-ci nous sommespleins de con:

fiance dans votre fj'i , clans votre prudence et dans


votre vertu. Or nous enlisons une semblable dans la
bulle

du pape

des Indiens;

relative l'atlaire
il

du gouvernement

est dit: a Instruit

qu'en votre

qualit de rois et de princes vritablement calho-

liques , et aprs avoir donn dans presque toutes les


parties du monde des preuves clatantes de vos sen))
y>

timens religieux

convaincu
tion de

dont nous sommes parfaitement

non seulement vous

la sainte foi

exalta-

catholique et l'tablissement

mais que vous y avez


encore employ toute votre puissance avec un

de la religion chrtienne
))

dsirez

cur sincre

et

un

soin particulier

comme

le

conqute du royaume de Grenade , que

prouve

vous avez arrach

la

tant de gloire pour

le

la

tyrannie des Sarrasins avec

nom

de Dieu

nous nous.

-,

no

portons avec auiant de justice que de satisfaction

vous accorder ce que vous

sollicitez

que

afin

))

))

vous puissiez continuer avec un zle de plus en

du

plus ardent l'excution

conu,

et

que

le

dessein que vous avez

Dieu immortel daignera approu-

ver et avoir pour agrable

On

(i).

peut en dire autant de toutes

les

commissions

qui imposent certains devoirs au dlgu

ceux qui sont dsigns dans deux articles de


bulle

le

ici

pape

disait

par

promesse que vous

en recevant

eaux du baptme

les

prceptes apostoliques
))

surtout

mme

Nous vous exhortons

particulirement

la

que

tels
la

et

ftes

d'obir aux

nous vous engageons

par les entrailles de misricorde de notre

))

seigneur Jsus-Christ, lorsque vous aurez entre

))

pris srieusement et avec

foi

un vritable zle pour la

catholique cette sainte expdition

vous ef-

))

forcer de faire recevoir la religion chrtienne par

tous les peuples qui habitent ces

sans jamais vous


))

laisser

gers et par les peines

les et

ces terres

dcourager par

les

dan-

mais soutenus au contraire

(i) Cognoscentes vos tanquam veros catholicos regcs et principes


(quales semper fuisse noviitius et vobis praeclare gesta toti pnc

orbi notissima demonstrant)


,

id exorare ut fides catholica

et religio christiana aniplictur

et diligentia efficere, ac

tus

necdnm

omni conatii studio


omnesque conaad hoc jaradudum dedicasse, quemadmodiira recupeiatio regni

exaltetur

omnem animum

sed

vestruni,

Gianatae a tyrannide Sarracenorum hodiernis temporibus


divini nominis gloria facta testatur
rito

et

debemus

illa

....

cum

tanta

digne ducimur non imme-

vobis etiam sponte et favorabiliter concedere

perque hniusroodi sancta

ceptum propositum

et

Deo
animo prosequi. Vaieatis

laudabile atque immortali

in die? feiTentiori

ac-

171

ferme esprance que Dieu daignera cou))


ronner un jour votre ouvrage et vos efforts (i).
jjar la

Dans un second article de la mme bulle , les


paroles du souverain pontife offrent le mme sens et
la

mme consquence

donnons

dit-il

En

c(

outre, nous vous or-

en vertu de

la sainte

obissance

qui nous est due, de pourvoir ce qu^il

envoy dans les terres fermes et dans les

soit

les

en

question des sujets d'une vertu reconnue , crai gnant Dieu


))

sages

lesbabitans dans

clairs

la foi

en

tat d'instruire

catholique

murs

pirer le got des bonnes

de leur ins-

et
et

nous vous

rappelons le devoir d'y travailler avec tout le soin

comme vous nous l'avez promis, etcomme

^i

possible,

nousl attendons avec confiance de voire minente

dvotion et de votre royale magnanimit


Il rsulte

(1)

videmment de

Horlamiir

vos

nem qua mandatis

ces

deux

quamplurimum pcr

apostolicis obligati estis

(2).

>)

clauses que les

sacri lavacri susceptio,

et

per visccia inise-

domini nostri Jesu-Christi attente requirimus ut, curn


expeditionem hujusmodi omnino jiroscqui et assiimcre prouamenle
orthodoxie fidci zelo intendatis, populos in hujusmodi insulis et
terris degentes ad christianarn leligionem suscipiendam inducerc
ricordi

velitis et

debeatis

vos deterreant

nec pericula nec labores ullo unquam temporc


quod Deus opus et

firma spe fiduciaque conceptis

conatus vestros fliciter prosequatur.


(u)

Et insuper mandamus vobis in Airtute sanct obcdientirc


non dubitamus pro vestra niasiiua devoet rcgia magnanimitatc vos esse facturos) ad terras firmas et

(sicut etiain polliciminl et

tione

insulas prdictas

viros probos

Dcum

timentes

doctos

expertes ad instruendum

incolas

alholica et bonis moribus

inibuendum destinare debeatis

et

peritos

liabitatores prfatos in fide

eJiitam diliuentiam iu pricmissis adUibenles.

onineiu

I70

rois d^Espagiie vos aeux promifenl au pape de s'occuper personnellement de la conversion et de l'instruction des Indiens
que le souverain pontife
;

accepta leur promesse


contrat

et

lui

voulut par

donna

un ordre

le caractre

d'un

spcial qu'elle

fiil

scrupuleusement accomplie. Ceci n'aurait pas eu


lieu si l'intention

du pape

pagne avait t de

de cette mission

laisser le soin

puisqu'au lieu de

des seigneurs

particuliers

remplir

l'empressement ncessaire

avec

raient fait par l


salut des Indiens

de l'Es-

et des souverains

ils

qu'abandonner l'instruction
,

comme

l'exprience

l'a

la

n'auet le

prouv

plus tard.

La srnissime et bienheureuse reine dona Isabelle,


la

trs

digne aeule de Votre Majest

reconnu

avait bien

celte vrit jamais elle ne voulut permetque les Indiens eussent d'autres seigneurs qu'ellemme et son poux le roi Ferdinand , et il est bon
de faire connatre Voire Majest ce qui se passa ce
:

tre

sujet dans celte capitale en

i49g. Christophe Colomb,

qui dcouvrit l'Amrique et fut


des Indes
avaient

ft

servi

le

premier amiral

prsent chacun des Espagnols qui

dans

pour son service

cette expdition

d'un Indien

particulier. Je fus un de ceux

celte faveur fut accorde.

capitale avec nos esclaves

qui

Nous arrivmes dans


la reine,

la

qui en fut in-

forme

tmoigna beaucoup de mcontentement


,
en disant que ni l'amiral ni aucun de nous n'avait le
droit de disposer de ces Indiens
tre sujets

que de

la

couronne.

peine apaiser Son

Altesse

qui ne pouvaient

On
,

el

eut beaucoup de
elle

fit

aussitt

^75)

publier dans

Grenade une ordonnance qui obligeait


amen des Indiens les ren-

tous ceux qui avaient

voyer dans les Indes cet ordre fut excut en 1 5oo,


lorsque Francisco Bobadilla partit pour aller ouverner le Nouveau ~ Monde. Je garantis Votre
:

Majest

la vrit

de cette

histoire.

SECOND MOTIF.

Le second motif est fond


qu'il

de
il

ait

sur ce qu'en supposant

obligation pour les souverains d'Espagne

faire convertir

baptiser et instruire les Indiens,

en rsulte ncessairement qu'ils ne peuvent mettre

aucun obstacle

l'excution de ce dessein

des plus grands qu'on puisse lui opposer

donner ces peuples des maires


jouissent titre de
fiefs

il

de
en

c'est

particuliers qui

commanderies

L'avarice des Espagnols a t

empch

mais un

de

et surtout

d'en donner plusieurs raisons.

est facile

ont voulu jouir

du

si

loin lorsqu'ils

travail des Indiens

les religieux

de

les

sous prtexte qu'il en rsultait un

drable poui' leurs intrts

qu'ils

ont

runir dans les glises,

et

dommage

consi-

en disant que

le ser-

vice des Indiens leur serait bien autrement utile

on ne

faisait

pas durer

qu'on leur donnait sur


religieuse.

dans

Un

l'glise

sortir

si

le

longtemps l'instruction
catchisme et

un de ces matres

vint

cinquante on soixante, dont

ville

la

morale

jour que des Indiens taient runis

besoin pour transporter je ne

une

si

voisine

les

sais

pour en
il

faire

disait avoir

quels effets dans

Indien avant refus dobir

174

parce que l'inslruction

commena
lieu saint,

n'e'tait

pas finie

l'Espagnol

les maltraiter coups de Laton dans le


en repoussant avec scandale les rclama-

lionsdes missionnaires

qui, s'appuyant sur les lois,

dfendaient leurs droits et ceux des nouveaux convertis.

Les Espagnols qui possdent des Indiens titre de


commanderie ou de fief conviennent eux-mmes
qu'ils manquent l'engagement qu'ils ont pris de
les faire instruire , parce qu'ils ont reconnu que
l'enseignement qu'on leur donne blesse leurs intrts. Aussi longtemps , disent-ils, que l'Indien est
ignorant,

il

obit ponctuellement, parce qu'il craint

lorsqu'il connat

gieuse

il

de son matre; mais

les clitimens

la svrit et

le

catchisme et

la

morale

reli-

raisonne, et fort souvent dclare qu'il ne

se croit point oblig

un matre.

d'tre soumis

Pour prvenir cet inconvnient , les matres particuliers non seulement regardent avec indiffrence
Tinstruction religieuse des Indiens

mme

prise

l'homme

en aversion, parce que

la

misre de sa nature et

ses passions leur font prfrer

un

mais

la

et qu'ils

l'ont

de

violence de

intrt person-

nel et terrestre au bonheur vritable et


sion des Indiens

ils

la faiblesse

la

conver-

aiment mieux

se voir

entours de vassaux ignorans que de chrtiens instruits.

Ce

n'est pas

l'instruction

un

faible obstacle la conversion et

des Indiens que celui que les sei-

gneurs particuliers opposent aux missionnaires qui


veulent annoncer l'Evangile

lorsqu'ils craignent

175

que

ces

qu'ils

hommes

(Je

Dieu ne dcouvrent

exercent sur leurs vassaux

des Indiens et l'lat dplora])le


rduits font

un devoir aux

au

obtiennent

rpression des abus

gouverneur.

juges qui on renvoie

mmes
sortes

des Indiens

la

Si l'excs

d'affaires.

est

11

connaissance gnrale

qu'ils

parce que les

lgrement ces

du mal en

et qu'ils

sures pour le faire cesser

donner

rare

plainte possdent eux-

et traitent fort

sont souvent

ils

religieux d'en

connaissance
la

cruauts

les

car les plaintes

il

rendu

1;

prennent des me-

suffit qu'ils russissent

quelquefois pour que les seigneurs particuliers

pchent, par des moyens indirects , que

ne se runissent pour entendre

les

em-

Indiens

voix des mission-

la

Or ces abus normes n'auraient pas lieu si ces


malheureux cessaient d'tre vassaux, et n'taient
plus que sujets du roi.
naires.

commandeurs

Les Espagnols propritaires ou

d'Indiens s'efforcent de perdre les religieux dans


l'esprit
ci

des juges et des gouverneurs

afin

que ceux-

n'ajoutent plus foi au rcit qu'ils font de leurs

cruauts.

Ils

nent toujours
sont fort

le parti

aims

et

sens qui devraient

on ne

voit

plus pour
sonnel.

que

disent

les

missionnaires pren-

des Indiens parce qu'ils en


qu'il

en reoivent des pr-

revenir leurs matres

mais

dans ces calomnies qu'une raison de


supprimer jamais le vasselag per-

11 est

culirement

vrai
le

que l'Indien affectionne

religieux

qui l'instruit

parti-

et

il

aurait lieu de s'ionner qu'il en fut autrement.

Il

1^

voit parcourir des

pays immenses

et dseris, souvei>t

'76)

au milieu des prils, et toujours avec de grandes


incommodits , pour venir lui apprendre la doctrine
chrtienne, pour lui expliquer avec douceur les
mystres de

la foi et les

rgles de la morale

consoler dans ses afflictions


la

Comment

{yrannie de ses matres.

pas aimer des

une source
que
de

la

la

si

hommes dont

la

cupidit

le

ne

? II est impossible

mobile d'une

part des missionnaires

potirrait-il

charit est pour lui

abondante de bien
soit le

pour

et le protger contre

belle conduite

si

puisque les malheu-

reux Indiens sont trs pauvres et nus , sans cesse


tourments par la faim , infirmes et faibles par
suite

de

la

duret de leurs seigneurs

quent hors d'tat de

faire

et par cons-

Le

des prsens.

vritable

motif des plaintes des Espagnols c'est qu'aprs avoir


dnatur
rendre

le

})ires

caractre des Indiens au point de les

que

animaux

les

les plus

timides,

ils

ont espr faire triompher leur systme inhumain

aux dpens de

justice,

la

taient idoltres et ignorans

chrtienne, et privs de

la

si
,

ces

malheureux res-

trangers la doctrine

protection des mission-

naires.

La

servitude

des

personnelle a

funestes la religion

consquences

on peut en indiquer plusieurs

causes; entre autres l'usage qui s'est tabli de rpartir


les

Indiens entre les conqurans

les

employs

et les

autres 'Espagnols les plus distingus. Ilarrive fr-

quemment que ce
un parc tous les

partage se

fait

habitans d'un

en runissant dans

mme

lieu

les distribuant par lots de dix, de cinquante


*ent

individus, et

mme

audel, et par

la

et

en

ou de
du

voie

77

aux matres qui se sont prsents pour en avoir.


mari la femme et les en fans se

sort

On

volt jilors le

S('parcr

pour tre envoys des

fleslinalions dlfi'-

rentes, sans cs|)('rancc de se revoir

parce une les


uns soiU employs trans])orter des fardeaux dans
des pays lol^nis de cent deux cents lieues, d'o
ils

ne reviendront jam.ris, et que

aussi fort loin travailler

de leurs seiijneurs

comme des

les autres s'en

aux mines pour

le

vont

compte

ou sont lous pour un temps

bles de

somme,

des spculateurs qui

les accablent de travaux. Celte sparalion des maris

et des

femmes

temps

illinjll

rell^'leuse,
les

que

religieux

des en fins et des frres pour un

est contre les rf^des

de la morale
ne veut plus laisser prcher par
parce que les inirts lenq)ore]s ont

l'on

aux yeux de rambltlon une toute autre importance

que ceux de

la

religion chrtienne.

D'aprs l'ordre de Voire Majest , les tributs


doivent lre imposs avec justice, cl ne pas s'lever
au-dessus du taux dtermin par

mprise dans

les

Les gouverneurs

loi

mais on

Indes une disposition aussi sage.


les

juges,

les

les classes sont les premiers

exemple

la

et les autres

employs de toutes

donner

le

mauvais

ne l'imitent que trop

fidle-

ment. C'est un service personnel qu'il leur faut, et


non des iribuls , parce qu'ils en retirent de bien
plus grands avaniages

combent sous

el

que

si

leurs esclaves suc-

le poids des corves

il

leur est facile

de s*en procurer d'autres. Ils ne se conforment aux


intentions de Votre Majest qu' l'gard de ce petit

nombre

d'Indiens connus sous


l.

le

nom de
12

vassaux

'78

du

roi

pour lesquels

la loi

a t tablie

sans faire

attention qu'elle est applicable tous les habitans


le

lgislateur n'ayant pas distingu d'autre classe

d'Indiens.

une disposition indispensable pour qu'on

llfest
.puisse

prcher l'Evangile et apprendre

catchisme ceux qui embrassent


tienne

c'est qu'ils

les vrits

la religion

du

chr-

soient rmiis en peuplades, et

de venir au lieu o
Dieu ne donna point la loi

qu'ils aient la facult

se fait l'ins-

truction.

crite sous

Abraham

peut-tre parce qu'il n'y avait pas encore

de nation choisie , mais une seule famille ; ni dans


les premiers temps du ministre de Mose , car ,
quoiqu'il soit certain que les Hbreux taient au
nombre de plus d six cent mille combattans, ils ne
formaient pas encore

un peuple

pour cela jusqu'au temps o


Egyptiens
dante
11

est

ils

constiturent

libre

dlivrs

il

attendit

du joug des

une nation indpen-

ne reconnaissant que Mose pour leur chef.


de l'essence de

la religion

chrtienne que

ceux qui la professent se runissent dans des temples


pour l'exercice de son cidte. Ses sacremens, ses
mystres, objet de notre foi, ses prceptes et ses
rgles de morale supposent l'existence de la socit,
et

ne pourraient recevoir leur application avec des


dans les bois , les montagnes et les

hommes errans
dserts comme

des btes sauvages.

association libre et organise


les liens

de

la famille

celui qui est priv

ni dans

le

de

huniame

Il

leur faut

parce que sans

une

la cit

que
ne peut tre mstruit

se dtruisent, et

sa libert

temps ni d'une manire convenable.

179

Enfin, l'esclavage a t

la cause immdiate de
mort d'un grand nombre de raillions d'hommes
dans l'idoltrie , contre la promesse des rois catho-

la

du souverain

liques et l'ordre

Avant leur

pontife.

servitude les Indiens taient soumis au roi de Castille

ils

embrassaient

qu'ils

traitemens

un

rent

la

religion chrtienne

et

dogmes et la morale ; mais lorscommencrent se voir accabls de mauvais

en apprenaient

asile

ils

les

abandonnrent

dans

les

cherch-

la socit,

montagnes, ou moururent sous

les

coups de leurs matres impitoyables

ner

le

sans donmoindre signe d'amour pour la religion qu'ils


avaient reue. S'ils n'taient sujets que du roi, et qu'ils
n'eussent acquitter que le tribut impos par la loi,
ils

seraient tranquilles, soumis et bons chrtiens.

TROISIME MOTIF.

Le
le

troisime motif que je dois prsenter contre

rgime actuel de l'Amrique,

c'est

que

Espa-

les

gnols laques ne sont pas en tat de prcher l'Evangile

aux Indiens, ni de leur

chrtieime, ni de leur apprendre

chisme. Voici

la

aimer

faire

les vrits

formule que prononcent

comme

verneurs en livrant des Indiens

quoique ce dernier
ce

))

11

la religion

nom

du catles

n'y soit pas exprim

vous est conQ, vous N.

tant d'Indiens dans le village de

titre
...,

et

gou-

esclaves,
:

de dpt,
vous tes

autoris vous en servir dans vos mines et vos culi)


lures pour l'extraction de l'or ou d'autres genres
d'exploitations

sous

la

condition de prendre soin

)i

d leur enseigner

3)

autres parties

le

de

doctrine chrtntie el les

la

la sainte foi

piscnl acte je dcharge

% Majest notre

roi

el la

catholique, car par


la

Votre Majest veut-elle savoir

pour dijager

suffit

impose

lui a t
Jtri

sa

conscience de Sa

mienne.
si

cette

formule

conscience de l'obligation qui

Qu'elle d;iigne

me

permettre de

raconter ce qui m'est arriv Sainte Marthe, et

persuade que de pareils faits sont compresque tous les villages indiens.

tre bien

ihtins dans

Jean Colmenero

du peuple,
dant

la

conqute, fut
les

la charge

homme

me dans

grossier, de

comme

et qui avnil servi

compose de tous
lation

la

la class

soldat

pen-

d'une commanderie

gratifi

Indiens d'une grande popu-

de remplir

cdule qui

la

condition expri-

l'instituait

me

commandeur.

Quelque temps aptes je


accompagn de plusieurs missionnaires nous reconnmes que les Indiens n'avaient pas la plus lgre
rendis sur les lieux,
:

notion

du christianisme ,

ce qui ne nous surprit pas,

puisque Jean Colmenero, que nous examinmes, ne


savait pas
beti, lui

mme

faire le

Ne

suffii-il

pas de leur apprendre

santin cruces?

Que

Moi .^Qu'ils s'en aillent au dia-

pauvres Indiens ?
ble!

signe de la croix.

dmes-nous, qu'avez-vous enseign ces

per

stiftiin

penser de cet iilre Espagnol, qui, aprs

avoir fait baptiser les Indiens d'un village et les avoii"

privs de leurs idoles d'or

lendemain

par

obligea les

habitans de

d'autres

remplaa

lui

celles-ci le

de cuivr qu'il
acheter , en eigeant

idoles

i8i

pour prix des esclaves qu'il avait l'intenUon de


vendre?
Quel soin les Espagnols sculiers pourroni-ils
prendre des mes , quelques fiers qu'ils soient de
eux qii, gnralement parlant
leur prrogative
,

commandcmens de
de Dieu? qui ne se distinguent que par les
miu's les j)lus dissolues., et ne sont passs en
ignorent jusqu'au credo q\ aux

la loi

Amrique que pour assouvir leur insatiable avarice?


Les Indiens, fidles la loi de nature, se
chacun d'une femme

coPiteiitent

ont plusieurs,

et le scandale va,

voit jusqu' quatorze concubines

si
,

Espagnols en

les

loin

qu'on leur

avec lesquelles

publiquement. Leur conviendrait-

vivent

de prcher aux Indiens la cbaslet?


Les Indiens ne volent ni ne tuent;

ils

il

ils

bien

ne font de

mal personne , parce qu'ils sont naturellement


bons , doux , dociles , soumis , et d'une grande
modration les Espagnols laquos sont orgueilleux,
:

colres et emports

ils

volent, tuent

font le

mal

avec violence , et l'accompagnent de mille marques

de cruaut.

De

vertus morales

pareils

hommes

prcheront-ils les

Les Indiens idoltres sont religieux en prsence


de leurs idoles

ceux qu'on a rendus chrtiens

sont

galement l'gard du vrai Dieu dans

lieux

religion
faire

il
:

s'est tabli

des ministres de notre sainte

les co;/zA7zr/77c/^z/;'s

espagnols ne cessent de

entendre des blasphmes contre Dieu


mprisent

saints

pour

satisfaire

ils

leur

le

les

le culte

cupidit

cl tout

el ses

ce qu'ils font

annonce

qu'ils

ne

i82

reconnaissent pas d'autre Dieu que


esprer que des

hommes de

prendre soin de

la

l'or.

Qui

oserait

ce caractre voudront

religion et de la morale

des

Indiens ?

Les Indiens forment leurs jugemens d'aprs ce


persuadent que le dieu des
mchant des dieux , puisque
ceux qui se donnent pour sectateurs de sa loi sont
si injustes ; ils pensent aussi que le roi des Espagnols
qu'ils voient,

et

se.

chrtiens est le plus

est

un

affreux tyran

et le

plus grand

bourreau

hommes qui
de l'espce humaine , puisque
obissent son gouvernement sont injustes , inhules

mains

et froces.

Conviendrait-

de

derniers l'enseignement

de confier ces

il

religion

la

et

de

la

morale ?
Je

sais

bien, invincible prince

ignorait tous ces dtails

d'assurer

mais

non seulement

que Votre Majest

cependant

je

ne crains pas

qu'ils sont tous vritables,

qu'il serait possible

d'en citer d'autres plus

monstrueux et plus horribles , qui rempliraient d'onnement et d'effroi l'me de Votre Majest.
Il est rsult des faits que je viens d'exposer que
Dieu est maintenant tout aussi inconnu dans les
si ce n'est dans
Indes qu il l'tait il y a cent ans
Mexique.
le royaume du
Il est surprenant qu'il ait pu se trouver un Espa.

gnol assez tmraire pour tablir, sans l'autorisation


des rois catholiques, le

moyen

le

plus injuste de

faire

remplir l'engagement qu'ils avaient contract

pour

le

salut ternel des Indiens

d'une manire frauduleuse

en l'imposant

des laques

ignorant

froces

et

de

droit

qu'il

i83

mme

en

investissait

en esclaves

les traiter

temps du

de

et

les

em-

ployer leur service. Je connais l'auteur de cette


affreuse iniquit

que

j'viterai

nommer pour ne

de

pas le rendre odieux toute la terre.

Ce

fut la cupi-

dit qui inspira l'ide d'une telle transaction;


le reste n'a servi

Les Espagnols qui

se chargeaient

Indiens, d'aprs

d'instruire les

avaient adopt

pour

aux ouvriers de

la

s'enrichir,

vigue

le

de convertir et
systme

qu'ils

ne ressemblent gure

du seigneur

dont

il

est

au lieu de richesses tempoDieu ne leur promit pour rcompense que

parl dans l'Evangile


relles

tout

qu' couvrir ce motif criminel.

biens de l'autre vie.

les

Aussi

la

manire dont ces prdicateurs

d'une

nouvelle espce se comportent est bien diffrente.

La

volont de Dieu est que l'on convertisse les infi-

dles par les voies de la persuasion et de la douceur

dans

les

ploient
la

Indes

d'autre

les

seigneurs particuliers n'em-

moyen pour

que

cela

la

rigueur

cruaut, et tout ce que les mes froces et sangui-

naires peuvent concevoir de plus violent.


Il est

impossible de croire que

produit cet norme changement

ger la conscience de Votre Majest


tre qu'autant

convention qui

la

suffise
:

pour dga-

ceci ne pourrait

que Votre Majest ignorerait les contrait. Mais aujourd'hui elle

squences d'un pareil


est

informe que plus de huit millions d'hommes

ont pri dans l'idoltrie par

bare suivi par


Indiens.

les

l'effet

du systme bar-

conqurans dans

le

partage des

i84

11

est impossible

d'empcher

le

mal

l'on se

si

con-

tente d'ler aux seigneurs rautorit qu'ils ont sur les

Indiens, pour

la

confier des

ceux-ci fonlaul;inl de mal que


penl encore moins de

la

commandeurs; car

les

auircs

conversion el

dc3

ment des nali.irels.


Le seul remde capable de gurir

el s'occu-

l'enseigne-

celle

grande

plaie, c'est de faire jouir les Indiens de l'Amrique

de

la

mme

Lberi que

dans toutes

les autres parties

QUATRIME

Ce motif est fond


rement

parmi

tabli par

librement

le culte

de chrtiens. Or,

la

Caslille,

religion

afin

de Dieu,
si

combienplus

comme

TNIOTIF.

qu

ils

si

particuli-

puis>ent

la

paix

exercer

et iem[)lir leurs devoirs

cet ordre est

un

et

du monde.

sur le prcepie

toutes les poques dans

ordinaire,

de

larehglon, de maintenir

hommes

les

de

les peu[)les

d'y travailler l'tablissement

lat qui

si

imporlant

jouit

du calme

forte raison doit-il lepara

o une foule de nouveaux


frquemment appels dans les glises
pour entendic l'cxplicalion de la doctrine chrtienne, el o ils ne peuvent cependant se lendre,
parce que la loi d'un despote leur en oie la facult
La paix ncessaire pour l'ouvrage de la convertre

dans

les circonstances

chrtiens sont

sion des Indiens, est incompatible avec Tautorit

qu'on accorde sur eux des seigneiu's particuliers,


lors

mme

qu'elle est restreinte celle

de comman-

deur. L'effet que celle-ci produit est une guerre

i85)

continuelle entre les Indiens et leurs matres. Les

uns demanflent tous


trouver

les jours la

refusent de l'accorder

dans

les

mines

l'objet le

fiiit

donne

la

losau'.rcs

et envoiciU leurs esclaves

des corves

non

leur conversion.

On

les font servir

de part et d'autre

cpie l'Indien
ci lui

ou

moins conlrain
s'aii^'rit

permission d'aller

missionnaires pour slnslruirc

les

moindre

et, la

plainte

entendre conlre son matre, celuimort au fond des mines, sur un

cliemin, ou de quelque autre manire. Si l'Indien

au gouverneur-giiial de

s'adresse

que

jiarce

lion^

il

le jui^e

est bieniot

sa vie est

du

lieu lui

puni de

la

province,

aura refus sa [)rolec-

sa tmrit,

en sorte que

dans un pril continuel, et que

la religion

chrlienne perd chaque jour de ses conqutes.

Cetlat permanent de
tyrans et les esclaves
si

ingaux

est

i^nicrrc

sanglante entre les

avec des moyens d hostilit

cause qtic les Indiens imputent

la

religion etVolreMajesidesiorlsquirif conviennent

certainement ni

l'une

dlester autant que

ment;

la

et

mais qui

les font

leur appartenaient relle-

[)remire parce

que les Indiens jugent de ce


morale qu'ils voient prati-

qu'elle doit tre par la

quer

m l'autre

s'ils

Votre Majest parce que

d'alTreuses tyrannii-s

ils

permettant tant

s'imaginent qu'elle est aussi

barbare que leurs tyrans.

D aprs ces
bbrla

jiaix

considrations

le seul

au milieu des Espagnols

moyen

d'la-

et des Indiens,

de dclarer que les uns sont aussi libres que les


autres, qu'ils composent une seule famille de frres

c'est

unis par les liens de l'humanit

de

socit

civile

elde

la religion,

i86)

en sorte que

les

Indiens n'aient

plus craindre les Espagnols, et qu'on leur rende la


justice

comme

aux autres babitans; ils pourront alors

se rendre en toute libert dans les

leurs devoirs de

cli rliens les

lorsque

glises

appelleront.

CINQUIME MOTIF.
Lorsque le souverain pontife permit Votre Majest
de

faire l'acquisition

les

gouverner, ce ne fut pas pour

des royaumes des Indes


lui

de

et

procurer une

augmentation de richesses et de puissance, mais

pour accrotre le nombre des adorateurs du vrai


Dieu , pour tendre dans ces nouveaux pays le cultq
de notre religion

et

y fonder l'empire des vertus

qu'elle fait connatre et pratiquer.

du pape

donc faite en faveur des


Indiens, et non pour l'avantage de Votre Majest; car,
Cette concession

fui

quoiqu'il semble qu'on puisse conclure le contraire


texte de la bulle, ses termes

du

ne prouvent autre chose

sinon que les rois de Castille ont t choisis pour


tre les instrumens

du bonheur

temporel

spirituel et

des Indiens.

En consquence, Votre Majest ne

peut, sans

com-

promettre gravement sa conscience , se reposer sur


d'autres

du

soin de remplir l'obligation qui lui a t

personnellement impose de

faire

le

bonheur des

comme

Indiens, et elle ne remplit pas ce devoir

convient de

le faire

quand elle abandonne

la surveil-

lance immdiate de cette entreprise des

dont

elle

connat

le

mpris pour

les

il

hommes

Indiens et

l'in-

^87

diffrence poui' leurs avantages spirituels et

tem-

porels.

Cette disposition des Espagnols est prouve par

par la destruction des Indiens. Par exemon


comptait
trois millions d'habilans dans l'le
,
Espagnole; celle de Cuba la Jamaque , San- Juan
et soixante autres des Lucayes et des Gans, en contenaient aussi un nombre prodigieux , ainsi que les
provinces de la Terre-Ferme. Dans l'espace de

les faits et

ple

trente-huit ans les Espagnols en ont

de douze millions
gorgs pendant

fait

prir plus

sans compter ceux qui furent

conqute de chacun de ces pays.

la

Celte affreuse boucherie a eu pour cause incorur


lestable la servitude des Indiens,

que

l'on

donne

puisque

ns,

la

manire dont

ils

malgr

le

nom

ont t gouver-

consquences en ont t aussi

les

dsastreuses que celles

du vasselage

et

de

la

vente

de ces malheureux.

y a encore des personnes qui disent Votre


Majest le contraire de ce que je lui annonce je suis
prt soutenir que leur tmoignage n'est pas selon la
S'il

justice,

quelque rang

que

de toute

fort

la

qu'ils

appartiennent

parce

puissance de la vrit, je ne

dois craindre personne, et que je suis en tat de

prouver qu'on a tromp et qu'on trompe encore

Votre Majest par des motifs d'intrt personnel qui


embrassent
ces

le pass

le

prsent et l'avenir

et

que

mensonges rendent leurs auteurs coupables de

trahison

et

de Icsc-majest divine

A quel autre

et

humaine.

motif pourrait -on rapporter

sastres et la ruine

les

d-

d'une population qui couvrait plus

-88

de deux mille cinq cents lieues de lerres? L'objet


vcrilablemenl imporiant de r.idminislralion u'est
pas

(le

conserver

et les iiiSisors

Si elle avait

du

iri'sor

vt'Uient

que

la

comonne

compniinis

mort

la

cet g:ird

hoiiiuies qui les ijabltent.

les

fidle suivre; ce j)lan

eu',

de

reniparts des villes

le crriloire, les

mais

les intrts

n'eussent pas t aussi ijra-

cjr on ne peut se di.-snuuler

violcnle de tant d boniines a produit

des

doniujai^fe.s

danger auquel

elle a

considrables

expos

la

outre le

consCienc2 de Votre

Majesi.

Je conviens qu'on n'a rien oubli pour lui cacber


celle

grande

opr('e

mais

deslruction et les

mal

le

spirituel et

duit n'est pas moins cfM'lain


est

Ce

dernier objet

Le

voici

Item.

qne

fui tant

rappelle

l'obligation

de malheurs.

une clause

les-

-lu

srnissmie reine Isabelle, l'aeule de

la

Votre Majest
ciel.

me

l'ont

temporel qu'elle a pro-

ainsi

Votre Majesi de meUre

lament de

princesse digne de rgner dans le

A l'poque

de l'Ocan
)i

moyens qui

les les et la

lerre-ferme

dcouvertes ou dcouvrir

nous

furent concdes par le Saint-Sige apostolique

notre intention formelle fut, en sup})liant le pape


w Alexandre
))

accorder

VI, d'heureuse mmoire, de nous en

la

proprit

pour engager

convertir

les

de

faire

tous nos

et'orls

penples de ces pays nouveaux se

notre sainte religion catholique

de

leur envoyer des prlats, des religieux, des pr-

trs, cl d'autres personnes instruites et craignant


y)

Dieu, pour les instruire des vrits de

la foi

de

j)

leur inspirer le got et les habitudes

))

chrtienne

ncessaire

,
,

de

la vie

apporter toute la diligence


conforninicnt ce qui est marqu
et d'y

plus en dlai! dans lesditos Ictircs de concession.


Je supplie donc avec les plus vives instances le
roi

mon

matre, et

je cliaige

))

ma

y)

don Philippe son poux, de

fille

plir ainsi

la

princesse

par

un ordre

Jeanne

et

le faire et

spi'clal

prince

leiiil

dd l'acconi-

de regarder cet objet conmie leur occu-

palion la plus iuq)orlante, et d'y mctire toute


))

la

diligence possible; de ne jamais consentir ni dou-

nerlieu ce que les Indiens qui habitent dans les dites les et terre-ferme, conquises
)

prouvent aucun

ou

conqurir^

dommage dans leurs [)ersonnesou

dans leurs bitiiis; mais de pourvoir au contraire

ce qu'ils soient biei et convenablement traits


et,
))

si

quelque tort leur a t caus, de veiller

ce quil soit pronjptement rpar

enfin, de ne

point s'carter du contenu des lettres apostoliques,


mais de se conformer ce qui est prescrit et
mand.

com-

Telles furent les dernires volonts de cette au-

guste princesse. Cependant

gr des intetitins
le signal

si elle

il

positives,

est cet tain

sa

mort

que, mal-

fut

comme

del destruction des Indes. Les moyens par

lesquels on
je puis

si

en

l'a

consomme mo

sont bien conntis

offrir l'histoire vritable

et

Votre Majest

juge propos de m'en donner l'ordre.

i9

SIXIEME MOTIF.

Les Espagnols sont les mortels ennemis des Indiens. On sent combien cette disposition les rend
incapables de s'occuper de la conservation de ces
malheureux , de les lever , de les instruire , en un
mot de leur procurer aucun bien , soit spirituel ,

temporel. Cette aversion est constante et notoire,

soit

dpend de plusieurs causes.


Les Espagnols les ont calomnis en leur imputant
plusieurs crimes normes , incomius mme chez les
Juifs, ou qui, n'ayant t commis que trs rareet

ment, ne peuvent tre imputs avec justice des


peuplades , encore moins des nations entires.

Le premier de

ces crimes est la sodomie. J'atteste

les les de Cuba , la


que ce pch
Jamaque, San- Juan, Saint-Domingue , et dans les
soixante les Lucayes. Je le sais de science certaine ,

est

inconnu dans

et par des observations qui

me

sont propres. Je suis

en tat de rendre la mme justice aux habitans du


Prou et de Yucatan. A l'gard de quelques autres
pays dont
honteux ,

les habitans
la

un moyen
Indiens

connaissent, dit-on, ce vice

chose ft-elle vraie,

Le second crime que

les

de l'Amrique

c'est

si c'est

Espagnols,

pour des

ont reproch aux habi-

de se nourrir de chair hu-

maine. Je puis assurer encore


est

demande

motifs d'intrt personnel


tans

je

d'y remdier que d'en accuser tous les

calomnieuse pour tous

le*

ici

que l'imputation

pays dont

je viens

de

i9i

parler. Si le fait a lieu dans les autres provinces, je

d'empcher qu'on

suis loin

n'en regarde pas moins

accuser toute

le

condamne; mais

comme un mensonge

population en gnral

la

d'ea

et je croii

fermement que ce reproche n est qu'un

je

calcul de la

cupidit.

Les conqurans
prtendent que

les

et les despotes

de l'Amrique

Indiens sont idoltres

mais

ils

n'en parlent ainsi que par malveillance, puisque


religion ne peut les punir

adorrent aussi

les idoles

de

la reli-

les aptres et leurs

mais qui .oserait soutenir que pour

rendre chrtiens on en
maltraitt

jusqu'au temps

gion chrtienne fut prche par


successeurs

ft

des esclaves

qu'on ne craignt pas de

leurs biens

et

la

de ce pch. Nos anctres

mme

de

qu'on

les
les

les dpouiller

les tuer ?

On

sait

au

contraire que la conduite de ceux qui leur prch-

rent l'Evangile fut douce, humaine et bienveillante,


d'aprs le

commandement de

avait prescrit la modration


les

Jsus-Clirist, qui leur

en

disant

que tous

pchs taient remis parl baptme, et qu'on ne

pouvait plus les imputer ceux qui les avaient com-

mis

parce que

la loi

ne pouvait atteindre que

les

moins anciens que le sacrement. Mais


le bonheur de tomber en
partage des seigneurs susceptibles de quelque hu-

pchs
les

Indiens qui ont eu

manit ne relournent pas ordinairement


et l'exprience les justifie cet

gard

l'idoltrie,

au lieu que

ce malheur arrive ceux que l'on maltraite avant

que

la religion ait jet

leur me.

de profondes racines dan*

^9^

On

encore que

dit

raisonnables
ibles

iiisiriiclion

el

comme des animaux.


accusaienrs,

qnes, et de
tels; s'ils

il

Indiens sont des btes d-

les

indignes

du nom d'hommes, incapapeine en

Si c'est l

('l;il

la

d ire employs

croyance de leurs

m'est pernns de les traiter d'hcrii-

mc'rilentdVtre brls conime

liie qu'ils

ne le pensent

j)as

ce sont des caloninialenrs

pervers, qui comnietleni celle injustice pouroblenir

de Voire Majesl

la

permission de rendre

les

Indiens

esclaves. Ces peuples sont soumis, dociles et timides,


el cela suffit

aux conqurans des Indes, arms d'une

puissance tyrannique

j)Our Its traiter

comme

des

animaux aussi paiiens que slupides. Mais qu'on tudie ceux qui, en si pelit nombre, jouissent de

ou qui dpendent de niatres raisonnaont de l'intelligence et les plus

heureuses dispositions pour apprendre les sciences et


la

libert,

bles

on

ver ra qu'ils

les arls.

Une autre preuve de


tre les Indiens

de

faire

la

ce sont les

de[)uis la nwDrt

les l'diire la

nom qu'ils leur

haine des Espagnols conefilbris qu'ils

de

la

condition d'esclaves

en in)posent

ne cessent

reine Isabelle

el la

pour

d'abord parle

ujarqne qu

ils

leur

en font porter afin de lesavilir; ensuite parla qualit

de proprit viagre, iransmissible leur premier


successeur, qu'ils afecient de leiu' donner; et enfin
par d'autres moyens,

pendant

soit directs, soit

qu'ils protestent

pensables pour
les vrits

Aprs

de

la

les

indirects,

que ces mesures sont indb-

convenir et pour leur apprendre

la religion.

mort de

la

vertueuse Isabelle

ils

surpri-

195

reni la religion

du

roi catholique

Ferdinand

ei

en

obtinrent la permission de faire enlever les Indiens


des les Lucayes pour les transporter dans l'le Es-

pagnole. Cette expdition n'y laissa que onze peremmena cinquante mille habiiansde tout

sonnes; on

sexe et de tout ge. Pedie de Isia, aujourd'hui reli-

gieux franciscain, frta dans


ces

visita

les

dcouvrir que

la

suite

pendant deux ans


petit

le

un bAtiment

ne put y
d'habitans que je

nombre

et

viens de citer.
Si je racontais

V. M.

les

cruauts que les Espa-

gnols ont exerces sur les Indiens


seraient

frmir que ce sont des


qui

les

lis

ses entrailles

en

mues de douleur; car on pe pense pas sans

hommes

appels chrtiens

ont commises

demandrent

aussi qu'il leur fut permis d'at-

taquer les Indiens des autres provinces, parce qu'ils


trouvaient dans cette expdition un

de midtiplier

le

nombre de

moyen

leurs esclaves

facile

aprs

avoir fait entendie qu'ils combattaient des rebelles

en marqurent une multitude innombrid>le,


vendirent comme des animaux.

ils

Ce comme' ce

leur tait dfendu

Indiens qu'ils avaient reus

titre

et les

gard des

de conmianderie.

Cependant ils trouvaient encore le moyen de le faire


en usant de fraude et en dnaturant cette vente
,

sous difl'rens prtextes.

Dans ces guerres

si

ijijustement

faisaient prii- avec la plus

lards, les

femmes

et les enfans qi

bles de soutenir leurs attaques;


1.

entreprises

grande cruaut 1^
ils

ils

vieil-

taient incapa-

enlevaient leurs

i3

194

biens , brlaient leurs maisons et des villages en tiers


entin cbangeaient le pays en solitude.
C'est ainsi qu'en laissant subsister l'administration

des commandeurs on prononcerait l'arrt de mort

de tous les Indiens puisque telle serait la consquence


d'un systme qui les ferait dpendre de leurs bour,

reaux et de leurs ennemis les plus irrconciliables.


Les lois dfendent de confier la tutelle d'un pupille

nuire dans
appelle

homme

tout
sa

ou moins

plus

ce qu'on

est
;

un Espagnol ^

l'abus est ici craindre

une vritable, mais


on ne peut donc confier
puisque non seulement

commanderie en

d'une invention nouvelle

un Indien

intress lui

personne ou dans ses biens

mais encore parce qu'il

s'est

videmment renouvel dans mille circonstances.


Les lois ne permettent pas d'en agir autrement,
quelque garantie que puissent offrir ceux qui prtendent exercer de semblables fonctions; car si
doit admettre, rigoureusement parlant, que ces
cautiormemens assurent les biens temporels du pupille , on ne peut en dire autant de sa ^ant , de sa

Ton

de son ducation or ce principe s'applique


aux Espagnols qui sollii-itent des commanderies.
Les tuteurs sont privs de leur tutelle pour leur

vie et

conduite dure et cruelle l'gard de leurs pupilles

quelque promesse d'amendement


quelque caution

qu'ils

donnent

qu'ils fassent

et

parce que l'exp-

rience prouve rinutilit d'un pareil remde. D'aprs

ce principe jV.lM. doit exiger qutons

domis jusqu' ce jour


manderie soient rendus

titre

la

de

tutelle

libert,

les

Indiens

ou de conjusticiables

195

seulement des juges royaux , comme les Espagnols


mmes , puisque les coucessi ons faLes sont de droit
nulles et rvocables dans tous les cas , depuis que la
tyrannie des curateurs l'gard de leurs cliens est

eonstanie et notoire.

SEPTIEME MOTIF.

La

doctrine politique des philosophes de l'anti-

quit, ainsi que les lois des difrens pays qui ont t
foi)des sur ses principes, dfendeiU

pauvre

et

cupide

si

que l'homme

jamais investi de fonctions ac-

compagnes d'un pouvoir de juridiction ou de gouvernement , attendu que l'envie de s'enrichir est le
premier besoin que

lui inspire la

nature, et que, se

transformant en une passion dsordonne,

pare sans distinction de tous

conduire promplement

la

les

en sorte

qu'il

s'em-

moyens propres

fortune

nier que cette disposition ne soit celle

nombre des Espagnols qui

elle

or on ne peut

du

plus grand

passent dans les Indes

est impossible

Indiens sans savoir d'avance

de leur confier des


qu'ils

abuseront de

leur tutelle (encoinienda) pour amasser des trsors^

en

les

appliquant aux travaux

les

plus durs, au lieu

de s'occuper du soin de leur me

et

de leur en-

seigner la doctrine et la morale religieuse.

L histoire

nous apprend que

Esp.'tgnes ayant t confi


tait

pauvre

le gouvernement des
deux Romains dont l'un

et l'autre avare,

Scipion s'en plaignit

devant le snat, en faisant entendre


tous les deux la justice

le

qu'ils

vendraient

premier pom- cesser d'tre

pauvre

'96)

jecond pour

le

satisfaire

son avarice

les liabitans pauvres rclameraient

que

cution des

du bon

et

l'ex-

impossible de n'tre pas frapp

lois. 11 est

sens

en vain

du gnral romain

ei

de n'en pas

tirer

ne convient pas que les conla consquence


qurans espagnols soient chargs du gouvernement
immdiat des Indiens , n'importe le titre qu'on
veuille leur donner. Rien n'est plus convenable ces
qu'il

peuples que d'tre soumis


rgit

au nom

la loi

et sous- l'autorit

du

commune ,

qui

roi les autres ba-

bitans de ses domaines.

Tel

de

est le caractre

la

cupidit, que

l'homme

domin par ce vice ne croit jamais possder assez


suivant la remarque de l'Ecclsiaste; plus
il

dsire. Celte disposition vient

que

de

donnent les richesses de tout avoir

dire au

mme

a plu

il

la facilit
,

mme

et qui fait

auteur sacr que tout obit

Var-

gent. C''est ce qu'une funeste exprience n'a que

trop confirm avec elles on se rend matre des com:

modits de

la vie

sidration,

du

dont

il

soit

du luxe

des plaisirs, de

la

con-

pouvoir, et enfin de tous les avantages

donn

l'homme de concevoir

l'ide

rien n'est digne d'une plus haute considration aux

yeux de l'homme ambitieux. Saint Paul regarde


le dsir drgl des richesses comme la racine de
tous les maux ; l'Ecclsiaste ajoute que les avaricieux
ont l'me vnale

cr l'esclavage et

or
la

comme

c'est l'avarice qui a

prtendue

tutelle des Indiens,

celte doctrine s'applique naturellement

ceux qui

ont cr l'une et l'autre.

Un gouvernement sage doit veiller sur les suites que

197

i>eul avoir

l'amour des richesses avec encore plus de

mme les

soin que sur les autres vices , sans excepter

bonnes murs. La raison en est


vidente le penchant pour la luxure cesse ou s'affaiblit dans la vieillesse ; l'avarice au contraire prend
dsordres contre

les

tous les jours de nouvelles forces


qu'elle

domine

les

moyens de

et fournit celui

satisfaire toutesses pas-

sions, et jusqu' lasensualil elle-mme. Plus l'homme

avance en ge, plus

il

lui faut

de moyens pour jouir

de la vie , et voil pourquoi l'avarice augmente avec


les annes chez les vieillards. Cette passionne cdant

aucun effort humain , et l'exprience ayant prouv


que c'est elle qui a conduit les Espagnols dans les

Indes

ce serait se rendre coupable d'une confiance

y renonceront du
auront oblenu de Votre Majest les

tmraire que d'esprer qu'ils

moment

qu'ils

moyens d'atteindre le but qu'il

se sont

propos en

fai-

sant ce long voyage.


Il

ne'suHil pas d'tablir des

ceux qui maltraitent

les

lois

pnales contre

Indiens ou qui les accablent

de travaux excessifs. L'homme avare, insensible au


mal d'autrui , est plus asservi par la passion qui le

domine que par tous


est

en

tal

royal a dit

qu

de
il

elle tait

penchans vicieux

les autres

car c'est aprs avoir satisfait ce


satisfaire tons

premier besoin

les autres.

a quelques anm^es

Barcelone

abus dont on se plaint

il

la

avec menace de

pendre

le

Le

M.

conseil

p:,ndaut

que pour rprimer les


ne suffirait pas de faire

dresser une potence

d'un excs connnis par

Y.

qu'il

porte de chaque Espagnol


la

lui sui- les

premire nouvelle
Indiens

le

conseil

198

avail raison

et

proposa plusieurs mesures qui res-

il

trent sans effet, mais dont l'application

grand bien

le plus

et

rendu

ei\t

produit

mmoire que

inutile le

V. M.

j'adresse

L'Espagnol
Indiens dans

s'enrichit force

cjui

de

sacrifier des

travaux des mines ne craint ni la

les

potence ni aucune autre peine lgale

il

sait

que

les

Indiens se taisent de peur d'tre tus de quelque


autre manire
fait

cette retenue les encourage et leur

esprer que le crime restera inconnu.

Il se flatte

d'arrter par quelque sacrifice d'or

de

d'trgent les poursuites

fiance

la justice

et cette

ou

con-

par mille prvarications des tri-

est justifie

bunaux.
11 croit

que

tait

s'il

mis en jugement la preuve du


parce que

dlit serait impossible,

tremblent devant

lui n'oseraient le

les

Indiens qui

dnoncer,

et se

porteraient plutt dposer en sa faveur.


Si les tmoins sont des Indiens d'une atitre sei-

gneurie

il

se flatte

ant de toute

de

les

la svrit

rendre muets en

de leur matre

mena-

les

s'ils

osaient

clairer la justice sur son compte.

Et lors

mme

que ce sont des Espagnols qu'on


appelle en tmoignage, les coupables peuvent encore
s'assurer
qu'ils

par les

l'impunit

en obtiennent

les

uns

dclarations
les font

fausses

parce

qu'ils

auront peut-tre un jour besoin d'en avoir de semblables

les autres

parce que

l'or

devient le prix de

leur criminelle complaisance.

Pour peu que


rable l'accus

la
,

dposition d'un tmoin soit favo-

celui-ci

ne doute plus que

le

juge

199

complaisant n'en prenne sujet de l'acquitter , parce


qu'un seul jugement de celte espce peut assurer
avantage qu'il ambitionne au moins
sa fortune
:

autant qu'aucun autre Espagnol, et sans lequel les

hommes
reilles

qui sont alls dans les Indes remplir de mfonctions n'auraient jamais quitt leur patrie

pour s'exposer aux dangers d'un pays

et d'un climat

entirement nouveaux.

le

La violence des passions n'asservit pas seulement


cur elle aveugle encore la raison ; aussi est-il
;

inutile d'tablir des peines contre celui qui dsire

ardemment une chose dont


Il

semble

cle

de

la

il

peut facilement jouir.

ne faudrait rien moins qu'un mira-

qu'il

grce pour tre alors matre de soi-mme

l'homme

celui qui a expos

qui le domine a ,pch mortellement


n'a

pu compter sur

le

satisfaire la passion

secours de

parce qu'il

la divinit

pour

l'en prserver.

Que
de son

dirait-on d'un pre qui prsenterait le sein


fils

au poignard d'un frntique

cable ennemi
dsert sa
tin

dont

fille

son impla-

qui abandonnerait au milieu d'un

jeune et belle

la

conduite d'un liber-

les desseins lui seraient

depuis longtemps

connus; ou qui exposerait son enfant dans un bois


rempli de lions et de tigres affams? SufHrait-il dans
les deux premiers cas de faire des menaces au frntique et au libertin ? Qc,je ne mets aucune diffrence entre eux et
inutile

les

animaux froces

de vouloir arrter par

la

qu'il serait

menace de

la

peine

capitale.

Cette considration, Seigneur, rendrait, suivant

uoo

moi, V. M. coupable de l'norme pch d'homicide


l'gard de chaque Indien qui succomberait sous
mauvais traitemens de son matre, puisque

les

les

lois qu'elle aurait faites pour prvenir ce malheur

ne pourraient
qu'elle

[iiiis

lui servir

d'excuse devant Dieu de-

en aurait reconnu elle-mme

l'insuffi-

sance.

Dans

pninsule

la

si

V. M.

nommer un homme avide de

malheur de
au gouverne-

a le

richesses

ment d'une province, cet employ accumule rapidement d'immenses trsors , en sorte que lorsque le
jour de
et

la justice

arrive pour lui

ne craint personne , parce

il

est dj riche

qu'il est sous a

protec-

tion de sa fortune. Cet abus dplorable a lieu sous

yeux de V. M.

les

de son conseil royal

chancelleries, auprs desquelles tout le

rclamer sans avoir

mestique

et

de deux

et

monde

peut

craindre aucune tyrannie do-

pendant que chaque sujet peut circuler

librement partout, adresser des

lettres et

des repr-

seniaiions, et profiter des avantages d'une situation

infiniment meilleure que celle des Indiens.

quoi servirait donc de publier des

lois

pnales

les matres des commanderies ou les


seigneurs des Indiens ? A rien du tout. Les audiences
royales de ces pays sont loignes de deux quatre

pour contenir

V. M. en est encore bien plus loin


Indiens sont retenus^ans les maisons de leurs

cents lieues
les

matres

de

la

secours

et

d'o

faire la

dans

leur est impossible de s'chapper, ni

moindre rclamation

mort,
;

il

et elle vient

en

leur seul espoir est

effet bientt leur

malheureusement ces pertes sont

i'rrpara-

Lies, ei

il

ne reste

201

V. M. aucun moyen de compen-

sation.

J'entends dire aux dfenseurs du systme oppos


que si les Indiens sont cds comme vassaux des

Espagnols
rique

Am-

riches tenanciers et domicilis en

en seront

ils

comme une

tiails

proprit

prcieuse dont la conservation est de la plus haute

importance pour
les apologistes

les hritiers naturels

de ces colons:

en concluent que l'on ne verra plus

maltraiter les Indiens


n'est plus aussi ais

de

comme
les

autrefois, attendu qu'il

remplacer, et que leurs pos-

sesseurs seront intresss les conserver et les voir

multiplier par le mariage


l'on

si

ce qui serait impossible

ne suivait pas avec eux un rgime de

do^.i-

ceur et de modration. Mais tout ce raisonnement

est

qu'un sophisme. Les mmes rflexions

mmes promesses

et les

furent faites parles pres des pro-

au roi catholique don Ferdinand,


de Votre Majest, et ils obtinrent non seule-

pritaires ictuels
l'aeul

ment

la

proprit des terres, mais encore les droits

attachs la

commanderie pour

cependant

est

il

trois gnrations

d'lre arrivs la moiti de la premire priode

n'avaient plus autour d'eux

La

raison

en

vident par mille preuves qu'avant

un seul Indien

est fort simple,

f j'envie

ils

vivant-

d'acqurir

beaucoup d'or en peu de lemps agit avec bien plus


d'ne: gie que la prudence sur le cur des hommes
ambitieux

ils

jouissent

personnellement

et

sans

attendre, au lieu que les biens que leur sagesse


pourrait obtenir ne seraient que pour leur postrli,
et

dpendraient

mme

des vncmens.

C V51

ainsi

que Ton
par

voit des cliefs

202

de famille perdre bientt

d'un travail excessif, des animaux domes-

l'effet

tiques trs chrement pays


tirer

dont

encore parti, ainsi que leurs enfans,

pris soin de les conserver. L'intrt

toujours t plus puissant sur


l'avenir

et

en

s il

pour eux

d'une autre

de

la

homme

que celui de
les

pas plus important

que

vie.

Domingue ,
V. M. tout

crivit

au

devenu prlat de Saint-

roi catholique et ensuite

ce que je viens de lui dire lorsqu'il fut

nomm prsident de l'audience royale et


Esna^nole. IMoi-mme

V. M. en

terre leur font oublier celles

L'vque de Cuena

l'le

avaient

d'tre toujours fidles la vertu? C'est

les jouissances

de

s'ils

pu

du moment

autrement pourquoi

tait

hommes pcheraient-ils ?]N'est-il

auraient-

ils

5 7
1

je l'avais aussi

lorsqu'elle vint

gouverneur

annonc

de Flandre gou-

verner son rovaume d'Espagne; mais

les

que

parce qu'on

l'on prit alors furent insuffisantes

mesures

ngligea d'en surveiller l'excution.

A quel tmoignage convient-il


frence

que

la

pr-

deux vques qui ne dsirent


la conservation de l'Asujets de V. M.
certains

ou
celui de
tiennent un autre langage que pour des

celui des

le salut

mrique

d'accorder

qui ne lui

des Indiens et

motifs d'avarice bien connus, quelque soin qu'ils

prennent de

les dissimuler

heureux Indiens

les

mal-

Les j)romesses
tholique et V.

en calomniant

faites

M.

l'avons rapport,

par ces

hommes au

roi ca-

ont t excutes ainsi que nous

pour

l'avoir

vu de nos propres

-200

que dans cerlaines les ils n'ont


yeux ;
pas laiss un seul homme que dans d'autres il n'en
reste qu'un trs petit nombre, et que la terre-ferme
c'est dire

l le thtre des excutions terribles dont j'ai

dj parl.

de Dieu ne permet pas de condes Indiens aux Espagnols, sous quelque nom

Ainsi donc
fier

la loi

et sous

quelque condition que ce

a tabli

V. M. pre

soit.

La mme

loi

tuteur et gouverneur des In-

diens, et lui a par consquent impos l'obligation de

runir

les

la

couronne avec

ses autres sujets, titre

dont

convient que

il

les

mmes

que

perptuel et irrvocable, et

la

dclaration formelle soit

dcrte parlescorls gnrales

faite et

droits

du royaume.

HUITIME MOT#.

La

loi naturelle et la loi divine, celle

a faite

ou que

l'Eglise a tablie

que l'homme

dfendent gale-

ment d'imposer personne deux charges la


c'e^ dire deux services, soit personnels,

fois

soit

rels.

Or

toutes ces lois sont violes lorsque l'on

dorme

les

Indiens aux Espagnols

titre

de

fief,

de

seigneurie, de dpt et de commanderie, puisqu'alors ces


tres,

mme

malheureux sont dpendans de quatre ma-

qui ils sont obligs


qu'ils

de payer tribut,

lors

ont pourvoir aux besoins de leurs

familles.

Le

premier seigneur de l'Indien


tribut impos par la loi. Comme

roi est le

lui

doit le

.son

matre qiu lacquillc pour

lui

qui
c'est

celui-l ne n-

,,

glige rien

nuire

204

pour s'en ddoramager, et il y parvient sans


propres iulrls, quoique ce soit en aug-

ses

mentant la tche journalire de l'Indien son esclave.


Le second seigneur de l'Indien c'est son matre ,
qui est ou

commandeur

ou propritaire

ou pos-

sesseur de sa personne quelque autre titre

quoique

on ne

la loi ait fix le tribut qu'il doit

lient

aucun compte de

cette disposition

en sorte qu'on

donner vingt

le voit

ce

fois

tribut

n'ose se plaindre au juge


lui

rende justice

manque

pas d'luder

la

et le

qu'il lui

quelquefois

se faire

la

de l'Indien

qui

parce qu'il est rare qu'on

lorsqu'il l'obtient,

et

manire

despote exige ce qu'il veut et de


plat,

acquitter

le

matre ne

dcision, soit directement,

Aussi cette servitude parat-elle

soit indirectement.

plus insupportable que celle que le

exercer lui-mme

dmon pourrait
monde sait

car enfin tout le

que de la tyrannie attendre de Satan


que la raison naturelle nous permet d'atten-

qu'il n'y a

au lieu

dre autre chose de


n'est pas

autres
le

la

part des

hommes, parce

dans leur nature d tre ennemis

comme

il

est

dans celle du

les

qu'il

mis des

dmon de

har

genre humain.

L'Indien a pour troisime matre l'homme charg

de

le

surveiller

ordinairenient connu sous le

nom

de dpositaire ou de rpcevpur des rentes. Plus redoutable s'il est possible que le prcdent , il le
frappe de verges volont lorsqu'il ne travaille pas

ou del manire qu'il veut, l'accable de coups


de Ijton rpand sur ses membres du lard fondu

assez

iole ses filles et

sa

femme

suivant

son caprice,

-205 )

pour les garder ou


donner son malre, suivant les circonstances ;

s'empare de ses profils

si

l'Indien fait

mine de s'en plaindre ,

me en

terne porte l'effroi dans son

Taccuser d'avoir ador

les idoles,

plus entire

la

et

tyran subal-

le

menaant de

le

n'en

faiit

davantage pour que l'Indien se condamne


gnation

les

la

pas

rsi-

et souffre des cruauts qu'il

serait diticile d'exprimer.

Le cacique

est le

quatrime matre des Indiens

redoutent

c'est celui qu'ils

moins, parce qu'tant

le

il
n au milieu d'eux son rgime est moins dur
faut cependant qu'ils pourvoient sa subsistance
parce que les revenus d'un cacique consistent au:

jourd'hui,

comme

avant

la

conqute, dans

personnel que chaque habitant


le droit

de s'en dispenser

mmes

des

sommes

lui paie

ils

le tribut

n'ont pas

car les caciques ont eux-

acquitter

et

ils

ne le peuvent

qu'avecle secours de leurs sujets. Ces seigneurs sont

mme

quelquefois les agens des autres matres pour

leur plaire

ce motif les porte user aussi d'une

et

ceriaine svrit l'gard des malheureux esclaves.

Quant aux Indiens qui ne sont


sujets

d'aucun seigneur particulier

sent d'autre autorit que

cacique. Celle

du

qu'en acquittant
sent del

roi

ils

ni vassaux

ne reconnais-

du roi et de leur
pas incommode parce

celle

n'est

le tribut qu'ils lui

doivent

ils

jouis-

mme indpendance que les Espagnols on


:

peut en dire autant de celle du cacique, laquelle ne


s'applique qu'au gouvernement particulier de la

munaut des Indiens


lui payer tribut

et

puisqu'ils

il

com-

n'y a aucune raison de

ne

le

doivent qu'au

roi.

206

l'gard des Indiens qui dpendent

quel

litre

ver un cinquime matre

c'est le

gneur place aupis d'eux pour


les traite

il

de ce

n'importe

des Espagnols , on pourrait leur trou-

avec

la

les

ngre que

le sei-

forcer au travail:

plus affreuse cruaut, et les priv

ont suivant son caprice, en sorte que

qu'ils

tant d'exemples de "barbarie font croire qu'il est

monde

d'tre le bourreau

du mal-

heureux Indien. La crainte l'empclie de

se plain-

permis
dre

tout le

et

s'il

osait le faire

Est-il possible

il

ne

serait point cout.

d'imaginer une situation plus dplo-

rable ?

L'Evangile et

de

traiter

les saintes

charitablement

commandent
esclaves. V. M.

Ecritures

mme

les

pourrait-elle croire qu'elle remplit ce saint devoir

en

laissant les

et sous

quil

afin

une domination

est si facile

flaux
tion

Indiens chargs de tant de tributs

iXon

aussi insupportable

lors-

Seigneur,

et V.

M.

est

dans l'obliga-

de les retenir sous sa protection immdiate,


que toute justice leur soit k ndue connue ses"

autres sujets

or c'est agir en sens contraire que de

manquer aux promesses qui


pour

de nicltre un terme ces deux

furent faites au pape

obtention des bulles , ainsi qu'aux obligations

qui y furent imposes aux rois de Castille.

NEUVIME MOTIF.
Tous

les naturels et les

libres avant

de devenir

habilans des Indes taient

si.jets

des rois de Castille

mais en passant .d'une domination

l'autre,

non

207

?ulenient

ils

n'ont pas

du perdre

encore certain que le bienfait de

neur d'apj>artenir

la

couronne

leur liberl

la relij^ionet

est

il

l'hon-

d'Espaj^^ne devaient

doubler cet 'jard leurs avantages.


C'est ce

que

la

reine Isabelle dclara plus d'une

dans diffrentes cdules royales

fois

question

et lorsqu'il fut

du gouvernement des Indes. Nous avons

vu de quelle manire elle s'exprime dans son testament sur le compte des Indiens. J'ai enire les mains
une cdule du 20 dcembre i5o5 signe de cette,
princesse peu de temps avant sa mort, pai- laquelle
,

il

est enjoint

au grand commandeur d'Alcanlara

gouverneur de
tans

en

comme

des

l'le

Espagnole, de

hommes

libres

traiter les

parce

habi-

qu'ils le sont

effet.

Conformment

cette disposition

tenu

fut

il

Burgos , par ordre du roi catholique une junte


compose de thologiens et de jurisconsultes; le
,

conseil royal fut consult sur la matire

galement que

les

et

il

dclara

Indiens taient libres. Le

objet a t remis en dlibration sous

le

mme

rgne de

Votre Majest, et le rsultat a t le mme.


Enfin, en i5-2'5 , V. M. ayant form une congrgation de grands

de prlats, de conseillers de
, celle-ci confirma
,

thologiens et de jurisconsultes

par

sa dlibration le

sentiment des premires as-

sembles; et cela ne pouvait

manquer

d'arriver, puis-

cpi'on cherchait sincrement la vrit


avait ni raison ni

apparence de

justice

et qu'il n'y

dans

le parti

contraire. Si certaines considrations parurent assez


i;raves

pour

faire lever

des doutes cet gard

^o8

c'est

donner de l'importance
elle-mme
Or,

si les

la

calomnie pour leur

que

l'avarice travaillait

sous l'apparence

chapper

laisser

libres,

du

zle

sa proie.

Indiens doivent tre considrs

hommes

les priver

et

les accrditer

pour ne point
des

qu'on avait eu recours

comme

on ne peut sous aucun prtexte

de leur indpendance.

que

blir la doctrine qu'il n'y a

On

voudrait ta-

la libert naturelle

qui soit directement en opposition avec la servitude,


et qu'il est possible

que

les

Indiens soient libres

bien qu'on en fasse des vassaux, puisqu'en Espagne

mme

les

habitans des villes et des

communes d-

pendantes de seigneurs jouissent naturellement de

moindre apparence d'esclavage,

la libert,

sans la

quoiqu'ils

soient sujets immdiats de

pariiculires

et sans

prjudice de

mdiate qui est due au roi


pays.

La consquence que

comme

seigneuries
soimiission

la

souverain

les partisans intresss

ce systme tirent d'un pareil

fait

c'est

que

du
de

les dcla-

rations faites en faveur de la libert des Indiens

ne

s'oppose ni directement ni indirectement ce qu'on

donne comme vassaux


soit perptuit et
proprit du donataire pour tre transmis
soit temses descendans , hritiers et successeurs
porairement et titre de commanderie , de dpt ,
de fief ou sous quelque autre dnr)mination
Mais il suffit pour anantir ce sophisme d'exales

comme

miner srieusement
se rappeler les lois

la

question en elle-mme, et de

du royaume. La

diens est d'un ordre trs lev

de sonvej^inet dont V.

M.

libert des

parce que

In-

le droit

a t investie est

essen-

2t)9

uellementcondilioniieJ, i subordonn l'oblifiaiion


de maintenir les races indiennes dans un tat qui ne

gne point leur conversion au christianisme ni leur

Or

enseignement.
ce double but

serait impossible

il

d'atteindre
l'Indien tait soumis des seigneurs

si

particuliers
c'est ce que l'exprience a dmontr.
Jamais l'Espagne n'a vu dans son sein de ces sortes de
:

vassaux

on ne peut donc

tirer

de cette comparaison pour


11

est vident

le droit

hors

question dont

homme

d'un dlit qui

libre

donn

de

lieu

de

se

sa libert

mesure. Les

justifie cette

Lidiens doivent donc rester libres


duite n'a jamais

il s'agit.

qu'aucune puissance sur la terre n'a

de priver un

le cas

la

aucune consquence

puisque leur con-

rendre matre de

leurs personnes.

Nul ne peut

tre dpouill de ses biens sans

un

jugement pralable et contradictoire ; par consquent nul ne peut tre priv de la libert , qui est
le premier de tous les biens.

Un

pre ne peut cder un autre

propre enfant ,

ment de
rsulte

corder

celui-ci

pour

mieux

don

le

Le

le roi, et

que

un seignem-

celui-ci

en

fait.

lui

ne

le

qu'au lieu de l'affecil

ne

le soustrait

pas l'autorit de son premier matre

n'avait pas t

eu

qu'il

souverain ne peut ac-

doter en biens,

voit toujours

son

ce principe s'applique encore

des Indiens.

comme

homme

sans le consente-

quelque avantage

puisqu'il est certain

tionner et de

M.

proprit d'un de ses sujets

traitera point

S.

d'adoption

et

le sujet,

l'tat

la

particulier

mme

titre

son sujet

comme

car
si le

210

Les

ne permettent pas au monarque d'altrer

lois

ou de changer
de

la

nation

les

monnaies sans

que soit

le

consentement

le

parce que cette mesure peut compro-

mettre l'intrt gnral

n'est pas

bien

commun,

comparable

mais

quelque important

qu'on peut lui faire

le tort

de

la perte

la libert

il

y
donc encore plus d'injustice ne pas attendre
consentement du sujet intress , sur lequel il sera
:

aurait
le

toujours absurde de compter.

Les

M.

de V.

lois

domestiques

dfendent d'aliner

les serfs

fondent cette dfense

et tributaires, et

o est le gouvernement de protger


cette classe d'hommes , que le changement de seigneurs pourrait rendre plus malheureux combien
sur l'obligation

est-il plus essentiel d'viter ce


git

d'hommes

libres

comme

danger

les

lorsqu'il s'a-

Indiens, dont

droits cet gard ont t reconnus

les

Les communes se croient lses si le roi les dtache du domaine de la couronne pour les donner
un seigneur particulier quoique S M. n'accorde
,

point le droit de juridiction au donataire sur les habitans

elles

rclament contre cette disposition parce

semble rendre leur tat civil moins honorable


que celui des autres communes qui ne reconnaissent

qu'elle

pas de seigneurs particuliers. IN'est qu'il serait

encore

fussent livrs

de

vils serviteurs

privs de tout

f)lus

comme

il

pas vident

que ces hommes


ou au moins comme

fclieux

esclaves,

sans salaire

moyen de mettre

sans considration
fin leur

maux

et

n'ayant plus que la mort pour dernier asile ?

Mais

il

est essentiel

de

faire observer

V. M.

(211

l'norme diffrence qu'il y a entre ces deux

Les communes du royaume de

Castille ont

demand, dans les assembles des


tres circonstances

couronne contre

au mpris des

lois

de V. M.

d'Espagne n'ont pas

et qui portent

le

que

pouvoir de stipuler

de bourgs ou de villages; que


consommes sont nulles , et que

villes,

celles qui ont t

le roi doit faire rentier ces

couronne. Plusieurs

la

du peuple
du royaume

l'intrt

des corts gnrales

et des prdcesseurs

des donations de

souvent

corts et dans d'au-

l'annulation de ces engagemens

souscrits par la

les rois

tats.

pays dans

fois les

le

domaine de

T^rdcesseurs de
i.

V. M. se sont engags par serment, se conformer


au veu de la nation ; l'vnement n'ayant pas rpondu
cette promesse, on est enfin convenu, pour la
paix et la satisfaction gnrale
rait plus faire

tion personnelle et le
res

de

que

le roi

ne pour-

de semblables donations sans l'interven-

consentement des commissai-

du nombre des communes qui ont

six villes

droit de voter dans les corts

et

que toutes

celles

qui auraient lieu l'avenir sacs cette formalit seraient considres

comme non

que lors mme que

le

drait possession

avenues

de manire

donaaueou son dlgu pren-

l'acte

en sera regard

comme com-

pltement nul; les babitans pourront s'y opposer, et

i'empcber

mme

de vive force en cas de besoin,

sans que cette rsistance puisse jamais tre l'objet

d'une poursuite lgale.

Et lors

mme que

les Indiens consentiraient libre-

ment tre donns un seigneur particulier,


V. M. ne devrait pas le permettre , convaincue

^12

qu'elle doit tre


c'est les

maintenant par l'expe'rience que

condamner

une mort certaine

et d'autant

plus cruelle qu'elle est plus prolonge ; vrit dsormais incontestable , surtout depuis qu'il est prouv

que deux cents Indiens se sont empoisonns dans


des
l'le Espagnole , ne pouvant plus soutenir le poids
corves , et qu'un plus grand nombre d'autres se
sont pendus dans l'le de Cuba pour un motif semblable.

En

outre

il

est certain

que V.

M.

sou-

n'est le

verain des Indiens qu'aAant qu'ils veulent bien s'engager le reconnatre sans cette condition ils ne
:

sont pas ses sujets

commander qui

leur

pre

car

et

V. M.

aucun

n'a

pour

fond sur un droit pro-

soit

inhrent sa puissance, puisque

ment du pape

titre

qu'elle le lient;

et elle

c'est

ne

l'a

unique-

obtenu

qu' condition d'amener ces peuples la connais-

sance

du

qui a t
faite

Dieu et de la religion chrtienne ce


suivi de la promesse volontaire qu'ils ont

vrai

de professer

qu'ils

la foi

des chrtiens aussi librement

ont suivi autrefois

la religion

Je rappelle encore V.
souverain sur

M. que

la terre n'a le droit

trairement de la vie de ses sujets

de leurs pres.

ni elle ni

aucun

de disposer arbi,

parce que Dieu

seul en est le matre, et qu'il n'a jamais investi les

pour condamcommis de crime

rois d'un pouvoir absolu et sans limites

ner

la

mort quiconque

digne de cette peine.

n'aurait pas

Or

abandonner

les

Indiens

la conduite arbitraire d'un seigneur particulier


c'est aussi les

dvouer cette

fin

malheureuse , parce

que de cruels vnemens n'ont que trop prouv que

|
I

^i5

Indiens soumis des

les

commandeurs succombent

bientt sous les fatigues et les mauvais traitemens.

DIXIME MOTIF.
Les
le

lois

du

droit

commun

et celles qui rgissent

royaume d'Espagne privent de son

privilge celui

qui en abuse pour nuire son prochain

son roi

ou sa patrie. Tel est le cas o se sont placs les


commandeurs il serait impossible de pousser plus
loin l'abus du pouvoir. Non conlens de dpouiller les
Indiens du fruit de leur travail et de leurs biens
',

ils les font mourir de fatigue et de douleur


il est
donc injuste non seulement de leur confier d'autres
Indiens , mais encore de laisser entre leurs mains
:

ceux

qu'ils

ont obtenus

l'poque o

ils

ont t

crs seigneurs.

A l'article
lois

relatif

au traitement des esclaves

des privilges portent que

des cruauts sur les siens

cds un autre

ils

les

un seigneur exerce

lui seront ts, et

capable de

si

les traiter

con-

avec plus

d'humanit. Ces dispositions sont fondes sur le droit

de

tutelle

de tout

que

les

gouvernemens exercent en faveur

membre du

corps politique qui n'a ni pro-

lecteur ni dfenseur, ce qui est la condition des


esclaves

lorsqu'ils

ont

se

plaindre

de leurs

matres.

de Castille que si le roi


accorde quelque privilge dont l'usage soit contraire
11 est tabli

la religion

par

les lois

catholique , aux bonnes

commun du royaume ou

murs au
,

bien

au droit particulier d'uu

tiers

et

cette concession sera considre'e

de nul

Or

effet.

comme

nulle

toutes ces circonstances carac-

trisent la cession que l'on a faite des Indiens des

seigneurs particuliers. Elle est contraire la religion


catholique

parce

mandeurs ne

se

qu'il est

com-

constant que les

mlent pas de l'instruction clir-

bonne morale, dont ils sont


de s'occuper pour ne pas distraire leurs sujets
du travail des mines et des autres corves propres
grossir leurs trsors ; au bien commun du royaume,
lienne des Indiens; la

loin

en

affaiblissant la

population

et frustrant

prince d'une grande partie des tributs


l'intrt

ver

par

l le

et enfin

de l'Indien, qui perd l'avantage de conser-

le fruit

de son

Les mmes

lois

travail

pour

lui et sa famille.

dfendent de disposer des biens

et des richesses d'un

homme

en faveur d'un autre

et c'est se mettre en opposition directe avec elles

que de supposer que

le roi a le droit

plus grand bien d'un

homme

En

accordant pour

uil

libre

moment,

voie de supposition, que le roi

matres particuliers

la

son principe

porte de quelle manire

mme

seulement par

pu accorder

ait

rons une autre loi, qui porte que

tre considr

et

sa libert.

des

proprit des biens et des per-

sonnes des habitans de l'Amrique


juste et valide dans

de disposer du
de

nous invoque-

si

un

privilge,

devient

injuste et oppressif,

comme supprim

il

suit

de

n'imil

doit

que

monard
cesser d'tre lgale et perdre son caractre du moment qti'il a t reconnu que les commandeurs ont

quand
/][ue

l'alination des Indiens par le

aurait t d'abord utile et permise

elle a

pour principe
verts

injustice

du prince

les

sur tous les points des pays dcou-

d'en traiter

215

les

mmes

habitans avec

la

plus grande

supposent que l'intention

lois

a t de ne garantir l'usufruit

du

travail

des Indiens leurs matres qu'autant que l'abus

du

privilge n'aurait pas lieu.

que Dieu a voulu faire connatre l'injusde semblables concessions en permettant que

11 parat

tice

leurs dplorables consquences frappassent tous les

yeux.

Le

puisque

tort

la

que

la

nation en a reu est palpable,

valeur des marchandises a tripl en Espagne

l'norme quantit

et quoique cet effet soit d


du numraire apport d'Amri-

que

baisser la valeur

depuis

la

dcouverte

lequel a

pninsule

la

fait
il

n'est pas

de

l'argent

dans

moins vrai que la majeure


royaumes tran-

partie de ces trsors a pass dans les

quoique leur masse soit au dessus de tout ce


,
que Salomon ni aucun autre roi de la terre en aient

gers

jamais pu possder.

ONZIME MOTIF,
Jamais

les rois

d'Espagne n'ont dcrt

l'asservis-

des Indiens sous des seigneurs particuliers.

sement
Les dispositions que

les

gard n'ont pas

sens qu'ils leur donnent;

mme
un

le

colons avides font valoir cet


il

est

certain qu'elles n'ont t accordes que sur

faux expos de ce qui se passait en Amrique.

Cette vrit deviendra vidente par le rcit des prin-

cipaux vnemens qui ont


est question.

fait natre

l'abus dont

il

^'1^^

Le premier

amiral auteur de

la

dcouverte de>

Indes, Christophe Colomb, tant dans Trie Espagnole, pensa qu'il pourrait convenir aux intrts des

Ferdinand

rois

et Isabelle

que

Indiens payassent

les

En con-

annuellement un tribut leurs majests.


squence
taient le

ordonna aux chefs des familles qui habivoisinage des mines d'apporter en tribut
il

ime quantit d'or gale

ceux qui vivaient plus

la capacit

loin,

d'un cascabel;

du colon

si

leur pays en

produisait, et aux autres habitans des rcolles de


leurs districts.

Quelques Espagnols
ral

se rvoltrent contre l'ami-

son obissance

et aprs s'tre soustraits

ils

s'loignrent avec l'intention de dcouvrir pour leur

propre compte de nouveaux pays.


dans

la

Xaragua
Indiens comme

province de

y employer des
soumettre

un joug auquel

de ces malheureux de
Christophe

il

Ils

s'tablirent

commencrent

esclaves,

n'tait pas

et les

au pouvoir

rsister.

Colomb

beaucoup d'embarras
les ramener l'obissance qu'en permettant chacun d'eux d'avoir un
district d'Indiens sous ses ordres , avec la facult de
se servir des habitans pour labourer la terre
exploiter les mines, et pour d'autres travaux utiles ce
gouverneur, qui usurpa le litre de seigneur par commanderie .expression dont l'usage commena alors,
parce que Christophe Colomb les chargea de la

avec ses rvolts, et

il

eut

ne put

commission de gouverner et de protger


en les employant leur service.

l'gard

de

le

Espagnole

les

Indiens

o Ton comptait

^'7

emiroii trois cents Espagnols,


saient

de toute leur libert

dans leurs villages

Indiens y jouis-

vivaient tranquilles

comme

travaillaient

pour leur propre compte


encore embrass

les

ils

auparavant

quoiqu'ils n'eussent pas

le christianisme

et rendaient

vo-

lontairement de grands services aux Espagnols


les

comme

regardaient

leurs

allis

ils

que

depuis

ceux-ci avaient pous des hritires des caciques

ou d'autres naturels

Aprs

la

les plus considrables

mort de

du

pays.

de

l'amiral les souverains

l'Espagne confirent le gouvernement de

l'le

et des

commandeur de Lares, nomm


depuis grand commandeur d'Alcantara
ses ins-

pays adjacens au

,*

tructions portaient que les Indiens seraient traits

comme

des personnes libres

qu'on travaillerait

et

les convertir.

Le nouveau commandant
Espagnols; mais au lieu de

arriva avec trois mille

dissminer dans

les

retmt Santo-Domingo

les

la

cause de tous les malheurs qui arrivrent.

rpandant dans
ils

et celte

les diffrens districts

de

s'enrichir avec le

temps

accusrent les

fut

En

se

colonie
,

et les

mais leur ru-

nion sur un seul point amena bientt


ils

la

eussent trouv des vivres en abondance

moyens de

l'le

mesure

il

la

malheureux Lidiens de

lamine

et

cette cala-

mit et des suites qu'elle ne pouvait manquer d'a-

Ce

vnement porta le grand commandeur d'Alcantara crire aux rois catholiques des

voir.

triste

choses entirement inexactes sur

le

diens. J'tais alors sur les lieux

je savais

mcmc

ce qui se passait

cl je suis

compte des Inpar uioi-

assur que tout ce

,,

(^e manda le commandeur tait ou faux ou sensiblement dnatur. Par exemple, il disait que les
Indiens fuyaient les Espagnols, qu'ils ne voulaient
avoir aucune communication avec eux, qu'ils refusaient de venir entendre les missionnaire* et

de se

conformer aux

en concluait

lois et

aux usages des chrtiens

et

il

de leur
n'taient soumis in-

qu'il lui paraissait impraticable

faire enibrasser la religion s'ils

dividuellement l'autorit immdiate des Espagnols

pour
ces
le

tre contraints l'obissance

hommes
,

de

ont tant de penchant pour

vagabondage ,

payant

car

les

A l'gard

qu'il est impossible

engager au

du prtendu

disait-il

l'oisivet et

ra.me en les

travail.

refus

que

faisaient les

In-

diens de venir entendre l'instruction chrtienne

en elle-mme un caractre

cette imputation portait

de mchancet tout particulier. Les accusateurs abuo l'on tait gnralement

saient de la conviction

que

la

reine catholique attachait cet objet la plus

grande importance
vritable zle

pour

par une suite de son pieux et

la

conversion des Indiens

mais

ce qu'on peut affirmer de plus certain sur ce point


c'est

que

le

gouverneur ne leur envoyait

cateurs ni catchistes.

rendre

la ville;

Il

mais

il

ni prdi-

leur ordonnait bien de se


est vident

que ceux qui

habitaient cent lieues et au-del taient vrita-

blement hors

d'tat

de

s'y transporter

nus et sans

chaussure, et obligs d'abandonner leurs femmes et


leurs enfans.

Quel motif

les

et attirs?

On

voulait

leur parler d'un dieu inconnu, et d'une religion dont

jamais personne ne les avait entretenus.

^^9

Les

rois catholiques,

dance d'un gouverneur

tromps par

la

correspon-

qu'ils avaient

honor de leur
confiance , expdirent de G renade en 1 5o2 , un
ordre royal dont l'esprit n'tait pas difficile saisir,
,

mais qui contenait certaines dispositions

qu'il tait

facile la malveillance

de mal interprter.

On y lisait

les paroles suivantes

comme nous

Et

souhai-

tons que les Indiens se convertissent notre sainte


>i

religion

catholique, et qu'ils en apprennent

la

i)

doctrine

mlent

et

J)

ce qui sera plus facile

s'ils

se

communiquent avec les chrtiens tablis dans


l'le, pour aller et venir, traiter, et se trouver les
uns avec les autres, j'ai ordonn que le prsent

ordre ft expdi cette


))

je vous enjoins

>)

je

vous

fm;

et

en consquence

notre dit gouverneur, et

y)

veux qu' compter du jour o vous aurez eu


communication du prsent ordre vous pressiez

et contraigniez les Indiens

tiens

de

de

l'le,

de

de frquenter les chrdans leurs habitations,

travailler

mines,

tirer l'or et l'argent des

et

d'amasser

des provisions et des rcoltes pour les Espagnols


tablis dans le pays.
y)

faire

payer

Vous

aurez galement soin de

chaque Indien

le

prix de la journe

et la ration de vivres qui vous paratra convenir,

du

du

travail, et la qualit

))

d'aprs la nature

de l'ouvrier

d'avoir sa disposition

))

diens toujours prts partir pour aller travailler

))

o besoin sera,

sol et

en ordonnant chaque cacique

un

certain

nombre d'In-

et se runir plus facilement

entendre prcher

convenus, ou poiu- se rendre avec

la foi

chrtienne dans
le

pour

les lieux

cacique auj^rs

320

des personnes qui auront s'en servir

un

dits travaux

salaire qui sera rgl

moyennant
par vous-mme ; les,

devant tre excuts par

comme personnes libres puisqu'ils


non point comme esclaves. [Faites

>)

))

soient bien traits, et

Ne

>y

mieux que

posez -vous au contraire

ordonnons cela,

sont

et

aussi qu'ils

consentez jamais
Iv

vous

op-

ce que personne leur

nuise et leur cause aucun dommage.


))

le

ceux qui sont chrtiens

))

les autres.

les naturels

et

Nous vous

tous nos

autres

sujets d'Espagne, maintenant et toujours, sous

peine, etc.

>)

De
1.

ce texte on peut tirer plusieurs consquences.

On

avait

voit

que

en vue

l'objet essentiel

tait la

que

la

reine Isabelle

conversion des Indiens et leur

instruction religieuse

Et parce que nous

se convertissent

y)

et

puisque cette princesse dit

souhaitons que

les

Indiens

notice sainte foi catholique ,


comme
qu'ils en apprennent la doctrine

-pourra se faire plus facilement si


Indiens se mlent et communiquent avec

cela

les

))

les

chrtiens

))

2,

etc.

.^

))

Que l'intention de la reine ne fut jamais de com-

prendre dans cette classe d'Indiens les femmes, les


vieillards et les enfans,ni ceux qui taient hors d'tat

de

travailler

les hommes qui en


mesure ne s'appliquait

mais seulement

auraient la force,

et cette

mme qu' ceux que le

cacique aurait dsigns.

A ce

nombre n'appartenaient pas non plus les Indiens


riches et considrs, et qui vivaient du produit de
leurs biens sans se livrer aucun travail personnel

soil

pour eux-mmes

221
soit

pour

les autres

el ceci

parfaitement conforme aux instructions que don


Pedre Arias reut du roi catholique Ferdinand
est

lorsque ce prince le

nomma gouverneur

de

la Terre-

Ferme.
5. Qu'il fallait prendre

en considration

soins des Indiens travailleurs


et

ceux de leurs

de leurs enfans, de manire qu'on ne les

befemmes
conduiles

jamais assez loin pour qu'il leur ft iuipossiLle de

st

revenir dans leurs maisons le soir

ou au plus tard tous


qu'on leur imposait

non

les

du mme

samedis, puisque

d'hommes

tait celle

jour,

la

tche

libres, et

d'esclaves,

Que cette mesure tait commande pour certains jours seulement, comme le donnent entendre
les termes mmes de l'ordonnance royale
d'aprs
4*^.

lesquels il est prescrit de payer l'Indien lajourne.

qu'il

aura faite. Ainsi

command

la

contrainte dont

il

re-

est

d'user leur gard ne diffre pas de

permise avec

celle qui est

n'implique pas

la ncessit

les

de

hommes

libres

et

les faire travailler tous

les jours.

Que les

5.

travaux des Indiens devaient tre

drs , et suspendus les dimanches et

comme

ftes,
qu'il

ceux des autres chrtiens

permis de supposer que


en et t instruite.

tolr

si elle

de

attendu

et t injuste de les traiter autrement

qu'il n'est pas

mo-

les jours

et

la reine l'et

6. Que la journe ne devait pas excder celle des


hommes libres en sorte que l'Indien et le temps
,

de

occuper de

sa

femme, de

ses

en fans

et

des

de

222

qu'on pt tenir compte de


qu il emplorait pour se rendre son domicile
ou pour en revenir au lieu o il serait employ.
iiurts

sa faimlle, sans

celui

7. Qu'il fallait traiter les Indiens

hommes de

journe'e libres

et

comme tous

ne point

travailler lorsqu'ils taient malades

les

ni leur

les

forcer

im-

poser des tches capables de leur causer des maladies

ou la mort , comme cela tait arriv plusieurs fois


pour en avoir us avec eux plus mal qu'avec des
brutes.

Que

8.

jamais la reine n'et pens envoyer de

pareils ordres en

pour

la

Amrique

que

entendre

fait

la

si le

mesure

conversion des Indiens

commandeur

n'et

indispensable

tait

car elle tait inca-

pable d'autoriser le tribut en or impos ces peuples

serait

surtout

un

si

elle

et prvu de quelle manire

il

jour exig.

Je rpondrai l'gard des huit articles que je


viens de citer
1".

Que

grand commandeur ne

le

fit

absolument

rien pour la conversion et le bonheur des Indiens


pendant les neuf annes de son gouvernement, et que
les habilans furent traits

comme

chiens et les

les

autres animaux domestitrues. Je le dclare sur ma


conscience, parce que je l'ai vu moi-mme dans tous
les

temps
2.

et

dans chaque circonstance.

Qu'au

lieu

d indiquer

nombre d'Indiens travailleurs


il

chaque cacique

qu'il aurait fournir,

disposa de tous les habilans en gnral

tinction d'Age
difier

le

de sexe ni de condition

sans dis-

et sans

mo-

en rien ce rglement plein de duret.

Il

rpartit entre les

des premiers

les

Indiens, sans en

en remettant chacun
peu prs en ces

une cdule conue

A vous

Espagnols tous

mme les caciques

excepter

termes

225

Martin Gonzalez,

il

vous

est

du cacique Tumateca
cent cinquante Indiens pour les employer dans
vos mines et vos cultures avec la personne du
accord f sur

le district

cacique

etc. n

_,

Que

3.

bien loin de pourvoir ce que

femmes

se runissent leurs
les jours,

ou nu moins une

les

maris

et leurs enfans

fois

tous

par semaine, ces mal-

heureux passaient plusieurs mois et quelquefois un


an sans se voir. Les encomenderos les envoyaient
dans

les

mines ,

et retenaient leurs

granges pour d'autres occupations

femmes dans
les

souvent plus de quatre-vingts lieues


tairies la

travaux des
et

comme

les

mines taient
,

et les

m-

moiti au moins de cette dis lance. Les

hommes
ils

taient

extrmement pnibles,

ne recevaient qu'une nourriture fort

exigu et de mauvaise qualit

le

plus grand

nom-

bre de ces malheureux prissaient avant d'avoir revu

une seule

fois

leurs

la satisfaction d'y

nus

ceurs

familles

ceux qui avaient

revenir taient tellement ext-

douvoir pres de nouveaux

qu'il leur tait impossible

de goter

du mariage , et de se
Dans les granges, des femmes

enfans.

les

taient obliges

de dfoncer

chaque jour douze pieds carrs de


terre , la profondeur de quatre palmes , avec une
sorte de pieu bien moins commode que le boyau
pour ce genre de travail , et trs fatigant pour
celui qui s'en sert

les autres filaient le

coton ou

,,

:^^4)

ou moins p-

taient employes des travaux plus

Les en fans mouraient de faim , les uns parce


mres avaient perdu leur lait , les autres
parce que les alimens qu'on leur donnait n'taient
ni assez abondans ni de bonne qualit. Pendant que

nibles.

que

les

nous tions Cuba nous en vmes prir sept mille


en moins de trois mois. Plusieurs femmes tuaient
leur fruit dans leur sein en faisant usage de certaines berbes

,'

d'autres

par une piti mal entendue

pour

touffaient leurs enfans

les dlivrer

d'une vie

qu'elles regardaient conmie le plus grand de tous les

malheurs.

temps

que fut dtruite en peu de


nombreuse des Indiens de l'le de

C'est ainsi

la race

Cul)a.

Qu'on vit

4.

vait

ne

ordonn

fixa

la

arriver tout le contraire de ce qu'a-

reine catholique.

point les jours

du

travail ni

Le commandeur
ceux pendant

quels les Indiens pourraient se reposer

aussi

les-

les

encomenderos n'accordaient jamais de repos ces


malheureux

et

ne mettaient aucun intervalle dans


nommer un chef

leurs peines. Ils imaginrent de

subalterne sous le

nom

de minro pour

les surveil-

dans l'exploitation des mines ; un autre sous


celui ai estcniciero , qui tait prpos aux habita-

ler

tions

aux granges

champs

et

destins la

plus dignes

aux autres tablissemens des


culture. Ces deux hommes

du nom de bourreaux

traitaient les

Indiens non avec cette douceur et celte bont tant

recommandes par la reine Isabelle , mais avec une


cruaut que l'on n'ose pas faire sentir mme aux
animaux.

Ils les

accablaient de coups de bton

de

9.0^

verges, de lanires, on de tout autre iiisirument de


supplice qu'ils pouvaient imaginer. Il y en eut qui,

ne pouvant supporter une condition


fuirent dans les

montagnes

tres chefs espagnols

gne

dont

nomms

fonction

la

ce qui

de visiteurs. L'Indien

devant ce fonctionnaire
chtier

qui

pour apaiser

ce ft assez

les

et des juges sous

fugitif tait

ramen

ne trouvant pas que

de

sa fureur

s'empressait de l'attacher

poteau de sa maison, et

campa-

arrter

d'aller
,

s'en-

tablir d'au-

fit

alguazls de

tait

fuyards au fond de leurs retraites


le titre

dure

si

le

lui-mme

faire

un

lui dchirait les flancs

de
mains avec une courge goudronne ,

ses propres

espce de fouet employ dans les galres contre les


forats

dont

et

faisait

ou peu de momens aprs


inondait
5.

la

comparable

celui

prir sur la place

mme

l'effet terrible

d'une verge de fer

les victimes,

maison de l'Espagnol juge

Que

la

nature et

la

dont
et

le

sang

bourreau.

quantit des travaux des

Indiens n'taient jamais rgls, contre l'intention


formelle de

la

reine

et

qu'on

les

chargeait au con-

traire des corves les plus pnibles au fond des

mines. L'histoire nous apprend que chez les Romains

on regardait comme une peine plus dure que la


mort d'tre condamn aux: travaux des mines et
nous savons que ce fut celle d'un grand nombre de
chrtiens que nous honorons comme martyrs. Pour
,

arracher l'or et l'argent


faut s'y pratiquer des

du

sein des

chemins

montagnes

il

descendre dans leurs

y avancer au milieu des eaux rester longtemps plong dans celles-ci , les enlever force de

abmes

I.

x5

226

bras

et

excuter d'autres oprations non moins

On s'aperut qu'ils

y mouraient en foule;

la

crainte de les perdre tous, bien plus qu'un motif

de

pnibles.

compassion

fit

imaginer une nouvelle distribution

de travaux. On ne les retint dans les mines que pendant cinq mois de l'arme; au bout de ce temps l
on leur accorda quarante jours de relche, qui n'taient pas
les

cependant une saison de repos , puisqu'on

employait alors transporter et mettre en

terres des

mines , ce qui

est

tas les

encore plus pnible que

de labourer

les

vignes en Espagne. Pendant ce der-

nier travail

il

n'y avait ni ftes ni dimanches pour

les

Indiens.

Quant

nait

une

cazahi

cines

et fort

la

leur nourriture

de pain du pavs

petite ration

cassa ve)

bor-

nomm

qui est compos de certaines ra-

peu nourrissant

On

viande ou du poisson.

piment

elle se

l'on n'y ajoute

de

leur donnait aussi

du

si

autre substance assez semblable aux navets

qu'on fait griller en Espagne. L'Espagnol qui fondait


toute sa fortune sur le travail de ces infortuns croyait

un grand acte de libralit en gorgeant chaque semaine un porc pour cinquante Indiens. Le

faire

minero en rservait

moiti pour lui

la

buait le reste aux Indiens

mais en

si

et distri-

petite quantit

que chacun n'en recevait pas plus qu'on ne donne


de pain bnit aux chrtiens la grand'messe. Il y
eut des Espagnols qui

moyen de

n'ayant pas le

nourrir leurs Indiens , les envoyaient dans les monta-

gnes afm
fruits

qu'ils

sauvages;

leurs travaux

y vcussent deux ou
ils

et

revenaient
lorsqu'ils

trois jours

de

ensuite reprendre

taient

de

nouveau

227

de faim

extnues de fatigue et

dans

bois rparer

les

moyen

)
ils

reiournaient

leurs forces puises.

conomique de nourrir les Indiens

si

leurs mit

un Espagnol en

de former mi ta-

tat

blissement qu'il vendit six cents castellanos.

Votre Majest daigne examiner


faire travailler et

ment

Ce

travail-

si

cette

Que

manire de

hommes naturelleconforme au vu de la reine

de nourrir des

faibles tait bien

catholique.
6".

Qu' l'gard de

donnait de fixer
il

la

sixime disposition, qui or-

le travail et le salaire

des Indiens,

y a plusieurs observations importantes faire

Votre Majest. Le gouverneur

se contenta d'assi-

gner pour l'anne chaque ouvrier un demi-castillan

lequel vaut

deux cent vingt-cinq maravdis,

ou quatre cent cinquante blancs j un peu plus d'un


blanc par jour , et pour maximum, trois blancs
pour deux jours, ce qui n'levait ce misrable
salaire que de quatre-vingt-dix-sept blancs au-dessus
si
il

du <:/e772/-c5^i//<r//z pour toute

cette

somme

l'anne; et,

voulut qu^on

la

payt en certaines marchandises

apportes d'Espagne

que des peignes

telles

miroirs, des colliers de grains verls


d'autres objets

vent

le

cocona

du mme
qu'ils

qu'ils leur

donnent

car

on

ou bleus,

en font par

travail

l'estimait

le

se

montra pas

et

nom de

cependant un seul de

d'un Indien pour toute

deux cent vingt-cinq

maravdis. Quelque modique que ft celte

on ne

des

genre. Les Indiens prou-

peu de cas

ces objets payait le

l'anne

comme

et paru exorbitante au gouverneur,

somme

toujoiu'S exact la [)ayor

les

228

Indiens de leur ct lmoignaient peu d'envie de la


recevoir, et ne songeaient qu' apaiser la faim qui
les

tourmentait

ou plutt qu'

se dbarrasser

de

la

vie pour mettre fm ce supplice. De l ce grand


nombre de suicides auxquels ils se sont ports , et
leur mpris toujours le mme pour notre religion ,

ne comprenaient pas faute d'instruction, et


dont ils regardaient la morale comme aussi injuste
que la conduite de ceux qui la professaient.
qu'ils

7.

et

Que pour ce

du temps

qu'il tait prescrit

en

qu'ils fussent

ticulires

qui est du traitement des Indiens,

tat

de leur

de vaquer leurs

non seulement

le

laisser afin

affaires

gouverneur ne

forma point aux intentions de


des Indiens autant d'esclaves

la

reine

par-

se

con-

mais

il ft

plongs dans

la plus

insupportable servitude. Lorsque les malheureux se


disaient malades, et demandaient du repos, les
encomenderos les accusaient d'avoir recours au
mensonge pour se dispenser du travail ; ils leur
taient les vivres , et les accablaient de chtimens
pour les faire retourner aux champs ou dans les
mines. Ce n'tait que lorsque les Indiens paraissaient
srieusement malades qu'il leur tait permis de rentrer chez eux; mais comme ils avaient au moins

quarante lieues faire,

chemin

et les autres

la

plupart mouraient en

dans leurs familles. J'en

plusieurs succomber dans ces voyages

emportait
8.

les

uns,

Enfm, il

est

la

la

ai

vu

maladie

faim tuait les autres.

vident que

si la

reine permit

que

les Indiens fussent rpartis entre les Espagnols, ce

fut parce

qu'on

lui

indiqua ce

moven comme

le

plus doux

convenir.

ies

Il

gouverneur pour
tage

surtout

il ft

229

prompt el le plus eflicace poulest donc impossible d'excuser le

plus

le

la

manire dont

excuter son rglement

d'un an

morts

il

les

effectua ce par-

il

l'on considre avec quelle tyrannie

si

deux

tiers

En

effet

si

au bout

des Indiens distribus taient

s'empressait d'y suppler par

distribution, qui avait toujours le

une nouvelle

mme

sort

que

les

premires.

Le

tyran dont je parle

mandait dj dans

nomm

en i5o2

com-

Espagnole avant i5o4

l'le

poque de la mort de la reine Isabelle; il continua jusqu'en i5i3 , pendant que la monarchie tait gouver-

ne par Ferdinand

catholique

le

qui

on laissa

toujours ignorer le vritable tat des choses.

Ceux

qui l'entouraient taient intresss au pillage et aux

dsordres qui se commettaient chez les Indiens

au bout de neuf ans qu'avait dur celte administration , on ne comptait plus dans l'le qu'un
aussi

dixime de

En i5o9

la

population.

et

pour gouverner
que et de Cuba

i5io d'autres Espagnols arrivrent


les les de Saint- Jean , de la Jama-

ne trouvrent aucune difficult


imiterla conduite du gouverneur de l'le Espagnole.
,

et

ils

y eut un Espagnol qui obtint trois cents Indiens


dans l'le de Cuba ; au bout de trois mois il n'en avait
plus que trente. J'ai t tmoin de cette mortalit,

11

puisque

me

j'tais

serait

dans

facile

de

l'le

depuis sa dcouverte

raconter d'autres

et

il

vnemens

semblables qui feraient horreur Votre Majesi.


En 1624 le roi catholique nomma Pedre Arias

200

Terre-Ferme.

"Ouveriieiir de la

truclions qu'il lui

prouvait point

Indiens

pour

le

rsulte des ins-

qui avait t faite des

manire dont on

les faire travailler, soit

consquence

11

remettre que Sa Majest n'ap-

fit

la distribution

ni la

pour

les traitait,
les

ordonnait qu'on

roi

soit

convertir; en
laisst les

In-

diens tranquilles dans leurs maisons, et aussi libres

que

Espagnols; qu'on ne leur impost qu'une

les

contribution modre

rer, par les voies de

la

lance

dans

qu on chercht les attiet de la bienveil-

et

douceur

des Espagnols, pour avancer

la socit

l'uvre de leur civilisation

mes

quant au .salut de leurs

on ne devait employer que des exhortations

amicales pour leur inspirer l'envie de professer de

bonne
sait

que

catholique. Sa Majest ne fai-

foi la religion

que suivre dans ces sages disposuions les conseils


lui avait donns le premier amiral , Christophe

Colomb.

On n'aurait eu qu'
si

on

les

dtestable

qu'avait

d'Alcantara
avait

se louer

de

et fidlement excuts

qui

commenc

donn

le

si
;

utiles

rglemens

mais l'exemple

grand commandeur

ds la mort de la reine Isabelle

dpeupler

l'le

Espagnole , exem-

malheureusement tait alors suivi Cuba,


Jamaque et Saint-Jean, entrana dans le
mme systme Pdre Arias , qui ne vit rien de mieux
ple qui
la

que de s'enrichir par de semblables moyens.

faire

]Non seulement

il

adopta

entre les Espagnols , et

pour

les

Ferme

le

la rpartition

des habitans

systme des comnianderies

provinces septentrionales de

son exemple

fit

la

Terre-

encore imit par diffrens

'3>

gouverneurs des provinces de Nicaragua


ihagne, de Venezuela

Prou, pendant que

Cuba

sur

Espagne

de Carde Sainte-Marthe et du

mme

le

fle'au

de

s'tendait

Hunduras, Guatimala et la Nouvelleen sorte que le grand commandeur d'Al-

cantara fut le premier artisan de la destruction gnrale des Indes.

Pedre Arias entra dans

la

Terre-Ferme comme

un loup affam dans une bergerie sans dfense ; il


y commit lui-mme ou y commanda tant de massacres,

de vols

d'incendies,

crimes,

et d'autres

que les races indiennes se trouvrent ananties dans


une tendue de quatre cents lieues, depuis le Darien,

il

avait

dbarqu

plus peuple
perte de

plus de six

Majest, sans compter


et

jusqu' Nicaragua

du monde connu
millions
les

rgion

d'or pour

sommes

la

en rsulta une

il

Votre

qu'il s'appropria,

qui taient vritablement incalculables.

Depuis cette

ont t dcouvertes,
suivre le

mme

poque de nouvelles terres

fatale

et

l'on n'a pas

manqu

d'y

systme , en l'appuyant , disait-on

sur les rglemens

que

votre aeule

fit

remettre au gouverneur de File Espagnole. Mais

j'ai

la

reine

dj prouv la mauvaise foi de ceux qui ont invoqu


cet auguste tmoignage, puisque,

si

l'on

compare

de ces instructions avec la conduite qu'on


a tenue, on n'y trouve pas la moindre conformit,
et que d'autres instructions furent envoyes douze

la lettre

ans plus tard par l'aeul de Voire Majest. Quoique


ce

monarque ne connut pas

fond

les

maux qu'avait

produits le systme d'administration Ibnd sur le

^30

mauvais sens donn aux paroles d'Isabelle,

donna

la

or-

rforme des moyens employs jusqu'alors,

et rtablit le plan et les usages

que

il

du premier amiral,

jamais voulu abandon-

la reine Isabelle n'avait

ner, puisqu'elle ne consentit aux mesures contenues

dans l'instruction que conditionnellement

et

parce

trompe par un faux expos de ce


en Amrique.

qu'elle avait t

qui se passait

On
1.

peut conclure de ce que


Qu'il faut regarder

comme

je viens

d'exposer

nul de droit tout ce

qu'on allgue pour faire croire que

les

Indiens n'ont

pas t traits d'une manire tyrannique.

La des-

truction gnrale des Indiens suffirait pour prouver

parce qu'on ne peut jamais supposer

le

contraire

au

lgislateur l'intention

de

faire prir

ceux dont

conservation est le premier de ses devoirs et


essentiel
2.

de

la

le

but

la rpartition

des

sa politique.

Qu'en supposant miue que


des

Indiens

faite

comme

fonde sur

eiicomenderos et t lgale

les

ordres donns par Isabelle au

grand commandeur d'Alcantara pour le gouvernement de l'le Espagnole , la manire dont on les
a traits ne
la

saurait l'tre

puisqu'elle en a dtruit

plus grande partie, qu'elle a caus d'normes pertes

aux finances de
de

la

pninsule,

la religion inutiles

pour

UUlZlEAili

Le douzime motif,

et

le salul

rendu

les efforts

de ces peuples.

IVIOTIF.

qu'il

importe de

faire valoir

auprs de Votre Majest en faveur des Indiens,

c'est

que

et qu'elle

ne leur

si elle

233
fait

pas rendre

la libert

consente ce qu'ils soient toujours livrs aux

encoTnenderos,

le petit

nombre de

ces

encore vivans aura bientt disparu ,

malheureux

comme

tant de

millions de leurs frres qui ont pri dans l'esclavage

depuis i5o4 jusqu' ce jour.

Les Indes n'oflriront plus alors qu'un dsert,


parce que les Espagnols seront contraints de quitter
un pays o ils ne trouveront plus de bras pour l'exploitation des mines , des terres et des troupeaux ;

mme

quelques uns y resteraient encore,


mille ans ne leur sufliraient pas pour rparer les
et

quand

pertes
valle

que

la

population y a

de quarante

faites

dans

le seul inter-

ans.

impossible de croire qu'une conscience


aussi dlicate que celle de Votre Majest puisse
est

11

un systme si rvoltant par son injustice , et


qu'avec la raison pntrante que Dieu lui a donne

tolrer

elle

n'aperoive

ferait

perdre d'or et

trsor et son

qu'un pareil rgime


toutes sortes de richesses son

pas tout ce

royaume.
theizieme motif.

Si Votre Majest laisse subsister les

commande-

couronne seront immenses.


Les Indiens , afranchis de la tulle des encomenderos et ne reconnaissant plus d'autre matre que
ries

les pertes

de

la

Votre Majest, s'attacheront avec amour son gou-

vernement et trouveront du plaisir lui rester


fidles. Lorsque leur affection pour Vulre Majest
,

^54)

aura acquis de nouvelles forces par


bienveillance des Espagnols

les gai'ds et

on pourra

la

former
au maniement des armes; devenus soldats, ils se

mleront avec ceux de

la

avec courage leur pays

pninsule, et dfendront

soumis

car

ils

partout l'homme

valeur pour ses foyers

ses

champs

Si les Indiens obtiennent

de possder,

facult

Votre Majest

contre toute attaque trangre

par intrt

combat avec

et sa fortune.

de Votre Majest

le trsor

les

la

des pr-

royal s'enrichii-a

On

de leurs tributs, qui seront immenses.


aujourd'hui, et

seront fidles

comme les Espagnols,

prits et des richesses

le contraire

les

voit tout

revenus de

la

cou-

ronne diminuent chaque jour parmi les Indiens.


Dans les premiers temps de la conqute il partait
ans pour le trsor de Votre Majest plus

tous les

d'im million de castillans de

or le plus fm; peine

y envoie-t-on aujourd'hui dix


once

cette quantit doit

de temps, parce que


11x8

dans

les

produits plus
tirent des
si

la

cus

mille

d'une

diminuer encore en peu

couronne n'a aucun revenu

Indes ; ce qu'elle en reoit dpend des

ou moins considrables que

mines ,

les

Indiens

et qui doivent cesser entirement

l'esclavage et le rgime des

commanderies con-

tinuent d'anantir les gnrations qui les arrachent

au

sein

de

la terre.

C'est surtout dans le

intrts

royaume du Prou que

de Votre Majest piouvent

le

les

plus grand

dommage. Ce pays tait en tat de payer annuellement pour le trsor royal mie somme fixe de trois
millions de castillans d'or et d'argent

mais celle

ressource

Espagnols

perdue par l'avarice mme des


firent mourir injustement le roi Ata-

ils

235

baliba, qui ofVait volontiers ce tribut annuel au roi

d'Espagne ,
suite

un

et

qui peut-tre en et acquitt dans la

autre plus considrable.

Si les Indiens taient traits avec justice


clieraient la

volontiers

ils s'atta-

religion chrtienne, et contrilmeraient

pour

sa dfense

c'est

parce qu'ils sont

toujours victimes de la violence qu'ils n'ont rien


fournir Votre Majest pour les frais des guerres
qu'elle soutient

pour

la

dfense de la religion.

Celle-ci se verra expose d'autres grands mal-

heurs

qui retomberont peut-tre sur les Espagnols

eux-mmes

car la colre de Dieu peut s'allumer

contre l'Espagne cause des pchs de ses habiians,


et

envoyer dans son sein des peuplesbarbares, comme


y envoya les Maures sous les princes Goths.

elle

en supposant mme que ce malheur n arrive


point, les Espagnols seront cependant dshonors aux
yeux de tous les peuples del'Europe, qui finiront par

Et

apprendre

qu'ils se conduiser*,

comme

en Amrique

des voleurs, des assassins et des barbares, ennemis del


religion qu'ils prtendent professer, et

ils

ne manque-

ront pas de juger avec svrit un gouvernement qui

ne veut pas mettre


rait le faire.

La

fin tant

de maux quand il pourdu mpris

nation sera bientt l'objet

universel, qui retombera jusque sur son roi, et les

peuples oseront s'lever contre

guer,

ce qu'ils n'auraient

elle

pour

la

subju-

peut-tre pas entrepris

sans cela.

La

justice

rclame donc

ici

hautement auprs de

(256)
Votre Majest pour qu'elle loigne de tels dangers
de son royaume , en rendant aux Indiens la libert
dont

ils

ont besoin

et qu'ils

mritent

QUAT0IIZ1>1E MOTIF.
Si Votre Majest permet plus longtemps le
rgime des corn mcm de ries, il est craindre qu'elle ne
perde la souverainet de plusieurs provinces des

Indes.

Les Espagnols qui se vantent d'tre les conqurans


, ou d'avoir de ces hommes pour an
ctres , sont beaucoup plus vains , plus orgueilleux
de l'Amrique

arrogans que tous

et plus

gnent

les autres

ceux qui joi-

une grande fortune connaissent parfaitement l'art de gagner le cur des Indiens
il s'en trouve dans le nombie qui sont capables de
projets ambitieux. Supposons que l'un d'eux aspire
cette qualit

s'emparer de la souverainet de quelque province


il

traitera

bont;
dra

il

pendant quelque temps

gmira sur leur

les

Indiens avec

condition, etparvien-

par des bienfaits et des promesses

hommes

des

triste

gagner

qui ne peuvent aimer \otre Majest

parce qu'elle est favorable aux barbares qui


tyrannisent, aux bourreaux qui

que

les font

mourir,

les

et

cette disposition est le plus terrible obstacle qui

puisse
11

de

empcher un peuple d'aimer son roi.

n'y a pas de

tels

moyen

plus efficace pour prvenir

vnemens que d'administrer ces peuples

suivant les rgles del justice

quer pour tre

libres.

Je

l'ai

ilsont droit de l'invo-

prouv dans

les

motifs

C ^3?
precclens. Si

natre

Votre Majest l'ordonne ainsi,

en conscience,

elle le doit

les

Votre Majest

deviendra l'objet de leur affection

mmoire

comme

Indiens sauront recon-

importante

faveur

cette

son

nom

sa

son gouvernement seront bnis et si


quelque ambitieux osait entreprendre de se rendre
et

matre et indpendant

ce

en vain

serait

qu'il

chercherait parmi eux des complices ou des soutiens.

Un

laveur des

un jour

vice - roi crivait

disait-il

Indiens

des

Je crois

c(

conqurans en

messieurs

que vous vous persuadez que

les

leur

Indiens

ne doivent reconnatre d'autre dieu ni d'autre roi


que vous. Cet
tait

homme

avait raison

mais ce n'-

pas en crivant des lettres qu'il fallait prolger ces

malheureux

mme

mieux et valu

se

conformer

soi-

ponctuellement aux instructions du roi ca-

tholique Ferdinand

V.

Votre Majest impriale a accord quelques titres


de duc , de marquis et de comte. Je supplie Votre
Majest de n'en plus donner, parce

qu'ils

ne servent

qu' accrotre l'orgueil de ceux qui les ont obtenus


et faire traiter plus

Indiens.

Dans tous

cruellement

les

cas

il

est

les

malheureux

trs

que ces dcorations soient accordes sans

important
fief, et

tout sans droit de juridiction sur les Indiens


qu'il serait craindre

ft

un jour

tent de se

que

sur-

parce

nouveau seigneur ne
crer un tat indpendant.
le

238

QUINZIME MOTIF.

Le rgime

des commanderies chez les Indiens

n'a jamais permis et ne permettra jamais en gnral

que

l'on fasse connatre

aux

rois

d'Espagne

la vrit

sur les vnemens qui se passeront dans les Indes.

En

5o6

lorsque le roi catholique

Votre Majest
Espagne

vint

de Naples pour rgner en

membres du

les conseillers et les autres

de

l'aeul

conseil des Indes supplirent Sa Majest qu'il leur


ft accord, litre

nombre

de commanderiez un certain

d'Indiens, en motivant leur

ce que l'usage en avait toujours

demande

fait

sur

donner aux

gouverneurs de ces vastes provinces et aux autres

Le

Espagnols qui v taient employs.


alors

tromp par

les conseillers

conformer

ce qu'il regardait

coutume

et permit

des Indiens.

Madrid

On

ces

qui fut

crut pouvoir se

comme une

ancienne

Espagnols de possder

vit alors tel

avoir en

roi

Espagnol , rsidant

Amrique onze

cents Indiens en

com.manderie ; mi autre en possder huit cents

et

ou
moins la mme faveur.
Aprs ces diffrentes concessions du monarque
la vrit ne trouva plus de passage pour arriver jusqu' lui; car il ne pouvait plus l'attendre des memtous les employs de cette classe partager plus

bres de son conseil des Indes.

Deux religieux passrent la mer pour venir informer le roi de la situation de l'Amrique; mais ils
ne purent obtenir de parler Sa Majest

les

con-

seiJIers

239

hommes

des IikIcs, et d'autres

possdaient des commanderies


l'entre

du

palais ces aptres

Cette igQOrance sur

consquences

piiissans qui

russirent fermer

de l'humanit.

des Indes et ses funestes


jusqu'en
durrent
i5i5, lorsqu'un
l'tat

prtre, qui en revenait, eut le

de

bonheur de voirie

roi

dans l'Extremadure.
Sa Majest promit de remdier au mal, et se rendit
et

lui parler

Plazencia,

peu aprs Sville , o


rien pu ordonner.

elle

L'administration gnrale

mourut avant

du royaume

d'avoir

fut confie

au cardinal Ximenez de Cisneros, qui fut aid parle


doyen de Louvain , Adrien de Proyecto , le prcepteur de Votre Majest, qui fut ensuite son ambassadeur, cardinal et souverain pontife.

hommes

virent bien que le

Ces deux

mal dnonc au feu roi

venait de ce que les conseillers des Indes possdaient

des commanderies dans ce pays ;

ils les

supprim-

rent , et voulurent que les Indiens possds par des

employs du gouvernement fussent tous


dans leur pleine et entire

libert.

rtablis

Cette excellente

mesure eut promptement remdi au mal si les


hommes chargs de son excution avaient bien fait
leur devoir; mais Cisneros mourut, et il ne fut pas
difficile de cacher la vrit ai\ cardinal Adrien.
Cependant, que Votre Majest soit persuade
que ce moyen est le plus efficace qu'on puisse employer, et qu'afin d'en assurer pour toujours l'excution

il

convient qu'elle fasse insrer dans son

testament,

comme

expressment

ses

clause spciale, qu'elle dfend

successeurs de concder des

(240)
Indiens, soit

comme

vassaux, soit

titre

de

comman-

derie,et d'y dclarer les conseillers de Votre Majest,


ainsi
et

que tous

dans

Indes

les

validement.

employs son service en Europe

les

inhabiles de droit les acqurir

La connaissance de

prohibition pas-

la

sant de l'un de vos successeurs l'autre, ces

maximes

salutaires seront plus respectes,

n'est pas

et,

possible de dtruire entirement le

au moins

la consolation

Lorsque
rois

de

les conseillers,

les capitaines

corrgidors et

diminuer.

le voir
les

gnraux

s'il

mal, on aura

auditeurs, les viceles

gouverneurs ,

les

autres employs suprieurs ne

les

pourront plus tre des encomenderos , ils seront les


premiers tenir la main ce que la loi de prohibition ne soit viole par personne

comme

et faire dclarer

nulles toutes les concessions d'Indiens qui

pourraient tre

faites

en Europe.

SEIZIME MOTIF.

La grande distance qui spare l'Espagne des


Indes est un obstacle l'administration de

la justice.

Quelques personnes ont voulu faire croire que le


rgime des encomenderos pourrait tre trs utilement conserv en remdiant par de bonnes lois

aux abus qu'on reproche ce systme. Mais


sera sans

remde

si

le

mal

Yotre Majest souffre qu'on

ote aux Indiens leur libert.

Tout

le

monde

sait

que Votre Majest

et ses suc-

cesseurs ne pourront jamais quitter l'Espagne pour


se transporter

en Amrique;

il

en rsulte ncessaire-

24i

<jui

sauronl jamais exaclcmenl ce


les
passe
dans
Indes
s'il y a des gens
se
inlres-

iiciu 4in3

nos rois

cacher

scs le

iit:

d'un autre cote,

les

mmoires ne manqueront pas pour


approuver
tions
Il

mesures

les

les plus

tmoins et les

justifier et luiic

opposes aux inten-

de Votre Majest.
ne

mander

suffirait

pas de publier des

d'autres mesures

se trouve l'Amrique,

lois et

car telle est

que souvent

les

de com-

la position

ordres signs

Madrid sont justes et utiles , et n'arrivent cependant leur destination que pour donner lieu

malheur des habitans. Le


temps qui s'coule depuis le dpart d'une ordon-

l'injustice

et causer le

moment o

nance jusqu'au

il

faut l'excuter est

toujours assez long pour que la nature des choses


ait

chang ; en sorte que ce qui

recevrait plus qu'une

mme

dsastreuse

tait juste et utile

ne

application intempestive et

bientt l'intrt des ministres de

trouve compromis par l'usage qu'on veut


en faire, et les rsultats d'une loi, bonne en ellela loi se

mme,

deviennent pires que

le

mal

qu'elle devait

empcher.
Si l'on

promet

Votre Majest de

se

conduire

avec prudence et sagesse, qu'elle ne s'en laisse pas

imposer par ces belles paroles; car, en supposant

mme qvie
le

que ces hommes le disent


moins ; l'excution en
mille abus, et Votre Majest l'igno-

tout se

mal n'en

fit

ainsi

existerait pas

serait sujette

rerait toujours.

L'imique moyen de bien

Les Indiens ont


I.

le

droit de

faire c'est d'irc juste.


le

demander pour
16

jouir

du

^4^

celle-ci pcul seule


naiurel de la libcrlc
par consdangers de la servitude , el
:

clroiL

lol^ner les

quent de

ruine

la

du pays

et

de

ses habilans.

DIX-SEPTIME MOTIF.
doit naturellement consolibcrl des Indiens

La

Indes.
de Votre Majest dans les
que si les Indiens se voient
11 est incontestable
et de la serles liens du vasselage
affranchis de tous
Votre Majest
ils aimeront

lider la puissance

vitude personnelle

comme on

tiendront pour
aime un Vibrateur; ils se
pensant qu ils sont
fort heureux, en

suiets

des

destins, eux, leurs

femmes

et leurs enfans

la grande
incorpors pour toujours
couronne.
patrimoine royal de la
Ils

seront

a tre

famdle et au

tributs qui leur


acquitteront avec plaisir les
n'en auront pas d aut^-es
in/poss parce qu'ils

\ naver

et

si

extraordinaires obhdes circonstances

obuont
les doubler , ils
Leaimit le gouvernement
parce que le souvenir^de
encore sans se plaindre,
insenl'esclavage leur rendront
la pauvret et de
charge.
sible cette nouvelle
pas que rien ne garantit la
n'ignore
Votre Majest
qui ne sont soutenus que
solidit des gouvernemens
amour qm
c'est au contraire 1
par la terreur , et que
,

en

solide.
est l'appui le phis

Combien nest-d pas

rgner par ce
pour Votre Majest de
plus glorieux
^
1
Quelle stal3ilile ce
yucuc
U nv'n\o
ciainte
sentiment que par la
sa puissance
v.mesalulaircnedonnora-t-il pas a
.

'
.

(243

DIX-HUITIME MOTIF.
Les Indiens sauvages profiteront du
la civilisation

les

bienfait

de

et la religion chrtienne sera respecte.

Les mauvais iraitemens qu'on a exercs contre


Indiens en ont fait fuir un grand nombre ils
;

vivent aujourd'hui
les bois et les

comme

des btes sauvages dans

montagnes, sans association

vtemens, sans nourriture rgle,


courses que
la chasse,

inspir la

sans

et sans culte.

Les

eux pour leur donner


aux tigres et aux jaguars, leur ont
plus grande horreur pour tout ce qui leur
l'on fait contre

comme

rappelle le

nom

de chrtien,

et les portent s'en-

foncer chaque jour davantage dans les dserts en


laissant

un pays immense

liabitans

ils

sans

maisons et sans

restent plongs dans la plus grande in-

diffrence l'gard de la religion

dont

ils

n'ont

pas la moindre ide.


Si une dclaration

de Votre Majest annonait que

tous les Indiens appartiennent la couronne, que


leur alination est dfendue par la loi fondamentale

de l'Etat

qu'ils

comme

sont libres

matres de leurs personnes


acquisitions de biens-fonds

,
,

les

que

les

Europens

Espagnols et

se livrer l'industrie et

au commerce, et jouir devant


droits

les

qu'ds peuvent faire des

il

la loi civile

Indiens des villages en rpandraient

parmi ceux qui ont

fui

dans

des

mmes

est incontestable
la

que

nouvelle

les dserts, et

que

la

confiance ramnerait ces sauvages dans leurs habitions

les

voyageurs pourraient alors traverser faci-

M4)

lement les provinces


nouvelle population

tout renatrait au sein d'une

et

dans un sicle tous

les mal-

heurs seraient oublis.

Et qui pourrait calculer les biens


systme ferait aux Indiens! Rien
les courses

que ce

spirituels

n'arrterait plus

vangliques des missionnaires

l'Evan-

^dle serait annonc dans les villages ; la doctrine


chrtienne pntrerait peu peu dans les esprits et
dans les curs, avec douceur et sans violence ; la

religion serait aime

abhorre par des

au lieu qu'elle

hommes

comparant avec

maintenant

est

qui ne peuvent

les

drglemens ,

la

juger

les vices

qu'en

la

et les

cruauts qu'ils aperoivent dans les chrtiens.

DIX -NEUVIME MOTIF.

Le systme

qui

me

parat le meilleur

pour

le

gou-

vernement des Indiens est prcisment le mme


que celui que Votre Majest a plusieurs fois ordonn
de suivre , et il n'y a pas une seule raison pour
changer aujourd'hui.
En i525 Votre Majest voulut que le conseil
royal des Indes ft assist dans ses dlibrations sur

le

l'objet

dont

hommes

il

s'agit

par des thologiens et d'autres

graves et savans

qu'elle-mme

nommer. Cette assemble dclara que


devaient rester libres

et sujets

Majest, sans qu'on pt jamais

quel

litre

des

prit soin
les

seulement de Votre

les livrer,

n'importe

Espagnols pour tre employs

leur service et sous leur direction immdiate.

Majest

de

Indiens

adoptant cette rsolution

, fit

Voire

expdier au

245

capitaine-gouverneur Fernand Coi


lions dont

En

un

des instruc-

ls

commenait par ces mots:


outre, attendu qu'il est devenu confitant par
article

une longue exprience etc.


Lorsque Votre Majest nomma
lon gouverneur de la Floride ,
,

furent les

mmes

des diologiens
bres de la

elle

disait

le

licenci Ayl-

ses

que

instructions

la

dclaration

des docteurs et des autres

junte

mem-

alarm sa conscience on

avait

tablissant qu'elle n'avait pas le droit d'agir autre-

ment.

Votre Majest
aux mtentions

se persuada

qu'elle avait

Fernand Corts

domin par

qu'on

s'tait

exprimes

l'intrt,

conform
cependant

refusa d'en

faire la rgle de sa conduite , et trompa Votre


Majest en lai laissant croire que ses ordres taient
fidlement excuts, pendant qu' l'aide de nouveaux

sopbismes il clierchait lui persuader (|ue les


mesures prescrites taient sans rsultat contre le mal
et qu'il (allait absolument que les Indiens fiisseni
soumis aux Espagnols.

La
et

question fut de nouveau discute en iS^g,

Votre Majest

qui

trouva bon d'approuver

tait alors

dcision

la

du

Barcelonne
conseil

qui

contenait entre autres articles les dispositions sui-

vantes

Il

a paru l'assemble

que

le droit et la raison

garantissent aux Indiens leur entire libert


qu'ils n'ont d'autre service

que celui qui est

libres de ces

et

personnel remplir

commun aux

provmces

autres habitans

on ne peut

les

soumettre

(346)
))

qu' l'obligation de payer la dme Dieu lors-

))

qu'on ne

et

les

au

roi diaprs l'tat

bien constat de

terres et

de leurs revenus

le tribut

leurs

en dispense pas pour quelque temps,


et la rsolution

du gouver-

prise cet gard par les dlgus

nement.

De

plus

il

parat convenable

que

))

ne soient plus somnis au rgime des

7'ies

soient

et

que tous

les

Indiens

les

commande-

tablissemens de ce genre

promptement supprims;

qu'il

ne

soit plus

rparti de naturels entre les Espagnols pour tre


employs leur service ou de quelque manire
))
que ce soit, attendu qu'il est prouv par une
))

funeste exprience que ce svstme a fait commettre les plus grandes cruauts , et livr aux hory)
reurs de la famine et aux plus affreux supplices des

hommes

la

lgitimement libres

comme nous

dont

race est sur le point de disparatre dans ces

provinces

comme

elle a

dj disparu dans

l'le

Espagnole.

En outre
moment o.

))

il

les

paru au conseil que jusqu'au

Indiens seront plus instruits dans

notre religion , et plus faonns nos usages ,

aux habitudes de la civilisation, Sa


))
Majest ne doit point les donner comme vassaux
quelque litre ni quelque condition que ce
soit , parce qu'il est croire que cette mesure les
l'esprit et

tomber dans la inme servitude


mme ruine que celle o ils gmissent

))

ou dans une

ferait

qu'il

et dans la
prsent,

situation plus dplorable encore

ne faut compter ni sur

les

ordonnances ni

M sur les prohibi lions ei les peines dcrtes pour


))
la proleclion des Indiens, puisque Texpriencc a

de ces moyens , quoiqu'ils


ne faut pas attendre plus
;
M d'effet, pour empcher les mauvais Iraitemens
qu'on fait subir aux Indiens , de la mesure qui les
placerait sous la dpendance des particuliers

prouv

l'inefiicacil

lussent excellens

qu'il

aprs les avoir soustraits

au gouvernement pater-

nel de Sa Majest.

y)

Votre Majest se rappelle que cette dclaration


trouva un ferme appui dans la lettre que lui crivit
l'vque de Cuena, qui avait gouvern avec beaucoup de sagesse , et pendant longtemps , les provinces de l'Amrique, et qui avait t tmoin de
tous les malheurs du systme oppos. Parmi beau-

coup de choses excellentes, on y


La seconde chose qu'il ne

lisait

ce qui suit

faut ni

concder

pour quel

ni donner , n'importe quel


temps , c'est la proprit d'un nombre plus ou
moins considrable d'Indiens j'en ai dj expos
la raison. J'ajoute que ces malheureux , rpartis
entre les Espagnols , prissent tous ; que les per5)
sonnes ne doivent relever et dpendre que de la
tandis que les Espagnols font si peu de
)) couronne
titre ni

))

))

que de leur

vie

qu' moins d'avoir vu ce qui se passe cet gard

))

cas de celles des Indiens

on n'ose croire au
en font quelquefois

y)

ainsi

rcit vritable
;

et enfin

que
que

les

tmoms

les

Indiens

paraissent trs contens lorsqu'on leur apprend

que c'est Votre Majest qu'ils appartiennent,


))
et disent que les Espagnols ne sont que les rccc"

,,

^48

du

d'Espagne

ne

veurs cl les fermiers

))

doivent point

qu'ils n'en ont pas d'autre

/)

entranent des abus, quels malheurs ne doit-on

))

pas attendre

)i

Or

si

les

les

droits

du

qu'ils

parce

que Votre Majest.

que donne

juridiction

la

Et qu'on ne dise pas

vasselage ?

que les Espagnols


j)

loi

reconnatre pour matres

ne voyant dans

les

Indiens

de leurs enfans
traiteront avec douceur pour les conserver et

que leur proprit

les

et l'hritage

pour en voir augmenter le nombre L'avarice qui


les domine teindra en eux tout sentiment d'huraa ni t, et s'il est quelques bons matres, leur exemple

n'aura aucune consquence pour les autres, parce

que
et

la

plupart sont loin de penser leurs enfans

ne spculent que pour eux-mmes.

On

en voit

qui aiment mieux ne plus recevoir d'Indiens

))

afin

de jouir de ceux

qu'ils ont, plutt

part une nouvelle distribution dont


))

seraient partager entre

l'intrt personnel

les

avantages

et leurs enfans

gnole

tant
eux.

c'est ce qu'on a vu dans l'le Espaen sorte que l'exprience prouve que les
:

enfans de ces matres ne profileront pas des


>)

du moment l'emporte chez

sur ce qu'ils doivent la prosprit future de

leurs familles

eux

que d'avoir

con-

cessions qui seraient faites leurs pres.

Voil ce que l'vque de Cuena crivait Votre


la supplie d'ordonner que les dtails en

Majest. Je
soient

srieusement mdits

toutes les considrations


celles-ci trouveront

que

je

car

ils

confirmcnl

viens d'exposer, et

ime nouvelle garantie dans

tmoignage de tous les

hommes

le

qui seront consults

^9

n'auront aucun intrt parler contre leur

cl qui

conscience

tenir

un

de

l'ennemi de Dieu,

comme du

autre langage

prince , de

la

la

ce serait tre

des mes,
du bien public

religion et

couronne

de l'humanit.

et

VINGTIME MOTIF.
Lorsque Votre Majest aura dclar que

les

Indiens appartieiment au patrimoine del couronne

Espagnols des deux mondes ne trouveront plus

les

dans

la

possession de ces malheureux des occasions

frquentes de pcher mortellement et de rendre

leiu'

salut impossible.

Tout
le reste

le

monde

en Espagne , et mme dans


que l'or, l'argent et les pierres

croit

de l'Europe

prcieuses qui viennent

d'Amrique ont

t vols

aux Indiens.

On

galement persuad en gnral que

est

Espagnols qui reoivent directement ces trsors

ceux qui
sens

partagent

les

titre

les
,

et

de bienfaits, de pr-

de donations ou de quelque autre Ibnne

ne

sont pas de lgitimes possesseurs, mais des complices

du

vol obligs la restitution.

Ce sentiment
consciences

et

a jet l'inquitude
il

est

dans plusieurs

craindre que cette disposition

ne devienne plus gnrale. Ce mal peut tre facile-

ment rpar en

rtablissant les

dpendance immdiate de
rendra

peu

le

peu

la

Indiens

couronne

sous

la

ce qui

retour des abus impossible, et ramener;i


le

calme dans

les esprits.

25o

CONCLUSION.
Tel

est

Seigneur, l'expos des vingt motifs gn-

raux qui prouvent


j'ai propos
ils

bont du huitime remde que

la

contre les maux que souffrent les Indiens

Votre Majest

mritent que

l'examen de ses conseils,

promplement possible
la ruine des grands
Si

Aman fut

plus

d'arrter le

l'action des causes qui tendent

royaumes des Indes.

mort pour avoir consdu peuple d'Isral , ceux qui

jug digne de

pir contre l'existence


travaillent

afin

soumette

les

anantir

encore plus coupables


est infiniment plus

nations indiennes

les
,

puisque

le

sont

peuple amricain

nombreux que celui des Hbreux.

OBJECTION.
Les hommes qui ne jugent de l'affaire des Indiens
que par l'influence de leurs prjugs prtendent
que tout serait perdu par la runion des Indiens au

domaine de

la

seraient forcs

couronne

et

que

taient privs

Espagnols

les

de revenir en Europe

sionnaires ne pourraient
s'ils

que

les

mis-

plus prcher l'Evangile

de l'appui dont

ils

ont besoin;

que Votre Majest ne tarderait pas perdre la souverainet de l'Amrique, parce que les Indiens,
n'tant plus contenus dans le devoir par des Espa-

gnols

ne manqueraient pas de refuser

de se rendre indpendans
nerait

l'apostasie

des

le tribut et

que ce malheur

naturels

et

leur

entra-

retour

(25.
et

l'idoltrie

de maux

c'est

des

que
de

le seul

les

moyen d'empcher

tant

soumettre des seigneurs et

encomenderos.

Je rponds

i"

que toutes

les craintes

exprimes
dans cette objection sont vaines , et que l'exprience
prouve compltement le contraire les Espagnols
:

resteront

en Amrique quoique

les

Indiens

ne

soient plus leurs esclaves, parce que ce pays leur


offrira

toujours beaucoup plus de

moyens de

faire

Que le danger
dont on parle ne rend pas plus lgitime le joug
qu'on veut imposer aux Indiens, quelque effort que
l'on fasse pour en dissimuler l'injustice avec les
fortune que

l'Espagne elle-mme. 2

noms spcieux de fief, de commanderie et de


dpt. La loi de Dieu dfend de faire le mal pour
qu'il en rsulte du bien. Les enfans nouvellement
baptiss qui meurent entrent dans un royaume de
gloire ternelle
qu'il soit

et

cependant qui pourrait croire

permis de leur ter

la vie

pour leur pro-

curer ce bonhein^ ? Quelque grand qu'il doive tre

une

telle action

n'en serait pas moins

Je conclus de

Votre Majest

la

un

assassinat.

que l'intention de conserver

puissance et

la

souverainet sur les

Indiens serait incompatible avec l'habitude des vols


et des homicides qu'a produits

jusqu' prsent et

que produira toujours l'usage barbare et cruel de la


servitude, de quelque nom que l'on veuille dcorer
cette horrible condition

portable aux amis de

pour en rendre

la justice et

l'ide

sup-

de l'humanit.

,
,

202

PROTESTATION.
Je proteste devant Bieu , devant ses anges , devant
les saints

de son royaume ternel,

hommes

qui vivent au

devant tous

les

j'cris (i54i)

ou

et

moment o

ma mort, laquelle ne peut tre


qu'aucun motif d'intrt personnel ne

qui vivront aprs


fort loigne

m'a dict

les vingt

considrations que je viens d'ex-

poser, et qu'elles n'ont pour but que

de

le salut

l'me du roi et de celles des Espagnols et des Indiens;


car
les

reconnu , et il m'est dmontr que pendant


quarante - cinq dernires annes le mauvais
j'ai

gouvernement,

cruauts

les

et

les tyrannies

des

Espagnols qui ont exerc ou qui exercent encore au

nom du

roi

d'Espagne

l'autorit

dans l'Amrique

mourir plus de quinze millions d'Indiens


sans religion. Je dclare galement que je n'ai crit
qn'afin de prvenir , autant qu'il serait en moi

y ont

fait

l'entire destruction des habitans


si

riches et

vastes, au grand prjudice de la reli-

si

gion et de l'Espagne. Ce malheur


table

si

l'on n'arrte par de

mortalit

les

parat invila

prjugs et sur les plus funestes inten-

Si l'influence

rhmnanit,
s'accomplir

de

ses partisans l'emporte sur

ceux qui vivront aprs moi verront


tristes prdictions
que Dieu en

mes

prserve l'Espagne

ne i5^2.

me

promptes mesures

que cause un systme d'administration

appuy sur
tions.

dans des contres

Ainsi

soit-il.

Fait en

l'an-

253

^^*;W'VV^'^vv\^vvv^v\^lV^lVV>lVvvl\^/vv^lVVv\^vv^^'V\^lV^^'Vv^vvvvvlVvv\\^^\^w\lV^w\^^x^\\w^>

DE

SUPPLMEINT

M. LLOREINTE

AU SECOND MMOIRE DE LAS

CASAS.

La. doctrine que le vnrable Las Casas dfendait


en i542 auprs de l'empereur Charles-Qaint est

fonde sur

les

principes immuables de la raison

ternelle. Elle trouvait

un

autre appui dans l'his-

mme des vnemens qui s'taient passs ; c'est


que je me propose de faire voir dans la notice

toire

ce

suivante,

o j'expose rapidement

les

discussions

qui s'levrent en Espagne sur la libert des Indiens

mesures prises cet gard parle gouvernement,


que les sophismes et les vaines allgations qu'on

les

ainsi

employa pour

les

"travail jetterait

rendre inutiles. J'ai pens que ce

un nouveau jour sur le mmoire de


quoiqu'il ne manque rien
,

l'vque de Chiapa
cette pice

pour

faire

connatre avec

les raisons essentielles et

exactitude

permanentes qui ont

fait

tablir l'esclavage des Indiens et caus leur destruction.

me

Je puiserai

les

principaux

servir dans la chronique

du

faits

qui doivent

fidle historien des

Indes, Antoine Herrera.

1492.

Colomb

par

Les pouvoirs accords Christoplio


reine Isabelle de Castille sont du

la

254

17 avril de celte anne, et le dpart de l'amiral du


port de Palos pour le Nouveau-Monde du 5 aot
suivant. Le 1 2 octobre Colomb dcouvrit une pre-

mire terre, laquelle il donna le nom de San Salvador. Son nom indien tait Guanahami , l'une
des Lucayesy dont les liabitans , suivant ce navi^^ateur

1493.

taient

doux

et pacifiques.

Le 4 janvier Colomb

cpiitta l'le

Espa-

gnole pour revenir en Espagne rendre compte ses


matres de la dcouverte qu'il venait de faire d'un

nouveau monde, du caractre de ses liabitans, et


de la nature de ses productions ; il amena avec lui
plusieurs Indiens pour donner une ide de cette
nouvelle race d'hommes. Le roi et la reine d'Espagne confirmrent alors leur trait avec Christophe
Colomb , et instruisirent le pape Alexandre VI de
ce grand vnement.

fameuse bulle de

la

des rois de Castille

Ce

pontife signa le 3

mai

la

ligne

alexandrine en faveur

et leur

concda

la

souverainet

sur toutes les terres qui seraient dcouvertes au sud


et l'ouest
.

la distance

d'une ligne tire d'un ple

de cent lieues des

les

l'autre,

Aores

et

du cap

Vert. Cette ligne fut tablie plus tard trois cent


dix lieues vers le nouveau continent, la suite
d'une convention signe entre T Espagne et le Portugal. Le pape imposa pour condition du droit qu'il
accordait dans sa bulle aux souverains de Castille

de

faire

prcher dans tous ces pays

catholique, apostolique, romaine.

Cadix

le

la l'cligion

Colomb

partit

25 septembre pour retourner dans

de
les

255

Indes, accompagn
bndictin

n en Catalogne ,

le

et

Boii,

nomm

rcli^eux

par le pape

pour l'tablissement de

vicaire apostolique

dans

du pre Jean

Nouveau-Monde

rcns ordres furent aussi de l'expdition

lemi de Las Casas

la

foi

d'autres prtres de diff-

et Bartli-

de dix-neuf ans ,
,
y
qui
faisait
le voyage pour la
suivit son pre Antonio,
peine g

fois avec Cbristophe Colomb. Les


pagne recommandrent particulirement

seconde

rois d'Es-

celui-ci

de

traiter

avec douceur les Indiens , et de prescrire

la

mme

conduite

commandement

ceux qui seraient sous son

de

afin

la religion clirtienne,

les

engager embrasser

comme on y

tait

parvenu

l'gard des sept Indiens qui avaient t transports

en Espagne,

et

dont

le roi et la reine avaient t les

parrains Barcelonne. Christophe

Colomb

arriva

26 novembre, et n'y trouva


les
uns avaient pri de la main
plus d'Espagnols
des naturels qu'ils avaient dpouills de leurs biens,
et outrags dans la personne de leurs femmes et de

Saint-Domingue

le

leurs enfans ; et les autres

gouverneur aprs
avait

nomm

laquelle

ils

la

diviss sur le choix d'un

mort de

s'taient fait

celui que l'amiral


une guerre cruelle dans

avaient tous succomb.

Les Espagnols commencrent cette


1494.
anne tyranniser les Indiens. Le capitaine Alphonse
d'Ojeda ht couper

motif

qu'il

les oreilles

un Indien pour un

jugea suffisant, mais qui tait loin de

justifier celte

cruaut. Quelque temps aprs

para par trahison de

la

il

s'em-

personne de Canoabo

roi

256

d'une parlic de Tle de

mourir;

Saml-Domingue ^

el le

fit

conlinua son systme d'oppression pen-

il

dant plusieurs amies, et mourut en Amrique avant


d'avoir

pu

immenses richesses dont

jouir des

il

avait

dpouill les Indiens.

496.

Don

Barthlemi Colomb

adelantado

des Indes pendant l'absence de son frre Christophe,

habitans de

'rois cents

envoya

entendait qu'ils

quoiqu'on

fussent

dfendaient leur roi

cette

mesure

un

en Espagne.

comme

traits

et pris les armes

les

qu'ils

belle y

l'le

la

esclaves

main pendant

leur pays et leur libert :

fonde sur ce que

tait

11

la reine Isa-

informe que quelques caciques avaient tu

nombre d'Espagnols

certain

qu'on

voulait

envoyt en Espagne ceux des Indiens prisonniers


L'amiral
qu''on aurait convaincus de meurtre.

ordomia que

les

Indiens

au lieu des tributs

avaient acquitts jusqu'alors

qui appartenaient aux Espagnols,

les terres
ils

le

faisaien