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Sobreelrelativismoculturalenlascienciasdelespritu

HansE.Gombrich

Lo que convierte a un historiador de la cultura en un relativista cultural es tan slo la


conclusinquehemosledoenHegel,laconclusindequelasculturasolasformasdevida
no slo son distintas, sino que son absolutamente incomparables, es decir, que es un
sinsentidoponerenrelacinpersonasdeunpasodeunapocaconpersonasdeotrospases
opocas,sencillamenteporquefaltaundenominadorcomn.

PorMaxNiemeyerVerlag
RevistaAtlntida,Madrid,
Rialp,1990,pp.415
TraduccindeEnriqueBans
"Todoshansidohumanos"
Lo que convierte a un historiador de la cultura en un relativista cultural es tan slo la
conclusindequelasculturas olas formas devida noslosondistintas,sinoqueson
incomparables, sencillamente porque falta un denominador comn. Hans E. Gombrich
(1)denuncialaabsolutizacindelllamado"espritudelapoca"enestetextotomadodeuna
desusconferencias.
====================
Nosecmoagradecersuficientementelainvitacin,absolutamenteinesperadaytotalmente
inmerecida,dedictarlaprimeraconferenciaenestecongreso,yo,unapersonanoexpertaen
filologa. Ni siquiera voy a intentarlo, pues nos ha trado aqu el afn de debatir, en
controversiasviejasynuevas(1).
Enlacuartapartedelos"ZahmeXenien"deGoetheapareceunapoesadecuatroversos,de
laquehetomadoeltemadeunadeesascontroversiasviejasynuevas,unacontroversiaque
almenosesoesperoafectatantoalaFilologaAlemanacomoaotrascienciasdelespritu.
DiceasGoethe:
""Qutehaapartadodenosotros?"HeledosiempreaPlutarco.
"Y,quhasaprendido?"
Que,enelfondo,todoshansidohumanos"(2).
EnlamismadcadaenqueGoetheescribaestosversos,enlosaosveintedelXIX,Georg
FriedrichHegelimpartasus"ClasessobrelaFilosofadelaHistoria".Yaalprincipiode
ellas, Hegel resume la opinin contraria, que simplificando yo quisiera denominar
"relativismocultural":"Cadapocadiceestmarcadaporcircunstanciastanpeculiaresque
hayquedecidirenellaydesdedentrodeella,ysloassepuedejuzgar...Enestesentido,
nadaesmsfatuoqueeltanrepetidorecursoamodelosgriegosyromanos,comolohan
hechocontantaprofusinlosfrancesesdelapocadelaRevolucin.Nadamsdiferente
quelanaturalezadeaquellospueblosylanaturalezadenuestrotiempo"(3).
LoqueaqumeinteresanoeslaafirmacindeHegeldequelaspocasylospueblosse

diferencianentres.Esolosabemostodos,ytambinGoethe,atentolectoryviajero,saba
que,porejemplo,elCarnavalenRomatieneuncarctermuydistintoalasdiversionesenlas
fiestasdeSanRoqueenBingen,dosacontecimientosquedescribicontantacapacidadde
recreacin.
Lo que convierte a un historiador de la cultura en un relativista cultural es tan slo la
conclusinquehemosledoenHegel,laconclusindequelasculturasolasformasdevida
no slo son distintas, sino que son absolutamente incomparables, es decir, que es un
sinsentidoponerenrelacinpersonasdeunpasodeunapocaconpersonasdeotrospases
opocas,sencillamenteporquefaltaundenominadorcomn.
Friedrich Meinecke, el estudioso de las races de estas ideas y el autor de la obra
fundamental sobrelosorgenes delhistoricismo(4),sabaperfectamente queGoethe,en
realidad,mantuvounaposturaambiguafrenteaestacorriente,aunqueHeineckenocitani
esosversossobrePlutarconieldsticosemihumorsticoquelessigueenlos"Xenien":
"Catnquisocastigaraotros;aunquelmismoprefiriseguirdurmiendo."
YdelcontextosededucequeelviejoseordeWeimarestabaconvencidodeentendermuy
bienalbuenodeCatn,porquedePlutarcohabaaprendidoprecisamenteeso:quetodoshan
sidosereshumanos,decarneyhueso,lomismoquenosotros.Estaconviccin,taningenua,
eslaquecreehabersuperadoelrelativismocultural, quenoquierereconocerconstante
alguna que nos permita encontrar la misma naturaleza humana en medio de todos los
cambiosdelosfenmenosexternos(5).
HegelprobablementehubieraargumentadoqueCatn,unromano,estabasituadoenunnivel
mstempranodelaautorrealizacindelesprituqueGoethe;Marxhubieradichoquealas
condicionesdeproduccindeunaeconomaconesclavoscorrespondeunasupraestructura
ideolgicadiferentealadelcapitalismotempranoenWeimar;elsuperrelativistaOswald
Spenglerhubieranegadoqueunautorpertenecientealaculturafusticapudierateneracceso
a un personaje de la Antigedad y un terico de la raza hubiera anotado que la vida
intelectualdelasrazasmediterrneassediferenciaradicalmentedeladelhombrenrdico,
aunenelcasodequeporlasvenasdeCatnnofluyera(loqueesmuydetemer)tambin
sangredemenosvalor,concretamenteetrusca,loqueexplicarasustendenciassensuales.
Esperosepanperdonarmequenomedetengaarebatir estasteoras ypseudoteoras.Lo
nicoquemeinteresaahoraeslaconsecuenciaquesededuceparalascienciasdelespritu,y
eselafnpordesterrardenuestrovocabulariolapalabra"persona",conelargumentodeque
adiferenciadelosconceptosdelasciencias exactas,biendeterminablesdescribenada
concreto,delimitado(6).
NadiedebatiinteriormenteesteproblematantocomoWilhelmDilthey,quetantoscaminos
abrialascienciashumanas,sobretodoenAlemania.PormuchoqueDiltheysubrayaraque
lapsicologaeslacienciadelavidadelesprituhumano,tambinparaleracuestionable
quelanaturalezadelhombrepudieraserlabaseparasusinvestigaciones."Elindividuoas
escribiesslounaencrucijadadelossistemasculturales,delasorganizaciones,enque
estenglobadasuexistencia;cmo,pues,podranentendersestaspartiendodeaqul?(7).
Adiferenciadelcientficodelanaturaleza,quiensededicaalascienciashumanastieneque
prescindir de explicaciones causales, no puede encontrar reglas. A l no le interesa la

explicacin;sinolacomprensin;quiereunacienciadelahermenutica,queestanpor
fundar y que a nosotros sometidos a constantes cambios nos permitira interpretar las
realidadescambiantesenlasformasdevidaajenas(8).
PorsupuestoqueesmuydeagradecerqueDiltheyysussucesoressacarandelhistoricismo
la consecuencia de que el inters de las ciencias del espritu se centra siempre en lo
particular,loirrepetible.Yanasmeparecequenosotros,loscientficosdelespritu,no
deberamosprivarnosdealzardevezencuandolavistadenuestrotrabajosobredetalles,de
darnoslavueltaypreguntarnosenqucontextomsampliopuedeverseelproblemaque
nosocupa.Cuntasveceslohagamosyconquintensidad,esodependerdelcarcterde
cadauno,perosisomossincerosconnosotrosmismosnosdaremoscuentadequeincluso
laeleccindenuestrostemassuponeunateoracientficaprevia,explcitaoimplcita.Noes
necesariodestacarqueestacuestinesdegranactualidadenmuchoscamposdenuestra
actividad,puestoque,porunaparte,lasideologashanidoganandocadavezmsinfluencia
y,deotrolado,elprescindirdetodahiptesisgeneralhaconducidoalascienciasdelespritu
auncallejnsinsalida.Estoypensandosobretodoenlaexigencia,planteadaconfuerzaen
lasltimasdcadas,detirarporlabordanosloelesfuerzoporexplicar,sinotambinpor
comprender.Sequierequeelhombredesaparezcadeltododenuestrohorizonte:ahoraya
slonosocupamosdeltexto,yelsentidoquesaquemosdelsiempresernuestrosentido,
noeldelautor(9).
Lo queGoethe encontr enel texto de Plutarco, lo que nosotros encontramos en el de
Goethe,esoescosanuestra.Elrelativismoculturalhallevadoaprescindirdelaherencia
msvaliosaencualquieractividadcientfica,delempeoporbuscarlaverdad.Comolos
testimoniosdelpasadonopuedensertestimonios,sinosdedicamosaestudiarlos,esocomo
muchoserunjuegollenodeagudeza,quenosirveparaobtenerconocimientossinocomo
testimoniodeacrobaciaintelectual.
Noquieroenumerartodaslastendenciasquecolaboranhoyalastareasdedeconstruccin.
Lalistadelosestrategasuniversitariosqueintentanderruirlaciudadeladenuestracienciano
esprecisamentedivertida.Poresoquieropresentarlestanslounodesussecuaces,cuyo
gritodebatallamevienecomoanilloaldedo.Estoypensandoenlavozclamarteenla
batalla,NorbertBolz,cuyoartculo"Oddsandends.VomMenschenzumMythos"tras
cumplireldeberdenombraralos"hroes":aHeideggeryLacan,LviStrauss,Adornoy
RichardWagnerculminaenlafrase:"Noexisteelhombre"(10).Noserqueelautorha
confundido al homo sapiens con el Nasobem de Christian Morgenstern? Pero basta de
bromas.Squetambinpuedesercosademiedadelquenoconsigasimpatizarconlos
"escritoscannicos"deesacorriente;aunquecomonosoyrelativistanocreoquecada
generacintengasusverdades.Prefieroirdelamanodeuncoetneomo,delimportante
estudiosodeteoradelaliteraturaMeierAbrams,quehadedicadosusbuenosesfuerzosa
conocerafondoesaescuela,llegandoalaconclusindequesetratadeunamodaefmera
(11),cuyafuerzadeatraccinsobrelajuventudresultaprobablementedelhechodeque
permiteasussimpatizantesmirardearribaabajollenosdecompasinalosnoiniciados,
quesiguencreyendonosloenPapNoelyenlacigeasinotambinenelhombreyquiz
inclusoenlarazn.
Noesverdadqueunosecreealgocuandosehadadocuentadequetodoesoescuento,
cosasdenios,"sarampiones"queyahemospasado?Elmensajesuenatpico,porquealleer
textosrealmenteestamosexpuestosydecontinuoalriesgodelmalentendido.Yas,a

quienledamiedoeseriesgolequedaelrecursoderetirarsecmodamentealaactituddel
escepticismoyconsiderarquetodointentoporcomprenderesalgoingenuo,superado.
Ahorabien,laideadequeerrareshumanonoesnuevay,enmiopinin,tampocoesthecha
para que nos desesperemos ante el problema del progreso de los conocimientos. La
desesperacinslollegacuandosomosdemasiadoexigentes.Alaexigenciadel"otodoo
nada"propiaquizdelajuventud,eladultodebecontraponertambinenlascienciasdel
espritulaconviccindequetenemosqueaprenderasermodestos.Quizresuenepara
ustedesenestaspalabraslavozdemiamigoKarlPopperconrazn(12).Elfuequienme
convenci de que ni en las ciencias naturales ni en las del espritu debemos buscar
solucionestotales,perodequeapesardeellotenemosderechoaseguirpreguntandoya
seguirinvestigando,porquetambindenuestroserrorespodemosaprender.
Creoquelomismosepuededecirdenuestrosafanesporcomprenderaotraspersonas,otras
culturasyotraspocas.Qududacabedequeesunaconclusinerrneaelcreerque,como
todoshansidosereshumanos,todoshanpensadoysentidocomonosotros.Laetnologaha
demostrado que algunas instituciones e ideas de tribus lejanas son ms difciles de
comprenderqueotras.Enesteterreno nohaydudadequelainfluencia delrelativismo
culturalesmuysaludable, porquenosimpidemedirformasdevidaajenas connuestros
propios raseros culturales. Pero tambin aqu hay que estar prevenidos ante las
exageraciones,porquelanegacindetodamedidasellevaasmismaadabsurdum.
Estoypensandoenlatanconocidadiscusinsobresipodemosnegaronoquelasprcticas
mgicastanextendidasentodalatierraejercenunainfluenciasobrelarealidad,dadoque
nuestroconceptoderealidadestancladoennuestrolenguajeyculturaynoesaplicable
fueradeestecampotanestrecho(13).Unosepreguntasiargumentosdeestetiposonalgo
msquejuegosdemoda.Encualquiercasoenlaetnologahayciertosaspectosquehan
servidoparaqueelrelativismonohayaconquistadoelpoderabsoluto.Losviajeroshanvisto
quehombresextraosreanylloraban,jugabanysepeleaban;yquieneshatenidolasuerte
deverlasfotosqueelprofesorEiblEibesfeldthahechodelavidadetribustotalmente
aisladas lo ha documentado profusamente en su reciente libro sobre la biologa del
comportamientohumano(14),quienhatenidoesasuerteyanopuededudardequehay
reaccioneshumanasuniversales.
Alhistoriadoramenudolefaltanesasposibilidades.El,enbuenamedida,dependedelos
testimoniosdelpasado,conservadosporlatradicinylacasualidad,losmonumentosdel
derecho,delaliteratura,delarteydelculto.Cmosorprendersedequeelencuentrocon
esostestimoniosdeunaformadevidapasadahayacontribuidoacentrarlaatencinenla
capacidaddetransformacin,decambio,delhombre?Naturaabhorretvacuum,lanaturaleza
huye del vaco, y tambin lo hace el espritu del hombre. Donde faltan testimonios, la
fantasaseponeatrabajaryvarellenandohuecos;esascomonoscreamoslaimagendel
hombredetiempospasadosporlaimpresinquenoscausasuarte.Cuandohablamosdel
hombre griego, del hombre gtico... aparece ante nosotros una figura tpica, quehemos
sacadodelartedeaquellapoca.
Destacadosrepresentantesdelascienciasdelespritu,comoJanHuizingaoErnstRobert
Curtius,noshanpuestoenguardiafrenteaestafuentedemalentendidos,queyoalgunavez
hellamadoelsofismafisionmico(15).Deboconfesarquemipropiocampodetrabajo,la
historiadelarte,hasidoelresponsabledemuchosdeesosmalentendidos,ylohasido
siemprequesepresentabaconlapretensindequeelestilodeunapocasepuedeysedebe

interpretarcomounsntomaoassesoladecircomoexpresindeunapocaydeun
pueblo.
As,elpionerodelexpresionismoenlahistoriadelarte,WilhelmWorringer,escribacon
todacoherenciahace75aosensulibrosobreelespritudelgtico:"Paralahistoriadel
arte, el hombre sin ms es tan inexistente como el arte sin ms. Estos son prejuicios
ideolgicos,conlosquelapsicologadelahumanidadestcondenadaalaesterilidad".El,
en cambio, de los ornamentos y de los pliegues en obras de arte medievales sac la
sorprendenteconclusindeque"elhombrenrdiconoconocenadatranquilo,todasufuerza
de configuracin se concentra en la representacin del movimiento desenfrenado, sin
medida" (16). Parece que no se pregunt si la imagen de un pueblo formado por
"chisgarabs"nosedatambinenotraspartesysisudiagnsticonoquedarebatidoporel
artedeVanEyck,VermeeroCasparDavidFriedrich,quealfinyalcabotambineran
hombresnrdicos.
Loqueseha llamado el "circuito hermenutico", la bsqueda dela confirmacin de la
intuicinprimera,seconvierteenunvulgarcrculoviciosoalldondeslosonvlidaslasal
menossupuestasconfirmacionesdelapropiaintuicin.Unejemplo:laformaderepresentar
elespacioenunestiloconcretoseexplicaporlaformadeverdeunapoca,queasuvez
explicar los medios de representacin; y nadie, ante la pregunta de si los pueblos no
conocenlaperspectivaenelsentidoquenosotrosledamos,respondequeesporqueno
podan esconderse detrs de una columna (como irnicamente se pregunt una vez un
psiclogo(17),osiloschinos,queensupinturanonecesitanelcontrasteentreluzysombra,
realmentenoestnencondicionesdecobijarsebajounrbolenundacalurosodelverano.
Creoqueelfalloquellevalahistoriadelartealrelativismotambinsedaenotroscampos
delascienciasdelespritu;merefieroalsofismaexsilentio,alaideadequeenlavidayel
pensamientodelpasadosloencontrsitioaquelloquenosotroshemosllegadoaconocer,
pormediodesusmanifestacionesartsticas.Fueunfillogoclsicoelqueenciertaocasin
plantelatesisdequelosgriegostendranqueserciegosparaloscoloresporquetenan
pocasdenominacionesparaellos.Siesofueraashabraqueconcluirqueanosotrosnos
sucede lo mismo, porque tambin nuestros idiomas tienen infinitamente menos
denominacionesdecolorquelosmaticesqueexistenyquepodemospercibir.
Unaconclusinasolvidalanaturalezadellenguaje,quetienequeserselectivoparapoder
cumplirsufuncincomunicativa.Essabidoquelasdiferenciasenlaselectividaddelos
diferentesidiomasplanteangravesproblemasalostraductores.Perotambinaquhededar
laraznaKarlPopper,quehadestacadoquenosedebeconfundirladificultad conla
imposibilidad. Pormuydifcil queseayloes amenudoreproducirenotroidioma el
sentidodeunafrase,alfinalstenosresultaraccesible,aunperdiendobellezayelegancia
(18).
Tambin las obras literarias de otras pocas o de otras culturas presentan problemas
similares.Estoentreustedesnohacefaltadestacarlo.Losconceptos,lasrelacioneshumanas,
lasinstitucionesdelasquetratanprecisanunayotravezdecomplejasexplicaciones.Pero
losesfuerzosquenoscausaesatareanodebenllevarnosaidentificarelmundoconquenos
encontramosenlapoesayprosadeotrasculturasconlarealidadquesevivaentonces.
Puesloquerigeparaellenguajerigeenmuchamayormedidaparalosmediosdelasformas
artsticas.Lasexpresiones,lostopodelarepresentacinliterarianoreflejanlavariedad

infinitadeloquesepuedesentiryvivir,sinolastradicionesdelacreacinliteraria,enbuena
parteautnomas.
UnlibrocomoMimesisdeErichAuerbachnoshamostradoqulosnuevosmediosdelarte
sonsensiblesavivenciasnuevas,peroquealldondestasnosonperceptiblesliterariamente
noquieredecirquehayansidodesconocidasenlavidacotidiana(19).Nopodemossaberlo.
TambineltextodePlutarcoledebealgoalatradicinyalosmediosdelasbiografas
antiguas y no responde a ciertas preguntas que interesaran hoy a un psicoanalista. La
expresindeGoethedeque"todosfueronhumanos"expresanotantounconocimientocomo
unahiptesis,quepodramosdenominarunahiptesisdetrabajootambinunprincipio
heurstico(20),puescreoqueenprincipiosiemprecompensasuponerquetambinenpases
extraos y en pocas extraas tenemos que ver con hombres que no se diferencian
sustancialmentedenosotros...,aunqueestasuposicinnosiempresupereunexamencrtico.
Quizmepermitanincluiraquunapequeaancdotaquepuedeilustrarmisideasms
fcilmente que largas reflexiones metdicas. Esoy pensando en una discusin sobre la
historia intelectual del Renacimiento en la que yo me atrev a decir que no se deba
considerar al hombre renacentista como una "especie especial" de hombre; y de pasada
comentqueestabaconvencidodequetambinaaquelloshombreslesgustabaquedarseen
lacamaporlamaana.Fueunadeclaracinatrevida,perosinmerecerlatuvesuerte,pues
msadelantepudeexplicaramiscolegasqueLeonardodaVincidescriberepresentaciones
simblicasqueenlaToscanasesuelencolgardelascamasparaadvertiralosperezososy
dormilonesquenosequedenmuchotiempoenellas,"especialmenteporlamaana,cuando,
descansadoysobrio,sedebeestardispuestoaacometernuevosesfuerzos"(21).
Loquequierodeciresalgotansencillocomolosiguiente:cuandosehabladelhombre,hay
quetenersiempreencuentaalviejoAdn,aquelviejoAdnqueseempeaensatisfacersus
instintos,comunesatodosloshumanos.Nohaydudadequeelmodoenquelasdiversas
culturas intentan dominar la naturaleza indomada est sometido a innumerables
transformaciones(22),peroencualquiersolucin,nosedarunaformadevidahumanaen
la que no se exprese de algn modo la tensin entre ese ansia de satisfaccin y el
movimientocontrario,laadaptacincultural.
Esprecisamentelaliteraturalaquetantasveceshaincorporadoesatensinasuscreaciones;
piensenenlasfigurasdeDonQuijoteySanchoPanza:alprimero,losidealesculturalesle
hansorbidoelseso;elsegundosiguesiendolosuficientementecampesinocomoparasabera
dndesedirigensusapetitos:lomismolessucedeaTaminoyPapageno.Inclusoeldrama
delaIndiaantiguaconoceestacontraposicinentreelhroenoble,quehablasnscrito,y
unafiguracmica,Vidushaka,queapesardeperteneceralacastadelosbrahamaneshabla
elpopular"prakrit"ysiempreestpensandoendarasubarrigaloqueessuyo.
Quienhabledelasdificultadesquesuponeelcomprenderculturasextraasysusvaloresno
deberadescuidarelhechodequetambinenestepuntohaydiferenciassustanciales.Elser
creaturas:estoesalgoquenosuneatodosynosunemsquecualquieracercamientoenel
niveldemximorefinamiento.PoralgodiceMefistfelesaFausto:"Lapeorcompaate
hacesentirqueeresunhombreentrehombres";ycomoeseldiabloelquehabla,telohace
sentirprecisamenteaspodemoscompletarsuafirmacinlapeorcompaa.Assigueenel
FaustolaescenaenlatabernadeAuerbach:"Prestaatencin,magnficamenteserevelarla
bestialidad";bajoloexcesivamentehumanoseencuentralacapadeloanimal:"estamos
bestialmenteagusto,comoquinientascerdas"porseguirconpalabrasdelFausto.


Pero no olvidemos que la posibilidad de llegar a esta forma de regresin tambin es
especficadelacultura;yenalgunasculturasestprohibidoelgocedelalcohol;nohayall
reunionesparabeberensociedad.ParaGoetheysuscontemporneoshabavasmsnobles
paraliberarlesdelasopresionesdelacultura:
"Engrancontentoseregocijaaquelgrandeyelpequeo,aqusoypersona,aqu
puedoserlo."
Ese"aqu"eslanaturaleza,fueradelaciudad,ytambinestesentimientodeliberacines
especficodelacultura;quizfueraRousseauelqueabrieraelcaminohaciaella,aunquela
tradicindelaliteraturaidlicanosrecuerdaquelavidadelpastor,tancercadelanaturaleza,
yamuchotiempoanteseraunsueoparaloshabitantesdelaciudad,elsueodeunavida
lejosdelaopresinylaspreocupacionesdelacivilizacin.Losdems,nosotrossiesque
podemos creer a Schiller, slo en momentos especialmente agraciados podremos
deshacernosdeeseyugo.Yestoypensando,naturalmente,enla"Odaalaalegra":
"Tusencantos vuelvenaunirloquelamodahaba separado; todoslos hombres
vuelvenaserhermanos,alldondealeteatusuaveala."
La"moda"esloconvencional,loquelosgriegosllamaban"thesis",porcontraposicinala
"physis",lanaturaleza.LiberadosdelaopresindelasconvencionesesodiceSchiller,
todosloshombressoniguales.QuizsehayareprochadoconraznalSiglodelasLucesel
habervistoestacontraposicinconexcesivosimplismo.Aunqueatannoblesimplificacin
ledebemoselconceptodederechoshumanosyhumanidad.Peroesasimplificacinexplica
tambinlareaccindelhistoricismo,quenoempezconHegel,nimuchomenos.Hoy,
doscientos aos despus, debera estar claro que la polarizacin entre convencin y
naturalezanobastaparahacerjusticiaatodalavariedaddeformasexistente.Nuestramasa
hereditariaconstanotantodecaractersticasycapacidadescomodedisposicionesqueenla
vidasocialpuedendesarrollarseoatrofiarse.Enelanimalcomoenelhombrenotodoslos
desarrollossonreversibles.Algunosseconviertenensegundanaturalezayvanformandoun
tipodeterminadodepersonas,consumentalidad,susposibilidadesysuslimitaciones.
Quiensededicaalascienciasdelesprituyseinteresaportancomplejosprocesosdeber
dirigir su mirada a la psicologa. Pues por muchas escuelas y tendencias que tenga esa
ciencia,todasellastienenpordivisalaspalabrasdeAlexanderPope:"Theproperstudyof
mankindisman".Ahorabien,comolapsicologaquiereserunaciencia,nopuedeaceptar
dogmaalguno,nisiquieraeldelaunidaddelahumanidad.Yaunafirmandoesto,estoyde
partedeaquellos que,contraelrelativismo, partendelahiptesis dequela psiquedel
hombremuestradeterminadasconstantes,conlasqueelcientficopuedecontar(23).
Porsupuestoquenodebemosesperardemasiadodeellas.Quizseaunaperogrulladasi
decimosqueladisposicinamoversedeformartmicanaceconelhombre;perosinesta
disposicinnohabranilasdiferentesformasdebaileniaquellosperfeccionamientosdel
ritmoquehanflorecidodeformatansorprendenteenlamsicaoccidentaloenlaIndiay
quehanoriginadomaravillassiemprenuevasenlapoesadetodoslospases(24).
Estoyconvencidodequetambinlasartesplsticassebasanenunfundamentobiolgico.Y
sitodoscompartimoslatendenciaalritmo,queseexpresaenlosornamentosdetodoslos

pueblos,tambintenemosencomnlaalegraporlaluzyelbrillo.Elhombreesunser
fototrpico;sifuramosfotofbicoscomolastermitas,noshubiramosapartadodelaluz.El
poder y lo santo siempre se han servido de lo brillante, lo luminoso. Pero puesto este
ejemplo, hay que aadir que sera equivocado explicar el arte del hombre partiendo
exclusivamentedereaccionesdeesetipo.Sloeljuegoentrecumplimientoyascesis,entre
unretardarlasatisfaccinyunaesperanzasuperada,sloesocrealoquellamamosarte,y
para ello hace falta sobre todo una tradicin, formada con el tiempo, y un prestigio
generalizadodelamaestraenelmanejodelosefectospsicolgicosdeesetipo.
Ahorabien,pormuydiversosquepuedanseresosefectos,esasestructurasylasucesinde
niveles, no podemos dejar de lado que siempre se trata de tensiones, que surgen de la
polaridadprimera detodareaccin humana.Encualquier comunidad, uncolor,untono
musicalytambinunapalabratienenuntonosensorialsentimentalquedeterminasuvalor
dentrodeunsistema.Porsupuestoquedichosistemanoseabrealextraosinquestese
esfuerceporcomprenderlo.Perohayargumentossuficientesparaafirmarquehaypuntosen
comnquejustificanelesfuerzo.Puessevequepordecirloentrminosgeneralesuntono
sensorialencuentraresonanciasenotrombitosensorial,facilitandolacomprensin.Enesta
convergenciaeintercambiabilidaddetonossentimentalesequivalentessebasalametfora
lingstica(25).
Enalemnhablamosdeuna"helleFreude"(alegraclara),losinglesesdicen"abrighthope",
yEiblEibesfeldtnoscuentaquelaexpresindealegraentreloseiposdeNuevaGuineaes:
"El sol luce en mi pecho". Si las termitas tuvieran un lenguaje y fueran consecuentes,
tendranquehablardeuna"alegraoscura"ydeuna"esperanzasombra",puestoquese
escondendelaluz.Tambinlaspersonasqueviveneneltrpicoprefierenelfrescoalcalor
ylosindiosquizprefieranunrecibimientofroaunoclido.PerosuGitacomparalodivino
conlaluzdemilsoles.
Nadamslejosdemiintencinqueellanzaralosfillogosalabsquedadeliteratura
psicolgicasobrelametfora,unaliteraturaquequizprimerotendraqueserescrita(26).
Puessegnheaprendidocongransorpresaestasideasyaquedaronexpuestasenunlibro
fundamental para la investigacin filolgica en lengua alemana, al que puedo hacer
referencia: estoyhablandodelDeutsches Wrterbuch (Diccionario alemn), fundadopor
JacobyWilhelmGrimm.Fueunafelizcasualidadlaquemellevabuscareneselibro
ejemplosdemetforassinestticasenqueapoyarmistesissobrelavalidezgeneraldeciertas
reaccionespsicolgicas.Nohubieraesperadoencontraralltantostesoros,tambinparael
psiclogodelaexpresin.
Debo recomendarles que busquen la palabra "sb", "dulce", en el libro de los Grimm.
Aunqueparaellotenganquededicartodounda,pueslaentrada,contodossusderivados,
ocupa78columnas.Peroyaalcomienzosedesvelaunaideaimportante: parecequela
palabra"dulce"alprincipionodesignabaunsabor,queademsdespusseaplicaotros
campos sensoriales, por ejemplo a "sonidos dulces", una "dulce sonrisa" o una "dulce
quietud",sinoqueparecequelapalabraalprincipioerasinnimode"agradable","blando"y
"suave",esdecir,hacareferenciaaunpolopositivodelmundovivencialdelquehehablado
antes;poresodesignatambinaquelsaborquebiolgicamenteesagradable.
Lapalabraquedafijadaenestesignificadofundamentalmentecomocontraposicinaotras
percepcionessensoriales,como"amargo"o"cido",queasuvezhacenreferenciaaotros

mundos vivenciales, a otros mundos sensoriales. Tambin un efecto tan importante en


psicologayestticacomolasaturacinloaclaraelDiccionariodelosGrimm;tenemosel
derivado"sblich","dulzn",queadquiereunsentidopeyorativo,sobretododesdeelsiglo
XVIII,enquesirveparadespertarrechazo,adelantndosealsignificadode"cursi",queasu
veztantohainfluidoenelvalordelapalabra"dulce",quehoynosolemosutilizarenun
juicioesttico,puestoquevivimosenunpocaenlaqueelmiedoalocursihallegadoaser
algocasiendmico,unapocaalaquelegustaqueunaobradearte"levayaacontrapelo".
Sera muy de desear que, poco a poco, en pos de la Literatura Comparada se fuera
desarrollandounacienciacomparadadelaexpresin;quizelestudiodelametforafuerael
puente hacia el amplio y fascinante campo de la sinestesia, del que es responsable la
psicologa. Perotodoestosonvisionesdefuturo.Yprefieronoperdermeenellas,sino
resumirconunejemplooalmenosintentarloloqueenrealidadqueradecir.Lasdos
primerasestrofasdeunapoesadeSimonDach,delao1638,quizlesresultengratasen
este contexto, puesto que nos conducen hacia su campo de trabajo, hacia la Filologa
Alemana. Lleva por ttulo: "El novio a su queridsima novia, cuando sta le visit por
primeravezensucasa":
"Sedmemilvecesbienvenida,miconsueloymisol.
Ay,qubendicin,saludysalvacinvienenconvos,miluz,am.
Qubrillosedesataenmicasaahoracondoradosrayos.
Todoosloofrecenmismanos,nadahayenmtanfro
quenopudierasonrer;hastalasparedessepercatandevuestrapresencia,
vos,queenbrevelaquerisconvertirenoro"(27).
Un hbil fillogo podr explicarnos qu relacin tiene esta poesa con la tradicin del
epitalamioyqulugarocupadentrodelaobradeSimonDach.Tambinnosdirqueel
poetaponesuspalabrasenbocadeuncontemporneorico,porencargodequiencompusoel
poema.Tenemos,pues,quedarlaraznaquienesafirmanqueloimportanteeseltextoyno
lossupuestossentimientosdelautor,alosqueenestecasonisiquieratenemosacceso.
Peroqueloimportanteseaeltextonoquieredecirqueeltextoseaabsolutamentelibreyque
podamospermitiralosdeconstructoresquenosdiganqueelverso"Qubrillosedesataen
micasa"serefiereaunincendio,loqueparaunfreudianofanticoasuvezserasntomade
unmiedoinconscienteaquelanoviadestruyaelacogedoryyaacostumbradocarcterdela
casa...yunmarxistaconvencidoencontraraenlapoesaindiciosdequeellaloquequierees
venderlacasa,puestoquesedice"queenbrevelaquerisconvertirenoro".
En serio: no tenemos por qu permitir que nos vuelvan locos y nos desbaraten nuestra
sensacindequepodemosentenderesosbellosversosydisfrutardeellostalcomoestaban
pensados, independientemente de que la cultura burguesa del barroco se diferenciara en
tantas cosas de la forma de vida actual. Pero, de qu nos servira la fantasa si no
consiguiramossuperareseabismo?(28).Quealosrelativistasdelaculturalesquedeel
gozo de recordarnos que la situacin en la que surgi la poesa sera mucho menos
comprensibleenzonasenqueesusualelraptarocomprarlanoviaoenlugaresdondenose
viveencasas.Siestasbarrerasfueranrealmenteinsuperables,porprincipio,elsueode
Goethedeunaliteraturamundialseraunsueovano.
EsebellotrminoslopudoacuarloporquedesulecturadeHomeroydeShakespeare,de
Hafis,deKlidasayhastadePlutarcohabaaprendidoque,enelfondo,"todoshansido

humanos".
(1)ERNSTHANSGOMBRICHOELARTECONMINUSCULA
[E.H.Gombrichmuriennoviembrede2001.
Perohaceunospocosaostodavasepodaescribirdel:
TraselnotorioprestigiodeSirErnstHansGombrichseencuentranochentaaosdeintensa
laborinvestigadoraydocenteenmateriadehistoriaeinterpretacindelarte,msdeuna
docena de ya clsicos libros sobre el tema amn de abundantsimos artculos y notas
crticasyunalargaseriedemritosdeautoridad,ttulos,nombramientosyreconocimientos
internacionales.Atodasluces,Gombrichencarnaidealmentelafiguradelmaestro:ensu
sentidoradicalyensuacepcinmsamplia.Enlsefundenelrigoracadmicodelprofesor
erudito,laproverbialtenacidadgermnica,laelocuenciadeloradorbrillante,laelegancia
literaria, el fino escepticismo y el humor britnicos, yel talante abierta, la amplitud de
intereses,laconfianzaenlaraznyladefensadelosderechosdelespritucaractersticosdel
humanismorenacentista.Traducidaadieciochoidiomas,suHistoriadelartehavendidoms
dedosmillonesdeejemplares.Estefenmeno,absolutamenteinslito,revelaenGombrich
unplanteamientoverdaderamenteoriginalyunahabilidaddedivulgadormuypococomn,
sinorealmentenica.
NacidoenVienaen1909,estudienlasuniversidadesdeViena,BerlnyBasileaconlos
grandeshombresdelahistoriografadelartedecomienzosdesiglo.Sesintivivamente
impresionadoparlallamadaGeistesgeschichteneohegelianaentoncesenplenoauge:una
corrientedeinterpretacindelarteydelahistoriaenclavesidealistasytotalizadorasque
enseguidaempezaverconreceloydesconfianza.Prontodecidientregarsealempeode
mostrar sus deficiencias y peligros. Precisamente en relacin con sus esfuerzos por
desenmascararla,unadelasinfluenciasmsdecisivasparasupensamientoestenlafigura
deKarlPopper.
EmigradoaLondresen1986acausadelacomplicadasituacinpolticadesupas,eljoven
GombrichseincorporaalInstitutoWarburg,dedicadoalestudiodelashuellashistricasde
laculturaclsicaytrasladadotambinporesasfechasalacapitalbritnica.Desdeentonces,
sutrabajoestntimamenterelacionadoconestainstitucin.Trasunbreveparntesisensu
dedicacin a ella debido a la guerra, es nombrado sucesivamente Research Fellow
(19481954),Reader(19541959)yDirector(19591976).
Su prestigio crece sin interrupcin a partir de los aos 50; desde entonces es tambin
Professor en las universidades de Londres, Oxford y Cambridge, y dicta cursos en
numerosasuniversidadesnorteamericanas.NombradoSiren1972,harecibidoalolargode
suvidanumerosospremios ygalardones,entreloscualescabedestacarelW.H.Smith
LiteraryAward(1962),elPremiumErasmianum(1975),elHegelPrize(1977),yelPremio
Balzan(1985)porsucontribucinalestudiodelahistoriadelarteoccidental.
Apartedesugranxitoeditorial,TheStoryoArt(1950),entresusttulosmsconocidosse
encuentranArtandIllusion.AStudyinthePsichologyoPictorialRepresentatron(1959),
queabordalasrelaciones entrepsicologayarte,yTheSenseoOrder.AStudyinthe
PsychologyoDecorativeArt(1979),dedicadoalanlisisdelaornamentacin.Hapublicado
adems cuatro volmenes dedicados al arte del Renacimiento: Norm and Form (1966),

Symbolic Images (1972), The Heritage o Apenes (1976) y New Light on Old Masters
(1986).Publicadoen1963,MeditationsonaHobbyHorseand0therEssaysrecogediversos
artculos suyos dedicados ala teora del arte; en Ideals andIdols. Essays onValues in
History and in Art (1979) se refiere a diferentes aspectos metodolgicos y crticos,
enmarcndolosconunaseriedeobservacionesgeneralesacercadelosvaloresennuestra
cultura; yTributes, Interpreters o our Cultural Tradition (1984) rene distintos ensayos
dedicadosaunaseriedeautoresentrelosqueseencuentrantantoaquellosdelosquese
considera a s mismo ms deudor en su formacin intelectual, como aquellos Lessing,
Hegel,Freud,etcaloscualeshadebidoenfrentarsemsdirectamenteensutrabajo.
JUANM.OTXOTORENA