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LOI SUR LHABEAS CORPUS (1679)

31 Cha. 2, c. 2
(Notre traduction)
Attendu que des shrifs, geliers et autres officiers, qui avait t confi la garde de
sujets du Roi pour des affaires criminelles ou supposs criminelles, ont multipli les
dlais avant de rpondre des brefs dhabeas corpus qui leur avaient t adresss, soit en
sobstinant demander un autre habeas corpus (pluries habeas corpus), et parfois encore
plus, soit en recourant dautres moyens afin dviter dobir de tels brefs, en violation
de leur devoir et des lois connues du pays, ce qui a entrain la dtention prolonge de
plusieurs sujets du Roi, leur occasionnant dpenses et tracas, alors que la loi autorise leur
mise en libert sous caution :
II. En vue dviter cela, et de hter le plus possible la mise en libert de toutes les
personnes emprisonnes pour des affaires criminelles ou supposes criminelles; (2) quil
soit promulgu par sa trs excellente majest le Roi, sur lavis et du consentement des
lords spirituels et temporels et des communes runis dans ce prsent Parlement, et par
lautorit de celui-ci, que lorsque qui ce soit sera porteur dun bref dhabeas corpus
adress lun de nos shrifs, geliers, ministres ou nimporte quel autre officier,
concernant une personne sous sa garde, et que le bref aura t remis lofficier en
question, ou laiss lun des sous-officiers, sous-gardiens ou adjoints des officiers de la
gele ou prison, ledit officier, ou son sous-officier, sous-gardiens ou adjoint, devra, dans
un dlai de trois jours suivant sa rception, moins que l'emprisonnement ne rsulte dun
acte de haute trahison ou de flonie suivant le libell du mandat d'incarcration, prsenter
le prisonnier devant le juge qui a mis le bref et faire rapport de la manire dont il a
excut ce bref (return of the writ); ledit officier, son sous-officier, sous-gardiens ou
adjoint, pourra cependant exiger le paiement des frais ncessaires pour emmener le
prisonnier, frais fixs par le juge ou par la Cour responsable de lmission du bref (qui ne
devraient pas dpasser douze deniers par mille parcouru), ainsi quun engagement par
crit de payer galement les frais ncessaires pour, le cas chant, ramener le prisonnier
et sassurer quil ne svadera pas en chemin; (3) et ledit officier, son sous-officier, sousgardiens ou adjoint, devra amener ou faire amener le prisonnier pour le faire comparatre
devant le lord chancelier ou le lord gardien du sceau priv dAngleterre alors en poste, ou
devant les juges ou barons de la cour responsable de lmission du bref, ou devant telles
autres personnes auxquelles il doit rendre compte de son excution, conformment aux
instructions contenues dans le bref, (4) pour leur expliquer les vritables causes de la
dtention ou de lincarcration; le dlai de trois jours mentionn plus haut ne sapplique
que lorsque le lieu de dtention n'est pas loign de plus de vingt milles du lieu ou des
lieux o se trouvent la cour ou les personnes devant lesquelles le prisonnier doit tre
amen; si la distance est suprieure vingt milles, mais moins de cent milles, ce dlai est

prolong dix jours; et si la distance est suprieure cent milles, le dlai est alors
prolong vingt jours, mais pas plus.
III. Et afin quun shrif, un gelier ou tout autre officier ne puisse feindre dignorer
limportance dun tel bref, (2) quil soit promulgu, par lautorit ci-haut mentionne, que
tous les brefs dhabeas corpus portent la mention Per stat. tricesimo primo Caroli
secundi regis, en plus de la signature de celui qui la mis; (3) et sil arrivait, pendant les
vacances judiciaires, quune personne soit emprisonne ou dtenue pour quelque crime,
moins que l'emprisonnement ne rsulte dun acte de trahison ou de flonie suivant le
libell du mandat d'incarcration, et sauf les cas o sa culpabilit a dj t reconnue au
terme dun procs lgal, cette personne, ou une autre agissant son nom, pourra en
appeler ou porter plainte devant le lord chancelier ou le lord gardien du sceau priv, ou
les autres juges de sa Majest du banc du roi ou des plaids communs, ou encore devant
les barons de lchiquier; (4) et le lord chancelier, lord gardien du sceau priv, juge ou
baron ou nimporte lesquels dentre eux, sur prsentation de la copie du mandat
dincarcration ou darrestation, ou suite au serment que cette copie a t refuse par
ceux qui ont la garde des prisonniers, devra, aprs que le dtenu ou une autre personne
agissant en son nom en aura fait la requte, dcerner et accorder un habeas corpus sous le
sceau de la cour laquelle sigent le juge, attest par deux tmoins prsents qui ont
assist sa remise, (5) et cette ordonnance dhabeas corpus sera adresse lofficier
responsable de la garde du prisonnier, avec charge den rendre compte immdiatement au
lord chancelier ou au lord gardien du sceau priv, ou tel juge, ou baron ou nimporte
quel autre juge de la mme cour de justice; (6) et ds que lhabeas corpus lui aura t
remis, lofficier, son sous-officier, sous-gardiens, ou adjoint, qui la garde du prisonnier
a t confie, devra, dans les dlais prescrits, amener le prisonnier devant le lord
chancelier ou lord gardien du sceau priv, ou baron, ou tel autre juge dsign par le bref,
et en son absence devant lun ou lautre dentre eux, pour rendre compte de la manire
dont il a excut le bref et en faisant connatre les causes relles de lemprisonnement ou
de la dtention; (7) aprs quoi, dans les deux jours, le lord chancelier ou lord gardien du
sceau priv, ou tel autre juge ou baron devant qui le prisonnier a comparu, devra remettre
le prisonnier en libert sur sa promesse de se prsenter la Cour du banc du roi lors de sa
prochaine session, ou lors des plus proches assises, ou sessions, ou tournes de la Cour
dlargissement gnral (goal-delivery) dans le comt, la ville ou le lieu de
lincarcration ou de linfraction, ou devant telle autre Cour qui peut avoir juridiction,
engagement que le prisonnier devra garantir par le dpt dune caution, dont le montant
sera fix par le juge aprs avoir considr lidentit du prisonnier et lacte qui lui est
reproch. Le lord chancelier ou lord gardien du sceau priv, ou tel autre juge ou baron
devant qui le prisonnier a comparu devra ensuite authentifier le bref et son rapport
dexcution, avec lengagement sous caution du prisonnier, pour les remettre la Cour o
celui-ci doit se prsenter; (8) toutefois, la remise en libert sera refuse si le lord
chancelier ou lord gardien du sceau priv, ou le juge, ou le baron, constate que la

personne incarcre est dtenue en vertu dune ordonnance ou dun mandat lgal mis
par une cour de justice ayant juridiction, ou dun mandat sign and authentifi par le
sceau de lun ou lautre juge ou baron, ou quelque juge de paix, par suite dune infraction
pour laquelle la mise en libert sous caution nest pas permise.
IV. Et si une personne a volontairement nglig de demander sa mise en libert par voie
dhabeas corpus pendant les deux sessions du tribunal qui ont suivi son incarcration,
quil soit promulgu que cette loi ne lui permettra pas de lobtenir pendant les vacances
judiciaires.
V. Et quil soit de plus promulgu, par lautorit ci-haut mentionne, que si quelque
officier, son sous-officier, sous gardien, ou adjoint, nglige de rpondre au bref ou
demmener le prisonnier l o le bref lexige dans les dlais prescrits, ou devait refuser la
demande du prisonnier ou de son porte-parole de fournir une copie conforme du mandat
dincarcration ou de dtention le concernant, ou quil ne la fournie pas dans un dlai de
six heures suivant la demande, ce quil a lobligation de faire, tous et chacun des chefs
geliers et gardiens de la prison, et toute autre personne qui on a confi la garde du
prisonnier, devra verser au prisonnier ou la partie lse la somme de 100 livres pour la
premire infraction, (2) et 200 livres pour la seconde, en plus dtre dclar inapte
occuper son emploi; (3) le prisonnier, la partie lse, son excuteur ou administrateur,
peut rclamer le paiement de ces amendes au moyen dune action en justice pour dettes,
de la forme dune poursuite, bill, plainte ou dnonciation, devant lune ou lautre des
cours royales de justice Westminster, l o nul privilge, excuse, protection, injonction,
arrt des procdures, ou autre, ne doit tre admis ou permis, et o un seul dlai est
accord pour ngocier un arrangement hors cours (imparlance); (4) une premire
condamnation dcoulant de la poursuite d'une partie lse sera une preuve suffisante
d'une premire infraction, et une seconde condamnation pour toute infraction survenue
depuis le premier jugement, une preuve suffisante dune seconde infraction.
VI. Et afin de prvenir les ennuis causs par des incarcrations rptes pour la mme
infraction; (2) quil soit promulgu, par lautorit ci-haut mentionne, quaucune
personne libre suite un habeas corpus ne devrait tre emprisonne ou incarcre
nouveau pour la mme infraction, moins quune ordonnance ou la procdure de la cour
o il sest engag comparatre, ou dune autre cour ayant juridiction, ne ly oblige; (3)
et si, en toute connaissance de cause et en violation de cette loi, une personne emprisonne
ou r-emprisonne, ou fait emprisonner ou r-emprisonner une autre personne libre ou
largie comme susdit, ou porte aide ou assistance pour le faire, alors elle sera condamne
verser la somme de cinq cents livres la partie lse, peu importe le mandat
darrestation employ.
VII. Et quil soit de plus promulgu, quune personne emprisonne pour un acte de haute
trahison ou flonie daprs le libell de son mandat d'incarcration, peut, si elle le

demande au cours dune audience publique de la Cour du banc du roi ou des assises des
commissions doyer et terminer ou de la Cour dlargissement gnral, tre mis en
accusation et subir son procs durant la premire semaine de prochaine session de la
cour, ou lors du premier jour des prochaines assises des commissions doyer et terminer
ou de la Cour dlargissement gnral, qui suivent son incarcration; les juge de la Cour
du banc du roi et les juges des commissions doyer et terminer ou de de la Cour gnrale
dlargissement, devront, en rponse une requte prsente par le prisonnier ou une
personne agissant en son nom lors dune audience publique le dernier jour de la session
ou des assises, librer le prisonnier sous caution, moins quil ne soit tabli sous serment
que les tmoins de la Couronne ne pouvaient prsenter leurs tmoignages lors de la mme
session ou des mmes assises; (2) et si une personne incarcre, comme on vient de le
dire, nest toujours pas, suite sa demande devant la Cour du banc du roi ou des assises
des commissions doyer et terminer ou de la Cour dlargissement gnral, mise en
accusation et juge lors de la seconde session ou des secondes assises de ces cours de
justice qui suivent son incarcration, alors elle devra tre libre.
VIII. Il est compris que cette loi ne sapplique pas une personne emprisonne pour dette
ou pour tout autre motif de droit civil, que mme si elle est libre dans le cas dune
infraction criminelle, elle doit nanmoins demeure incarcre conformment la loi
pour les autres types daction en justice.
IX. Et quil soit promulgu, par lautorit ci-haut mentionne, quun sujet de ce royaume,
incarcr ou sous la garde de quelques officiers en raison dune affaire criminelle ou
suppose criminelle, ne pourra se voir transfr de prison en prison ou confi dautres
gardiens, (2) moins que cela ne soit fait en vertu dun bref dhabeas corpus ou dun
autre bref judiciaire, ou moins que le prisonnier ne soit remis un constable ou autre
officier de rang infrieur pour le conduire dans une prison de droit commun, (3) ou
moins que le prisonnier ne soit envoy un camp de travail ou une maison de correction
sur lordre de quelque juge ou des assises ou dun juge de paix, (4) ou moins que le
prisonnier ne soit transfr de prison ou de lieu de dtention de manire assurer sa
prsence son procs ou loccasion de sa relaxe, (5) ou encore en raison dpidmie,
dincendie, ou autre urgence; (6) et si quelque personne devait mettre ou signer ou
contresigner un mandat qui enfreindrait cette loi, autant celui qui met, signe ou
contresigne un tel mandat, que les officiers qui y obissent ou lexcutent, devront verser
la partie lse les pnalits prvues par cette loi, la fois pour la premire et la seconde
infraction, en plus dtre rvoqus.
X. Et quil soit galement promulgu, par lautorit ci-haut mentionne, que les
prisonniers viss peuvent lgalement demander et obtenir leur habeas corpus aussi bien
auprs de la Haute Cour du chancelier, que de la Cour de lchiquier, ou la Cour du banc
du roi ou des plaids communs, ou lune ou lautre dentre elles; (2) et sil arrivait que le
lord chancelier ou le lord gardien du sceau priv, ou quelque juge ou baron sigeant ces

cours de justice, parce quil sont en cong, refusent le bref dhabeas corpus dans les cas
o cette loi exige quil soit mis, bien quon leur ait prsent la copie du mandat
dincarcration, ou quon ait prt serment que cette copie avait t refuse, alors ceux-ci
devront verser au prisonnier ou la partie lse la somme de cinq cents livres, de la
manire prescrite plus haut.
XI. Et quil soit dclar et promulgu, par les autorits ci-haut mentionnes, quun habeas
corpus, selon lintention vritable et le sens de la prsente loi, peut tre envoy et
sappliquer dans tout comt palatin, dans les Cinque-Ports (Sandwich, Douvres, Hythe et
New Romney dans le comt de Kent, puis Hastings dans celui du Sussex), et dans les
autres lieux dtenteurs de privilges en Angleterre, au pays de Galles, ou dans la ville de
Berwick upon Tweed, ainsi que dans les les anglo-normandes de Jersey et Guernsey,
nonobstant toute loi ou tout usage disant le contraire.
XII. Et afin dempcher les emprisonnements illgaux au-del des mers, (2) quil soit de
plus promulgu, par lautorit ci-haut mentionne, quaucun sujet de ce royaume habitant
ou rsidant dans le royaume dAngleterre, au pays de Galles, ou dans la ville de Berwick
upon Tweed, ne pourra tre envoye en prison en cosse, en Irlande, dans les les de
anglo-normandes de Jersey et de Guernsey, Tanger ou dans quelque autre endroit,
garnison, le ou lieu au-del des mers, qui est ou qui sera une possession de sa Majest,
de ses hritiers et de ses successeurs; (3) et que tel emprisonnement est par la prsente
dclar et jug tre illgal; (4) et que si lun de nos sujets est ou devait plus tard y tre
emprisonn, il pourra, en vertu de cette loi, intenter une action en justice devant une cour
royale darchives pour dtention illgale contre toute personne qui a concouru son
incarcration, dtention, emprisonnement, en violation de lintention relle de cette loi, et
contre toute personne qui aura rdig, fabriqu, crit, scell ou contresign tout mandat
pour effectuer cet emprisonnement, dtention, incarcration, dplacement, ou qui aura
conseill, aid ou assist faire lune ou lautre de ces actions; (5) et la partie
demanderesse, dans une telle action en justice, pourra recouvrer trois fois ses frais, en
plus des dommages qui seront valus au moins cinq cents livres; (6) aucun retard ou
arrt des procdures, ni injonction, protection ou quelque privilge que ce soit, ne sera
tolr dans cette action en justice, au cours de laquelle il ny aura pas plus quun dlai
allou pour ngocier; (7) advenant sa condamnation, la personne qui aura sciemment
rdig, fabriqu, crit, scell ou contresign tout mandat pour effectuer cet
emprisonnement, dtention, incarcration, dplacement, ou qui aura conseill, aid ou
assist faire lune ou lautre de ces actions, sera dclare inhabile occuper un poste de
confiance ou une charge lucrative dans le royaume dAngleterre, au pays de Galles, dans
la ville de Berwick upon Tweed, ou dans les les, territoires ou dominions qui en
dpendent; (8) et elle devra encourir les peines et se voir dchoir des droits prvus et
dcrts dans le statut de praemunire adopte lors de la seizime anne du roi Richard le
Second; (9) peines et dchances pour lesquelles elle ne pourra obtenir le pardon du roi.

XIII. Cette loi ne sapplique pas une personne qui, par contrat avec un ngociant ou le
propritaire dune colonie, ou quelque autre personne, sengage tre transport au-del
des mers, mme si par la suite elle veut dnoncer son contrat.
XIV. Si une personne, lgalement reconnue coupable de quelque crime, demande lors
dune audience publique de la cour tre transport au-del des mers, et que la cour juge
propos de la laisser en prison pour ce crime, quil soit promulgu que cette personne
peut tre transporte dans un lieu au-del des mers, nonobstant toute disposition contraire
de la prsente loi.
XV. Cette loi ne doit pas tre interprte de manire sappliquer lemprisonnement
dune personne avant le premier jour de juin mille six cent soixante-dix-neuf, ou quoi
que ce soit qui a t fait concernant cet emprisonnement, nonobstant toute disposition
contraire dans la prsente loi.
XVI. Si une personne qui rside dans ce royaume devait avoir commis une infraction
criminelle punissable de mort en cosse ou en Irlande, ou dans toute autre le ou colonie
du Roi, de ses hritiers ou successeurs, l o elle devrait normalement tre mise en
accusation pour cette infraction, cette personne peut y tre envoye afin dy subir son
procs, tout comme elle aurait pu ltre avant le passage de cette loi, nonobstant toute
disposition leffet contraire.
XVII. Aucune personne ne peut tre poursuivie pour avoir enfreint cette loi, moins
quelle ne le soit dans les deux annes de linfraction quon lui reproche, dans le cas o la
victime ntait pas alors en prison, et moins quelle ne le soit dans les deux ans suivant
le dcs de la victime ou de sa sortie de prison, selon lhypothse qui survient en premier,
dans le cas o la victime a t emprisonne.
XVIII. Afin que nul ne puisse viter son procs devant les assises ou la cour
dlargissement gnral, en se faisant emmener avant les assises, un moment o il
devient impossible dtre ramen temps pour y subir son procs, personne, aprs le
passage de cette loi, ne pourra tre retire de la prison de droit commun, sur un habeas
corpus, si ce nest pour tre emmen devant le juge des assises en audience publique afin
que la justice y suive son cours.
XIX. Toutefois, aucun dtenu ne pourra obtenir un habeas corpus aprs la clture des
assises, conformment linterprtation et lintention vritables de cette loi.
XX. Et quil soit aussi promulgu, par lautorit ci-haut mentionne, que si une action,
poursuite ou dnonciation devait tre intente ou prsente contre une personne en raison
dune infraction relle ou apprhende la prsente loi, les parties dfenderesses

pourront sy opposer en plaidant non coupables, ou quils ne lui doivent rien, en


produisant des preuves cet effet devant le mme jury, des preuves lgalement
admissibles qui soient bonnes et suffisantes pour rejeter laction, la poursuite ou la
dnonciation.
XXI. Et parce que plusieurs personnes accuses de petites trahisons (petty treason) ou de
dlits majeurs, ou de complicit dans ces actes, ont t emprisonnes sur de simples
soupons, alors quelles peuvent ou ne peuvent pas rclamer leur libert sous caution,
dpendant de la solidit de la preuve sur laquelle ces soupons reposent, une preuve bien
connue des juges de paix qui ont examin la dnonciation et ordonn lincarcration, (2)
quil soit donc promulgu quune personne incarcre par un juge ou un juge de paix et
accuse dtre la complice avant le fait dun acte de petite trahison ou dun dlit majeur,
ou den tre souponne, ou dtre souponne dtre lauteur dun acte de petite trahison
ou dun dlit majeur clairement indiqu dans le mandat dincarcration, ne pourra tre
libre sous caution que si elle pouvait dj tre libre sous caution avant ladoption de
cette loi.