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La Mtaphysique de lvnement chez Whitehead, Pguy

et Deleuze dans son rapport Ruyer, Simondon et Dupuy


Jean-Claude Dumoncel 1
Le hasard voulut que la Providence ft de mon ct.
Samuel Butler
Donnons nous dabord un chantillonnage suffisamment vari
dvnements ou de processus :
le Big-bang
le viol de Lucrce (relat par Tite-Live, pris comme sujet par Shakespeare
et comme exemple par Lorenzo Valla puis par Leibniz)
la traverse du Rubicon (prise comme exemple par Leibniz)
la naissance de JC (an 0 de Mille Plateaux)
la chute de lEmpire romain (raconte par Gibbon)
la translatio studiorum (de la fermeture de lEcole dAthnes en 529 la
lecture dAverros par Thomas dAquin)
les batailles de Salamine (480 av. JC), Bouvines (1214), Marignan (1515),
Lpante (1571) et Waterloo (1815)
ton premier baiser (dit Mallarm dans Apparition )
En janvier 1929, Wittgenstein revint Cambridge (G. E. Moore).
Nous pouvons maintenant poser notre problme : trouver une thorie de
lEvnement qui soit capable dembrasser la totalit de cet chantillonnage,
la fois dans ce qui fait son unit conceptuelle et dans sa varit.

1. La pense de lvnement la plus pntrante selon Deleuze


En 1991, Deleuze affirme quil y a deux penseurs qui ont le plus pntr
dans lvnement 1 . Ce sont Blanchot et Pguy. Et ds 1956 dans Les
philosophes clbres de Merleau-Ponty, cest Deleuze que lon doit larticle
Bergson , accompagn de notices laconiques sur les auteurs sinscrivant
dans le bergsonisme . On peut y lire sur Charles Pguy le jugement suivant
(inspir partiellement de Jean Hyppolite) :
il a donn, dans Clio, sur le problme de lhistoire, des
indications qui surclassent les Deux sources de la morale et de la
religion 2.
Puisque Pguy, selon Deleuze, est un des deux penseurs qui ont le plus
pntr dans lvnement et surclasse Bergson sur le problme de
1

J.-Cl. Dumoncel enseigne la Logique modale et la Philosophie Naturelle au


Centre dtudes Thologiques de Caen, France.

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Jean-Claude Dumoncel

lhistoire , il est probable que nous allons trouver chez Pguy, daprs
Deleuze, la pense qui pntre le plus profond dans lvnement.
Quelle est cette Pense capitale sur lEvnement, que jappellerai pour
abrger le Principe Evnement ou Principe de Pguy ? Elle se trouve
principalement dans quelques lignes de Clio que Deleuze a cite deux fois 3,
en 1968 et 1969 :
tout dun coup, nous sentons que nous ne sommes plus les
mme forats. Il ny a rien eu. Et un problme dont on ne voyait
pas la fin, un problme sans issue, un problme o tout le
monde tait aheurt, tout dun coup nexiste plus et on se
demande de quoi on parlait. Cest quau lieu de recevoir une
solution, ordinaire, une solution que lon trouve, ce problme,
cette difficult, cette impossibilit vient de passer par un point de
rsolution pour ainsi dire physique. Par un point de crise. Et cest
quen mme temps le monde entier est pass par un point de
crise pour ainsi dire physique. Il y a des points critiques de
lvnement comme il ya des points critiques de temprature,
des points de fusion, de conglation ; dbullition, de
condensation ; de coagulation ; de cristallisation. Et mme, il y a
dans lvnement de ces tats de surfusion qui ne se prcipitent,
qui ne se cristallisent, qui ne se dterminent que par
lintroduction dun fragment de lvnement futur 4.
Dans ce passage, le Principe Evnement est condens dans la dernire
phrase :
il y a dans lvnement de ces tats de surfusion qui ne se
prcipitent, qui ne se cristallisent, qui ne se dterminent que par
lintroduction dun fragment de lvnement futur.
Le Principe Evnement de Pguy est donc aussi un Paradoxe de Pguy et une
nigme. Comment un fragment de lvnement futur pourrait-il intervenir
dans la cristallisation dun vnement prsent ? Et que signifient toutes ces
mtaphores physiques ? Je vais dvelopper ici lexplication que je viens de
publier dans le livre exposant le systme deleuzien 5. La clef de la difficult se
trouve dans le terme le plus technique : surfusion . Quest-ce que la
surfusion ? Cest ltat dun corps qui demeure accidentellement liquide
une temprature infrieure sa temprature de fusion 6 . Autrement dit, un
corps en surfusion est un corps qui devrait dj tre solidifi mais qui,
accidentellement , reste liquide.
La srie solide-liquide-gazeux dsigne trois tats de la matire en fonction de
la temprature. La dfinition de la surfusion ne fait par consquent que
confirmer, premire vue, le caratre nigmatique des propos de Pguy.
Quest-ce que les tats de la matire peuvent bien avoir voir avec
lvnement ?

La Mtaphysique de lvnement

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1.1. Lvnement selon Pguy dans les sries de Mc Taggart


Nous ne le dcouvrirons qu une condition : traverser le Channel pour lire ce
que P. T. Geach a vu en 1969 : ce qui runit the great
Cambridge philosophical works published in the early years of this century,
like Russells Principles of Mathematics and McTaggarts Nature of
Existence 7 . Le paradoxe de Pguy va en effet sexpliquer partir dun
paradoxe sur la mtaphysique du temps qui est le suivant : dans la
philosophie analytique (dont Russell est ici le reprsentant) la mtaphysique
du temps a reu sa problmatique dun des matres du no-hglianisme
anglais : John McTaggart Ellis McTaggart (18661925) dans son article
Lirralit du Temps 8 publi en 1908 et contenant un argument capital
repris en 1921 dans The Nature of Existence. Ce qui dploie toute la
problmatique de la mtaphysique du temps dans la philosophie analytique
est le clbre distinguo de McTaggart entre ses deux Sries du Temps, dites
srie A et srie B qui sont donc les sries de McTaggart. Considrons en effet
un vnement E quelconque ; cet vnement va se trouver pris dans deux
sries temporelles.
Dune part lvnement E est, dans lordre suivant
dabord futur
puis prsent
et enfin pass.
Cest ce que McTaggart appelle la Srie A, forme par les trois Attributs A,
futur, prsent et pass, se succdant sur lvnement dans cet ordre (de sorte
quon ne les confondra pas avec les trois parties du temps, qui par l-mme se
succdent dans lordre : pass, puis prsent, puis futur).
Dautre part lvnement E divise lensemble des vnements en trois sousensembles : ceux qui le prcdent, ceux qui lui sont simultans ou
contemporains et ceux qui lui succdent. Cest ce que McTaggart appelle la
Srie B, forme par les trois Relations B, prcder, accompagner et succder
dans cet ordre (identique celui des parties du temps).
Le distinguo de McTaggart commande en totalit la mtaphysique du temps
raison dune diffrence capitale entre ses deux sries. Dans la srie A, en
effet, il y a changement des attributs qui se succdent sur un seul vnement.
Dans la srie B, au contraire, les relations entre vnements sont immuables.
Il y a donc changement dans ltre si et seulement si la srie A est irrductible
la srie B. Selon que la srie B ou la srie A prdomine, on obtient alors soit
les conceptions statiques du temps comme celles de Parmnide, Spinoza,
Russell, Einstein et Quine, soit les conceptions mobilistes du temps comme
celles dHraclite, Leibniz, Peirce, Bergson, Whitehead, Popper et Prior.
Cest la srie A qui va ici nous intresser. L o McTaggart suit un
vnement comme successivement
futur,
prsent

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Jean-Claude Dumoncel

puis pass
Pguy le voit successivement comme dans un tat
gazeux,
liquide
puis solide.
Cest lAnalogie ontologique de Pguy. En mtaphysique du temps, cest la
jonction de la philosophie analytique adoptant le distinguo de McTaggart avec
le lignage de Pguy et Deleuze lui dcouvrant un double fond. Et en mme
temps cest une prodigieuse rencontre entre la pense de Pguy et la posie
dApollinaire :
Descendant des hauteurs o pense la lumire
Jardins rouant plus haut que tous les ciels mobiles
Lavenir masqu flambe en traversant les cieux 9.
Et cest dj davantage quune mtaphore : de mme quil y a trois tats de
la matire , il y a bien pour un vnement trois tats de McTaggart ou
Attributs A de Pguy. Les attributs de McTaggart sont aux vnements ce que
les tats sont aux substances. Dautre part, pour travailler un corps, le
forgeron le fait passer de ltat solide un tat quasi-liquide. Plus
gnralement, du solide au liquide puis au gazeux, il y a selon Leibniz 10 une
seule fluidit croissante. Tant quun vnement est futur, il est largement
possible dagir sur lui, voire parfois sur sa probabilit ou sa possibilit, peuttre jusqu la rduire zro. Quand il devient prsent, il est encore temps
pour lui imprimer tel ou tel caractre. Quand il est devenu pass, il est trop
tard. Lvenement se comporte donc dans la srie A de McTaggart comme un
corps dans la srie des tats de la matire parcourue dans lordre gaz-liquidesolide. Puisque les tats de la matire sont fonction de la temprature, cela
confre en retour une signification mtaphysique la thermodynamique 11. Le
passage du Temps est un refroidissement de lEvnement dans ltre.
Entre ltat liquide et ltat solide, il y a le point de solidification du corps,
diffrent dun corps un autre, par exemple 0 C pour leau. De mme il y
aura un point de condensation du gazeux au liquide. En raison de son Analogie
ontologique, Pguy a transpos cette notion de point prise en physique
lvnement. Cest en ce sens quil dclare : Il y a des points critiques de
lvnement comme il ya des points critiques de temprature, des points de
fusion, de conglation ; dbullition, de condensation ; de coagulation ; de
cristallisation. . Comme la vu Deleuze 12, lespace o se situent ces points
nest pas lespace physique mais ce que les physiciens appellent un espace de
phases, forme scientifique de ce que Platon appelait lieu intelligible et
Leibniz pays des possibles , reprsentable par ce que Jean-Pierre Dupuy
appelle un paysage abstrait 13 . Il faut voir la Ligne dresse par Platon au
seuil du mythe de la Caverne comme la colonne du Thermomtre de ltre et
du Temps imagin par Pguy.
Mais lAnalogie ontologique ne sarrte pas l. Pguy a compris ce que le
modle que la surfusion offre la mtaphysique. Puisquun corps en

La Mtaphysique de lvnement

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surfusion est un corps qui reste liquide quand il est pass au dessous de son
point de solidification, il se rvle tre, dans le langage de Leibniz, un
amphibie ontologique, traversant les tempratures sans y prendre les tats
quelles prescrivent. Si lanalogie ontologique est juste dans sa gnralit,
alors cela signifie quun vnement pourra tre pass tout en gardant la
mallabilit de lvnement prsent et, de mme, quun vnement prsent
pourra garder quelque chose de la plasticit dun vnement futur, ou encore
qu un fragment de lvnement futur pourra participer la condensation
de cet vnement futur en vnement prsent (condensation que Pguy
appelle cristallisation ou prcipit pour parler le langage de la surfusion
stricto sensu, qui se joue du liquide au solide).

1.2. Prigogine et Dupuy chez Pguy


Jusquici nous navons premire vue quun difice analogique. Mais ce nest
quune apparence. Pour le voir il nous suffira de citer deux exemples
supplmentaires porte paradigmatique. Dabord, sous la plume dIlya
Prigogine et dIsabelle Stengers nous lisons :
Lunivers que nous connaissons natrait [] de lamplification
dune fluctuation dchirant lespace-temps de Minkowski,
dune production irrversible de particules massives et de la
courbure de lespace-temps.
Cette description fait penser celle de la cristallisation dun liquide surfondu,
liquide une temprature infrieure sa temprature de cristallisation 14. Le
second exemple est ce que jai appel ailleurs la conversion suspendue de
Bergson 15 telle que latteste son Testament dat du 8 fvrier 1937 :
Mes rflexions mont amen de plus en plus prs du
catholicisme o je vois lachvement complet du judasme. Je me
serais converti, si je navais vu se prparer depuis des annes la
formidable vague dantismitisme qui va dferler sur le monde.
Jai voulu rester parmi ceux qui seront demain des perscuts 16.
La thse de Prigogine et Stengers montre expressis verbis que le modle de la
surfusion dans le Principe Evnement, tel que celui-ci est nonc par lauteur
de Clio dans sa thorie de lvnement historique, reste pertinent quand il est
transpos lchelle de lvnement cosmologique ou cosmogonique, celle du
Big Bang. La conversion suspendue de Bergson va nous conduire un corpus
moins colossal mais plus tendu dillustrations o le double modle du
Principe Evnement et de la surfusion va se vrifier plus prosaquement, lors
mme que le vocabulaire chimique de la surfusion nest pas employ.
La conversion suspendue de Bergson tient en grande partie sa porte
paradigmatique du fait quelle vient dun mtaphysicien dont on sait que par
ailleurs 17 un de ses exemples dcisifs est limpossibilit de dire ce que sera le
thtre de demain. Le mme philosophe qui nie la possibilit de prdire le
thtre de demain est aussi celui qui voit en 1937 se prparer la vague de

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Jean-Claude Dumoncel

perscutions qui va dferler sur le monde, en une prdiction crite que les
vnement ont confirme au-del de tout ce que lon pouvait craindre. Et le
cas de la conversion suspendue lapproche de la Seconde Guerre Mondiale
ne fait en somme que transposer dramatiquement une analyse que Bergson
avait dveloppe en dtail au sujet de la Premire :
Encore enfant, en 1871, au lendemain de la guerre, javais,
comme tous ceux de ma gnration, considr une nouvelle
guerre comme imminente pendant les douze ou quinze annes
qui suivirent. Puis cette guerre nous apparut tout la fois comme
probable et comme impossible : ide complexe et contradictoire,
qui persista jusqu la date fatale. Elle ne suscitait dailleurs dans
notre esprit aucune image, en dehors de son expression verbale.
Elle conserva son caractre abstrait jusquaux heures tragiques
o le conflit apparut comme invitable, jusquau dernier
moment, alors quon esprait contre tout espoir. Mais lorsque, le
4 aot 1914, dpliant un numro du Matin, je lus en gros
caractres : LAllemagne dclare la guerre la France , jeus la
sensation soudaine dune invisible prsence que tout le pass
aurait prpare et annonce, la manire dune ombre
prcdant le corps qui la projette. Ce fut comme si un
personnage de lgende, vad du livre o lon raconte son
histoire, sinstallait tranquillement dans la chambre. A vrai dire,
je navais pas affaire au personnage complet. Il ny avait de lui
que ce qui tait ncessaire pour obtenir un certain effet. Il avait
attendu son heure ; et sans faon, familirement, il sasseyait
sa place. Cest pour intervenir ce moment, en cet endroit, quil
stait obscurment ml toute mon histoire. Cest composer
ce tableau, la pice avec son mobilier, le journal dpli sur la
table, moi debout devant elle, lEvnement imprgnant tout de
sa prsence, que visaient quarante-trois annes dinquitude
confuse 18.
Le personngage partiel rencontr par Bergson, ayant longtemps attendu son
heure pour sinstaller dans le prsent, est un cousin du fragment de
lvnement futur postul par Pguy. Cette ombre prcdant le corps qui la
projette , obscurment mle lhistoire sur laquelle elle est projete,
annonce le prcuseur sombre que dfinira Deleuze 19. Et nous comprenons
alors pourquoi Bergson a mis la majuscule lEvnement . Ce nest pas
seulement parce que la dclaration de guerre du 4 aot 1914 est un gros titre
de lhistoire, cest parce que la thorie de lvnement devient par son
analyse une dramatisation de toute la mtaphysique.
Entre les vcus de 1914 et de 1937, il y a cependant dnormes diffrences.
Le conflit qui commence dans lt 1914 est, comme le rappelle Bergson,
collectivement prmdit depuis quarante-trois ans, puis prpar par
lantagonisme opposant la Triple entente France-Russie-Angleterre la Triple

La Mtaphysique de lvnement

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alliance Allemagne-Autriche-Italie, dans une situation o lon semble


nattendre plus quun prtexte. Il faut rappeler que lassassinat de larchiduc
hritier dAutriche-Hongrie et de larchiduchesse par un terroriste serbe
Sarajevo, capitale de la Bosnie-Herzgovine, qui a lieu le 28 juin 1914,
entrane la dclaration de guerre de lAutriche la Serbie le 23 juillet, qui
entrane la mobilisation gnrale de la Russie le 30 juillet, laquelle entrane la
dclaration de guerre de lAllemagne la Russie le 1er aot et la France le 3
aot. Le jeu des alliances a donc crit davance le scnario des vnements
qui se prcipitent partir du moment o lattentat de Sarajevo a mis le feu
aux poudres, et quand Bergson ouvre Le Matin au matin du 4 aot, la France
est dj en guerre avec lAllemagne. Selon mon ami Henri Droguet Franois
Furet dans Lavenir dune illusion montre bien que le cataclysme daot 1914
ntait pas invitable (Lettre du 23 octobre 2009). Mais ce qui nest pas
invitable peut trs bien, en loccurrence, devenir chaque jour plus probable
et un peu plus difficile viter.
La vague de perscutions que Bergson voyait se prparer en 1937 ne sera
vue par dautres que lorsquelle aura dferl. Mais en dpit de ces diffrences
le Principe Evnement sapplique aux deux cas. Le rle du personnage partiel
que Bergson voyait comme un visiteur en 1914, cest lui-mme qui lassume
en investigateur engag de1937.
Aprs ces repres provenant du pass, la pertinence permanente du
Principe Evnement va trouver une illustration dans la direction prise de plus
en plus nettement par luvre de Jean-Pierre Dupuy. Cest la direction
indique dans cette uvre ds les titres de livres comme Linvasion
pharmaceutique (1974) 20, Pour un catastrophisme clair : Quand limpossible
est certain (2002), Penser la politique aprs le 11 septembre (2002), Petite
mtaphysique des tsunamis (2005), Retour de Tchernobyl. Journal dun homme
en colre (2006). Dans un des derniers livres de Dupuy 21, le premier chapitre
sintitule : Penser au plus prs de lApocalypse . La limite vers laquelle tend
cette suite de titres est nonce dans la premire phrase de ce premier
chapitre : Jai lintime conviction que notre monde va droit la
catastrophe .
Deleuze dclarait en 1968 : Toute typologie est dramatique, tout
dynamisme est une catastrophe 22 . Les catastrophes de Dupuy sont donc des
cas intermdiaires entre les catastrophes deleuziennes et celles de la thorie
des catastrophes de Ren Thom qui se plaisait prciser quelles nont rien de
catastrophique. Comme les premires elles sont cruelles, comme les secondes
elles sont spcifiques. Dans ce cadre thorique, la lucidit de Bergson sur la
vague de perscutions quil voyait se prparer en prdisant son dferlement
doit nous faire prendre au srieux lintime conviction de Dupuy sur les
tsunamis.
Sur lexemple du rchauffement de la Terre, Dupuy peut se contenter
dabord de rappeler que les experts du Groupe intergouvernemental sur
lvolution du climat (GIEC) ne savent pas nous dire ce que laugmentation
moyenne de la temprature du globe dici la fin du sicle sera exactement

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Jean-Claude Dumoncel

lintrieur dune fourchette qui va de 2 6 degrs Celsius , cela sachant ce


que seront les effets prvus par ces experts au-del de deux degrs, soit la
borne basse de la fourchette :
Au-del de la borne en question, le systme climatique entrera
dans un chaos qui fera franchir des variables-clefs ce quon
appelle des points de basculement (tipping points). Ces
franchissements de seuils provoqueront leur tour des
phnomnes catastrophiques, lesquels amplifieront une
dynamique auto-renforce qui ressemblera une chute dans
labme 23.
Deux points capitaux sont relever ici :
1 Le problme du rchauffement climatique se trouve subsum par la
Thorie du Chaos complexe 24 o les catastrophes de Thom elles-mmes
deviennent catastrophiques, dans les routes vers le chaos rappeles par
Deleuze 25. Dupuy suppose par ailleurs la possibilit dune puissance
morphogntique 26 . Or on sait que le Thorie du Chaos quivaut ce quon
appelle aussi Mathmatiques de la Morphogense. En parlant dune puissance
morphogntique, Dupuy gnralise le problme que posait Ruyer en 1958
dans La gense des formes vivantes comme redescription de ce que Darwin
dsigne en 1859 dans LOrigine des Espces. La gense des espces ou des
formes vivantes comporte la gense de ce quAntisthne appelait Caballit.
La thorie des Ides de Platon est appele parfois Thorie des Formes. Il faut
remonter ici la diffraction de ltre (Sein) en Sosein (tre-ainsi) et Dasein
(tre-l) 27. Les chevaux sont dans le Dasein mais la Caballit se situe dans le
Sosein. La gense de la forme Caballit fait donc partie dune Gnalogie du
Sosein. Dans les Mathmatiques de la Morphogense ainsi comprises, le rle
dune puissance morphogntique est capital, quelque part entre la cause
formelle des Anciens et la causalit structurale des Modernes ;
2 Dans le cadre de cette Thorie du Chaos, les tipping points, points de
basculement ou points de culbute qui jouent le rle de seuils pour les
processus catastrophiques ou de points dentre en scne pour la puissance
morphogntique, rejoignent les points de fusion ou de surfusion
prcdemment thmatiss, cest--dire les Points de Pguy prvus par le
Principe Evnement, avec les Points de Poincar plus connus comme
singularits de Poincar dont Deleuze 28 avait vu la pertinence depuis 1966,
dans sa recension du livre de Simondon sur lindividuation. On peut y ajouter
les points fixes comme ceux dont Herbert Simon soutient lexistence en
discutant la thse de leffet dipe selon Popper 29.
Deleuze demande ce qui fait un destin au niveau des vnements (LS
199). Dupuy voque la contingence vcue comme destin 30 dans une
dialectique du destin et du hasard 31 et, plus gnralement, le rle d un
substitut du destin 32 . Il nous semble que sesquisse l, dans la philosophie
contemporaine, un lignage de la problmatique Destinale capable, en
philosophie, de tresser les unes sur les autres les problmatiques les plus

La Mtaphysique de lvnement

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importantes et les plus dcisives tout en renouant avec une thmatique aussi
ancienne que la philosophie 33. Platon, dans le mythe dEr, imagine un tissage
de la Destine auquel il subordonne un tirage au sort des lots de chacun. Mais
auparavant Hraclite avait compar le Temps un enfant qui joue aux
osselets, ce jeu o ladresse le dispute au hasard. On sait que J.L. Borges, dans
La Loterie de Babylone , a dfini une loterie qui dtermine tout ce qui
est , autrement dit une Loterie de ltre. DHraclite Borges, la dialectique
du destin et du hasard a donc hant la pense. Et le Jeu de Borges a inspir
principalement deux philosophes. Dabord Deleuze, dont cest une des
sources principales dans sa gnralisation du rle jou par le jeu en
philosophie 34. Puis Dupuy dans La loterie Babylone 35 qui nous semble
esquisser une thorie de lOrdalie gnralise (rejoignant peut-tre la thorie
deleuzienne des Jugements de Dieu) 36. Sur cet arrire-plan, Dupuy dcerne
un diplme dcidant qui est le plus grand mtaphysicien du XXe sicle 37 . Il
attribue le titre David K. Lewis, ce logicien-philosophe que daucuns ont
dcrit comme le Leibniz du XXe sicle 38 . On sait que David Lewis est
entre autres lauteur de La pluralit des mondes, ouvrage rcemment
traduit 39. Les mondes en question sont plus exactement les mondes
possibles comme ceux que Leibniz a rassembls en pyramide la fin de la
Thodice. Mais comme Dupuy se rclame de Borges, nous ne comprendrons
vraiment ce qui se passe ici que si nous remontons ce que Borges a su
rassembler dans Le jardin aux sentiers qui bifurquent 40 :
Des sicles de sicles et cest seulement dans le prsent que les
faits se produisent ; des hommes innombrables dans les airs, sur
terre et sur mer, et tout ce qui se passe rellement cest ce qui
marrive moi []. Cette trame de temps qui sapprochent,
bifurquent, se coupent ou signorent pendant des sicles,
embrasse toutes les possibilits. Nous nexistons pas dans la
majorit de ces temps ; dans quelques uns vous existez et moi
pas ; dans dautres moi et pas vous ; dans dautres tous les deux.
Ce que Borges expose ici sera redcouvert en 1969 par A. N. Prior dans son
article Worlds, Times ans Selves 41 . Borges et Prior ont dcouvert le
dnominateur commun aux Mondes, aux Temps et aux Moi, en articulant
ainsi toute la mtaphysique sur les mutations en cours dans la logique
modale 42 partir des travaux de C. I. Lewis puis de P. T. Geach 43 et Saul
Kripke.
De Simondon Deleuze, le cadre conceptuel du Principe-Evnement
permet de saisir lessentiel de ce qui sest pass. Simondon 44 a renouvel la
problmatique de lindividuation, dune part en faisant jouer un rle, comme
Pguy, au paradigme de la surfusion, dautre part en remontant de la notion
dindividu au cas plus gnral de la singularit. Dans son compte-rendu 45,
Deleuze a parfaitement vu le rle de la singularit chez Simondon :
En dcouvrant la condition pralable de lindividuation, il
distingue rigoureusement singularit et individualit.

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Jean-Claude Dumoncel

Mais Deleuze ajoute immdiatement une parenthse provenant tout droit de


Lautman, quil connat 46 depuis 1959 :
(Nen est-il pas de mme dans la thorie des quations
diffrentielles, ou lexistence et la rpartition des singularits
sont dune autre nature que la forme individuelle des courbes
intgrales dans leur voisinage ?) 47
Pour comprendre ce qui sest pass dans cette parenthse, il nous faut revenir
la diffraction de ltre en Sosein et Dasein. Les singularits dont parlait
Simondon en traitant de lindividuation sont, comme les individus, des
singularits de Dasein, situes dans ce que Platon appelait le lieu visible .
Mais les singularits de Poincar que Deleuze connat par les pages de
Lautman 48 intitules Les mthodes de Poincar et Les singularits des
fonctions analytiques sont tout autre chose. Ces singularits mathmatiques
ont un statut mtaphysique de mme nature que celui des points de surfusion
chez Pguy ou des points de culbute chez Dupuy. Elles sont situes dans ce
que Platon appelait lieu intelligible et Leibniz pays des possibles : ce
sont des singularits de Sosein. Seulement Deleuze a vu que le rapport entre
ces singularits mathmatiques et les courbes dfinies par les quations
diffrentielles quelles classent daprs Poincar prsente dans le Sosein une
analogie ontologique avec le rapport entre singularits prindividuelles et
individus quil dcouvre dans le Dasein daprs Simondon et Spinoza. Alors les
notions de surfusion et de singularit juxtaposes par Simondon sont mises
objectivement sur orbite par les points de Poincar homognes aux points de
Pguy et Dupuy.
Le catastrophisme clair de Dupuy sinscrit donc dans la thorie de
lvnement que nous tentons dbaucher ici. Cependant son projet de Penser
au plus prs de lApocalypse va sen trouver mtamorphos. Lapocalypse
laquelle pense Dupuy est celle que prfigurent Hiroshima et Tchernobyl. Cest
la fin du monde situe dans le Dasein et que, dans le Sosein, on trouve, sous la
forme du dluge, non seulement dans la Bible mais chez Platon (dans Les
Lois) ceci prs que le dluge platonicien, comme la conflagration
dEmpdocle, sinscit dans un cycle de dluges indfiniment prolongeable, cas
particulier du cycle ternel de conflagrations et de palingnsies enchanes
dans lEtenel Retour selon Empdocle. La nouveaut de lApocalypse
johannique, cest lide dun Dernier Dluge. Mais le modle mythique de
lApocalypse peut se prendre aussi dans une acception largie que lui a
trouve Frank Kermode 49 et qui a t adopte par Paul Ricur 50. Lide-clef
de Kermode est condense comme suit par Paul Ricur :
linfirmation de la prdiction concernant la fin du monde a
suscit une transformation proprement qualitative du modle
apocalyptique : dimminente, le fin est devenue immanente.
LApocalypse, ds lors, dplace les ressources de son imagerie
sur les Derniers Temps temps de Terreur, de Dcadence et de
Rnovation pour devenir un mythe de la Crise.

La Mtaphysique de lvnement

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Limpratif de Penser au plus prs de lApocalypse est transpos alors dans un


impratif dj nonc par un ouvrage collectif auquel nous avons eu lhonneur
de contribuer : Penser la Crise 51 . Et Dupuy a particip une autre
rencontre organise aussi par Stphane Vend et Jol Gaubert 52 avec une
causerie intitule Machination o figure une section Machines
apocalyptiques .
Dans cette problmatique Jean-Pierre Dupuy rejoint Pguy. Que rejoint aussi
Pasolini dans certaines de ses analyses :
Lintellectuel mimtique, en gnral, pouvait autrefois
renoncer sa propre langue, et revivre le discours dun autre la
condition que cet autre ft contemporain, ou mieux, beaucoup
mieux, prhistorique par rapport lui : les meilleures mimsis
du Discours Indirect Libre sont celles des pres bourgeois et
petit-bourgeois, dune mythique gnration antrieure, ou les
mimsis dialectales. Mais aujourdhui, cause dune angoisse qui
devient supportable seulement si elle est apocalyptiquement
ironique comme dans le pop art, lintellectuel mimtique ne peut
pas adopter les modes linguistiques de ceux qui sont plus
avancs que lui dans lhistoire, cest--dire par exemple des
masses innocentes et standardises de la socit dans une phase
nocapitaliste avance 53. Par consquent on peut bien dire que
dsormais lintellectuel prend sans discrimination et
ncessairement laspect dun traditionaliste. Mme les avantgardes sont traditionalistes par rapport la vritable ralit, qui
est au-del du seuil du futur, au moins en puissance 54.
Lide-clef de Pasolini dans cette analyse est que, parmi des contemporains,
les masses standardises sont paradoxalement plus avances, au moins
en puissance que les intellectuels. Autrement dit, dans le vocabulaire de
Pguy, la standardisation aggrave des masses est un fragment de
lvnement futur dans la situation prsente o les intellectuels peuvent
encore soffrir le luxe dune vie intellective traditionnelle.
Dupuy condense paralllement ce que Hayek a vu sur la mme question :
Les agents nont pas accs ce savoir collectif que
reprsentent les prix avant quils stablissent sur le march. Un
travailleur franais apprend brutalement que la valeur pour la
collectivit de ses services et de sa qualification est devenue
nulle au moment o il est licenci, telle multinationale ayant
dcid de fermer lusine qui lemployait et ce parce que les
conditions conomiques mondiales rendent plus rentable de
sinstaller Singapour ou au Brsil 55.
Autrement dit : mme quand le fragment de lvnement futur ne permet
pour la Pense aucune anticipation dans lAction, cela ne lempche pas
dtre l dans ltre.

126

Jean-Claude Dumoncel

La position de Dupuy est anticipe par le propos de Pasolini qui pose en


principe quant cette poque : Lhomme est compris dans sa prfiguration
de l homo technologicus 56 .
Se fondant sur la ngations des valeurs sociales et linguistiques
du pass et du prsent, on tablit une sorte de mimsis des
valeurs du futur. Mais, naturellement, ce procd est trs
simpliste, puisque toute complication et profondeur sont
assures une idologie nouvelle par son contact avec les
innombrables idologies du pass ; alors que dans le cas de ces
choses crites, lambition de la nouveaut totale et le refus du
pass rendent les ples idologique qui les maintiennent, trs
frustes et presque infantiles 57.
L encore la mimsis des valeurs du futur est comme un fragment de
lvnement futur dans la situation prsente selon Pguy. Mais lanalyse de
Pasolini explique de surcrot comment Bergson peut la fois soutenir que le
thtre de demain est imprvisible et voir venir la vague dantismitisme qui va
dferler sur le monde. Le thtre de demain prsuppose le gnie de demain,
alors quune vague de perscutions salimente la btise de toujours.
Cependant le fragment de lvnement futur que Pguy place dans le
prsent ne se rduit pas pour autant, Dieu merci, des prodromes de
catastrophes. Dans les pages de Blanchot que Deleuze met au mme rang que
la Clio de Pguy on lit un tmoignage de Gide voquant linfluence du livre
sur celui qui lcrit, et pendant cette criture mme. Car en sortant de nous, il
nous change, il modifie la marche de notre vie :
Il me parat que chacun de mes livres na point tant t le
produit dune disposition intrieure nouvelle, que sa cause tout
au contraire, et la provocation premire de cette disposition
dme et desprit dans laquelle je devais me maintenir pour en
mener bien llaboration. Je voudrais exprimer cela de manire
plus simple : que le livre, sitt conu, dispose de moi tout entier,
et que pour lui, tout en moi, jusquau plus profond de moi
sinstrumente. Je nai plus dautre personnalit que celle qui
convient cette uvre 58.

1.3. Gurvitch entre Bergson et Pguy


Quel que puisse tre lintrt des exemples compars jusqu prsent, nous
en sommes rests avec eux au niveau dune numration ttonnante. Pour le
prochain pas, Pguy nous tend le bout du filum Ariadnes :
tout le temps ne passe pas avec la mme vitesse et selon le
mme rythme. Non pas seulement le temps individuel, non pas
seulement ce temps personnel. Cela est entendu depuis
Bergson 59, et cest en cela que consiste sa dcouverte de la
dure. Mais le temps public mme, le temps de tout un peuple,

La Mtaphysique de lvnement

127

le temps du monde, on est conduit se demander si le temps


public mme ne recouvre pas seulement, ne mesure pas
seulement, ne sous-entend pas seulement une dure propre, une
dure publique elle-mme, une dure dun peuple, une dure du
monde. Et voil qui ferait une sociologie, si ces gens l taient
capables de trouver le point dintressement 60.
Ces gens l , cest Durkheim et son cole. Pguy a donc dfini
comparativement le programme dune sociologie bergsonienne. Mais cette
sociologie fonde sur la doctrine bergsonienne de la Dure nest nullement
reste ltat programmatique. En 1941, New York, Georges Gurvitch a
prononc un discours intitul La thorie sociologique de Bergson , qui en
1950 est devenu dans La vocation actuelle de la sociologie le chapitre XI. Ce
discours dpasse largement son titre ; sur la pense de Bergson cest un des
commentaires capitaux, qui ne supporte la comparaison quavec ceux de Jean
Hyppolite et Deleuze. Dans la Bibliographie bablienne de Diffrence et
Rptition figure Dialectique et sociologie de Gurvitch. La dialectique de
Gurvitch est celle des totalisations, dtotalisations et retotalisations dont on
devine quelle est lune des sources des territorialisations ,
dterritorialisations et reterritorialisations deleuziennes. Le deux triades
ont un mme thtre. Dans la sociologie spculative de Gurvitch, il y a un
escalier pivotal, celui qui est scand par ce que Gurvitch appelle les paliers en
profondeur de la sociabilit. Or ces paliers en profondeur sont selon Gurvitch
un cas particulier des plans superposs que Bergson a obtenus comme
sections pratiques dans son clbre cne de la Mmoire :

Et les paliers en profondeur de la sociabilit , leur tour, vont donner lieu


un inventaire qui va dvelopper la thse de Pguy postulant une varit de
dures sociales pour aboutir un vritable Spectre du Temps social. Cest ce
que Gurvitch expose dans La multiplicit des temps sociaux 61 puis dans
The Spectrum of Social Time. Gurvitch distingue huit temps sociaux
diffrents, construits comme cadres de rfrence de lanalyse sociologique :
1) le temps de longue dure et au ralenti ; 2) le temps
trompe-lil o, sous un calme apparent, de brusques crises

128

Jean-Claude Dumoncel
se prparent le temps de surprise ; 3) le temps de battements
irrguliers entre lapparition et la disparition des rythmes ou
temps de lincertitude ; 4) le temps cyclique de danse sur
place ; 5) le temps en retard sur lui-mme ; 6) le temps
dalternance entre retard et avance ; 7) le temps en avance sur
lui-mme ; 8) enfin le temps explosif de la cration 62.

Mais ce nest quun dbut. Continuons lanalyse. Dans le dernier chapitre de


Matire et Mmoire, Bergson dvoile sa vraie vise. Selon lui la superposition
des plans dans la mmoire conduit la thse de dures lasticit
ingale que nous venons de voir brivement voque par Pguy :
il ny a pas un rythme unique de la dure ; on peut imaginer
bien des rythmes diffrents, qui, plus lents ou plus rapides,
mesureraient le degr de tension ou de relchement des
consciences, et, par l, fixeraient leurs places respectives dans la
srie des tres 63.
Avec la srie des tres, on passe lOntologie. Le cne de la mmoire devient
Cratre de ltre, ce que Deleuze nommera la mmoire-monde 64 ou mieux la
mmoire-tre 65.
Et de mme, chez Gurvitch, la table des huit temps sociaux se rvle tre
seulement un sous-ensemble de lensemble form par la table de dix temps
ontologiques 66 :
1) temps macrophysique et microphysique ;
2) temps mcanique et thermodynamique
3) temps astronomique
4) temps chimique
5) temps de la gologie stratigraphique
6) temps biologique
7) temps physiologico-anthroplogique
8) temps psychologique
9) temps historique
10) temps social
Une fois que nous sommes placs lchelle ontologique de la pluralit des
dures selon Bergson ou de la pluralit des temps selon Gurvitch, nous
pouvons commencer concevoir la pluralit des processus capable de
contenir la Varit des Devenirs que Raymond Ruyer a su voir dune seule
vue :
Chrubin devient rapidement plus savant. Proust, partir de
limpression [] induite par le got de la madeleine, reconstruit
ldifice immense de ses souvenirs ; le tissu ectodermique,

La Mtaphysique de lvnement

129

touch par la vsicule optique, construit rapidement [] un


cristallin [] 67.
A cet tiage aussi nous trouvons le Processus de Whitehead.

2. Pntrons dans lvnement avec Whitehead


Pour parler comme Deleuze, Whitehead est aussi un penseur qui a pntr
dans lvnement . Chez Whitehead les vnements invoqus habituellement
sont analyss en occasions actuelles, et loccasion, considre comme
prsent spcieux , est analyse en phases de concrescence o il convient de
discerner trois phases principales de Rception, Actualisation et Satisfaction.
Plus prcisment, une Occasion peut tre analyse sur le modle du
diagramme de Minkowki avec ses trois secteurs de vecteurs :
Avant > < Aprs

Ni avant ni aprs
Ce qui donnera chez Whitehead
2 Supplmentation
V
1 Rception > 2 Actualisation < 3 Satisfaction
A premire vue, nous sommes aux antipodes aussi bien de Dupuy que de
Pguy. Dabord lOccasion whiteheadienne est faite de prhensions des
occasions passes, en vecteurs de sens rtrospectif rassembls dans le
cne > ( Avant ) du diagramme. Des fragments dvnements passs y
remplissent donc une fonction clef, plutt que le fragment de lvnement
futur suppos par Pguy. Et toute occasion se clt sur une satisfaction , au
plus loin de lapocalypse pense par Dupuy.
Pourtant les Aventures dIdes de Whitehead se concluent par un chapitre
sur la Paix se terminant paradoxalement par la sentence qui suit sur
lAventure de lUnivers :
Au cur de la nature des choses, se trouvent toujours le rve
de la jeunesse et la moisson de la tragdie. LAventure de
lunivers commence par le rve, et moissonne la beaut
tragique 68.
Pour comprendre ce passage du couple Rception-Satisfaction au couple
Rve-Tragdie, nous devons dabord scruter plus profondment ce qui, au
cours de la Concrescence, a lieu lors de la phase de Supplmentation. Cest l
que se produisent les prhensions conceptuelles , celles o lOccasion
prhende les Objets ternels, tels que les couleurs ou les formes gomtriques.
Mais si nous approfondissons ce qui se passe dans la Supplmentation, nous
allons y trouver aussi une Hybridation aux consquences incalculables, l o
se dveloppe la thorie whiteheadienne de la Proposition.

130

Jean-Claude Dumoncel

Dans Process and Reality Whitehead affirme en effet que la proposition est
un hybride entre pures potentialits et actualits (PR 185). Nous sommes
donc devant la Thse de lHybridation propositionnelle. Cette thse prend son
plein sens dans le systme form par trois (des sept) Catgories de lExistence
(PR 22), savoir :
(v) les Objets Eternels qui sont des Potentiels purs pour la
Dtermination Spcifique du Fait
(i) les Occasions Actuelles qui sont des Entits Actuelles
(vi) les Propositions, ou Thories 69 , ou Points de Fait
(Matters of Fact) en Dtermination Potentielle , qui sont des
Potentiels impurs .
Dans ce systme thorique, le point principal est que les propositions sont des
hybrides entre les objets ternels et les entits actuelles. Entre lobjet ternel et
lentit actuelle, il y a ainsi une Halfway-house qui est la Proposition. En
termes leibniziens, la Proposition de Whitehead est un amphibie entre le
Sosein et le Dasein. Et le moment dcisif dans cette mdiation est le passage
partant du Potentiel pur quest lobjet ternel pour parvenir au Potentiel impur
quest la proposition. Pour comprendre le rle que Whitehead donne de la
sorte la proposition, comparons sur un exemple simple les trois locutions
suivantes :
(1) x est rouge
(2) Le couchant est rouge
(3) La proposition affirmant que le couchant est rouge est
vraie.
Dans cet exemple, dcrit daprs le vocabulaire des Principia Mathematica, (1)
est une fonction propositionnelle et (2) est une proposition. Alors quune
fonction propositionnelle comme (1) nest encore ni vraie ni fausse, une
proposition est place dans lalternative du vrai et du faux (PR 186). Cest sa
division apophantique. Enfin, dans cette alternative, si et seulement si la
proposition (2) est vraie, alors le fait est que le couchant est rouge. La fonction
propositionnelle, avec sa variable x, explicite le fait que lobjet ternel est
seulement un potentiel. Quand cette variable est illustre par une constante
comme le couchant, le potentiel est devenu impur, dans lobtention dune
proposition. Mais une proposition peut encore tre, ou bien fausse, ou bien
vraie. Ce sera seulement dans ce dernier cas que nous parviendrons ltiage
du Fait ou de lentit actuelle, dans une dfinition du fait comme proposition
vraie.
La thse principale dont nous venons de voir le dveloppement est que
lingression des objets ternels dans les occasions actuelles passe par une
phase intermdiaire qui est la Proposition. Cest ce que nous appellerons la
Mdiation de la Proposition (dans la prhension des objets ternels par les
entits actuelles) ou Mdiation platonicienne de la Proposition. Cette mdiation

La Mtaphysique de lvnement

131

tire son importance dune quatrime thse qui prcde toutes les autres,
puisquelle se trouve ds le Sommaire de PR xxvi :
Eternal Objects Tell no Tales of Actual Occasions, Propositions
are Tales That Might be Told of Logical Subjects.
Ainsi les Propositions sont dabord des Contes qui se racontent. Les
Propositions sont des Narrations. Cest ce quil faut appeler la conception
narrativiste de la Proposition. Les universaux comme le rouge et la
triangularit ne sont que des abstactions exsangues. Mais la proposition Le
couchant est rouge est charge de sens : elle signifie quil fera beau demain.
Toutefois ce nest l encore quun chanon intermdiaire en direction des
deux exemples sur lesquels Whitehead lui-mme a introduit le concept de
proposition. Il y a dabord la proposition initiale dans la tirade ontologique
de Hamlet. Et il y a ensuite lexemple des paroles de lEvangile ( sayings in
the Gospels ) 70. La thse que ces exemples illustrent, cest que la proposition
avant mme dtre place dans lalternative du vrai et du faux, est un appt
pour le sentiment propositionnel :
It is an essential doctrine in the philosphy of organism, that the
primary function of a proposition is to be relevant as a lure for
feeling. (PR 25)
Et le sentiment propositionnel est un cas particulier de prhension
propositionnelle (PR 184). Donc avant mme doffrir lalternative du vrai et du
faux pour produire, en cas de vrit, des occasions conduites jusqu leur
satisfaction, les propositions sont lappt des prhensions propositionnelles
provenant doccasions encore en phase de supplmentation.
Il faut se demander pourquoi, dans le chapitre de Process and Reality
portant pour titre Les Propositions , le premier exemple de Proposition que
donne Whitehead est la proposition initiale dans la tirade ontologique de
Hamlet :
tre ou ne pas tre, telle est la question.
Cest lAlternative de Hamlet. Si cette proposition assume le rle que lui
donne Whitehead, cest--dire celui dun amphibie entre objet ternel et
occasion actuelle, qui est en mme temps un appt pour les prhensions
propositionnelles dune occasion en cours de concrescence, alors le choix de
cet exemple-l signifie quil nest pas seulement un exemple mais un symbole
dramatique de la thse illustrer, transforme ainsi en prosopope. Dans un
trait de mtaphysique, lalternative de ltre et du Non-tre est tout sauf un
exemple quelconque. Lvnement qui, au cours de sa concrescence,
prhende la proposition initiale dans la tirade ontologique de Hamlet est un
vnement qui dit adieu au Nant dans linstant mme o il advient ltre.
Dans lAlternative de Hamlet, le verbe tre linfinitif est le Sujet de la
Proposition. Mais linfinitif engendrera des propositions infinitives quant les
prhensions de ces propositions seront construites par certains contextes

132

Jean-Claude Dumoncel

dtermins dabord daprs une division de ces infinitives 71. Les propositions
infinitives, en effet, sont soit (1) sans sujet dclar, soit (2) avec sujet dclar.
Les infinitives sans sujet sont soit (a) des interrogatives indirectes comme
dans Il ne sait quel saint se vouer , Elle ne sait plus quoi inventer (Gide),
soit (b) les subordonnes de verbes dclaratifs ou dopinion quand le sujet de
la principale est sujet de la subordonne comme dans Jentrai, un soir, dans
un salon o je savais la trouver (Dominique, XIII), Une sorte dide virtuelle
de lEurope que jignorais jusqualors porter en moi (Valry), Les personnes
qui mont dit ne se rien rappeler des premires annes de leur enfance mont
beaucoup surpris (A. France), soit enfin (c) les subordonnes de verbes de
volont, du type de commander, demander, inciter, enjoindre (etc.), quand le
sujet de la principale diffre du sujet de la subordonne, comme dans dans
Dieu interdit de mentir , On les invite venir (etc).
Les infinitives avec sujet sont soit (a) 72 les subordonnes dont le sujet est
complment dobjet dun verbe principal de sensation tel que voir,
apercevoir, couter (etc.), comme dans Il entend un enfant crier (La
Fontaine, Fables, IV, 16), Je vois rver Platon et penser Aristote (Musset,
Esp. en Dieu) ou encore dun verbe dintervention (Sit venia verbo) tel que
laisser, empcher, mener, envoyer (etc.) comme dans Papa envoya baigner
les cranciers , soit (b) le complment dobjet des verbes comme dire, croire,
savoir (etc.) comme dans Je ramenai la conversation sur des sujets que je
savais lintresser (Constant, Adolphe, II) ou Charles ne cda pas, tant il
jugait cette rcration lui devoir tre profitable (Madame Bovary, p. 243), soit
enfin (c) le complment dobjet du verbe faire, comme dans Jai fait taire les
lois et gmir linnocence (Esther, III, 1).
Tels sont les principaux cas o nous voyons apparatre comme appt la
Propositon infinitive. Or la proposition infinitive a la fonction dinput faire
pntrer dans le Tenseur de Gustave Guillaume qui va dployer toutes les
virtualits du Verbe 73. Soit, sur lexemple de lvnement Marche expos par
Edmond Ortigues 74 :
Mode quasi-nominal :
Infinitif :

Marcher

Participes : grondif

Marchant ; March

Subjonctif :

Que je marche ; Que je marchasse

(TEMPS IMPLIQU)
TEMPS EXPLIQU :
Je
marche
marchai
marchais

marcherai
marcherais

La Mtaphysique de lvnement

133

On aura remarqu que, quand il sagit dillustrer le concept de proposition par


des exemples, Whitehead oublie soudain son ontologie des processus et
sinstalle dans ce que nous avons dsign Lige comme son son
existentialisme cach, mettant les dites propositions dans la bouche de Hamlet
ou dun vangliste. Cette embarde substantialiste nous conduit, dans notre
palette initiale dexemples, slectionner le Viol de Lucrce tel quil est narr
par Leibniz. Jamais en effet, dans toute lhistoire de la mtaphysique, le
passage du Possible au Rel na t mis en scne avec un luxe de dtails et un
appareil thorique aussi dvelopps, de sorte que, mme si Leibniz napporte
pas ici une solution paracheve, du moins il parvient poser le problme avec
une prcision qui fait que ces pages, aujourdhui encore, contiennent sans
doute le nud gordien de la philosophie entire 75. Sachant aussi les affinits
entre la monadologie de Leibniz et la process metaphysics, le paradigme
leibnizien nous permettra dillustrer optimalement les virtualits encore
insouponnes que contient la thorie whiteheadienne de la Proposition,
quand elle est plonge dans le rvlateur que lui offre la linguistique moderne
avec le Tenseur de Guillaume.
Ici, cest comme quand, la roulette, la bille lance tourne dabord tout
autour de la coupe du destin en circonvolutions folles, puis ralentit
progressivement sa course, et finit par hsiter entre deux ou trois cases, pour
finalement simmobiliser dans lune delles. Au fur et mesure du processus,
lventail des futurs possibles se referme pour se restreindre quelques cas
devenus progressivement plus probables, jusqu un seul qui sera lu rel.
Dans le Principe de Pguy, cest la manire dont la contingence de
lvnement futur est graduelement rsorbe. Dans le tenseur de Guillaume,
les possibilits pures sont impliques maximalement dans lInfinitif et seront
peu peu rduites jusquau passage dans le temps expliqu. Dans lanalyse
grammaticale de la petite fable leibnizienne, telle que nous lesquissons ici,
cest donc naturellement que, dans le paradigme de Guillaume et Ortigues,
nous nous concentrerons sur linfinitif et son voisinage quasi-nominal (que
nous mettons en italiques). Dans lchantillonnage qui suit 76, le point
principal est de la part de Leibniz le retour du recours linfinitif, comme sil
sagissait toujours de se retremper dans le possible et par l de retarder un
peu plus, par tous les procds disponibles, la descente irrversible dans le
rel :
359 Sextus, quittant Apollon Delphes, va trouver Jupiter Dodone
359 Jupiter lui rpondit : Si vous voulez renoncer Rome, les Parques vous
fileront dautres destines
SEXTUS. Pourquoi dois-je renoncer lesprance dune couronne ?
Sextus ne pouvant se rsoudre un si grand sacrifice, sortit du temple et
sabandonna son destin
il na pas le mot dire.
ils souhaiteraient dadmirer votre bont
il dpendait de vous de lui donner une autre volont
JUPITER. Allez ma fille Pallas, elle vous apprendra ce que je dois faire.

134

Jean-Claude Dumoncel

Thodore fit le voyage dAthnes : on lui ordonna de coucher dans le


temple de la desse. En songeant, il se trouva transport dans un pays
inconnu
360 Le voil devenu capable de soutenir les divins clats de la fille de
Jupiter et de tout ce quelle lui devait montrer
Il vient quelquefois visiter ces lieux pour se donner le plaisir de rcapituler
les choses et de renouveler son propre choix, o il ne peut manquer de se
complaire. Je nai qu parler, et nous allons voir tout un monde que mon
pre pouvait produire, o se trouvera reprsent tout ce quon en peut
demander ; et par ce moyen on peut savoir encore ce qui arriverait, si telle
possibilit devait exister .
361 Par ordre de Pallas on vit paratre Dodone avec le temple de Jupiter,
et Sextus qui en sortait : on lentendait dire quil obirait aux dieu. Le voil qui
va une ville place entre deux mers, semblable Corinthe
Il obit, et il vit paratre toutes les particularits dune partie de la vie de ce
Sextus
voil un autre monde, un autre livre, un autre Sextus, qui, sortant du
temple, et rsolu dobir Jupiter, va en Thrace.
autrement Dieu ne serait point dtermin en crer aucun
362 il ne pouvait manquer de choisir ce monde
Voici Sextus tel quil est et tel quil sera actuellement. Il sort du temple tout
en colre, il mprise le conseil des dieux. Vous le voyez allant Rome,
mettant tout en dsordre, violant la femme de son ami. Le voil chass avec
son pre, battu, malheureux.
Dans la narration leibnizienne on aura relev le leitmotiv de Voici et
Voil . Et on sait que lorsque Whitehead est revenu aux fondememts des
mathmatiques 77 en 1934, sa principale innovation relativement aux
Principia Mathematica crits en collaboration avec Russell a t lintroduction
dun nigmatique symbole Ec ! (inspir de Ecce), lire Voil x . Dans la
grammaire de la proposition infinitive expose par Grvisse 78, cela confre un
rle clef une remarque sur ltymologie de Voici (vois ici). Comme voici
contient le verbe voir , cette prposition promeut un infinitif plac dans son
complment dobjet en verbe de proposition infinitive, comme si elle tait un
des verbe de sensation susdits tel que voir, apercevoir, couter (etc.) ou
encore un verbe dintervention tel que faire, laisser, empcher, mener,
envoyer (etc.). Parmi les exemples dont Grvisse illustre cette rgle, le plus
baroque est aussi sans doute le plus instructif, car nous y voyons le Sextus de
Tite-Live, Lorenzo Valla et Leibniz (sans parler de Shakespeare et de Benjamin
Britten) avoir pour successeur le Salavin de Duhamel :
Voici, de la maison, sortir un Salavin pineux et glac.
Cette sortie de Salavin suggre dabord une proposition parallle au sujet de
Sextus :
Voici, du temple, sortir un Sextus colreux et malheureux.

La Mtaphysique de lvnement

135

Lcart entre les deux nous conduit considrer la mme transposition sur la
phrase o lexemple du Sextus rel est condens, savoir :
Vous le voyez allant Rome, mettant tout en dsordre, violant
la femme de son ami.
Cette transposition donnerait :
Vous le voyez aller Rome, y mettre tout en dsordre, violer la
femme de son ami.
Comparant dans le style de Flaubert le fonctions de linfinitif, du grondif et
de limparfait, Thibaudet 79 prend pour chantillon cette phrase de Madame
Bovary :
Lorsquil eut fait cent pas environ, il sarrta, et, comme il vit la
carriole sloignant, dont les roues tournaient dans la poussire,
il poussa un gros soupir.
Dans la fable de Leibniz, aprs laccumulations dinfinitifs que nous avons
releve sur la quasi-totalit du texte, tant quil sagissait dvoquer de simples
possibilits, lentre en scne du participe prsent se produit quand il sagit de
dcrire finalement la possibilit qui sest ralise. Par lemploi du grondif
dans son affinit avec linfinitif en tant que mode quasi-nominal, en effet,
Leibniz rappelle que le rel doit dabord tre possible ; mais en substituant
linfinitif le participe prsent il signale aussi que le pur possible fait place ici
une possibilit ralise.
Thibaudet observe que la proposition il vit la carriole sloignant a un
sens de continuit quon ne trouverait ni dans il vit la carriole sloigner ,
ni dans il vit la carriole qui sloignait . Dans le Tenseur de Guillaume, la
transition leibnizienne de linfinitif au grondif illustrait les diffrences
immanentes au mode quasi-nominal, tandis que la comparaison de Thibaudet
sengage maintenant dans les transitions allant du mode quasi-nominal aux
formes du temps les plus proprement verbales, telles que limparfait, situes
dans le Temps expliqu.

3. Le principe du pronostic et le paradoxe de Cassandre


dans la philosophie de lorganisme
Mais la mtaphysique de Whitehead nest pas seulement la philosophie
premire nomme Process Philosophy. Plus officiellement, quoique plus
nigmatiquement, elle se prsente aussi comme philosophie de
lorganisme . Cette nigme de nomenclature devient cependant la solution de
lnigme mtaphysique rencontre loccasion du Principe Evnement de
Pguy.
Dans cette dernire section il ne sagira que dexpliciter ce quil convient
didentifier comme le Modle mdical de la prdiction. Ce modle mdical 80

136

Jean-Claude Dumoncel

tient tout entier en deux mots enchinant deux Moments de la maladie :


lIncubation et ses prodromes.
Rappelons dabord les dfinitions de ces deux concepts :
1 LIncubation est le processus qui scoule entre lintroduction dun germe
dans lOrganisme et lapparition des symptmes de la maladie ;
2 Un Prodrome est une indisposition qui prcde une maladie. P. ex. des
courbatures ou des frissons avant une grippe.
Ces notions tant poses, tout se joue alors entre symptme et prodrome ou
mme entre maladie et prodrome. Le point principal peut tre nonc sous la
forme dun Principe du Pronostic :
Principe du Pronostic : Mme quand il ny a encore ni symptomes ni
maladie, les prodromes peuvent dj tre l.
Il faut se demander : Comment cela est il possible ? La condition (ncessaire
et suffisante) est quun corps couve sa maladie pendant le temps dincubation.
Et la condition de cette condition est que ce corps ne soit pas un simple
amas de particules mais soit de nature organique. Cest ce que jappelerai la
Condition de Cassandre. Nous commenons alors comprendre pourquoi
Whitehead a t bien fond nommer sa mtaphysique philosophie de
lorganisme .
Supposons quune socit soit un organisme, ou que le cosmos mme soit
un organisme. Alors lintroduction dun fragment de lvnement futur
dans le prsent, ou tout au moins dun signe (vridique) de cet vnement, est
possible, sous les formes respectives du prodrome historique et du prodrome
cosmologique.
A quoi sajoute le Corollaire de Contingence : comme une maladie peut tre
prvenue, lvnement pronostiqu peut tre vit, cela dautant mieux quil
aura t pronostiqu. La possibilit de prvenir lavenir est fonction de la
possibilit que nous avons de le prdire. Si prdire implique prvoir, il y a l
un paradoxe. Cest ce que jappellerai le Paradoxe de Cassandre.
Appelons Principes de Cassandre la Condition de Cassandre et le Paradoxe
de Cassandre. Nous sommes ainsi conduits un assouplissement de ces
Principes. Dans la mesure o une socit forme un organisme et o le cosmos
est un organisme. lintroduction dun fragment de lvnement futur dans
le prsent est possible, sous la forme du prodrome historique et du prodrome
cosmologique.
Dans le cas dune maladie en incubation, elle peut tre dautant mieux
prvenue quelle est prvue avec une avance plus grande et donc en fonction
de la grandeur affectant son statut futur. Mme si elle ne peut tre vite
ainsi, elle en sera dautant mieux traite pendant quelle est prsente, par
exemple en prvenant sa propagation. Et mme quand elle sera passe, le
risque de rechute samoindira dautant plus quelle senfoncera dans le pass.
Lvnement maladie a donc une mallabilit triphase : maximale et
diminuant dans son tat futur, moyenne dans son tat prsent, et minimale
mais encore en cours de diminution dans son tat pass. Nous sommes donc
bien dans un cas particulier du Principe Evnement de Pguy.

La Mtaphysique de lvnement

137

Le modle de ltiologie mdicale, en tant que tel, nest videmment quun


exemple. Ce qui fait son importance et fonde la fonction que nous lui
accordons ici tient deux caractres probablement solidaires : dune part le
bonheur de son vocabulaire (incubation, prodrome et symptme), dautre part
son antiquit. En dpit de ces avantages, nous devons le gnraliser autant
que possible. Dans cette direction, le premier pas saccomplit de lui-mme
dans lide d incubation .
En effet nous devons dgager une dualit du modle biologique de
lincubation qui, avant de dsigner un tat de la maladie, quivaut la
couvaison. Quand un oiseau couve des ufs qui vont clore, il couve des
organismes, des tres substantiels ; quand une maladie est en incubation dans
un corps, lorganisme couve un vnement, prpare un processus (qui peut
dailleurs tre le dchanement dun organisme du type microbe ou virus). Et
quelque part entre les deux il y a la gestation, suite une conception. Le
Modle biologique de lincubation est donc un modle double dcrivant aussi
bien une couvaison dorganismes quune machination dvnements ou un
ourdissage de processus. Chez Whitehead, le modle de lincubation intresse
donc la fois la philosophie de lorganisme et la process metaphysics.
Si la mtaphysique de Whitehead mrite dtre appele philosophie de
lorganisme , ce nest pas seulement parce que ses occasions actuelles sont
des gouttes dexprience ou des minutes de sable mmorial dans le
sablier du temps. Elle spanouit dans une thorie des socit spciales que
Whitehad illustre par la liste suivante :
Les exemples les plus gnraux de telles socits sont
trains dondes rguliers, le lectrons individuels, le protons,
molcules individuelles, le socits de molcules tels que
corps inorganiques, les cellules vivantes, et les socits
cellules telles que les corps vgtaux et animaux 81.

les
les
les
de

Dans ce cadre, la contribution capitale de Whitehead une mtaphysique de


lOrganisme est condense en ces termes :
il ny a pas de socit isole. Toute socit doit tre considre
avec son arrire-plan form par un environnement plus vaste
dentits actuelles 82.
Dans cet nonc, le mot essentiel est le mot environnement La
contribution capitale de Whitehead une mtaphysique de lOrganisme est
son Ecologie ontologique 83. Nous voulons dire par l une cologie lchelle de
ltre. Whitehead introduit en particulier le concept de relation structurale
pour dsigner la relation entre une socit (dans son sens gnralis de la
liste ci-dessus) et son environnement. Dans lcologie structurale qui en
rsulte, le point capital pour notre propos est que, dans une hirarchie
denvironnements de plus en plus vastes (p. ex. celle o la cellule est
environne par le tissu, le tissu par lorgane et lorgane par lorganisme),
lenvironnement-type est aussi un organisme au sens gnralis de Whitehead.

138

Jean-Claude Dumoncel

Considrons en particulier le processus de respiration, fonction dun tre


vivant. Cet exemple illustre une loi mtaphysique beaucoup plus gnrale : il
y a certains processus qui ne se produisent que dans lenvironnement dun
organisme. Cette loi nous conduit en dcouvrir une autre, qui est la
condition de possibilit mtaphysique du modle mdical de ltiologie
diffre :
Sans lorganisme pour couver lvnement, incubation et prodromes dune
maladie seraient impossibles.
Lattribution de lvnement un organisme lui offrant un Environnement
est la condition de possibilit dune Incubation de lEvnement se manifestant
par des prodromes de cet vnement. La philosophie de lOrganisme de
Whitehead et son Ecologie structurale dfinissent donc une condition de
possibilit pour lintroduction dun fragment de lvnement futur dans le
prsent selon le Principe Evnement de Pguy fondant un catastrophisme
rationnel la manire de Dupuy 84.

La Mtaphysique de lvnement

139

Notes
1

Quest-ce que la Philosophie ? (Minuit, 1991), p. 148.

Dans Vie et philosophie de lhistoire chez Bergson , Hyppolite crivait :


Nous allons essayer de relever les traits marquants de lintroduction
la philosophie de lhistoire humaine que nous trouvons dans Les deux
sources de la morale et de la religion (p. 460). Et dans Du bergsonisme
lexistentialisme il dclarait : Pguy, interprte chrtien de Bergson,
avait su dvelopper la pense de son matre (p. 457).

Dans Diffrence et Rptition, pp. 244-245 puis dans la Logique du Sens, p.


68.

uvres en prose 19091914, Pliade, d. Marcel Pguy, pp. 302-303.

ABCdaire Deleuze face face, M-diter, 2009.

Petit Larousse illustr, 1952, article Surfusion .

P. T. Geach, Gods relation to the world (1969) in Logic Matters,


Blackwell, Oxford, 1972, p. 321.

Traduit dans Sacha Bourgeois-Gironde, McTaggart : Temps, Eternit,


Immortalit suivi de trois essais de John McTaggart, Lclat, 2000.

Alcools, NRF, p. 92.

10

Nouveaux Essais, Prface, pp. 45-46 de ldition Brunschwig (GF n 582).

11

Ce que Bergson avait vu quant il dcrivait le Principe de Carnot comme la


plus mtaphysique des lois de la physique (Lvolution cratrice, p. 244).

12

Quest-ce que la Philosophie ? (Minuit), p. 30.

13

Pour un catastrophisme clair, Le Seuil, 2002, Points , p. 32.

14

Entre le Temps et lEternit, Fayard, 1988, pp. 162-163.

15

J.-Cl. Dumoncel, La vision de Brnice in Yannick Beaubatie (dir.),


Empreintes, Mille Sources, 2004.

16

Daprs Floris Delattre, Les dernires annes dHenri Bergson , tudes


bergsoniennes, 1941. Afin de nous tenir au problme pos ici nous citons
le Testament dans la version publie par la veuve de Bergson. Cf. Philippe
Soulez et Frdric Worms, Bergson, Flammarion, 1997, pp. 276-277.

17

Le possible et le rel , La Pense et le mouvant, pp. 110-111.

18

Les Deux sources, pp. 266-167.

19

Diffrence et Rptition, PUF, 1968, p. 156.

20

Avec S. Karsenty.

21

La marque du sacr, Carnets Nord, 2008.

22

Dans Diffrence et Rptition, p. 282.

140

Jean-Claude Dumoncel

23

La marque du sacr, pp. 34-35.

24

Cf. J.-Cl. Dumoncel, Deleuze face face, pp. 178-180 et Cours sur le Chaos
Complexe au Centre dtudes Thlogiques de Caen, semestre 2007-2008
(indit).

25

Quest-ce que la Philosophie ? (p. 194).

26

La marque du Sacr, p. 161.

27

Autrement dit, cest le distinguo de Janklvitch entre quiddit et quoddit.

28

Diffrence et Rptition, p. 230 ; le, p. 121 (1966), Compte-rendu de


Simondon.

29

La marque du sacr, p. 176 et aussi p. 186 au sujet de llection


prsidentielle du 21 avril 2002.

30

La marque du sacr, p. 169.

31

La marque du sacr, p. 252.

32

La marque du sacr, p. 183.

33

Je remercie Philippe Toffin davoir attir mon attention sur la thorie


mathmatiques des tresses chez Patrick Dehormoy.

34

Cf. le Jeu de Joyce Jabberwocky , dans Dumoncel, Deleuze face face,


qui en donne le dveloppement systmatique.

35

Chapitre IV dans La marque du sacr.

36

Cf. Deleuze face face, p. 94.

37

La marque du sacr, p. 259.

38

La marque du sacr, p. 263.

39

On the plurality of Worlds, Blackwell, 1986; trad. Marjorie Caveribre & J. P.


Cometti, De la pluralit des mondes, Lclat.

40

J. L. Borges, Fictions, NRF, pp. 110 et 121.

41

Avant de mourir, Prior travaillait un livre portant le mme titre. Larticle


de 1969 sera repris dans le recueil posthume Worlds, Times and Selves
(Duckworth).

42

Cf. notre Cours de Logique algbrique et organique au Centre dEtudes


Thologiques de Caen, semestre dhiver 20082009, indit. Nous
remercions le Pr Philippe Toffin du dpartement de mathmatiques de
lUniversit de Caen, pour sa participation active ce Cours.

43

Cf. Deleuze face face, pp. 93-94, la traduction du tmoignage dA. N. Prior
sur la suggestion de P. T. Geach.

44

Lindividu et sa gense physico-biologique, PUF, 1964.

45

46

Gilbert Simondon, Lindividu et sa gense physico-biologique , 1966,


chapitre 12 dans Lle dserte, Minuit, 2002.
Deleuze face face, pp. 238-239.

La Mtaphysique de lvnement

141

47

Deleuze fait allusion ici aux clbres mmoires de Poincar Sur les courbes
dfinies par une quation diffrentielle.

48

Albert Lautman, Les mathmatiques, les ides et le rel physique, Vrin.

49

Frank Kermode, The Sense of an Ending, Studies in the theory of Fiction,


Oxford University Press, 1966.

50

Temps et Rcit, tome 2, La configuration dans le rcit de fiction, Le Seuil,


1984, pp. 46 sq.

51

Stphane Vend et Jol Gaubert (d.), Penser la Crise (M-diter, 2007).

52

Stphane Vend et Jol Gaubert (d.), Vices ou Vertus ? (M-diter, 2008).

53

Pasolini vient de dire au paragraphe prcdent : Les masses


innocentes , parce que dpourvues de liens critiques avec le pass,
acceptent ce futur sans sen dfendre, et le prfigurent dj dans leur
mode de vie .

54

Lexprience hrtique, Payot, p. 55.

55

La marque du Sacr, p. 213.

56

Lexprience hrtique, p. 57.

57

Lexprience hrtique, p. 57.

58

Journal, juillet 1922, cit dans Blanchot, Lespace littraire, NRF, pp. 105106.

59

Cela est entendu. Cest mme un fait class. (paragraphe suivant).

60

Pliade, d. Marcel Pguy, pp. 298-299.

61

Georges Gurvitch, La vocation actuelle de la sociologie, PUF, 1950, chapitre


XIII ; The Spectrum of Social Time, Reidel, Synthese L ibrary , 1964.

62

La multiplicit des temps sociaux , p. 326.

63

Matire et mmoire, p. 232.

64

Cinma 2, pp. 129-30, 359.

65

Cinma 2, pp. 129-30; cf. p. 155 : Bergson parlait de dures infrieures et


suprieurs lhomme, toutes coexistantes ; Pourparlers, p. 69 : Bergson
dcouvre un Temps qui est la coexistence de tous les niveaux de
dure

66

La multiplicit des temps sociaux , pp. 337-338.

67

Ruyer, Nofinalisme, PUF, 1952, p. 77.

68

Traduction Alix Parmentier et Jean-Marie Breuvart, Le Cerf, 1993, p. 373.

69

Cf. sur lexemple de Hamlet : The speech, for the theatre audience, is
purely theoretical, a mere lure for feeling .

70

Dans Religion in the making, Whitehead en indique trois sommets : le


Sermon sur la Montagne et les Paraboles (51) ainsi que la doctrine du
Logos (75).

142

Jean-Claude Dumoncel

71

Nous suivons ici pour lessentiel Grvisse, Le bon usage. Grammaire


franaise, Duculot. On sait que cest la grammaire que recommandait
Andr Gide.

72

Dans ce cas Grvisse remarque en note : Il y a, en ralit, un objet double,


qui est en mme temps une action (linfinitif) et un tre (le sujet de
linfinitif .

73

Cf. J.-Cl. Dumoncel, Les 7 mots de Whitehead ou lAventure de ltre,


LUnbvue diteur, 1998, pp. 154-158.

74

Le Discours et le Symbole, Aubier, 1962, p. 134.

75

Cf. Deleuze face face, entres Evnement et Individuation .

76

Nous citons la Thodice dans la magistrale dition de Jacques Brunschvig


(GF).

77

Cf. J.-Cl. Dumoncel, La nature du Monde mathmatique selon A. N.


Whitehead in Fr. Beets, M. Dupuis et M. Weber (eds.), Alfred North
Whitehead : de lAlgbre universelle la Thologie naturelle, Ontos Verlag,
2004.

78

Le bon usage, Duculot, 1005 bis 1008.

79

Gustave Flaubert, NRF, 1935, p. 256.

80

Nous ne prtendons pas ici faire une analyse en ontologie de la Mdecine,


mais seulement prendre dantiques notions mdicales (voire un simple
vocabulaire pass dans le vernaculaire) pour en faire un paradigme
mtaphysique.

81

Process and Reality, p. 98.

82

Process and Reality, p. 90.

83

Au cours du colloque sur Whitehead organis par Xavier Verley Toulouse,


nous avons expos systmatiquement lcologie ontologique de Whitehead
en des Elments dcologie Structurale , section II dans notre
communication, La Vie-aventure : organisme et symbolisme selon la
mtaphysique de Whitehead in Xavier Verley (d.) Whitehead, Revue
philosophique, 2006, n 1, pp. 57-71. Je remercie Pascal Engel et Stphane
Chauvier de leurs commentaires critiques sur cette communication.

84

Cf. Pour un catastrophisme clair, Points , Le Seuil, p. 93.