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Chapitre II

Etude du Prisme
1 - Introduction.
Dans ce chapitre on suppose connues les lois de Descartes.
On se propose d'tudier thoriquement le trajet d'un rayon lumineux travers un prisme aprs rfraction sur les dioptres
d'entre et de sortie.
Le problme du stigmatisme du prisme est complexe rsoudre et ne sera pas abord ici.

2 - Dfinitions.
- On appelle prisme un milieu homogne transparent et isotrope limit par deux dioptres plans non
parallles
Arte

La droite intersection des deux dioptres est appele


arte du prisme.
Un plan perpendiculaire l'arte du prisme est un
plan de section principale.

Angle du prisme

Plan de section principale


Base du prisme

La face oppose l'arte du prisme est la


base du prisme.

figure 1 : Le prisme.

Gnralement le plan d'incidence d'un rayon arrivant sur le prisme, c'est dire le plan contenant le rayon et la normale la
face du prisme, est confondu avec un plan de section principale. Dans ce cas on reprsente le prisme en coupe dans ce plan.
Le triangle ainsi form a pour angle au sommet l'angle du prisme appel A. figure 2

A
Rayon incident

Figure 2 - Schma du prisme

Rayon
transmis

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OPTIQUE GEOMETRIQUE

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3 - Trajet d'un rayon lumineux la traverse d'un prisme.


On se limitera au cas o le plan d'incidence est confondu avec un plan de section principale et on supposera que le
prisme d'indice de rfraction n est plac dans l'air dont l'indice sera pris gal 1.
3.1 - Etude de la marche d'un rayon incident.
Considrons un prisme d'angle A. Un rayon incident dans un plan de section principale reste dans ce plan en vertu des
lois de Descartes.
3.1.1 Formules du prisme.

Avec les notations de la figure 3 il vient:

en I1

sin i1 = n sin r1

(III.1)

en I2

n sin r2 = sin i2

(III.2)

en J

A = r1 + r 2

(III.3)

Ces trois relations constituent ce que l'on appelle les formules du prisme.

La dviation du rayon incident la traverse du prisme


est donne par :

I1

i1

D = i1 + i2 - A

I2

r1

r2

i2
A

(III.4)

Ces relations sont algbriques avec les conventions


suivantes :
Autour de I1 les angles sont compts positivement,
partir de la normale, dans le sens trigonomtrique.
Autour de I2 les angles sont compts positivement,
partir de la normale, dans le sens trigonomtrique inverse.

Figure 3 Noter les sens des orientations choisies.

L'angle A est positif.


La dviation est compte positivement quand le rayon incident est dvi vers la base du prisme ( sens + autour de I2).
3.1.2 Construction des rayons rfracts.

Cette construction est base sur la construction de Descartes vue dans le premier chapitre.
Cn
C1
i1

r1
r2

I
i2

I2

A
i1
r1

incident

I1

r2

A
rfract
transmis

i2

A partir du sommet A du prisme pris comme centre traons


deux cercles C1 et Cn de rayons respectifs 1, indice de lair,
et n, indice du verre constituant le prisme.
Menons par A une parallle au rayon incident ; elle
rencontre la circonfrence de C1 en I1.
Menons par ce point la parallle la normale la face
dentre elle rencontre la circonfrence Cn en I.
La direction du rayon intrieur est AI. ( Construction de
Descartes)
Ritrons cette construction pour la deuxime face.
Menons donc par I une parallle la normale la
deuxime face, elle rencontre la circonfrence C1 en I2 ; la
direction du rayon transmis, mergent du prisme, est donc
AI2.

3.2 - Conditions d'mergence d'un rayon.


L'indice du prisme est n> 1 donc il existe toujours un rayon rfract lintrieur du prisme quel que soit langle
dincidence i1 : Tout rayon incident pntre donc dans le prisme.
Par contre sur la deuxime face pour que le rayon merge du prisme il faut que l'angle r2 soit infrieur l'angle limite lim:

Chapitre II - Etude du Prisme


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Rappelons que cet angle est dfini par : n sin lim = 1

- lim r2 lim = Arcsin 1/n.

d'o

III.5

Cette double ingalit entrane deux conditions :


3.2.1 - Une condition sur langle du prisme :

Lingalit prcdente : - lim r2 lim


compte tenu de A = r1 + r2
scrit : - lim A r1 lim
soit :
r1 - lim A lim + r1
Or langle r1 est infrieur galement langle limite r1 lim
A la limite on a donc lingalit suivante pour langle du prisme :
0 A 2. lim

III.6

- En conclusion pour un prisme d'angle A, le rayon mergent n'existe que si :


0 A 2 Arcsin(1/n)
3.2.2 - Une condition sur langle dincidence.

La double ingalit prcdente permet galement de calculer la plus petite valeur de l'angle d'incidence qui, pour un prisme
dangle A, donne un mergent limite.
En effet :

- lim r2 lim

avec A = r1 + r2

lingalit scrit: A - lim

r1 A + lim

La deuxime ingalit est toujours vraie puisque langle de rfraction est toujours infrieur langle limite r1 lim
que langle du prisme A est ncessairement positif.
La premire ingalit nest vraie la limite r1 = r0m que si : sin i0m = n sin r0m n sin (A - lim )

III.7

- Un rayon incident n'merge du prisme que si son angle d'incidence vrifie :


i0m = Arcsin[n sin (A - lim)] i1 /2
3.2.3 Reprsentation graphique:

lim < A < 2 lim

A = 2 lim

lim

iom

iom

lim

lim

A
Figure 4 a - Seul le rayon tangent la face dentre ( I = 90)
peut merger du prisme ( i0m = 90)

Figure 4 b Langle i0m est positif

A < lim
A = lim
iom
lim
lim

Figure 4c Le faisceau de rayons incidents compris


entre 0 et 90 peut merger du prisme ( i0m = 0)

3.3 - Etude de la dviation

iom
lim
lim
Figure 4 d Langle i0m est ngatif

et

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La marche d'un rayon lumineux travers un prisme est dcrite par les 4 relations vues ci-dessus.
Ces relations montrent que la dviation D subie par le rayon incident dpend de l'angle d'incidence i1 , de l'indice de
rfraction n du prisme ( lui mme fonction de la longueur d'onde) et de l'angle A du prisme.
En diffrentiant par rapport ces trois variables (i1 ; n ; A) il vient :
cos i1 di1 = n cos r1 dr1 + dn sin r1
cos i2 di2 = n cos r2 d r2 + dn sin r2
dA = dr1 + dr2
dD = di1 + di2 dA

III.8
III.9
III.10
III.11

Par limination de i2 , r1, et r2 entre ces quations il vient:


cos r2

cos i1cos r2
1 dA
dD = 1 di1 + sin A dn + n

cos
i
cos
r
cos
i
cos
r
cos
i
2
1
2
1
2

III.12

Soit :

D
D
di1 +
dn +

n i , A
i1 n , A

dD =

D
dA

A i , n

III.13

Dans la suite nous prcisons les variables maintenues constantes au dbut de chaque tude et nous ometrons de mentionner
ces variables dans lexpression de la drive partielle calcule.
3.3.1 - Variation de la dviation en fonction de l'angle du prisme. ( i1 et n constants)

On a d'aprs ce qui prcde : D =


A

cos r2
n cos i 1
2

III.14

L'indice de rfraction tant suprieur 1, l'angle i2 est toujours suprieur r2 et , par suite, cos i2 est infrieur cos r2 .
Il s'en suit que D >0
A
- La dviation D est une fonction croissante de l'angle du prisme A.
Remarque : Dans le cas de petits angles, angle du prisme A petit et angle d'incidence petit on a ( voir 2.3.4) :
D = (n-1) A

d'o directement :

D
>0
A

3.3.2 - Variation de la dviation en fonction de l'indice du prisme. ( i1 et A constants)

sin A

On a : D =
n cos i2 cos r1

( III. 15 ) l'angle i2 est compris entre - 90 et +90 et il en est de mme de l'angle r1.

Il s'en suit que cos i2 et cos r1 sont tous deux positifs. La drive partielle est donc positive.
- La dviation est une fonction croissante de l'indice du prisme.

3.3.3 - Variation de la dviation en fonction de l'angle d'incidence. ( A et n constants)

Les formules du prisme donnes ci-dessus permettent de tracer les variations de r1, r2, i2 et D en fonction de i1 pour un prisme
donn ( Angle A constant et indice n constant ).
On tracera ces variations dans le cas o A = 60 et pour n = 3/2.

Chapitre II - Etude du Prisme


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3.3.3.1 Etude analytique de la dviation

Pour faire cette tude on peut partir de la relation gnrale tablie ci-dessus; mais ici nous donnerons une dmonstration
directe :
Par diffrentiationdes formules du prisme, A et n constants, il vient :
cos i1 di1 = n cos r1 dr1
cos i2 di2 = n cos r2 d r2
dD = di1 + di2
0 = dr1 + dr2

III.16
III.17
III.18
III.19

dr1
dD

do :

di1

=1+

di2
di1

= 1+

di2 dr1
di
.
= 1 1
dr2
dr1 di1
di2

III.20

Etude des variations :

90+i0 - A

Les angles r1 et r2 varient en sens contraire (III.19) ; il en est de


mme des angles i1 et i2.
Dm

Lorsque langle i1 varie de iom 90 , langle i2 varie de 90 iom


i0m

i2

i1
im

90

i1

De plus

dr1
di1

est positif et dcroit lorsque i1 crot en valeur

absolue.
Si lon fait crotre i de i0 90 i passe par la valeur im :
i0 < i < im

| i1 | < i2

Figure 5 Variation de la dviation en fonction


de langle dincidence

im < i1 < /2

di1
dr1

i1 = i2 = im

-A

dr1

di1
i1 > | i2 |

dr1
di1

>

>

dr2
di2
dr2
di2
dr2
di2

dD
di1
dD
di1
dD
di1

<0

=0

>0

Donc lorsque i croit depuis i0 la dviation dcrot


passe par un minimum pour le trajet symtrique, puis augmente

3.3.3.2 - Calcul du minimum de dviation

Calculons les valeurs des angles dincidence, de rfraction et la dviation au minimum.


n cos r1
n cos r2
dD=
dr +
dr
En utilisant la relation III.20 il vient :
cos i1 1
cos i2 2
Le minimum de dviation s'obtient pour dD = 0 ce qui implique :

cos r1 cos r2
=
cos i1 cos i2

III.21
III.22

La seule solution acceptable est i1 = i2 d'o au minimum de dviation les angles de rfraction sont gaux et : r1 = r2 = A/2

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Et dans ce cas :

Dm = 2 im - A

sin

A + Dm
2

A + Dm

n =

et

im =

d'o :

sin

2
A

2
La figure 4 montre lallure de la variation de la dviation en fonction de langle dincidence. On notera les points importants
suivants :
- tangente verticale en iom
- tangente horizontale au minimum de dviation io
- tangente 45 en i = 90
- Valeur identique de la dviation : ( D= 90+ iom A ) en iom et 90
Il est vivement conseill de tracer avec soin cette courbe laide dun calculateur.
3.3.3.3 Lieu des mileux des cordes de la courbe de dviation.

Les extrmits dune corde horizontale ont pour abscisses i1 et i2 .

i1 + i2
+ A
2

Le lieu du milieu de ces cordes est une droite en effet daprs (III.4) il vient : D = 2

Ce qui est bien lquation dune droite de pente 2 qui passe par le milieu des cordes et par le minimum de la courbe D=f(i1).
De plus cette droite passe par le point i1 = 0 ; D = -A.
3.3.4 - Cas d'un prisme de petit angle sous incidence quasi normale.

Dans le cas de petits angles d'incidence : i1 = n r1 .


Dans le cas o l'angle du prisme A est petit, l'angle r2 reste petit car :
A = r1 + r2 d'o : i2 = n r2

A
D

et D = i1 + i2 - A
D'o :

D = (n-1) A

4 - Applications du prisme
La valeur de l'angle du prisme A et son indice n sont deux paramtres fondamentaux qui conditionnent l'utilisation du
prisme. Il est donc ncessaire de connatre ces deux grandeurs avec prcision. La variation de l'indice du matriau constituant
le prisme en fonction de la longueur d'onde ( courbe de dispersion) est galement une donne importante.
Ces dterminations sont ralises l'aide d'un goniomtre et les mesures ci-dessous seront toutes effectues en travaux
pratiques. On trouvera tous les dtails dans le recueil de TP.
4.1 - Mesure de l'angle d'un prisme.
( Voir TP )
4.2 - Mesure de l'indice d'un prisme.
( Voir TP )
4.3 - Etude de la dispersion.
( Voir TP )

5- Prismes particuliers.

Chapitre II - Etude du Prisme


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5.1 - Prismes rflexion totale.


Le prisme tudi en travaux pratiques possde une base dpolie afin de ne pas laisser sortir les rayons qui accidentellement
se rflchissent sur la deuxime face.
Si la base est polie, il est possible de rcuprer le rayon mergent par cette face, un tel prisme peut tre utilis comme miroir
lorsque la rflexion qui a lieu sur la deuxime face est totale. Dans les instruments d'optique, ces prismes sont largement
utiliss comme redresseurs d'image en remplacement de miroirs plus onreux et plus fragiles.
5.1.1 - Le "faux soleil".

En haute altitude, l'eau est sous forme de glace et les cristaux de glace peuvent tre
constitus de petits hexagones de faible paisseur.

22

Un rayon incident venant de la direction du soleil est dvi et le minimum de dviation


est de l'ordre de 22.
Ainsi, pour des angles d'incidence compris entre 30 et 50 , l'angle de dviation reste
voisin de 22. Il y a donc concentration de lumire de part et d'autre du soleil, d'o
l'apparition de deux faux soleils ou parhlies.

5.1.2 - L'arc en ciel.

Rflexion
totale

L'arc en ciel apparat lorsque la lumire du soleil tombe sur des gouttes de pluie dans la
direction oppose au soleil par rapport l'observateur. On voit alors totalement ou
partiellement un ou plusieurs arcs concentriques prsentant les couleurs du spectre de
la lumire solaire.
Le spectre provient de la dviation de la lumire solaire lors de la traverse du dioptre
que forme une goutte d'eau. Cette dviation est fonction de l'indice de l'eau qui lui
mme dpend de la longeur d'onde. La dviation sera donc diffrente pour des
radiations de logueur d'onde diffrente d'o la formation d'un spectre.
Enfin ce spectre est souvent trs lumineux car, comme la montr Descartes, il se
produit une concentration des rayons mergents dans une direction voisine de 42.

5.2 - Prisme isocle angle droit.


Ces prismes sont utiliss comme miroir. Un rayon incident sur la face d'entre du prisme frappe l'hypothnuse sous 45 et
subit donc une rflexion totale. Il merge donc perpendiculairement la face de sortie. Le rayon a subit une rotation de 90.
En associant deux prismes on obtient une rotation de 180; une image peut ainsi tre redresse (application dans les
jumelles)
5.3 - Prismes d'Amici et de Dove.
Dans le prisme d'Amici on inverse simultanment haut-bas et droite-gauche.
Dans le prisme de Dove on renverse une image tout en conservant la mme direction au faisceau.
5.4 - Coin de cube rflecteur.
Il rflchit un faisceau incident dans une direction parallle l'incident mais dans le sens oppos, quelle que soit
l'incidence. Ce prisme est utilis dans les rtrorflecteurs.
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