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Archives de sciences sociales

des religions
136 (octobre - dcembre 2006)
Les Archives... cinquante ans aprs

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Daniel Vidal

Franois Fejt, Dieu, l'Homme et son


Diable. Mditation sur le mal et le
cours de l'histoire
Paris, Buchet-Chastel, 2005, 244 p.

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Rfrence lectronique
Daniel Vidal, Franois Fejt, Dieu, l'Homme et son Diable. Mditation sur le mal et le cours de l'histoire, Archives
de sciences sociales des religions [En ligne], 136|octobre - dcembre 2006, document 136-45, mis en ligne le 13
fvrier 2007, consult le 01 octobre 2013. URL: http://assr.revues.org/3933
diteur : ditions de l'cole des hautes tudes en sciences sociales
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Archives de sciences sociales des religions

Franois Fejt, Dieu, l'Homme et son Diable. Mditation sur le mal et le cours de l'histo (...)

Daniel Vidal

Franois Fejt, Dieu, l'Homme et son


Diable. Mditation sur le mal et le cours de
l'histoire
Paris, Buchet-Chastel, 2005, 244 p.
Pagination de ldition papier : p. 115-283
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Une rflexion sur le mal et sa figure diabolique ne peut se mener dans la seule
perspective philosophique ou thologique. Aussi bien F.Fejt convoque-t-il les comptences
sociologiques, anthropologiques et, d'une manire gnrale, les ressources proposes par les
sciences sociales, pour composer cette mditation. L'enjeu, on en conviendra, ne manque
pas d'ambition, mais F.Fejt fait partie de ces penseurs remarquables qui, ayant travers un
sicle de feu et d'acier, connaissent le poids des mots et des morts, et savent que la question
dumal est le point nodal de toute qute d'intelligibilit de l'histoire, et de ce qui fonde l'humain
dans l'homme. C'est dire que cette interrogation pourquoi le mal, de quelle ncessit procdet-il, comment penser la relation du bien, sous la catgorie de Dieu, et du mal, sous le visage
du Diable ne peut se contenter de rponses irrcusables, dfinitives, tant en est retorse la
formulation. Ainsi du mal dans l'Ancien Testament et la culture juive. Si Dieu est bien ce
juge implacable et tout-puissant, y a-t-il place pour le Diable? C'est Yahv qui suscite le
serpent et la transgression de l'interdit; qui sait Can tuant Abel; qui est la cause du Dluge;
qui donne Abraham l'ordre diabolique de sacrifier Isaac ; qui livre Job Satan ,
etc. F.Fejt dcline la srie des maldictions et des preuves accablant le peuple lu, et
conclut que dans l'esprit du Dieu juif, bien et mal concident. Jamais les juifs n'attribuent
au mal une figure singulire, et l'absolu malheur de Job est en effet d'avoir demeurer en
cette faille qui s'ouvre dans le rapport entre une faute impossible et un mal qui ne peut pas
se penser comme chtiment quelque chose qui a voir avec ce que Hannah Arendt appellera
la banalit du mal: si l'on ne peut l'attribuer un dieu pervers, non plus qu' un esprit
malin, peut-tre faut-il l'entendre comme participant d'une raison sociale autrement
plus exigeante, et terrifiante.
Luther considrera Job comme le modle du pur croyant, accabl de malheurs, s'en disculpant
et en disculpant son dieu. Dans l' re chrtienne , on nomme la place du mal comme
celle du Diable, dlestant Dieu de cet auxiliaire ambigu dont la pense juive le crditait,
pour librer ainsi un univers de la faute, objectiv en la figure du bouc missaire. En ce
sens, les glises chrtiennes gagnent sur tous les tableaux: elles lvent l'quivoque d'un dieu
marqu du soupon d'tre prsent au mal, et chassent l'hypothse d'une humanit innocente.
Satan devenant la pure expression du mal et de la corruption , il est alors possible de
l'identifier en toute crature de foi dviante, en toute chapelle tournant l'hrsie, et
en toute mise en doute de tel ou tel dogme fondateur du christianisme. De ce point de vue,
Paul prend une importance dcisive dans l'expansion de la religion nouvelle, en sa mission
d' universalisation du monothisme juif. Certes, il uvre l'abolition des fondements
rituels dujudasme, et oppose rigoureusement la foi nouvelle l'ancienne Loi. Adaptant le
christianisme aux conditions des peuples et nations auxquels la bonne parole est apporte,
il en assure le succs. Mais cette double victoire multiplie les occurrences du mal: qui
se confrontera aux chrtiens sera anim du grand dmon qui repose en chacun de nous.
L'espace est libre pour les grandes aventures inquisitoriales, et le diable loge en toute cit
et en toute conscience. F.Fejt souligne que la puissance assimilatrice des peuples, leur
capacit mtisser leurs anciennes croyances et leurs nouvelles rvlations, vont dfigurer
le christianisme, et que cette rosion des principes premiers constitue pour les institutions de
foi un infini scandale. Le mal serait-il alors autre chose que cette ruse que certaines
philosophies ont conue comme agent bouleversant de l'histoire? Le diable serait-il cette
Archives de sciences sociales des religions, 136 | octobre - dcembre 2006

Franois Fejt, Dieu, l'Homme et son Diable. Mditation sur le mal et le cours de l'histo (...)

faille intime du symbolique, gnre par la logique mme de l'univers des symboles, lorsque se
rompent coutures, coutumes et cultures? F.Fejt rappelle avec une belle ironie l'exclamation
de Bayle : Sans le Diable, que deviendrait notre civilisation ? . Le mal, coextensif de
la sexualit, du pouvoir, de la romanisation du christianisme, sa thtralisation et sa
dgnrescence. Le mal, cette folie qui organise nos cits et nos murs. rasme:
C'est la folie qui engendre les cits, c'est par elle que se maintiennent les empires, les
magistratures, la religion, les conseils, les tribunaux; et la vie humaine n'est rien qu'un jeu
de la folie. L'auteur pose la question: rasme, saint ou hrtique? Mais on voit bien que
cette question touche la racine mme du mal: cette folie renvoie-t-elle quelque
transcendance, pour tre pleinement intelligible, ou faut-il au contraire en finir avec toute
question d'au-del des hommes, pour mieux y apporter rponse?
Car au fil de sa mditation, F. Fejt dilate l'extrme le territoire du diable et du mal
qui court travers les ges. Plus exactement, il en dploie les significations multiples, et
lesaccomplissements les plus diversifis, pour porter le dbat au cur mme de l'historicit.
Sous le signe du mal, une seule trame relie les manquements la morale ou l'thique, les
abominations commises au nom de la loi ou de la foi, les injustices et les reniements, les
rgimes de terreur et les totalitarismes, et toutes les catastrophes venues du plus profond des
peuples, jusqu'aux gnocides contemporains, et celui-ci, emblmatique, la Shoah. Comment
penser sous un seul terme, ces irruptions de malheurs? Il y a chez F. Fejt une rasmien qui
veille. rasme ne croyait pas au Diable c'est la moindre des choses pour un esprit libre. S'il
savait que l'homme tait corruptible, du moins, prcise l'auteur, ne le diabolisait-il pas. Ce
qui le distinguait de Luther, hant vritablement par le Malin, et disculpant Dieu de toute
responsabilit dans le mal. Mais si l'on carte l'argument thologique, qui runit les confessions
religieuses dans une conception incarne du mal sous le signe du Diable, et que l'on pntre
dans l'univers dont Newton formule les cls, monde rgi par ces rapports ncessaires entre les
choses que sont les lois naturelles, quelle place pour le diable?, demande F.Fejt quelle
place pour le mal. Dans cet espace de la raison, du doute, de la vrification, la mditation sur le
mal sollicite Locke, Machiavel, Goethe, Voltaire, Rousseau, Hobbes, Spinoza, chacun selon la
pente propre de sa pense, mais tous rapatriant le mal dans l'intimit de l'homme lui-mme,
ou la socit qu'il habite. Un petit pas hors de ladraison religieuse, un grand pas dans la
connaissance du mal et de son sujet. Voltaire dsacralise l'histoire comme Newton dsacralise
le ciel. Et c'est bien en tous les plis et replis de l'histoire que dsormais le mal va trouver
son site de raison. Ainsi en va-t-il de la bourgeoisie dont Marx disait qu'elle ressemble ce
magicien incapable d'exorciser les puissances infernales qu'il a suscites. Mais ainsi en allat-il a fortiori du marxisme, pense libratoire, ralisation liberticide.
Si, comme l'crit F.Fejt, il suffit d'un faux pas pour glisser de la raison la draison, les
faux pas sont coup sr plus nombreux que les pas bien cadencs. Les meilleures intentions
pavent tous les enfers: l'auteur souponne dans le principe mme du monothisme la matrice
des fanatismes, toute idoltrie appelant le sang. Diagnostic svre diagnostic lucide: il
suffit de savoir le monde pour savoir le mal. Si bien que, poussant plus au loin son argument,
on pourrait en conclure que seul un faux pas dans l'univers du mal ouvre la voie quelque
bien. La ncessit et le hasard. Il n'empche: cela mme qui assigne le principe du mal
l'homme en sa singularit ou sa socit, au rapport social lui-mme, constitue en mme temps
une chance. Ce qui fonde les messianismes ravageurs peut aussi bien fonder un monde pluriel
de tolrances mieux: d'indiffrences aux diffrences. On ne dispose pas le mal mme le
sujet, individuel ou social, sans disposer de mme coup en ce sujet les conditions de sa libert.
C'est cela qui autorise Franois Fejt, aprs une vaste traverse des univers morbides de la
faute et des dserts de dsenchantements, plaider pour une nouvelle utopie universalisante
et apaise. Si la possibilit du bien et du mal est propre l'me humaine, rien n'est alors
dfinitivement perdu: au-del d'un dsespoir qui ne manque pas, l'vidence, de lgitimit,
l'auteur plaide pour la renaissance d'une dsesprance bien tempre, o le mal serait
dilu dans un polythisme renouvel, capable de neutraliser les nouveaux messianismes
menaants, et de conjurer, autant que faire se peut, les chutes dans de nouvelles tragdies. Mais
la question demeure: peut-on penser une historicit se dployant au del du bien et du mal,

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ou, sachant bien et mal, dieu et diable, lis en un seul acte de pense, ne convient-il pas de
dfinir en cette conjonction l'occasion d'une thique de la responsabilit?
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Daniel Vidal, Franois Fejt, Dieu, l'Homme et son Diable. Mditation sur le mal et le cours
de l'histoire, Archives de sciences sociales des religions [En ligne], 136|octobre - dcembre
2006, document 136-45, mis en ligne le 13 fvrier 2007, consult le 01 octobre 2013. URL: http://
assr.revues.org/3933

Rfrence papier
Daniel Vidal, Franois Fejt, Dieu, l'Homme et son Diable. Mditation sur le mal et le cours
de l'histoire, Archives de sciences sociales des religions, 136|2006, 115-283.

Droits dauteur
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