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Les hrsies du christianisme ancien


Formation thologique Reims, 13 sept. 2008

1- Elments historiques
Hrsie, du grec , choix, prfrence pour une doctrine ; dun verbe signifiant choisir, lire,
incliner , adhrer . Les "hrtiques" sont des gens que l'on peut dsigner comme des "adhrents".
En Grce classique, il s'agissait des coles philosophiques. Une "haresis" reprsente un systme
philosophique, avec des principes clairement identifiables ; et par extension, le groupe des gens qui
adhrent ces principes. L'usage n'est d'ailleurs pas rserv aux philosophes : on trouve, aux IIe-IIIe s.
avant notre re, des "hrsies" qui concernent des cercles mdicaux, des cercles juridiques
La traduction latine en est secta, secte. LAntiquit nattache pas de valeur pjorative ces termes.
Le terme prit dans le judasme de la fin du Ier s., ct de lusage classique (Fl. Josphe parle des 3
hrsies, courants, du judasme du Ier s.) une nuance pjorative dont rend compte le Nouveau
Testament, pour qualifier Paul, chef de file de lhrsie des Nazrens (Ac 24,5 ; 24,14 ; 28,22).
Une tape apparat vers la fin du Ier s. et au dbut du IIe s. Certains chrtiens deviennent absolument
conscients des divergences qui existent. Il s'agit de rflexions des premiers chrtiens sur ce que
reprsente, en fait, l'essence du christianisme. C'est un problme typique de la troisime ou de la
quatrime gnration (voir par exemples les lettres Timothe qui sous-entendent quil y a une
doctrine originelle et des doctrines qui sen cartent ; et aussi vers les annes 110, les lettres dIgnace
d'Antioche).
Vers 150, sous le rgne de l'empereur Antonin, Justin l'Apologte - premier auteur attest crit un
trait, perdu, sur toutes les hrsies . On a des traces d'autres oeuvres contre les hrsies,
d'Hgsippe par exemple. Il y a dsormais, sur l'hrsie, un discours explicite des Pres de l'Eglise. La
valeur pjorative simpose donc en milieu chrtien avec les premires controverses thologiques.
Ainsi, Justin Martyr (Dialogue avec Tryphon, 35) voque les "faux chrtiens" : Parmi eux, les uns
s'appellent Marcionites, d'autres Valentiniens, d'autres Basilidiens, d'autres Satorniliens ; chacun prend
un nom ou un autre d'aprs les fondateurs de leur systme, de la mme manire que tout homme qui
pense philosopher croit devoir, d'aprs le pre de son systme, porter le nom de la philosophie qu'il
professe .
C'est la naissance d'un nouveau genre littraire, "l'hrsiographie", la rdaction de traits contre les
hrsies. Irne (vers 185) crit un trait contre les hrsies ; un certain Hippolyte (vers 240)
produit une rfutation o l'on voit apparatre le "portrait" de 33 sectes ; au IVe sicle, avec le
"Panarion" d'Epiphane on a un portrait de quelque 80 hrsies. Bref, ce sont l les grandes traces de ce
genre d'oeuvres. Il y en a d'autres que nous n'numrons pas. Au temps d'Augustin, les hrsies
recenses taient au nombre de 88.
Les Pres hrsiologues vont dvelopper la doctrine selon laquelle lorthodoxie prcde lhrsie .
Ainsi Irne de Lyon (v. 140- v. 202, vque aprs 177) : lhrsie est apparue alors que lorthodoxie
tait dj bien installe, vers 100-125 ; lglise et ses ministres institus sont dans la ligne du christ
et des aptres.
Clment de Rome (vers 95) construit une transmission de pouvoir : Dieu-christ- aptres-glise.
Les chrtiens sintgrent progressivement au monde romain. Un des signes de cette intgration est le
fait que les chrtiens nhsitent pas recourir lempereur pour rgler certains conflits doctrinaux
internes. Ainsi vers 270, comme Paul de Samosate continuait occuper lglise principale dAntioche,
le parti adverse fit appeler lempereur Aurlien pour len dloger (Eusbe, HE VII,30).

Christine Prieto

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De mme, au dbut du rgne de Constantin, les donatistes font appel lempereur contre lvque
Ccilien de Carthage.
partir de l'dit de Constantin Ier en 313, et plus particulirement partir du concile de Nicomdie de
317 rig en tribunal, destin imposer Arius une premire confession de foi sous peine
d'excommunication, le dogme est dfini comme norme de la "vraie foi" par raction aux "dviances"
des hrtiques.
Plus tard, avec le Ier concile de Nice (325), est hrtique une doctrine divergente de l'enseignement
officiel d'une glise et de ses dogmes, tel que dfinie par son autorit (vque, concile) sur la base de
l'criture et de la Tradition.
L'hrsie (quasi-synonyme d'htrodoxie) est l'occasion de crer une nouvelle forme d'orthodoxie.
Dans le contexte du dveloppement des htrodoxies des IIe-IIIe sicle, une htrodoxie devient une
hrsie partir du moment o un concile la condamne, mais elle peut devenir lorthodoxie dune
nouvelle glise (glises dorient : copte, orthodoxe byzantine, russe, etc.)
a) Facteurs internes
Dans un contexte chrtien, l'hrsie qualifie une situation complexe de conflit et de rupture, qui
superpose gnralement l'hrsie proprement dite (doctrinale : dviance sur le contenu de la foi) et le
schisme (disciplinaire : insoumission l'autorit ecclsiastique lgitime). L'hrsie nat d'une
divergence entre coles sur ce qu'est la vrit (formule par le dogme). Elle se dveloppe la fois sur
le plan intellectuel, par l'opposition irrductible des thses, et sur le plan communautaire, par
l'impossibilit pratique de "vivre en frres" avec les tenants de l'autre cole. Enfin, elle s'achve par
une situation de rupture sociale paradoxale : de part et d'autre, on reconnat que la communion entre les
parties antagonistes est impossible en pratique, mais resterait ncessaire.
La foi tant ncessaire au salut, l'orthodoxie est capitale et l'htrodoxie fait risquer les peines
infernales. L'hrsie est le drame des frres ennemis, la fois frres et ennemis, chacun revendiquant
l'hritage authentique du Pre. En ceci elle se distingue radicalement des conflits inter-religieux.
Dans l'Antiquit chrtienne, l'association de certaines de ces doctrines au pouvoir politique (aprs
Constantin Ier par exemple) va donner galement une importance temporelle ces questions.
Ds les premiers temps du christianisme, un certain foisonnement de conceptions thologiques et de
pratiques liturgiques provoque des conflits qui conduisent des mises au point. Le concile de
Jrusalem (Ac 15 et Ga 2) en est un premier exemple, mais on peut aussi citer la question plus
prosaque de la fixation de la date de Pques pour laquelle Irne de Lyon doit intervenir.
Dans les ptres pastorales, on voit que la question qui se pose est quest-ce quon doit
transmettre ? Il faut laborer le contenu doctrinal, pour viter la dispersion des ides.
La discipline se met en place comme correctif des pratiques. Ainsi lpoque du Pasteur dHermas, on
se confesse une seule fois, au baptme. Au IVe s., la confession est requise tous les dimanches, car on
sest aperu quil y en avait encore besoin aprs le baptme ! Il ny a donc pas quune affaire de
pouvoir dans les rgles mais de lempirisme.
La diatribe contre les hrsies nat aussi de problmes externes. Le christianisme se bat d'abord avec le
judasme pour se trouver une identit, ce qui encourage la mise en place d'une hirarchie. En outre,
partir du moment o il est perscut en tant que christianisme, il est encourag, par ncessit de survie,
avoir un minimum de structures et de contacts liant les diverses communauts. Ds le dbut du IIIe s.
on constate un christianisme tout fait hirarchis. Mais ds la fin du IIe sicle, la hirarchie qui se
met en place, ainsi que les rites organiss (baptme notamment), sont critiqus : par les gnostiques
Basilidiens par exemple.
Il y a donc tout un ensemble de facteurs qui poussrent la premire Eglise rechercher une expression
unique, monolithique, de la vrit chrtienne.
Au IVe s., les empereurs prendront des mesures contre les hrtiques, dans une volont de monopole
religieux qui interdit la libert de croyance et la libre opinion.
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Notons nanmoins que les contours exacts de lorthodoxie chrtienne ne sont vraiment tablis
quavec les grands conciles des IVe et Ve sicles. Avant il sagit de dbats. C'est donc partir du IVe
sicle seulement que l'on peut proprement parler utiliser le terme d'hrsie.

b) Une affaire politique : Empereurs, patriarches et moines Constantinople


Les premiers sicles du christianisme sont une priode d'approfondissement thologique. Certaines
notions, difficilement compatibles avec le rationalisme grec, doivent tre claircies. Ces dbats portent
sur : le lien entre Dieu et le christ, la Trinit, la nature de ses trois personnes, les rapports qu'elles
entretiennent entre elles ; la ralit de l'incarnation et de la passion du Christ, la rdemption et la
rsurrection de la chair ; la valeur de l'ancien testament et de l'histoire du salut ; le statut de la Vierge
Marie ; et plus tard le statut des images dans le culte. Les conflits sont d'autant plus violents, qu'ils
illustrent et se mlent des rivalits entre les grandes mtropoles religieuses de l'Empire romain :
Rome, Alexandrie, Antioche et Constantinople, ainsi que des rivalits de personnes. Ces controverses
sont rgles au cours des conciles, ou par la force que donne lassociation dun parti dEglise avec le
pouvoir imprial. Les consquences historiques en seront immenses pour le dveloppement
thologique et la configuration politique de la chrtient.
Les Byzantins voyaient dans leur empire l'image du royaume cleste et dans leur empereur l'image du
souverain cleste. Il est le lieutenant de Dieu, et c'est de Lui qu'il tient son pouvoir ( Deo gratia ).
Le couronnement Sainte-Sophie par le patriarche de Constantinople symbolise cette sanction divine.
Mme dans les cas d'usurpation les plus manifestes, le patriarche ne l'a jamais refuse. Cette
conception a pour consquence que l'empereur est le seul souverain lgal de la cit terrestre. C'est au
nom de cette conception que les empereurs byzantins ont toujours farouchement considr tout autre
souverain chrtien comme leur subordonn. Au XIVe sicle, lorsque l'Empire va vers sa fin, le
patriarche de Constantinople rappelle au grand-duc de Moscou, qui ne se considre plus comme
soumis l'empereur, qu' unique est l'empereur universel .
Sa position dans l'glise n'a jamais t clairement dfinie. Sa personne a un caractre sacr : depuis
Constantin Ier il est gal aux aptres (isapostolos). Il n'est pas prtre, mais pourtant, comme le
prtre, il pntre dans le Saint des Saints, derrire l'iconostase, et communie sous les deux espces.
L'empereur fait respecter les lois de l'glise. Quand le besoin s'en fait sentir, c'est lui qui convoque les
conciles cumniques. En principe le patriarche, comme chef de l'glise, est lui aussi l'manation de
Dieu. Dans la pratique, l'empereur nomme le patriarche comme bon lui semble, mme si en thorie il
choisit parmi une liste qui lui est prsente. Le patriarche choisi peut mme tre un lac, comme
Photios Ier de Constantinople, qui reoit en catastrophe tous les ordres. Au cours des premiers sicles
de l'empire, l'empereur intervient dans des questions de dogme. Cet interventionnisme culminera au
cours de la crise iconoclaste. Par la suite s'instaure un quilibre fragile entre l'empereur et le patriarche.
Il doit en thorie rgner entre eux une harmonie (telle que la dfinit l' Epanagog de Basile Ier) en
vue du bien-tre de l'tat et de l'glise. L'empereur peut difficilement franchir certaines barrires
morales (on peut en donner pour exemple le quatrime mariage de Lon VI, qui fit scandale. Le
patriarche Nicolas Mystikos refuse alors l'empereur l'entre de Sainte-Sophie. Bien qu'il ait forc le
patriarche abdiquer, Lon devra faire pnitence). Au cours des derniers sicles de l'Empire, les
souverains qui veulent se rapprocher de Rome se heurtent l'opposition de l'glise.
Les vritables vainqueurs de la crise iconoclaste furent les moines, qui se sont faits les champions des
images. Ils forment un vritable parti et n'hsitent pas contester l'autorit de l'tat. Comme ils
voyagent beaucoup (moines gyrovagues ), ils exercent une grande influence sur l'opinion publique.
Par leur asctisme et leur mpris du monde, ils constituent un idal de vie pour le peuple et sont
considrs comme les mdiateurs par excellence avec Dieu, et parmi eux, l' innocent ou l' idiot a
le contact le plus direct avec Dieu. Ils ont contribu donner un aspect anti-intellectualiste au
christianisme byzantin. Les moines sont d'autant plus respects que le prestige du clerg sculier est

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bas. Au cours des derniers sicles de Byzance, les patriarches seront d'ailleurs souvent recruts parmi
les moines.

LES PRINCIPALES HERESIES


2- Le gnosticisme (IIe s.)
Le gnosticisme, philosophie syncrtiste ne la fin du Ier sicle, et pleinement dveloppe vers le
milieu du IIe sicle. Sous linfluence du dualisme iranien, les diverses tendances gnostiques opposent
gnralement Yahv, le Dieu des juifs, un ange mauvais qui a cr le monde dici-bas, un Dieu bon
et cach. Certains tres humains ont la possibilit de connatre ce Dieu bon au moyen de la gnose, la
connaissance surnaturelle qui rvle aux hommes dtenteurs dune tincelle divine do ils viennent et
o ils vont.
Le gnostique considre qu'il est un tre purement spirituel injustement prcipit dans un monde
matriel domin par le mal (dualisme). Dieu lui mme n'aurait rien voir avec cette cration mauvaise
mais aurait lui mme t affaibli, appauvri en entrant en contact avec le monde mauvais. C'est la
connaissance du divin (mystrieuse et accessible par initiations successives) qui peut lui permettre peu
peu de se librer de son emprise terrestre. Connatre, c'est donc tre sauv, et peu y parviendront. La
gnose dveloppe une cosmogonie trs complexe, avec des couches, des manations, des ons
successifs.
La gnose va pntrer trs tt certains milieux chrtiens puisqu'elle tait dj prsente dans le judasme
htrodoxe (manuscrits de Nag-Hamadi). Egalement, le lien de la Gnose chrtienne avec les milieux
philosophiques est plus que probable (lEgypte, par exemple, produit des intellectuels comme Philon,
Basilide et la Gnose valentinienne).
Le gnosticisme intgre le Christ dans sa doctrine comme une manation divine venu nous apprendre
nous librer de la matire par la connaissance (et nie l'Incarnation du Christ). On retrouvera donc
souvent chez les gnostiques des enseignements secrets du Christ ou des aptres (Ev. de Thomas, de
Marie). Irne de Lyon leur rpond en dmontrant le critre de la succession apostolique par la
communion des vques.
La gnose remet en cause la comprhension du message vanglique et va tre une menace intrieure
trs srieuse pour le christianisme du IIe s.
Voici un passage tir du "Deuxime Trait du Grand Seth". Il s'agit d'une rflexion sur le baptme et la
mort de Jsus et, plus particulirement ici, de la crucifixion; c'est le Sauveur qui parle:
"Moi j'tais dans la gueule des lions, mais je n'tais nullement afflig. Ils m'ont chti, ces gens-l, et je
suis mort, mais non pas en ralit, mais en celui qui est manifest. Car les outrages que je subis taient
issus de moi. Je rejetai loin de moi la honte et je ne faiblis point devant ce qu'ils m'infligrent. J'aurais
pu devenir esclave de la crainte. Moi j'ai souffert leurs yeux et dans leur esprit afin qu'ils ne trouvent
jamais nulle parole dire ce sujet. Cette mort qui est mienne et qu'ils pensent tre arrive, s'est
produite pour eux dans leur erreur et dans leur aveuglement. Ils ont clou leur homme pour leur propre
mort, mais leurs penses, en effet, ne me virent pas, car ils taient sourds, aveugles et en faisant cela ils
se condamnaient eux-mmes. Ils m'ont vu. Ils m'ont vu infliger un chtiment mais c'tait un autre.
Celui qui buvait le fiel et le vinaigre, ce n'tait pas moi. Ils me flagellaient avec un roseau: c'tait un
autre. Celui qui portait la croix sur son paule, c'tait Simon (de Cyrne). Quant moi je me
rjouissais dans les hauteurs, au dessus de tout l'empire des archontes et de la semence de leur erreur.
Et je me moquais de leur ignorance."
C'est l une vision de la crucifixion assez inattendue. Si on lit pareillement, dans le mme codex,
l'apocalypse de Pierre, on a une crucifixion curieuse, avec un Jsus rieur sur la croix, ou plus
exactement au-dessus de la croix, avec une enveloppe charnelle de Jsus qui est Simon de Cyrne
(selon cette doctrine, celui qui a t crucifi c'est Simon de Cyrne, Jsus et Simon ayant chang leurs
traits).
Nous sommes donc, avec cet exemple devant un milieu qui cherche combattre, de faon tout fait
prcise, l'exgse paulinienne des rcits de la croix et donc la thologie de la croix telle qu'elle ressort
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de I Cor 2. Ce milieu est celui des Basilidiens, qui ont t critiqus par Justin et Irne. C'est donc en
fait l'exemple d'un dbat et d'une faon de faire l'exgse du texte biblique, en le lisant en dtail
(l'histoire de Simon de Cyrne) mais en refusant la crucifixion sur la croix d'un Dieu transcendant qui
ne se laisse pas emprisonner dans un corps.
La gnose sera critique par des crivains tels Irne de Lyon, ou Clment dAlexandrie qui affirme que
les vrits divines ne sont pas rserves quelques-uns : tout chrtien peut y accder.
Simon le mage (Actes 8) est dcrit pas certains hrsiologues comme l'initiateur de la gnose chrtienne
et de toutes les hrsies. Dans les Actes apocryphes de Pierre, on le dcrit polmiquant avec ce dernier.
Simon se prend pour une manifestation du dieu inconnu, descendu comme fils chez les juifs, pre en
Samarie, et esprit-saint chez les autres peuples (pour ce que nous en dit Irne de Lyon).
Pour un autre gnostique, Crinthe, Jsus n'est qu'un homme que le Christ divin a quitt avant sa
passion.
Basilide (vers 120-145 Alexandrie) ajoute sa propre rvlation (tenue de deux prophtes ignors) aux
vangiles. Valentin (Alexandrie) labore une succession d'manations. Carpocrate (Alexandrie)
enseigne la transmigration des mes et la nullit de la morale. Ces matres eurent de nombreux
disciples.
Irne devenu vers 180 le chef de la communaut lyonnaise, aprs avoir t vraisemblablement prtre
Smyrne, fait dans son ouvrage "Contre les hrsies" tout un expos d'une doctrine qu'il connat bien,
savoir la Gnose. En effet il a rencontr, dans la valle du Rhne, une forme de gnose chrtienne, la
gnose valentinienne, et tout particulirement un disciple de Valentin, un certain Ptolme.
il existait, disent-ils, dans les hauteurs invisibles et innommables, un Eon parfait (= tre ternel),
antrieur tout. Ils l'appellent pro-principe, pro-pre, abme, incomprhensible et invisible, ternel et
inengendr. Il fut en profond repos et tranquillit durant une infinit de sicles. Avec lui coexistait la
Pense, qu'ils appellent encore Grce ou Silence ("Charis"). Or un jour, cet abme eut la pense
d'mettre, partir de lui-mme, un principe de toute chose. Cette mission, dont il avait eu la pense, il
la dposa la manire d'une semence au sein de sa compagne Silence. Au reu de cette semence, celleci devint enceinte et enfanta Intellect, semblable et gal celui qui l'avait mis, seul capable aussi de
comprendre la grandeur du Pre. Cet Intellect ils l'appellent aussi Fils unique, Pre, Principe de toutes
choses et avec lui fut mise "Vrit"."
Au dpart, une rflexion sur un Dieu transcendant, mais un Dieu transcendant sexu, qui a une
compagne, Silence ou Grce. Ce couple primordial, antrieur tous les sicles, donne naissance
Intellect, qui n'est pas tout seul et a une soeur, Vrit.
"Telle est la primitive et fondamentale ttrade pythagoricienne, qu'ils nomment aussi Racine de toutes
choses"
On voit par l que les Valentiniens se demandaient comment penser la transcendance, et surtout
comment penser l'engendrement au sein de la transcendance.
"Or ce "Fils unique" ("Monogne") ayant pris conscience de ce en vue de quoi il avait t mis, mit
son tour "Logos" (la Parole) et "Vie", pre de tous ceux qui viendraient aprs lui, principe et formation
de tout le Plrme (le monde divin). De Parole et de Vie furent mis leur tour, etc."
Le panthon divin se dcrit ainsi comme l'engendrement de couples d'entits masculines et fminines ;
Il y a toute une srie d'engendrements successifs, plus d'une dizaine au total, produisant finalement une
trentaine d'entits, dont "Homme" et "Eglise" qui engendreront leur tour des entits aux noms divers
dont certains renvoient des personnages mythologiques ou bibliques. Les Valentiniens faisaient en
quelque sorte de l'exgse des textes bibliques, par exemple celle du prologue de l'vangile de Jean,
qui permettait ce genre de spculations : "Au commencement tait la Parole" .
Ce modle d'engendrement de couples successifs n'tait pas nouveau. On le retrouve, de faon
beaucoup plus personnalise, dans plusieurs mythologies de l'ancien orient ; mais ici, derrire les
apparences du systme, on aperoit des gens qui rflchissent la transcendance et qui se posent la
question : comment se fait-il que le Dieu de la Bible ait un fils ? Qu'est-ce que cet engendrement de
Jsus par rapport un Dieu transcendant. Autrement dit, on a la trace, chez les Gnostiques chrtiens,
d'une rflexion philosophique qui utilise, pour se construire, les sciences du moment, la cosmologie,
Christine Prieto

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l'arithmologie, et mme les traits des passions, car tous ces personnages du panthon divin sont aussi
la trace d'une rflexion sur les vertus.
spiritualit et morale des gnostiques :
Les Pres de l'Eglise donnent aux gnostiques, et aux hrtiques en gnral, un caractre fortement
intellectuel et rationnel, et les dpeignent avec une morale absolument dbauche, une vie dissolue,
etc. Que sait-on concrtement des gnostiques ? Il apparat que la plupart de ces groupes pratiquaient
une ascse exacerbe, proche des milieux philosophiques (les pythagoriciens par exemple). Il est
difficile de penser que de tels groupes aient pu exister uniquement sur le plan de la rflexion
intellectuelle, sans avoir aussi des pratiques de prire, de pit, de vie communautaire, des pratiques
alimentaires.
3- Le marcionisme (IIe s.)
Le mouvement porte le nom de Marcion qui la le plus rpandu, mais il nen est pas le fondateur. Son
prdcesseur est Cerdon qui vint Rome lpoque de lvque Hygin (1e moiti IIe s.). Cerdon eut
des rapports houleux avec la communaut de Rome, tantt enseignant, tantt exclu.
Selon Irne (CH I,27,1-2) : Cerdon enseigna que le Dieu annonc par la Loi et les prophtes nest
pas le Pre de Notre Seigneur Jsus-Christ ; car le premier a t connu et le second est inconnaissable,
lun est juste et lautre est bon. Il eut pour successeur Marcion
Marcion (env 85-env 160) est originaire du Pont. Venu Rome vers 140, fit partie de la communaut
de Rome avant d'en tre exclu. Il pose une question intressante : quelle Bible lit-on quand on est
chrtien ? Ceci une poque o les chrtiens lisent la bible hbraque en grec, et o le canon du NT
nest pas fix (des collections de "Paroles de Jsus" et les premires collections des lettres de Paul
circulaient). Comment lire la Bible juive quand on est chrtien, quel statut pour les anciens textes ?
La question qui avait dj reu plusieurs rponses. Clment de Rome, par exemple, vers 95, prne la
continuit entre l'Ancien et le Nouveau testament. Pour lui, toute la Bible juive prfigure, dans son
dtail, la vie de l'Eglise, en des paralllismes vidents pour lui entre des textes bibliques juifs et les
ralits concrtes du christianisme de son poque. L'ptre de Barnab (dbut IIe s.) fait une relecture
chrtienne de la bible juive : il en cherche le sens chrtien, bien diffrent. Ignace d'Antioche (dbut IIe
s.) lui aussi partisan d'une lecture chrtienne, parle de faon explicite de l'Evangile comme cl de
lecture de l'Ancien Testament.
Marcion va encore plus loin pour tre en rupture radicale avec la lecture juive. Du coup la Bible juive
est compltement dvalorise et ne reste qu'une sorte de code moral, peut-tre utile, mais sans grande
valeur par rapport au Dieu de l'Evangile et Jsus-Christ.
Selon Justin (1 Apol 26) : Marcion enseigne quil faut admettre lexistence dun Dieu suprieur au
Dmiurge et, il a persuad bien des gens de nier que le crateur de cet univers soit le Pre du Christ,
et de confesser qu cot de lui il y en a un autre qui est plus grand que lui.
Le marcionisme a une conception dualiste qui pourrait avoir des liens avec la gnose (chrtienne ou prchrtienne) qui oppose l'esprit la matire et le Dieu du nouveau au Dieu de l'ancien testament. Son
systme thologique distingue le Dieu des Juifs du Dieu des Chrtiens et les oppose. Pour Marcion, il
y aurait eu opposition entre le Dieu des Juifs, infrieur, et un Dieu transcendant qui a envoy son fils,
Jsus.
De plus, pour Marcion, le monde cr, la matire, semblent avoir t le sige du mal, et le Dieu
crateur un dieu mauvais, ce que prcisment lui paraissait tre le Dieu de l'Ancien Testament,
capricieux, colreux et violent. Le Dieu transcendant, au contraire, ne pouvait tre que bon. C'tait le
Dieu d'amour, qui avait envoy son Fils pour dlivrer l'homme du mal et de la matire. D'o une
christologie qui en venait logiquement nier la ralit de l'incarnation, le Fils du Dieu bon n'ayant pris
que l'apparence humaine pour venir rvler son Pre l'humanit (Doctisme) et lui permettre de cette
faon l'accs au salut.
Christine Prieto

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Bien qu'on ait perdu son oeuvre principale, "les Antithses", on en a des citations ; elle soulignait les
antithses entre le Dieu des Juifs et le Dieu des Chrtiens. Justin (Premire Apologie, 26): "Marcion,
qui enseigne encore aujourd'hui, professe la croyance en un Dieu suprieur au Crateur. Avec l'aide
des dmons, il sme le blasphme travers le monde, il fit nier le Dieu crateur de l'univers et inspira
ses adeptes la prtention qu'un autre Dieu suprieur a fait des ouvrages merveilleux".
Irne (Contre les Hrsies): "Marcion dveloppa son cole en blasphmant avec impudence le Dieu
annonc par la Loi et les Prophtes. D'aprs Marcion, ce Dieu tait un tre malfaisant, aimant les
guerres, inconstant dans ses rsolutions et se contredisant lui-mme ; quant Jsus, envoy par le Pre
qui est au-dessus du Dieu auteur du monde, il est venu en Jude au temps du gouverneur Ponce Pilate,
procurateur de Tibre Csar. Il s'est manifest sous la forme d'un homme, abolissant les Prophtes, la
Loi, et toutes les oeuvres du Dieu qui a fait le monde et que Marcion appelle aussi le Cosmocrator. En
plus de cela, Marcion mutile l'vangile selon Luc, liminant de celui-ci tout ce qui est relatif la
naissance du Seigneur, retranchant aussi nombre de passages des enseignements du Seigneur, ceux
prcisment o celui-ci confesse de la faon la plus claire que le crateur de ce monde est son pre. Par
l, Marcion a fait croire ses disciples qu'il est plus vridique que les Aptres qui ont transmis
l'vangile, alors qu'il met entre leurs mains non pas l'vangile mais une simple parcelle de cet vangile.
Il mutile mme les ptres de l'aptre Paul, supprimant tous les textes o l'aptre affirme de faon
manifeste que le Dieu qui a fait le monde est le Pre de Notre Seigneur Jsus-Christ, ainsi que tous les
passages o l'aptre fait mention de prophties annonant par avance la venue du Seigneur".
Marcion fonde bientt une glise spare qui a sa hirarchie, ses fidles, et ses martyrs.
Marcion avait organis ses adeptes en glises semblables de l'extrieur aux glises catholiques. Elle
avaient un ministre piscopal ; pratiquaient les sacrements du baptme et de l'eucharistie et vivaient
une morale asctique. Comme nous l'indique le texte d'Irne, elles avaient leurs critures : l'vangile
de Luc (probablement sans les rcits de l'enfance, parce que trop juifs), choisi par Marcion de faon
trs prcise, comme tant l'vangile paulinien par excellence (Luc disciple de Paul). Il l'avait runi aux
"Lettres de Paul". Pour lui, seul Paul a compris le Christ en opposant la foi la loi. Le systme
marcionite sduit par sa simplicit et ses critures faciles daccs car, la faon des gnostiques,
Marcion oppose le Dieu de la Loi celui de lEvangile. Ces glises prosprrent et furent nombreuses
dans le bassin mditerranen, rpandues jusqu'en Msopotamie, et perdurrent jusquau IVe s.
Le canon des critures du nouveau testament est fix vers 200 en raction et contre la doctrine
Marcionite qui ne retenaient que Luc et Paul.
On constate en outre, en reprenant les textes des Pres du IIe sicle, que le rejet de la Bible juive par
les Marcionites a entran chez les Pres, par raction, une exgse chrtienne beaucoup plus
approfondie des textes de l'Ancien Testament. Elle ne s'est plus limite aux seuls Prophtes et elle
comporta, par exemple, un approfondissement de la doctrine de la chute (Tertullien).
4- Tatien et lencratisme (IIe s.)
Tatien, n en Syrie (Msopotamie) vers 110/120. Il est lauteur d'une apologie qui lui vaut d'tre
considr comme un Pre de l'glise. Son livre le plus clbre est le Diatessaron, la premire
concordance des vangiles. Presque aussitt traduit en syriaque, ce Diatessaron est un recueil de trs
grande importance pour les glises orientales et il connat, bien au-del de la Syrie, une diffusion
extraordinaire jusqu'en plein Moyen ge.
Se prsentant lui-mme comme un barbare, du pays des Assyriens , form dans le paganisme
assyrien, il crit : j'ai t admis aux mystres ; j'ai examin toutes sortes de rites religieux , il est
dgot par le culte latin et ses sacrifices, mais senthousiasme en dcouvrant l'Ancien Testament.
Il garde de cette poque lhorreur de tout ce qui est grec : la philosophie, l'art, la science, les lois et
jusqu' la langue.
Sa conversion s'est probablement produite Rome. Il y frquente l'cole de Justin. C'est de cette
poque que doivent dater ses premiers crits (perdus).
Christine Prieto

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Puis Tatien retourne dans son Orient natal. Peut-tre aprs la mort de Justin qu'on place en 165-166.
On ignore pourquoi. Peut-tre pour chapper une perscution, notamment celle qui dcima l'cole de
Justin peu aprs.
Selon piphane, il s'installa Sleucie-Ctsiphon, au fond de lempire. C'est en Orient que Tatien dut
publier son Discours aux Grecs, apologie du christianisme de style mdiocre et largumentation
complique (dont curieusement Jsus-Christ est le grand absent), et son Diatessaron. C'est en Orient
enfin qu'il est mort, une date que nous ignorons.
Selon Irne, tant que vcut Justin, Tatien resta dans l'orthodoxie, mais aprs la mort de son matre, il
glissa rapidement vers l'hrsie. Irne le compare au gnostique Valentin et laccuse davoir glisser des
lments gnostiques dans sa thologie chrtienne : invention des ons invisibles, rle ambigu du
Logos. Irne laccuse galement sur sa morale : comme Marcion et Saturnin, il proclama que le
mariage tait une corruption et une dbauche. Ce dernier point fait de lui un encratite, et mme, un des
fondateurs de la secte.
Ce qu'on appelle encratisme dans les premiers sicles, est la tendance asctique de certaines sectes qui
interdisent leurs membres toute relation sexuelle ainsi que toute consommation de viande et de
boissons enivrantes. Mais le concept est difficile cerner : car les encratites que l'on dnonce sont
toujours prsents, comme des dviants dogmatiques, le plus souvent gnostiques . Leur asctisme
est condamnable parce qu'il est la consquence de thories errones : leur comportement asctique
serait ncessaire au salut, comme le pensaient certains gnostiques. Dans la seconde partie du Discours
aux Grecs, Tatien tablit la ncessit de la mortification pour parvenir au salut.
Lvolution de Tatien vers un rigorisme moral est possible. Il aurait crit un livre Sur la perfection,
d'aprs les prceptes du Sauveur, brivement rfut par Clment d'Alexandrie qui ne lui objecte qu'une
banalit sur la saintet du mariage dans les deux Testaments.
Autre indice : piphane nous dit que Tatien a t chass de Rome parce qu'il remplaait le vin de
l'eucharistie par de l'eau, ce qui est une pratique rpandue chez certains encratites, mais Tatien ntait
pas prtre.
Au bout du compte, sa rputation d'hrtique est tout entire due Irne et les arguments d'Irne
sont bien faibles. Eusbe quant lui ne dit que du bien de Tatien.
Les digressions de Tatien ne refltent peut-tre que les dbats christologiques du IIe s. o lon essayait
de comprendre le rle du Christ dans lconomie du salut, et dtablir des ponts entre le christianisme
et la philosophie.

5- Le montanisme ou Nouvelle prophtie (IIe-IIIe s.)


a) Histoire
Le montanisme est apparu en Phrygie. Il fut initi par Montanus (ou Montan), soit en 156 (selon
piphane), soit vers 170 (selon Eusbe). Montanus est n Ardaban, en Mysie. Il a sans doute t
prtre de Cyble dont le culte tait dominant en Phrygie. Aprs sa conversion au christianisme, il
devint prtre, peut-tre mme vque.
Montanus apparut dans un petit village, sans doute Ppouza, fut pris denthousiasme et commena
prophtiser sous l'effet du Paraclet johannique dont il se disait linstrument de musique.
Sa prdication eut du succs et il convertit deux femmes riches Prisca (ou Priscilla) et Maximilla, qui
prophtisrent leur tour. Elles quittrent leurs maris, et Montanus les mit au rang des prophtes dans
son glise. Elles eurent un grand succs ; on venait de loin pour couter leurs prophties. Si Montanus
est linitiateur du mouvement et son organisateur, ce sont Prisca et Maximilla qui en sont les piliers
thologiques par leur inspiration. Cest ce trio qui tait le moteur du mouvement, mais dautres
prophtes et prophtesses de moindre renom les entouraient. Le sige principal tait
vraisemblablement Ppouza (dont on a rcemment retrouv les ruines).
La communaut s'organisa. Le montanisme se rpandit avec une surprenante rapidit. Les vques du
voisinage s'assemblrent en synodes, y condamnrent la nouvelle prophtie, et excommunirent ses
adhrents. Ces mesures furent approuves par les principaux vques de l'Asie Mineure.
Christine Prieto

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Les montanistes protestrent et s'efforcrent de se concilier la faveur des chrtiens d'Occident : les
chrtiens de Lyon en 177 ; lvque de Rome leuthre (174-189) qui les soutint puis se rtracta ; les
papes Victor (188-199) et Zphyrinus (199-217).
De leur ct, les Orientaux persistrent dans leur jugement, et s'appliqurent le justifier dans de
nombreux crits.
On sait que Prisca mourut en 179, et que Montan tait sans doute dj mort lpoque. Montanus eut
pour successeurs Thmiso puis Miltiade. Maximilla avait survcu Prisca, et croyait tre la dernire
prophtesse.
Devenu une Eglise isole, le montanisme connut nanmoins son apoge dans la Carthage du IIIe s., o
il fut soutenu par Tertullien. Tertullien (Carthage v.155-v.222) se convertit au christianisme entre 190
et 195, alors qu'il tait Rome ; il se spara de l'glise romaine en 207 pour servir fidlement la cause
montaniste. Il crivit plusieurs ouvrages qui en font lapologie. Il permit ainsi au mouvement de ne pas
pricliter.
piphane constate que, de son temps (IVe s.) le montanisme comptait encore de nombreux adhrents
en Phrygie, en Galatie, en Cappadoce, en Cilicie et Constantinople. Poursuivi par les empereurs
Constantin (331) et Honorius (407), le montanisme survcut jusqu'au VIIe s. en Italie, et encore au
VIIIe s. sous forme rsiduelle.
Pour le dtruire en Orient, notamment en Phrygie, on usa jusqu' la fin du rgne de Justinien (527-565)
d'une perscution impitoyable. En 550, Ppouza et les lieux de culte furent dtruits, les montanistes
massacrs par familles entires. Tous les crits des montanistes furent dtruits.
b) Doctrine
Les montanistes furent officiellement rprouvs, quoique sur les points essentiels, les pres
admettaient quils taient en communaut de foi avec l'glise. Le baptme donn par eux fut dclar
nul.
Dans la ligne des lettres pauliniennes, les montanistes autorisaient les femmes clbrer les
sacrements baptme et eucharistie une priode o les femmes taient renvoyes chez elles par la
grande glise.
Mme si aucune erreur doctrinale ne leur tait alors reproche, limportance quils accordaient la
prophtie inspire par le Paraclet menaait lunit dogmatique et la hirarchie de lglise. Ils sautodirigeaient et rejetaient les ordres de lglise et des empereurs.
Points principaux de leur thologie :
- l'attente de la fin du monde ; le retour du Christ est imminent. Tous les actes se subordonnent cette
attente.
- la prophtie est le plus haut charisme ; cest la qualit de linspiration de chacun qui dtermine la
place quon occupe dans lglise. Ils sont inspirs par le Paraclet, distinct de lEsprit saint de
Pentecte. On les prsente prophtisant en tat dextase.
Il faut cependant expliquer ce quon entend par prophtie : ce peut tre des visions et des annonces
pour les temps futurs, mais aussi la prdication, lenseignement, lexplication des Ecritures. Quoique
en principe ils n'attaquassent pas l'autorit des critures, en fait leur doctrine induisait la subordonner
aux manifestations rcentes du Paraclet et aux dcisions des prophtes.
- la hirarchie pyramidale classique est rejete ; et les femmes sont rintgres dans toutes les
fonctions liturgiques et sacramentelles.
- thique : Montanus prche un rveil religieux dans des communauts qui ont tendance
s'embourgeoiser. II prtend faire revivre la puret de l'Eglise primitive. Dans lattente de la fin, il faut
redoubler daustrit. Ceux qui ne sont plus touchs par la grce ne pourront pas tre sauvs. Il y a
interdiction de remettre certains pchs, spcialement en cas de rcidive.
Il faut pratiquer lasctisme, se purifier intrieurement ; on prne laustrit des murs : institution de
nouveaux jenes, aggravation des anciens, interdiction de la viande ; exaltation de la virginit et
interdiction de se remarier.
Christine Prieto

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On ne doit pas fuir la perscution et le martyre (do le massacre sans rsistance sous Justinien).
Leurs efforts visent la prparation du retour du Christ.

Consquences sur la vie des glises :


- le flou autour du Paraclet et de linspiration directe sera radiqu : les prophtes vont disparatre.
Leurs fonctions, qui consistaient en particulier lire et commenter la lecture, passeront aux mains
des anciens ou de lvque. Cest lpoque de la sacerdotalisation du culte.
- doctrine o lEsprit est une personne divine bien distincte de lhumain ; laboration de la doctrine
trinitaire en rponse au montanisme.
- la juste doctrine passe par le magistre de lglise uniquement ; plus dinspiration autonome qui
contredirait la hirarchie institue.
- limination progressive des femmes des ministres ; masculinisation du clerg.
Entre le IIe et le Ve s. des textes signalent occasionnellement des femmes qui clbrent leucharistie ;
des femmes presbytres, et mme vques ; en Italie mridionale, lordination sacerdotale tait confre
des femmes encore au Ve s.

Rponse aux hrsies par la hirarchisation :


Quant aux institutions, elles se renforcent considrablement au IIe sicle. La figure de lvque comme
gardien de la doctrine et garant de lunit simpose partout progressivement. A la fin du IIe sicle, on
reconnat aux vques de certaines villes importantes une prminence sur une rgion entire. Ainsi en
va-t-il pour les vques de Rome, dAlexandrie, dAntioche, de Lyon et de Carthage. Pour
communiquer entre elles, les Eglises, qui fonctionnent sur un mode congrgationaliste loppos du
centralisme romain daujourdhui, convoquent des synodes. A lpoque, lEglise de Rome napparat
pas plus importante que ses surs dOrient. Elle commence nanmoins manuvrer pour obtenir un
plus grand pouvoir.

Les manichens ne sont pas proprement parler une hrsie du christianisme mais il y a des ponts
entre les deux doctrines puisque d'un christianisme gnostique, on peut glisser vers le manichisme.
Mani professait qu'il y avait deux principes gaux : un Dieu bon et un Dieu du mal au pouvoir duquel
est le monde. Augustin fut manichen avant de se convertir au christianisme.

6- Le doctisme (IIe-IIIe s.)


Les chercheurs discutent sur la ralit spirituelle que recouvre le terme. Ils sappuient sur l'tymologie
du mot dokein : sembler, paratre. Mais il semble quau fil du temps les mots doctisme ,
doctes ou doctistes aient eu plusieurs sens.
Le terme doctisme apparat pour la premire fois la fin du IIe s. chez Srapion vque
d'Antioche (mort en 211). Srapion se rend compte que dans son diocse, et notamment dans lglise
de Rhossos (de Coel-Syrie ou de Cilicie), on lit un vangile selon Pierre , sur lequel dans le
principe il ny avait rien dire. En ayant lu un exemplaire, il y trouva la vraie doctrine du Sauveur
mais des passages htrodoxes y avaient t ajouts. Srapion en interdit la lecture et composa un
ouvrage de rfutation (cf. Eusbe, HE VI,12). Srapion attribue lorigine de lhrsie docte un
certain Marcianus.
Le doctisme est aussi mentionn par Clment d'Alexandrie sans qu'il n'explique davantage leurs
croyances.
Le doctisme connut sa pleine expansion aux IIe et IIIe sicles, lorsqu'il trouva un alli dans le
gnosticisme. Il rencontra une forte opposition chez les premiers crivains chrtiens, commencer par
Ignace d'Antioche et Irne de Lyon, ds le dbut du IIe sicle. Le doctisme fut officiellement
condamn lors du concile de Chalcdoine, en 451.
Christine Prieto

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Sans qu'on sache prcisment si il s'agissait d'une secte ou d'une doctrine, cette croyance tait en tout
cas communment attribue aux gnostiques, qui associaient la matire au mal, et qui pensaient donc
que Dieu ne pouvait pas sincarner dans un corps matriel. Cela peut tre galement expliqu comme
ceci : le corps humain est temporaire, l'esprit est ternel, donc le corps de Jsus tait une illusion et sa
crucifixion galement.
Le doctisme peut tre rapproch du dualisme, doctrine philosophique envisageant la matire comme
un simple support, une substance infrieure l'esprit, ide propage par le moyen puis le noplatonisme. S'inspirant de cette doctrine, les doctistes affirmaient que Dieu ne pouvait tre associ
la matire.
Les hrsiologues des premiers sicles appelaient doctistes ceux qui pensaient la divinit de Jsus
inconciliable avec une naissance physique. Les thologiens doctes interprtent littralement le verset
de lvangile selon Jean o il est crit que la Parole se fit chair et soulignent que se faire chair
n'entrane pas ipso facto se faire homme . Ce qui signifierait que Jsus n'a pas de corps physique
rel ; l'aspect humain du Christ est simple illusion et n'a pas de ralit objective. De ce fait, la
crucifixion et la souffrance de Jsus Christ sont aussi des illusions (Actes de Jean ; vangile de Pierre).
La question de ce que recouvre lincarnation fut l'objet de nombreux dbats partir de la fin du
Ier sicle. Dans les mouvances doctes, on peut distinguer un doctisme modr qui parfois envisage
l'incarnation mais non les souffrances du Christ. Ces doctes affirmaient notamment qu'un des
disciples se serait substitu son matre sur la croix. Parmi les modrs certains attribuaient un corps
thr et cleste au Christ mais apportaient diffrentes rponses la question de savoir dans quelle
mesure le corps de Jsus participait aux actions relles et aux souffrances de ce dernier.
Un courant plus radical considrait que le Christ ne relevait nullement de la matire et que ses actions
et ses souffrances n'taient qu'apparences, rcusant la crucifixion et l'ascension. Ils lui attribuent un
corps cleste incapable de connatre les souffrances humaines.
Par ailleurs, plutt qu' la conception mme de Jsus, les doctes s'intressaient en priorit la
question de sa naissance - dont il tait important pour eux qu'elle ft sans tache, sans souillure rendant cette naissance virtuelle dans l'ide de contester la ralit humaine de Jsus au profit de sa
ralit divine.
Le doctisme eut une assez large postrit : travers le monophysisme profess par les glises
chrtiennes des deux conciles, dans le catharisme mdival, mouvement dtruit par la croisade
albigeoise et l'inquisition qui s'ensuivit, ou encore dans l'islam qui professe que la crucifixion est
illusion mais que Jsus est un prophte donc un homme.

7- Larianisme (dbut IVe s.)


a) doctrine
L'arianisme est le courant de pense anti-orthodoxe le plus important du jeune christianisme.
l'poque, il n'existe pas encore de reprsentation obligatoire de la relation entre le Pre et le Fils. Cest
loccasion de la crise arienne que les dogmes seront dfinis dans des conciles, tels quils sont encore
formuls aujourdhui.
La question de base est : comment Dieu peut-il tre un et trois la fois, mme s'il apparat comme tel
dans l'criture ? Quelle est la nature de la trinit chrtienne et des positions respectives des concepts de
Dieu le pre et de son fils Jsus ?
Les arguments de l'arianisme philosophique sont issus du moyen-platonisme sur l'absolu et la
transcendance divine et suivent une thologie ngative pour s'orienter vers un Dieu hors d'atteinte par
les seules forces de l'homme et vers un strict monothisme.
La christologie arienne est dveloppe pour la premire fois au milieu du IIIe s. par Paul de Samosate.
Christine Prieto

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Les ariens adoptent le point de vue d'Origne, le subordinationisme, selon lequel le Fils n'est pas de
la mme substance que Dieu, lequel est incr et intemporel. Si le Fils tmoigne de Dieu, il n'est pas
Dieu ; si le Fils a une position divine, elle est de moindre importance que celle de Dieu lui-mme.
On parle ensuite dun second arianisme , celui de Arius (256-336) prtre d'Alexandrie, qui
considre que Jsus est un homme dans lequel s'incarne la Parole de Dieu, suivant le prologue de
l'vangile selon Jean. Aux cts d'Arius, les penseurs de l'arianisme sont Eusbe de Nicomdie,
Eunomius, l'antipape Flix II (353-365), l'archevque Wulfila et le patriarche de Constantinople
Macdonius (342-346 et 351-360), le pape Eudoxe d'Antioche (360-370), Dmophile (370-379).
Larianisme soutient que le Verbe, le Christ, n'est qu'une crature, n'ayant reu le privilge d'tre Fils
que par adoption. Arius ne reconnaissait pas Jsus-Christ comme gal Dieu le Pre, mais professait
un monothisme strict. Pour Arius, le Pre seul est ternel, le Fils et l'Esprit ont t crs.
Les ariens professent donc une absence de consubstantialit. Ils considrent le Fils comme un relais
existant de toute origine entre Dieu et l'humanit. Cette explication philosophique plat beaucoup de
thologiens de culture grecque.
Arius est rejoint par Macdonius qui insiste sur labsence de consubstantialit de lEsprit.
Les anti-subordinationistes trinitaires s'opposent cette vision pour affirmer que l'arianisme enseigne
deux dieux, un incr et un cr, un lev et un subordonn ; on tombe ainsi dans le polythisme. De
mme, l'arianisme remet l'enseignement du salut chrtien en question, puisque, outre Dieu pouvant
sauver la cration, une crature le peut aussi. Si Jsus est seulement de mme nature que le Pre ou si
Jsus n'est pas consubstantiel au Pre, en somme si Jsus n'est pas Dieu, les hommes ne peuvent
devenir des enfants de Dieu. Parmi les trinitaires qui attaqueront larianisme : Basile de Csare,
Grgoire de Nysse et Grgoire de Nazianze qui cherchent la conciliation ; Ambroise de Milan, radical.
b) Evolution jusqu Nice
Cet enseignement est condamn par plusieurs synodes locaux, en particulier Antioche, en 319, mais
il garde des partisans.
La querelle entre trinitaires et ariens prit rapidement une tournure politique et se rpandit dans tout
l'orient. Arius chercha et trouva de nombreux appuis. Il est bien implant dans la maison impriale et
soutient le pouvoir.
Les trinitaires, tels qu'Athanase, ont des difficults obtenir des places, jusqu' ce qu'ils obtiennent le
sige d'Alexandrie, c'est--dire le pouvoir sur l'gypte, grenier bl de l'empire romain. La
condamnation dicte par l'vque d'Alexandrie Athanase ne suffit pas stopper Arius.
Entre 318 et 325, une polmique locale entre le pape Alexandre d'Alexandrie et Arius, s'envenime au
point que l'empereur Constantin Ier, aprs avoir constat l'impuissance des conciles locaux, prend le
parti de runir un concile cumnique Nice (aujourd'hui Iznik, 50 km de Bursa, sur la faade
orientale du Bosphore), qui tablira la premire version d'une confession de foi. Pour la premire fois,
les chefs lus de toutes les communauts chrtiennes, soit 220 vques, se trouvent runis. Notons que
les vques du concile sont principalement orientaux.
L'hrsie arienne, lors du concile de Nice de 325, se dcline en deux camps. D'un ct, les homens,
arianistes au sens strict, pensent que le Pre est Dieu ; le Fils, homme, et qu'il est subordonn au Pre.
Dautres vont plus loin, avanant que le Pre et le Fils n'ont absolument rien voir : ils se disent
anomens. Face eux, la tendance orthodoxe est elle-mme divise, entre les Nicens stricts, dits
homo-ousiens pour qui Pre et Fils sont consubstantiels, et Nicens modrs, dits homoousiens,
(homoios signifiant ressemblant ) selon qui Pre et Fils sont semblables mais non consubstantiels.
Le 20 mai 325, le concile de Nice condamne les thses d'Arius, dclarant le Fils consubstantiel
(homoousios) au Pre . Basile, vque de Csare trouva la voie pour affirmer la fois l'unit en Dieu
et la distinction du Pre, du Fils et du Saint-Esprit : une seule nature ou substance en trois personnes
distinctes .
Christine Prieto

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Arius sera exil et excommuni. L'empereur favorise ensuite le parti d'Athanase d'Alexandrie qui
avait procd l'excommunication d'Arius. Mais c'est peut-tre par un vque arien, Eusbe de
Nicomdie, que Constantin se fit baptiser sur son lit de mort.

c) Evolution aprs Nice


Au cours des dcennies suivantes "nicens" et "anti-nicens" se dchireront dans des conciles, o les
vques qui refusent de signer sont dposs. De mme, les empereurs qui lui succdent varient entre le
soutien aux orthodoxes ou aux ariens.
Entre 325 et 361 (concile de Paris en 361), les ariens rtablissent leur position dominante. Certains
successeurs de Constantin prendront des positions nettement ariennes (Constance II, Valens).
Constance II fils de Constantin, soutient l'arianisme ; il dcide de la tenue dun concile Arles en
Provence en 353, pour mettre au pas le patriarche Athanase d'Alexandrie qui sopposait son autorit.
Le concile prsid par l'vque d'Arles Saturnin rclame la condamnation dAthanase.
Quelques annes plus tard, l'empereur d'Orient Valens favorise certains vques ariens. Au milieu du
IVe sicle, les vques Photin Sirmium, Valens Mursa en Pannonie et son voisin Ursace
Singidunum en Msie sont ariens. Cet ancrage arien proche du Danube concourt la conversion
l'arianisme des Wisigoths et des Vandales par l'vque goth Wulfila (311-383).
d) De 361 381, les trinitaires contre-attaquent.
Grgoire de Nazianze, devint patriarche de Constantinople en 379. Or la capitale de l'empire d'Orient
tait aux mains des ariens : toutes les glises taient ariennes. Sans se dcourager, Grgoire ouvrit une
petite glise appele Anastasis (= Rsurrection) o il dfendit les positions orthodoxes dans des
homlies sur Dieu et le mystre de la Trinit. Elles lui valurent le surnom de Grgoire "le Thologien".
Dans ce contexte politique et thologique troubl, l'empereur Thodose finalement dcida de
convoquer un concile Constantinople afin d'obtenir le retour la paix religieuse et l'orthodoxie.
Ouvert en mai 381, le concile rassembla environ 150 vques orthodoxes (= nicens) et 36 du parti
arien-macdonien. Tous taient orientaux. Une autre figure marquante du concile de Constantinople
fut sans conteste Grgoire de Nysse, qui fut salu, lors de ce concile, comme "colonne de
l'orthodoxie".
Le concile rtablit l'orthodoxie. Il confirma ainsi la foi dfinie Nice. Ce concile, comme Nice,
proclama que le Pre et le Fils taient de mme nature. De plus, compte tenu de la crise macdonienne,
le concile de Constantinople jugea ncessaire de complter le symbole de Nice, ou credo, en y
affirmant clairement la divinit du Saint-Esprit. Les trois personnes furent dfinies comme
consubstantielles.
Ce n'est qu'aprs le concile de Constantinople que l'enseignement de l'glise est uniformment antisubordinationniste et trinitaire (contre Arius et Macdonius).
La deuxime dcision prise par ce concile, qui mrite dtre releve : le concile reconnat une primaut
d'honneur au patriarche de Constantinople (tout en admettant, certes, la primaut de Rome) ce qui
prfigure un autre canon promulgue Chalcdoine : Rome et Constantinople mis sur le mme plan
dans le domaine de la juridiction ecclsiale (ce qui suscitera la raction du pape Damase :
Constantinople ne peut galer Rome, car son glise na pas t fonde par un aptre). Ce canon permit
Constantinople dtendre progressivement sa juridiction sur les contres d'Asie mineure et de Thrace.
Les jalons de la sparation entre l'Eglise d'Occident et l'Eglise d'Orient taient poss.
Lunification voulue par Thodose ne russit quen partie. Sur le terrain larianisme continua sa
progression : les Wisigoths convertissent leur tour les Suves, et probablement les Burgondes, au
Ve s., lors de leur domination en Hispanie et en Gaule. Les barbares intgrs lempire sont ariens, ce
qui ne manquera pas dtre dterminant lors de la dissolution de l'empire romain : l'arianisme
manquera de peu de l'emporter sur la doctrine nicenne car les barbares faillirent bien succder
l'empire romain.
Christine Prieto

13/09/2008

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L'opposition farouche des chrtiens orthodoxes romains contre l'arianisme tait un obstacle
l'assimilation des peuples fdrs installs sur les marges de l'Empire romain. Comme ils avaient
besoin de collaborer avec les lites romaines, ces peuples germaniques se rallirent au christianisme
orthodoxe.
Les Burgondes se convertirent les premiers au Ve sicle, puis les Wisigoths d'Hispanie et le Royaume
suve au sicle suivant. Les derniers foyers ariens le royaume vandale d'Afrique et le royaume
ostrogoth d'Italie disparurent lors des reconqutes de l'empereur byzantin Justinien Ier au
VIe sicle. En 589, le dernier roi arien, Rcarde Ier, roi Wisigoth d'Espagne, fut le dernier se
convertir.

8- Le macdonianisme (fin IVe s.)


Le macdonianisme est une doctrine chrtienne du IVe s. qui dniait la divinit et la consubstantialit
au Saint-Esprit. Elle dcoulait logiquement de larianisme qui niait la divinit du Fils. Pour eux, le
Saint-Esprit tait une simple crature, tout comme, pour les ariens, le Fils tait une crature. Son
fondateur est Macedonius, vque de Constantinople de 342 360, mort en 370.
Il est condamn par le Ier concile de Constantinople, en 381. Les adeptes du macdonianisme sont
parfois qualifis de pneumatomaques , adversaire du Saint-Esprit.

9- Les schismes dAfrique du Nord : Novatiens (milieu IIIe s.) et Donatistes (IV-Ve
s.)
le christianisme sest implant tt en Afrique du Nord ; au milieu du IIe sicle, les communauts
chrtiennes y taient dj trs nombreuses et dynamiques. Les martyres de 180, Scilli sont rapports
par Tertullien. On dnombre 71 vques au concile de Carthage en 216. Tertullien et Augustin en sont
originaires.
a) le schisme de Novatien
Lors des perscutions, de nombreux chrtiens apostasient en sacrifiant aux dieux paens pour sauver
leur vie. Aprs la perscution de Dce (250), de nombreux chrtiens d'Afrique lapsi (c'est--dire
apostats), souhaitent revenir au sein de l'glise. L'vque Cyprien, partisan d'une rconciliation aprs
une pnitence proportionnelle la faute, se heurte un refus de certains groupes. Cyprien trouve un
alli auprs du pape Corneille, alors en lutte avec Novatien, oppos toute rconciliation. C'est la voie
moyenne qui l'emporte, et le schisme de Novatien est condamn.

b) les donatistes
Le donatisme tire son nom de Donatus (ou Donat) vque de Cellae Nigrae en Numidie. Le principal
point dachoppement des donatistes avec lglise officielle concernait le refus de validit des
sacrements dlivrs par les vques qui avaient failli lors des perscutions de Diocltien (303-305).
Cette position fut condamne en 313 au concile de Rome.
Il y avait dj eu des perscutions en Afrique (Proconsulaire et Numidie), mais sous Diocltien, la
perscution devient systmatique : perquisitions chez les vques et destruction des objets du culte et
des livres sacrs. Certains vques rsistent (Flix vque de Thibiuca excut Carthage), rusent
(Mensurius lvque de Carthage donnent les livres hrtiques, mais il est quand mme tomb) ou
cdent (Paulus, vque de Cirta)
Ldit de 304, qui exigeait un sacrifice gnral aux dieux romains, mena de nombreux chrtiens la
mort ou aux travaux forcs. De nombreux clercs et chefs religieux cderent et mme livrrent la mort
leurs coreligionnaires.
cette priode de perscutions succde, vers le printemps 305, une re de tolrance, qui devient paix
en 307, avec ldit de Maxence. Cest cette occasion qu'apparurent les premires manifestations de
ce qui allait devenir un schisme. Les runions pour la succession de Paulus en 307 firent apparatre
lopposition des confesseurs ceux quils qualifiaient de tratres , traditores, terme qui dsigne
Christine Prieto

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ceux qui ont livr les Ecritures. Ces opposants refusaient que les chrtiens fautifs et rintgrs dans
la communaut puissent exercer un sacerdoce.
Lglise dans sa majorit se montrait tolrante envers ceux qui avaient failli (les lapsi) et rintgrait
les prtres et vques qui embrassaient de nouveau le christianisme aprs une pnitence. Mensurius fut
donc rintgr comme primat dAfrique. Le conflit ouvert clata en 312 lors de la succession de
Mensurius : Ccillius qui avait t ordonn prtre par Mensurius fut contest. Son ordination tait
considre comme non valide, et de plus ce Ccillius ou Ccilien tait diacre de Carthage pendant la
perscution et il aurait interdit aux chrtiens de secourir les frres en prison, ce qui lui fut reproch
comme une trahison de la cause des martyrs.
Entrans par lvque Donat, soixante-dix vques de Numidie lirent contre lui un vque
concurrent, Majorinus, un intrigant. Celui-ci ne tarda pas mourir. Il eut comme successeur Donat qui,
lu en 313, occupera le sige de Carthage pendant prs de 40 ans. C'est lui qui organisera la dissidence
en vritable Eglise, en instituant une hirarchie parallle.
Le conflit se poursuivit sur le terrain juridique : laffaire remonta larbitrage imprial, sollicitant
Constantin Ier qui demanda au pape Miltiade (311-314) de sen occuper. Un concile au Latran en 313
(sans vques africains) condamne Donat et son parti. Donat sobstina et fut condamn une seconde
fois. Les donatistes saisirent Constantin : le concile d'Arles en aot 314 rendit la mme dcision. En
317 Constantin ordonna la dissolution des communauts donatistes et la confiscation de leurs biens.
Lapplication de la loi saccompagna de nombreuses violences. Pour rtablir le calme, Constantin
suspendit en 321 lapplication des mesures rpressives. En 321, grce un dit de tolrance, ils
s'implantrent dans toute l'Afrique, et mme Rome, dans la communaut africaine.
Les donatistes se maintenaient, crisps sur un esprit de rigorisme et dopposition avivs par les
violences quils venaient de connatre. Eux seuls taient les purs, ils taient fils des martyrs et sans
compromission, face aux fils des tratres . Tout sacrement venant dun prtre indigne leurs yeux
tait nul, donc ils rebaptisaient ceux qui avaient reu le baptme hors de leur communaut.
Les violences reprirent vers 340 car les donatistes staient allis des bandes armes douvriers
agricoles rvolts, les circoncellions.
Donat mourut vers 355, mais le donatisme perdura comme opposition rgionale lorthodoxie et la
hirarchie.
En 362, Julien lapostat autorisa toutes les tendances du christianisme. Il mit fin aux exils de donatistes
et leur fit restituer leurs lieux de culte.
En 373, Valentinien Ier interdit aux donatistes la pratique du rebaptme . Dans les annes 372-375,
les donatistes furent mls la rvolte du chef maure Firmus en Maurtanie.
En 376, Gratien renouvela linterdiction de lglise et du culte donatiste.
Sous Thodose, le catholicisme devint religion d'Etat (dit de Thessalonique, 28 fvrier 380), et les
autres cultes perdirent toute existence lgale. L'hrsie sera ds lors considre comme "crime public",
ce qui ne l'empcha pas de prolifrer, ni les donatistes de s'implanter solidement dans le pays.
partir de 385, le comte dAfrique Gildon protgea et encouragea le donatisme, et finit par se rvolter
contre le pouvoir imprial en 397-398. Vaincu, il laissait les donatistes au sommet de leur force, mais
isols.
Des divergences de vue apparurent au sein mme du donatisme : vers 370/380 Tychorius tempra la
rigueur en rappelant que lglise est sur Terre un mlange de justes et de pcheurs.
Augustin (prtre en 391 et vque dHippone en 395) crivit ds 392 (5 volumes de la Bibliothque
augustinienne !) contre lattitude religieuse troite et puritaine des donatistes et affirme la validit des
sacrements (validit du baptme non pas sur la qualit morale du ministre, mais grce l'action
salvifique du Christ). Les arguments dAugustin neurent aucun effet sur les donatistes, qui
poursuivirent leurs violences. Lempereur Honorius en 405 assimila les schismatiques aux hrtiques

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et exposa dsormais les donatistes toutes les lois rpressives. Augustin autorisa la coercition pour
convertir les donatistes, afin de rtablir lunit de lEglise.
En juin 411 les vques donatistes durent se rendre un concile organis Carthage entre les deux
glises catholique et donatiste, sous larbitrage du commissaire imprial Marcellin. Plusieurs centaines
de reprsentants de chaque tendance y participrent (285 vques donatistes sur 600). Les donatistes
senlisrent sur la querelle de llection de Ccillius, un sicle plus tt. Larbitrage rendu leur fut
dfavorable, et une loi prise Ravenne en 412 dfinit la rpression contre les rcalcitrants : lourdes
amendes pour les adeptes du donatisme, exils pour leurs vques, confiscation des lieux de culte et des
biens ecclsiastiques.
partir de cette date un grand nombre de communauts donatistes revinrent lorthodoxie, au point
quun nouveau concile dut tre tenu Carthage en 418, pour achever le reclassement de centaines
dvques.
Larrive des Vandales en Afrique en 429 et la chute de Carthage en 439 dtachrent lAfrique de
lempire romain pendant un sicle.
Une loi de Justinien en 535 interdit tout culte aux donatistes, juifs, paens, ariens et autres
hrtiques .
Enfin la conqute arabe de lAfrique du Nord (raid sur Sbetla en 647 ; chute de Carthage en 698) fit
dfinitivement passer le donatisme dans loubli, les conqurants ne faisant aucune distinction entre
chrtiens.
Les donatistes avaient galement des pratiques religieuses diffrentes, mettant l'accent sur le SaintEsprit. Les anabaptistes et d'autres glises de la Rforme radicale ont vu en eux des prdcesseurs, du
fait de leur opposition l'union de l'glise et de l'tat.
10- Le plagianisme (fin IVe-Ve s.)
a) Histoire
Plage (360- 418 ou 422), moine anglais. Vers 390, il alla Rome o, scandalis par les murs
relches des Romains, il prcha l'asctisme chrtien et fit de nombreux adeptes, venus du milieu
ecclsiastique romain et de la haute aristocratie, Rome, dans le sud de l'Italie et en Sicile. Il professait
des ides sur la libert et la grce qu'alors nul ne suspectait. Fuyant l'invasion d'Alaric en 410, il se
rfugia en Afrique, puis en 412, gagna la Palestine o il bnficia du soutien de Jean vque de
Jrusalem. Ses ides eurent beaucoup de succs, notamment parmi les disciples d'Origne, et dans les
monastres fonds et financs par ses nobles protecteurs romains.
Entre-temps, en Afrique, son disciple Caelestius avait prch avec succs la doctrine mais un premier
concile, runi Carthage en 411, la condamna.
partir de 412, Augustin d'Hippone crivit une srie d'ouvrages dans lesquels il attaqua violemment
les prceptes que formulait Plage. Les critiques dAugustin entranrent laccusation d'hrsie son
encontre, prononce en 415. Augustin fut le principal adversaire du plagianisme et du semiplagianisme et il crivit contre eux plusieurs de ses ouvrages dans lesquels il rhabilite la grce seule
ncessaire au salut, contre les oeuvres. Augustin a tout fait pour que Plage soit excommuni.
Les ractions conciliaires furent opposes : Plage fut acquitt par les synodes de Jrusalem et de
Diospolis, en 418 ; il fut condamn aux conciles de Carthage, en 415 et 417, au concile de Milve,
pour la Numidie en 416 ; celui d'Antioche en 424 ; enfin au Concile oecumnique d'phse, en 431,
en dpit des correctifs insrs dans ses apologies. Enfin en 426, le pape Zosime de Rome excommunia
Plage.
Cependant, plus tard, ses disciples Caelestius et Julien furent accueillis Constantinople par le
patriarche Nestorius qui adhra leur doctrine (quon retrouve au concile dEphse en 431, o
plagianisme et nestorianisme furent condamns).

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Malgr les condamnations, le plagianisme et le semi-plagianisme subsistrent jusqu'au VIe sicle.
Son enseignement fut ouvertement prch jusqu' la mort de son principal disciple, Julien d'Eclanum,
vers 455. Au Ve s. le semi-plagianisme, courant anti-augustinien, nourrira les milieux monastiques
gaulois (Cassien, l'abbaye de Vrins...). Ce courant ne prendra fin qu'avec la condamnation porte par
le concile d'Orange en 529.
b) Doctrine
La doctrine constitue en fait l'amplification d'une des tendances fondamentales du christianisme,
s'inspirant la fois de toute une tradition grecque prnant une certaine autonomie de la personne
humaine juge indispensable son panouissement, mais aussi d'une conception romaine de la
personne et du contrat qui la lie Dieu en toute libert.
Plage accentue, au dtriment de la grce divine, la puissance du libre arbitre de l'homme et l'efficacit
de l'effort personnel pour viter le pch et pratiquer la vertu.
Plage niait l'existence du pch originel et la ncessit du baptme des enfants en bas ge. Il soutenait
que la cration demeure bonne, et que la corruption de la race humaine n'est pas inne mais rsulte du
mauvais exemple et de mauvaises habitudes ; que la chute d'Adam n'avait pas corrompu les facults
naturelles de l'humanit. Les tres humains peuvent mener une vie vertueuse et mriter le paradis par
leurs propres efforts. Plage affirmait que la grce rside dans les dons naturels de l'Homme,
notamment le libre arbitre, la raison et la conscience. Il reconnaissait aussi ce qu'il appelait les grces
extrieures, notamment la loi mosaque, l'enseignement et l'exemple du Christ, qui stimulent la volont
mais n'ont pas de pouvoir divin inhrent. Pour Plage, la foi et le dogme ont peu d'importance car
l'essence de la religion est l'action morale.
Les semi-plagianistes n'allrent pas aussi loin que Plage. Ils nirent que la grce fut ncessaire pour
commencer croire ; ils professaient une coparticipation de la foi et des uvres pour obtenir le salut.
Ce point de vue ou grce et volont cooprent se retrouvent chez la plupart des Pres du dsert
gyptiens et syriens.

11- Affrontement d'Antioche et d'Alexandrie : nestorianisme et monophysisme (Ve s.)


Il y a aux IVe-Ve s. deux grandes coles de thologie : Antioche et Alexandrie. Les dbats sattachent
au Ve s. la personne du christ et posent la question de ses deux natures, divine et humaine. La
question est : sont-elles strictement spares (thse de l'cole d'Antioche) ? Ou alors le divin absorbe-til l'humain en lui (thse de l'cole d'Alexandrie), auquel cas il y a unit complte des deux natures ?
a) Lcole d'Antioche et le nestorianisme
Doctrine du moine Nestorius (381-451) patriarche de Constantinople (428-431), condamne par le
Concile dphse de 431. Cette controverse est typique des querelles d'coles et de personnes qui font
rage du IVe au VIe s.
Nestorius, form l'cole d'Antioche, en reprend la christologie, mais la pousse jusqu' ses limites, en
niant l'unit de personnes dans le Christ. Il affirme la distinction entre la nature humaine et la nature
divine du Christ : il enseigne lexistence de deux personnes distinctes en Jsus-Christ lune divine,
lautre humaine. La nature humaine et la nature divine de Jsus n'ont d'union que morale.
La consquence logique de la christologie nestorienne est de refuser Marie le titre de mre de
Dieu (Theotokos). Elle n'est que Mre du Christ (Christotokos), cest--dire mre d'un homme
dans lequel le Verbe s'est incarn.
Cette ngation fit l'effet d'une bombe, car le culte de Marie tait dj rpandu en Orient, ces
dclarations ne pouvaient donc que choquer la pit populaire. L'Eglise d'Antioche napprouvait pas
cette thse radicale, mais, dans le mme temps, il lui rpugnait de donner raison au grand rival de
l'Eglise d'Antioche, Cyrille d'Alexandrie, champion des thses avances par l'Eglise d'Alexandrie.
L'atmosphre, une fois de plus, s'alourdit.
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De son ct, Cyrille d'Alexandrie contre-attaqua, en affirmant avec force l'unit absolue du Verbe
incarn ; il en appela mme au pape Clestin Ier, qui appuya Cyrille. Le pape alla jusqu' sommer
Nestorius de renoncer ses positions, sous peine d'tre dpos (430). En outre, Cyrille obtint de
l'empereur Thodose II la convocation d'un concile.
b) Le concile d'phse (juin-septembre 431) doit les dpartager.
Se prvalant de directives reues du Sige apostolique, Cyrille le prside. Il en dcide l'ouverture le 22
juin 431, sans attendre l'arrive de ses adversaires, retards. Il se sait port par les faveurs du peuple
(pit populaire pour la Vierge Marie) et de nombreux vques. Il profite de l'absence des partisans de
Nestorius pour faire condamner celui-ci.
Lorsque les partisans de Nestorius arrivent phse, ils condamnent Cyrille. Nestorius, lui, fait preuve
de maladresse. Son argumentation est confuse et il refuse de comparatre. L'empereur d'Orient
intervient en personne dans les discussions, ce qui ajoute la confusion, d'autant qu'il dcide
d'emprisonner les deux rivaux Cyrille et Nestorius ! Les deux partis intriguent auprs de l'empereur
Thodose II et maintiennent une agitation permanente.
Enfin, et comble de confusion, le concile se scinde en deux, les deux partis se runissant sparment.
D'un ct, Jean d'Antioche, chef de file de l'Eglise d'Antioche, proche de Nestorius, dpose avec ses
allis Cyrille, lors d'un synode. De l'autre, Cyrille et la majorit des vques excommunient Jean
d'Antioche et ses 34 derniers partisans.
Rsultat :
Le concile (parti de Cyrille) condamne le nestorianisme, et proclame la maternit divine de Marie (du
fait de l'unicit de personne en Jsus Christ, Fils de Dieu). Nestorius est dpos de son patriarcat de
Constantinople.
Le plagianisme qui divisait lglise depuis une vingtaine dannes, se voit pour la premire fois
officiellement condamn par un concile oecumnique.
Mais l'unit religieuse ne se fit pas autour de la condamnation du nestorianisme, loin s'en faut. En fait,
le progrs accompli Ephse dans la clarification de la thologie concernant la personne du Christ ne
devait pleinement apparatre que deux ans plus tard, dans le texte sign conjointement par Cyrille
d'Alexandrie et Jean vque d'Antioche. Jean et Cyrille parvinrent se concilier, en faisant un pas vers
l'autre, pour restaurer la paix au sein de l'Eglise d'Orient.
Dans ce texte, parfois appel Symbole d'Ephse , les alexandrins et les antiochiens se rencontrent
dans une vision commune : dans la personne du Christ, il y a lieu tout la fois, de distinguer les deux
natures, divine et humaine, et de considrer leur union sans confusion. Ce symbole reprsente le
dogme des Eglises chrtiennes dites non nestoriennes dont les principales glises actuelles font partie
(catholiques, orthodoxes et protestantes).
Malgr cette prise de position et la condamnation de Nestorius, le problme du nestorianisme n'tait
pas pour autant compltement rsolu ; sa doctrine, en effet, continua faire des adeptes. C'est ainsi
que l'empire perse s'y rallia (aussi par rivalit avec l'empire romain).
Par l'glise perse, la doctrine nestorienne s'tendit l'Asie Centrale, l'Inde et vhicul le long de la
Route de la soie, atteignit la Chine en 635. Une stle rige en 731 dcrit l'introduction du
christianisme sous l'empereur Taizong. Dans ces rgions, le nestorianisme connut son apoge au XIIe
sicle. Aujourd'hui encore, il subsiste au Moyen Orient (Iran, Irak) et en Inde des communauts issues
du courant nestorien.
c) Lcole d'Alexandrie et le monophysisme
Quelques annes plus tard, et par raction aux thses de Nestorius, certains thologiens alexandrins
verseront dans l'hrsie inverse, le monophysisme, reprsent par Eutychs, moine de Constantinople,
bientt suivi par de nombreux orientaux dont l'empereur Thodose II.
Eutychs maintient que le christ n'a qu'une seule nature (physis). Aprs l'Incarnation, la nature divine
du christ aurait absorb sa nature humaine, ou en dautres termes, les deux natures du Christ sont si
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unies que la nature humaine s'est fondue dans la divine. Ce nouveau conflit provoque la convocation
dun concile phse en 449. Sous la pression de l'empereur Thodose II, Eutychs est rhabilit. Cet
pisode est qualifi par le pape Lon de brigandage d'phse .
la mort de Thodose II, le pape obtient du nouvel empereur, Marcien, la tenue du concile de
Chalcdoine (451). Ce concile sera l'un des plus importants de l'histoire du christianisme. Il adopte la
dfinition formule par le pape Lon I : il y a deux natures dans l'unique personne du Christ et leur
union n'a pas supprim leur diffrence. C'est la premire fois que le pape de Rome joue un rle majeur
dans un concile (il a d'ailleurs refus les conclusions du concile de 449) et se prsente comme garant
de l'unit des deux parties de lempire. La doctrine monophysite est condamne et le patriarche
d'Alexandrie est dpos.
Cette dfinition est aussitt conteste par l'glise d'Alexandrie qui fait scession avec son patriarche.
Les empereurs de Byzance n'arriveront pas restaurer l'unit perdue. Jusqu'aux conqutes arabes, la
politique impriale variera entre la rpression l'gard de ses adversaires et diverses tentatives
d'accommodement thologique : l'Hnotique, le mononergisme ou le monothlisme (lun, une
nergie, une volont).
Sous l'empereur Justinien, la rpression des monophysites aboutit la constitution d'glises nonchalcdoniennes, avec une hirarchie parallle celle de l'glise officielle : lglise syrienne
orthodoxe, dite aussi glise jacobite en Syrie ; l'glise copte orthodoxe en gypte. Ces deux glises
comprennent la majorit des fidles. Et enfin, l'glise armnienne qui devient l'glise apostolique
armnienne.
ct d'elles subsiste une glise chalcdonienne, dite "melkite" (du syriaque melek, "roi"). Une
fraction des glises dissidentes rejoindra l'glise catholique, c'est l'origine du rite copte, du rite syrien,
du rite armnien dans l'glise catholique. La conqute musulmane figera cette situation jusqu' nos
jours.

12- La crise iconoclaste (VIIe-IXe s.)


Au VIIe sicle, l'iconoclasme est une raction au culte des images ( icnes ). Ce culte se manifeste
de diverses faons : de l'illumination de l'icne la prosternation et au toucher, jusqu' la conviction
que l'icne a un caractre agissant par elle-mme. Les raisons de la crise ne sont pas claires. On a
invoqu entre autres l'influence du judasme et de l'islam.
Les premires mesures iconoclastes sont prises en 725 par l'empereur Lon III. Il remplace le
patriarche Germanos par un iconoclaste, Anastase. Dans un premier temps, il n'y a pas de perscutions.
Le successeur de Lon, l'empereur Constantin V Copronyme, convoque un concile qui fait de
l'iconoclasme la doctrine officielle de l'Empire d'Orient. Il doit faire face l'opposition des moines qui
sont iconodules (partisans du culte des images). Sous l'impratrice Irne a lieu une raction : en 78687, un nouveau concile renverse la tendance et rtablit le culte des images. La hirarchie religieuse suit
la volont impriale. En 815, un autre empereur, Lon V l'Armnien, revient l'iconoclasme. Il doit
faire face une opposition puissante mene par Thodore le Stoudiote. Ds la mort de l'empereur
Thophile, en 845, le culte des images est dfinitivement rtabli.

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