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Archives de sciences sociales

des religions
140 (octobre - dcembre 2007)
Varia

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Rgis Dericquebourg

Jim Lewis, (d.), The Order of the Solar


Temple. The Temple of Death
Aldershot, Ashgate, 2006, 234 p.

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Rfrence lectronique
Rgis Dericquebourg, Jim Lewis, (d.), The Order of the Solar Temple. The Temple of Death, Archives de sciences
sociales des religions [En ligne], 140|octobre - dcembre 2007, document 140-54, mis en ligne le 02 juillet 2008,
consult le 22 octobre 2013. URL: http://assr.revues.org/11143
diteur : ditions de l'cole des hautes tudes en sciences sociales
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Archives de sciences sociales des religions

Jim Lewis, (d.), The Order of the Solar Temple. The Temple of Death

Rgis Dericquebourg

Jim Lewis, (d.), The Order of the Solar


Temple. The Temple of Death
Aldershot, Ashgate, 2006, 234 p.
Pagination de ldition papier : p. 157-310
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Aprs tout ce qui a t dit et crit sur le massacre-suicide (comme lappellent certains auteurs
de louvrage collectif) de lOrdre du Temple Solaire, il tait utile de prendre du recul sur un
mouvement et un vnement qui suscitent encore des dbats sous la forme dune affaire
dans laffaire. En effet, sur la base dune critique de lenqute policire ou parfois sur la
base de thses complotistes, des interprtations en termes de massacres perptrs par des
membres extrieurs lorganisation sont apparues. Jim Lewis a confi des sociologues le soin
dapporter une analyse de lOTS et de sa chute. Pour cela, il a invit Massimo Introvigne, Jean
Franois Mayer (qui est probablement celui qui a le mieux suivi laffaire), Susan Palmer, John
R. Hall et Philip Schuyler, John Wallis, Georges Chryssides, Henrik Bogdan, Marc Labelle,
Roland Campiche.
Il est difficile de prsenter un livre qui regroupe autant de connaissances, de points de vue et
de remarques pertinentes. Pour faire simple, on peut dgager trois centres dintrt: lhistoire
de lOTS, les explications sociologiques du meurtre-suicide, laspect typologique (comment
qualifier lOTS et les groupes similaires?).
La prsentation historique incombe Massimo Introvigne et Jean Franois Mayer. Il apparat
quil nexiste pas de filiation relle entre les ordres templiers depuis lordre chevaleresque du
temple fond en 1118-1119 par Hugues de Payens. Les Ordres qui ont exist ensuite, et parmi
eux lOTS, sont des crations (avec parfois leurs schismes) mme sils peuvent revendiquer
chacun une filiation fantastique trs ancienne. Quant lOTS, Massimo Introvigne montre
quil a t infiltr plusieurs fois par des personnes cherchant un lieu pour exercer des activits
plus ou moins licites. Lhistoire du mouvement a donc t tumultueuse. Plusieurs auteurs
relatent aussi des lments du pass rcent ou immdiat de lOTS ainsi que ses croyances
qualifies de confuses pour les besoins de leur dmonstration.
Le deuxime centre dintrt de louvrage, les causes du dsastre final, est moins homogne.
Dune manire gnrale, les auteurs sinterrogent sur les mcanismes qui ont conduit la fin du
Mouvement. La question est aiguise par le fait que lOTS fut qualifi de survivaliste. Dans
ce cas, il faut traiter dun paradoxe: pourquoi et comment un groupe qui se destinait survivre
aux catastrophes censes anantir lhumanit dcide de disparatre. Une des explications
rcurrentes est la perte du charisme de Di Mambro. Ce dernier constatant quil tait mis en
doute par ses suiveurs aurait dcid la mise mort de lOrdre. Ou encore, Di Mambro trs
malade, conscient de sa mort prochaine, aurait dtruit lorganisation pour viter que Luc Jouret
ne lui succde (quil hrite de son charisme). celasajouteraient des problmes financiers
et la conviction dtre perscut. En somme, Di Mambro aurait pratiqu la politique de la
terre brle parce quil constatait lchec de sa domination. En cherchant une explication
dans lasymbolique des ordres initiatiques, Henrik Bogdan tente dexpliquer le rituel de la
mort et de la renaissance comme une purification, un passage de la vie profane la vie
spirituelle. Ce rituel, commun aux ordres initiatiques, aux franc-maonneries et aux francmaonneries de marge aurait pris, dans le cas de lOTS, une tournure bizarre. Elle aurait t
pousse jusqu une ultime et extrme version: celle du transit des initis vers Sirius do
ils auraient rejoint Jupiter pour y devenir des Matres dsincarns. Lide de la purification
revient aussi dans la contribution de Susan Palmer. Pour Marc Labelle, lOTS tait mu par
un dsir dabsolu qui pousse les individus vouloir explorer des terres inconnues. La qute
de connaissances et dexpriences serait devenue ici extrme. On le voit, linterprtation du
massacre-suicide est complique et J.-F. Mayer souligne que, sil est difficile de dire quel
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Jim Lewis, (d.), The Order of the Solar Temple. The Temple of Death

moment un groupe peut passer la violence, il semble aussi difficile dans laprs-coup de dire
pourquoi un mouvement a t conduit la violence. J.-M. Mayer, comme Massimo Introvigne,
nous alertent sur la tentation de se focaliser sur un seul facteur pour rendre compte dun
meurtre-suicide. Ainsi la perscution externe (relle ou exagre dans lOrdre) ne peut tre
une clef du transit vers Sirius. Beaucoup de groupes perscuts ne trouvent pas une issue
dans le suicide collectif. Pour les auteurs, dans le cas de lOTS, il faudrait tenir compte de
quatre facteurs: lidologie apocalyptique sous-jacente, la perception dune opposition venant
de lextrieur, les dissensions internes et la chute de lautorit charismatique du chef.
Enfin, la typologie nest pas exclue de louvrage. Elle aurait mme pu faire lobjet dun
chapitre. Il ne sagit pas de faire de la typologie pour le plaisir mais pour savoir si les
interprtations que lon peut donner propos du suicide du Temple de Guyana, de la
communaut de Waco, de Heavens Gate ou propos de lattaque de Aum shinrikyo
sappliquent au meurtre-suicide de lOTS qui est un groupe gnostique secret. R. Campiche
souligne que les mdias ont fait un amalgame entre lOTS et les sectes pour accentuer
lide de la dangerosit des groupes religieux minoritaires. Or, lOTS est un ordre initiatique
dont le rituel (voir les annexes de louvrage) sinspire de ceux des franc-maonneries.
Son fonctionnement est donc diffrent de celui des sectes ou des cults . ceci prs :
dans les franc-maonneries, le Grand Matre est lu dmocratiquement pour une dure
dtermine et il ne fonde pas son mandat de direction sur une autorit charismatique. Il gre
bureaucratiquement une organisation. Le leadership de DiMambro apparat ici spcifique.
Dautre part, le type dengagement nest pas le mme dans les ordres initiatiques et dans les
sectes. La notion de secret sur le fonctionnement interne et sur lenseignement nexistait pas
dans la plupart des sectes dont le destin sest achev dans la violence. Labsence dhomothtie
entre les deux types invite tre prudent dans linterprtation.
Enfin, un chapitre sur laffaire dans laffaire qui sest dveloppe avec des contre-enqutes
comme celle de Maurice Fusier, celle de la famille Vuarnet et qui senrichit des thses du
complot avec des acteurs lointains aurait t bienvenu, dautant plus que de tels prolongements
se produisent frquemment dans dautres domaines.
Louvrage conu par Jim Lewis est utile. Il est bien document. Il montre que les sociologues
savent considrer un phnomne sous divers angles et dune manire distancie et prudente.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Rgis Dericquebourg, Jim Lewis, (d.), The Order of the Solar Temple. The Temple of Death,
Archives de sciences sociales des religions [En ligne], 140|octobre - dcembre 2007, document
140-54, mis en ligne le 02 juillet 2008, consult le 22 octobre 2013. URL: http://assr.revues.org/11143

Rfrence papier
Rgis Dericquebourg, Jim Lewis, (d.), The Order of the Solar Temple. The Temple of
Death, Archives de sciences sociales des religions, 140|2007, 157-310.

Droits dauteur
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