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Psicologa de la personalidad

Tema 10

TEMA 10
EL CONCEPTO DEL YO
1.-

Introduccin

2.-

Algunos aspectos del desarrollo: autopercepcin y autoconsciencia

3.-

Enfoques tericos en el estudio del self

4.-

Uno o mltiples yoes?: Consecuencias para el bienestar del individuo e implicaciones


para la psicologa clnica

5.-

4.1.-

Posibles yoes: el trabajo de Markus

4.2.-

Modelo de la autocomplejidad de Linville

4.3.-

Discrepancias entre yoes: la propuesta de Higgins

Algunas reas de investigacin del self


5.1.-

Diferencias culturales en la concepcin del self

5.2.-

Dimensiones relacionadas: autoeficacia, autoestima y autoconsciencia privada y


pblica

6.-

Conclusiones

Psicologa de la personalidad

1.-

Tema 10

Introduccin

La nocin de s mismo es indudablemente relevante en la vida personal y cientfica. La literatura


reciente est plagada de trminos que aluden a la dimensin autorreferente y autorrelevante de la
vida psquica: autoestima, autoeficacia, autorregulacin, autocontrol, autoconciencia,
autoobservacin...

El inters por el self fue introducido en psicologa por W. James en 1890. Su anlisis, ya
clsico, distingue entre el yo emprico (dentro del cual incluye el yo material o consciencia del
cuerpo y de los objetos o propiedades de uno), el yo social (relativo a las relaciones con los
dems, la propia reputacin y el deseo de agradar), el yo espiritual (consciencia de los propios
procesos mentales, como pensamiento y sentimiento) y el ego puro, que supone la integracin de
todos, donde James sita la identidad personal. En las dcadas de los veinte y los treinta, el
modelo de ciencia neopositivista y el auge del conductismo rechazaron en bloque el estudio del
self, que contina prcticamente olvidado hasta mediados los aos setenta, con la excepcin de
las consideraciones humanistas de Rogers y Allport.

Las tendencias actuales en epistemologa y filosofa de la ciencia, y la convergencia de


intereses en las investigaciones actuales sobre la interaccin social, personalidad y procesos
cognitivos han llevado a un resurgir de la atencin hacia el self como concepto integrador de
diversos aspectos y procesos del individuo. Para la Psicologa de la personalidad, la
consideracin cientfica del self tiene una relevancia especial, ya que la propia definicin de la
disciplina alude a la configuracin y organizacin de la conducta. En frase de Cattell, "nunca
tratamos con una percepcin, una emocin o un reflejo condicionado sino con un organismo que
percibe y adquiere un reflejo condicionado como parte de una pauta u objetivo ms amplio"
(1950, pg. 2). Cmo se mantienen unidas a lo largo del tiempo las distintas experiencias de uno
mismo, y cmo puede darse la identidad personal a travs de los cambios, son preguntas claves
que figuran en el mismo centro de esta disciplina. La experiencia subjetiva que uno tiene de s
mismo, y la autoestima o insatisfaccin con ciertos aspectos del propio funcionamiento, son
centrales para la psicoterapia y psicologa clnica. Finalmente, el concepto de uno mismo se
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estudia en ntima conexin con procesos de interaccin social.

A continuacin se resumen las principales reas de inters sobre el yo en la psicologa


actual: el "yo fenomnico", esto es, el yo como experiencia subjetiva y afectiva, considerado
especialmente por las corrientes fenomenolgicas; "la representacin mental del yo" que se
estudia desde la psicologa cognitiva, y lo que de un modo muy laxo podramos llamar el "yo
conductual" esto es, cmo los procesos anteriores se integran y plasman en una conducta social
que tiene a los otros como principales referentes. Por este ltimo aspecto se interesan
especialmente la sociologa y la psicologa social.

TABLA 1
reas principales de inters en el self en la psicologa contempornea (tomado, con variaciones,
de Pervin, 1978)

El yo como experiencia: yo fenomnico


- Autoevaluacin y autoestima.
- Percepcin de imagen corporal y tono afectivo.
- Discrepancia entre yo real y yo ideal.

El yo como procesador de informacin: yo cognitivo


- La representacin mental del yo: autoconceptos, esquemas, prototipos, guiones.
- Autoconciencia.

EI yo como presentacin social: yo conductual


- Roles sociales y normas de interaccin.
- Estrategias de autopresentacin y manejo de impresiones.
- Autorregulacin y autocontrol.

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2.-

Algunos

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aspectos

del

desarrollo:

autopercepcin

autoconsciencia
Con el trmino desarrollo se alude al hecho de que el yo no permanece esttico sino que
est sometido a un proceso de cambio, al menos en las primeras etapas de la infancia y que el
curso de este cambio se ajusta a una secuencia determinada de fases. Parece probable que los
cambios psquicos asociados al yo durante la infancia son determinados, por lo menos
parcialmente, por los cambios y la maduracin biolgica.

Que el yo se va elaborando lentamente en un proceso de crecimiento parece fuera de


duda, sin embargo, no est enteramente claro cmo se lleva a cabo el desarrollo. Todos los
tericos estn de acuerdo que el desarrollo tiene lugar como resultado de la interaccin de los
procesos naturales del organismo y el medio ambiente.

CUNDO Y CMO SE DESARROLLA EL YO?

Los psiclogos del desarrollo se han interesado por el self y han conceptualizado varias
etapas de la infancia a la adolescencia en el desarrollo de la autocomprensin.

Antes de nada es necesario tener clara la diferencia entre la autopercepcin y la


autoconsciencia. Es decir, la diferencia entre la percepcin del beb de que existe
independientemente de otras personas u objetos fsicos (autopercepcin) y la capacidad del nio
de reflexionar sobre s mismo, es decir, el desarrollo de la autoconsciencia.

Algunos se refieren a la autopercepcin como al yo existencial y a la autoconsciencia


como el yo explcito (Lewis y Brooks-Gunn, 1979) y otros a una distincin que hizo James sobre
el yo y el m.

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2.1.-

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El self independiente de otras personas y objetos: la autopercepcin

Los psiclogos del desarrollo indican que hacia los 3 meses de edad el beb ha empezado
a hacer diferenciaciones del self respecto a los dems (Lewis, 1990).

- En parte, esto se basa en las diferencias sensoriales asociadas al self corporal opuesto al
self no corporal. Por ej., las sensaciones al tocar el propio cuerpo son diferentes de las
sensaciones al tocar otros objetos, al morder su propia mano o pie o al morder las manos y pies
de los dems o al morder otros objetos. Otro ej., la experiencia del movimiento visual es
diferente cuando uno mueve la cabeza que cuando uno est quieto mientras observa cmo se
mueven los otros objetos.

- Adems de estas discriminaciones sensoriales, poco despus del nacimiento, los bebs
son capaces de demostrar el aprendizaje de una estrecha relacin entre el movimiento de su mano
o pie y los cambios en los objetos que le rodean. Por ej., el beb observa que mover los brazos
tiene un efecto en el mvil que hay colgado en la cuna. La relacin entre estos movimientos y
efectos es diferente de la observada de los movimientos hechos por otros con el brazo; es decir,
hay una diferencia de la estrecha relacin accin-consecuencia, entre sus propias acciones y las
acciones de los dems. Ser consciente de estas diferencias de la relacin accin-consecuencia
contribuye al desarrollo del self percibido.

- Finalmente, est el desarrollo creciente de la permanencia del objeto, y por medio de


ste del sentido del self, as como el sentido de los dems, como una constante a travs de una
variedad de situaciones. Que algo est fuera del campo visual no significa que ya no exista, y
porque algo cambie en apariencia no quiere decir que ya no sea el mismo objeto.

En resumen, en el perodo de tiempo comprendido entre los 3 meses al ao y medio, el


beb desarrolla un sentido del self percibido. El self percibido implica la comprensin de que el
propio cuerpo no cambia a travs de las situaciones, que tiene experiencias diferentes de las de
otros objetos, y que las consecuencias pueden estar relacionadas con las acciones que uno hace.
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Mediante estos desarrollos cognitivos y de habilidades motrices, el self se desarrolla como un


agente activo, independiente y causal.
2.2.-

El desarrollo de la autoconsciencia

Hacia los 15 meses se desarrolla el autoconocimiento o autoconsciencia -la capacidad de


reflexionar sobre el self y de tratar el self como un objeto-.

Una prueba del descubrimiento del principio de la autoconsciencia es la capacidad de


reconocerse en un espejo.

En qu momento muestra autorreconocimiento el beb, desde el punto de vista de


comprender que es su propia imagen la que se refleja en el espejo?. Existen investigaciones con
chimpancs (Gallup, 1970), donde se observaron las reacciones de estos animales al observarse
en un espejo. La mayora despus de verse reflejados en el espejo manifestaban poco inters por
la imagen o la trataban como otro miembro de su especie. No obstante, despus de unos das de
experiencia con los espejos, eran capaces de tener comportamientos dirigidos al self tales como
utilizar el espejo para asear partes de su cuerpo. Despus Gallup anestesi los chimpancs y pint
partes de su cara de color rojo con tinte inodoro. Cuando el efecto de la anestesia desapareci y se
les situ delante del espejo, inmediatamente empezaban a examinar la parte marcada de su cara,
lo cual significaba autoconocimiento.

En qu momento muestran los nios la misma conducta? Esta pregunta fue investigada
por Lewis y Brooks-Gunn (1979). Lo que hicieron fue comparar el comportamiento de
autorreconocimiento ante el espejo de tres grupos de bebs: de 9 a 12 meses, de 15 a 18 meses y
de 21 a 24 meses de edad.

Antes de poner a cada nio delante del espejo, hacan que la madre le limpiara la nariz
con un pauelo, mientras le pintaba con colorete rojo en la nariz. Como limpiarle era una
actividad tpica de la madre, el nio no tena conciencia de que sucediera nada fuera de lo
normal.
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Encontraron que el nio de 9 a 12 meses reaccionaba a la imagen del espejo sonriendo y


tocndola pero su comportamiento no se diriga especficamente al punto rojo. Es decir,
reaccionaban "socialmente" a su reflejo como si se tratara de otro nio, pero no reaccionaban al
punto de colorete rojo de manera que indicase que eran conscientes de estarse mirando a ellos
mismos. Esta actividad dirigida al self empezaba a aparecer en el grupo de los bebs de 15 a 18
meses y era muy evidente en el grupo de los bebs de 21 a 24 meses. Mientras que los nios del
grupo ms joven mostraban cierto reconocimiento de ellos mismos desde el punto de vista de
reconocer sus movimientos en el espejo, manifestando contingencia de autorreconocimiento, en
general el autorreconocimiento propiamente dicho no era patente todava.

Lewis y Brooks-Gunn hicieron observaciones parecidas al comparar ingeniosamente las


reacciones ante tres tipos de imgenes televisivas: imgenes "vivas" que reflejaban en la pantalla
de la TV lo que el beb estaba haciendo en aquel momento, imgenes del beb reproducidas en la
pantalla de TV pero grabadas una semana antes, e imgenes de la actividad de otro beb.

Aqu tambin se hall una diferencia importante entre el comportamiento de los nios de
9 a 12 meses y los de 15 a 18. Los nios del grupo ms joven mostraban una reaccin diferente
ante las imgenes "vivas" y las de la semana anterior, pero no diferenciaban sus imgenes y las de
otro beb en las grabaciones de la semana anterior. En otras palabras, una vez ms estaban
utilizando la accin contingente entre el movimiento de su cuerpo y el movimiento de la imagen
en la pantalla como indicio de la clave para la autopercepcin. Por otro lado, los nios del grupo
de 15 a 18 meses reaccionaban ante las imgenes del self y las de la semana anterior, lo que otra
vez indicaba autorreconocimiento.

Tanto el test de autorreconocimiento ante el espejo como el test de las imgenes de vdeo,
indicaban que el autorreconocimiento desde el punto de vista de las caractersticas especficas
empieza alrededor de los 15 meses y se consolida hacia los dos aos.

Sin embargo, algunos psiclogos critican el hecho de que el autorreconocimiento ante el


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espejo sea sinnimo de autoconsciencia. Lewis (1990), sin embargo, observa que el punto de
vista de que la autoconsciencia se desarrolla hacia los 15 meses coincide con otros progresos que
suceden a la misma edad:

1) hacia aquella edad el nio est empezando a utilizar el lenguaje de manera que
distingue entre el self y los dems.

2) hacia aquella edad el nio empieza a manifestar lo que Lewis llama emociones de
autoconsciencia, es decir, las emociones de embarazo, orgullo y vergenza. Segn Lewis, en
contraste con otras emociones, como el miedo, emociones como la vergenza dependen del
desarrollo de la autoconsciencia. El precio del desarrollo de la autoconsciencia es la posibilidad
de sentir que el propio self es malo y debe ocultarse a los dems (el sentimiento de vergenza).

3.-

Enfoques tericos en el estudio del self

3.1.-

Fenomenologa

Ya sabemos que Rogers subray la importancia del concepto del self en un momento en
el que era rechazado por la mayora de los psiclogos. El mismo, al principio tampoco estaba
interesado en este concepto porque lo consideraba un trmino abstracto y carente de significado.
Sin embargo, a medida que escuchaba a sus pacientes explicar sus problemas y actitudes, se
encontr que tenan tendencia a hablar desde el punto de vista del self.

Rogers, que empez en 1947, destac el concepto del self como una parte de la
personalidad. Rogers subray la aproximacin fenomenolgica -el intento de entender a la gente
desde el punto de vista de cmo se ven a ellos mismos y al mundo que les rodea-. Segn esta
propuesta (Rogers, 1951), cada persona percibe el mundo de manera nica. Estas percepciones
constituyen el campo fenomnico del individuo, que incluye las percepciones conscientes e
inconscientes.
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Una parte fundamental del campo fenomnico se interesa por el self, que se refiere a las
percepciones y significados representados en trminos de "yo", "mi" o "self". El autoconcepto
representa un modelo organizado y estable de percepciones. A pesar de que el self cambia,
siempre mantiene esta propiedad estructurada, integrada y organizada.

Sin embargo, la persona no tiene un self que controle el comportamiento. El self no


"hace" nada. No obstante, como grupo organizado de percepciones, influye en cmo nos
comportamos. El self refleja e influye en la experiencia. Adems del self, cada persona tiene su
self ideal, que representa el concepto de self que ms le gustara.

El yo o self surge de forma gradual de la interaccin del organismo y el ambiente, y en


particular de la que se tiene con otros que son significativos. Conforme los nios pequeos
interactan con su ambiente en el proceso de realizacin, adquieren ideas acerca de s mismos, de
su mundo y de su relacin con ste. Experimentan cosas que les gustan y disgustan y situaciones
que pueden o no pueden controlar. Aquellas experiencias que parecen aumentar el yo son
valoradas e incorporadas en la imagen de s mismo; aquellas experiencias que parecen amenazar
al yo son negadas y consideradas ajenas a ste.

A lo largo de su trabajo, se ocup de desarrollar procedimientos para medir el self.


Empez con categoras de los informes del self hechos en sesiones de terapia grabadas, y luego
emple el mtodo tipo Q (cuestionario). Se dan a la persona un grupo de afirmaciones que
concuerdan con caractersticas de la personalidad. El sujeto escoge las afirmaciones entre las ms
y menos descriptivas del self conforme a una distribucin normal (por ej., 100 tarjetas entre 11
categoras con 2, 4, 8, 11, 16, 18, 16, 11, 8, 4, 2 afirmaciones en las categoras). Adems, este
procedimiento se utiliz para medir el self ideal, y evaluar la discrepancia entre el self real y el
self ideal. La discrepancia se asocia inversamente con una medida de bienestar psicolgico y con
el progreso de la terapia.

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3.2.- El concepto psicoanaltico el self

En la teora de Freud el yo no era una parte importante, sin embargo autores posteriores
dentro del psicoanlisis si otorgan un papel fundamental al concepto del yo. El psiquiatra
Sullivan desarroll una aproximacin alternativa al psicoanlisis, la escuela interpersonal de
psiquiatra. Influido por tericos anteriores, Sullivan destac la base social e interpersonal del
desarrollo del self, fundamentalmente a travs de las primeras relaciones madre-hijo.

De acuerdo con Sullivan, el self se desarrolla de sentimientos experimentados en contacto


con los dems y del reflejo de las valoraciones o percepciones del nio en cuanto a cmo es
valorado o apreciado por los dems.

Partes importantes del self, especialmente respecto a la experiencia de la ansiedad frente a


la seguridad son el "yo bueno" asociado con experiencias agradables, el "yo malo" asociado con
dolor y amenazas a la seguridad, y el "no yo" o partes del self rechazadas porque se asocian con
una ansiedad intolerable.

Teora de las relaciones objetales

Durante los ltimos 30 aos los psicoanalistas se han interesado clnica y tericamente
por la definicin del self y la vulnerabilidad respecto a los golpes a la autoestima. Ha habido gran
inters en ver cmo, durante los primeros aos de vida, la persona desarrolla el sentido del self y
luego intenta proteger su integridad. Estos tericos se conocen como tericos de las relaciones
objetales.

El inters de este enfoque est ms en buscar la relacin que en la gratificacin de los


instintos, tal y como ocurra en el psicoanlisis clsico. Los tericos de relaciones objetales
destacan cmo las experiencias con gente importante, en el pasado, se representan como aspectos
del self, aspectos de los dems, o aspectos de las relaciones del self con los dems, y cmo estas
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representaciones del self afectan a las relaciones del presente (Baldwin, 1992).

A pesar de haber diferencias entre los tericos de las relaciones objetales, estn unidos
por este nfasis comn en el desarrollo temprano de las representaciones mentales del self, los
dems, y el self con relacin a los dems. Western (1992) ha sealado 5 elementos comunes:

- En esta teora, las representaciones del self se consideran multidimensionales. Cada


persona tiene varias representaciones del self basadas en una diversidad de elementos incluyendo
sonidos y olores. Adems, estas representaciones se pueden separar o estar en conflicto, o
integradas en un sentido coherente del self. Estas representaciones tambin pueden ser parciales o
totales, refirindose a una parte del self o de todo el self (ej. soy un intil).

- Segn estos tericos, las representaciones del self estn cargadas excesivamente de
emotividad. De hecho, se podra decir que las representaciones del self estn organizadas segn
su asociacin con diversas emociones. Es decir, pueden estar organizadas en funcin de si se
asocian con alegra, excitacin sexual, tristeza, etc.

- Las representaciones del self se asocian con los motivos en trminos de deseos y
miedos. Ya que el nivel ms bsico de las representaciones del self se asocian con placer o dolor
(emocin agradable o dolorosa), adoptan las propiedades motivacionales de deseos y miedos.
Generalmente, uno trata de reproducir representaciones positivas del self y representaciones de
las relaciones con los dems y evitar aqullas asociadas con emociones negativas (miedos).

- La representacin del self puede ser consciente o inconsciente. No slo hay


representaciones del self no conscientes, porque son habituales, rutinarias o automticas, sino que
algunas representaciones del self son inconscientes o no disponibles para la consciencia. Esto se
debe a que se formaron antes del desarrollo del lenguajes y de habilidades cognitivas ms
avanzadas, o porque han sido reprimidas. Parte de la terapia consiste en hacer posible que el
paciente llegue a ser consciente de las representaciones del self que han sido reprimidas con
propsitos defensivos.
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- El individuo desarrolla no slo representaciones del self, sino tambin representaciones


de los dems y del self en relacin de los dems.

Se puede aadir un sexto elemento.

- Se sugiere que las representaciones del self, de los dems y del self en relacin con los
dems estn organizadas dentro de un sistema, y el individuo trata de mantener un sentido de
cohesin, coherencia o integracin entre los elementos del sistema. Desde el punto de vista del
trabajo clnico, varios de estos tericos sugieren que diferentes formas de psicopatologa se
pueden entender desde el punto de vista de los esfuerzos del individuo para mantener un self
coherente. Incluso representaciones dolorosas del self se deben mantener porque son
experimentadas como necesarias para el sentido de un self cohesivo, opuesto a un self
fragmentado.

Nuevamente, este enfoque, basado extensamente en el trabajo clnico con los pacientes,
destaca varios puntos psicoanalticos tradicionales, como la importancia de las primeras
experiencias y del inconsciente.

3.3.- El enfoque cognitivo-social

El enfoque cognitivo-social se basa en conceptos y mtodos de investigacin extrados de


la psicologa cognitiva. El self es tratado como un esquema importante que influye en el
procesamiento de informacin y tiene implicaciones para la motivacin y el comportamiento. Se
destaca la multiplicidad de selves (por ej. familias de selves, selves posibles) y la variacin
cultural en la naturaleza fundamental del self (Pervin, 1996).

Los estudios actuales consideran el sistema cognitivo como un conjunto de cajas negras
cuya funcin es realizar ciertas transformaciones en la informacin procedente del mundo
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externo. Partiendo de una posicin neomentalista (Paivio, 1975), se intenta acortar la distancia
entre teora y datos haciendo uso de datos conductuales, como, por ejemplo, tiempos de respuesta
o precisin en la memoria, para inferir ciertas estructuras y procesos cognitivos encubiertos.

El self se ha considerado una de estas cajas negras, es decir, una estructura cognitiva que
tiene influencia en el modo en que la informacin se procesa; sus principales caractersticas se
han inferido a partir de ciertos resultados experimentales.

El supuesto bsico, que el self es una estructura cognitiva que influye en el procesamiento
de la informacin, se sustenta en un conjunto de resultados experimentales recientes que parten
de un trabajo ya clsico de Rogers, Kuiper y Kirker (1977) que mostr, el llamado "efecto de
autorreferencia". El experimento utiliz el paradigma de aprendizaje incidental propuesto por
Craik y Lockhart, en el que se pide al sujeto que procese el material en funcin de la orientacin
que el experimentador le indica. En su trabajo, Rogers y cols. pidieron a los sujetos que
evaluasen unos adjetivos con arreglo a consideraciones fonemticas (por ejemplo, rima el
adjetivo con la palabra X?), semnticas (significa lo mismo que...?) y estructurales (esta escrito
en maysculas?), aadiendo, adems, que juzgasen el grado en que cada adjetivo era
representativo de los propios sujetos. Los resultados mostraron que, comparados con los otros
juicios, los juicios autorreferentes que se realizaban producan una mayor memoria incidental. Si
con Craik y Lockhart (1972) suponemos que el procesamiento de estmulos ocurre en diferentes
niveles, desde los muy superficiales a los muy profundos, este resultado parece indicativo de que
cuando el self se ve implicado en la codificacin de la informacin tiene lugar un procesamiento
especialmente profundo, y un alto grado de elaboracin.

Se supone que la informacin procedente del estmulo se enriquece al contactar con una
red amplia de conocimientos anteriores acerca de uno mismo, lo que, a su vez, produce una
huella fuerte en la memoria y por tanto un mejor reconocimiento.

El efecto de autorreferencia se ha considerado en bastantes estudios posteriores, y se une a


un conjunto de investigaciones diversas realizadas anteriormente que parecen indicar que, no
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solamente las caractersticas de la estructura cognitiva relativa a uno mismo influyen en el


procesamiento de la informacin, sino que lo hacen de una manera muy determinante, es decir,
parece que el self ocupa un papel especialmente relevante dentro del sistema de memoria. Estos
resultados se resumen en la tabla siguiente.

TABLA 2

Efectos experimentales que sugieren un papel especial del self en la memoria (tomado, con
modificaciones, de Greenwald, 1981)

- Efecto de autogeneracin: el material generado activamente por el sujeto se recuerda


ms fcilmente que el que se recibe pasivamente.
- Efecto de implicacin personal (ego involvement): el material asociado con una tarea
persistente de utilidad futura se recuerda ms fcilmente que el material asociado con una
tarea terminada.
- Efecto de perspectiva egocntrica: la memoria de los actos autoiniciados es mayor que
la de los actos iniciados por otras personas.
- Efecto de autorreferencia: el material codificado con referencia al self se recuerda mejor
que el codificado con arreglo a otros criterios.

Puesto que el yo, segn resulta de distintos estudios, puede tener un efecto importante
sobre el sistema humano de procesamiento, la tarea planteada a la investigacin es, por tanto,
tratar de explicar en ms detalle el modo en que esa hipottica estructura se ve implicada en el
procesamiento de la informacin.

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La implicacin del self en el procesamiento de la informacin

Los trabajos recientes sobre el self desde la perspectiva cognitiva han partido de la
analoga de ste con un prototipo cognitivo o conjunto de esquemas. De acuerdo con esta
aproximacin, el self es un patrn prototpico que se ha ido derivando durante la vida a partir de
la experiencia con datos personales, y est formado por un conjunto de rasgos, valores e incluso
memoria de sucesos conductuales especficos, ordenados jerrquicamente de menor a mayor
concrecin, que el individuo considera autodescriptivos.

Este prototipo es el que se invoca a la hora de llevar a cabo un juicio de autorreferencia,


sirviendo como estructura de fondo frente a la que evaluar ejemplos concretos. Si definimos, por
tanto, el self como la representacin mental que uno tiene de s mismo, lo estamos considerando
un concepto que se almacena en la memoria como una parte del sistema de conceptos organizado
que el individuo tiene en relacin con su medio.

En una lnea similar, Markus (1977, 1980) se ha servido del concepto de Neisser de
"esquema" para definir el self como un conjunto de generalizaciones o teoras sobre uno mismo
(esquemas) que integran la informacin sobre aspectos determinados en un rea coherente, con la
funcin de dirigir la atencin del individuo hacia reas conductuales informativas para l. Esta
consideracin supone que todas las representaciones del yo estn juntas en un sistema que
mantiene conexiones con otros sistemas cognitivos. Las asociaciones repetidas entre el sistema
del yo y otros conceptos y estructuras hacen que puedan surgir nuevos esquemas del yo en reas
anteriormente no incluidas que a partir de entonces entran a formar parte del conjunto y resultan,
por tanto, activadas al activarse todo l. Por ejemplo, en funcin de asociaciones pasadas, un
individuo puede generar como parte del yo un esquema de independencia (se considera que ha
ocurrido esto si el individuo indica que ese rasgo es a la vez autodescriptivo e importante para
l).

Una de las implicaciones de ello es que el individuo esquemtico respecto de un rea dada
recoge ms rpidamente informacin sobre ese rea que el individuo no esquemtico al respecto.
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En nuestro ejemplo, el esquemtico respecto a independencia percibir y registrar ms


ocurrencias indicativas de independencia que el individuo que no posea dicho esquema.

La influencia del self en otros sistemas cognitivos

Las teoras de la atribucin y de comparacin social han partido de una relacin estrecha
entre el self y la percepcin de otras personas.

Las investigaciones sobre actitudes y ciertos trabajos de Psicologa clnica permiten


afirmar tambin que las personas tendemos a ver a los dems del mismo modo que nos vemos a
nosotros mismos, o dicho de otra manera, que existe cierta generalizacin de estmulos a los
dems a partir de nosotros. Por ejemplo, diversos trabajos realizados por Ross y cols. han
mostrado el efecto de "falso consenso", por el que los individuos tienden a asumir que sus
propias elecciones y conductas son bastante comunes y apropiadas, de modo que la percepcin de
lo inadecuado y desviado guarda relacin estrecha con los propios comportamientos.

La investigacin en actitudes, desde Sheriff, Hovland y Cartwright parece reforzar la idea


de que la propia posicin en ciertos rasgos influye en la evaluacin de los dems. El margen de
aceptacin y rechazo de las posiciones ajenas en una actitud depende de las propias posiciones
que uno ocupe en la actitud en cuestin, as, cuanto ms implicado est el individuo en una
posicin dada (por ejemplo, si es o no aceptable el aborto), ms restringido es el rango de
aceptacin de otras posiciones.

4.-

Uno o mltiples yoes?: Consecuencias para el bienestar del


individuo e implicaciones para la psicologa clnica

Mltiples yoes y ajuste psicolgico

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Desde la Psicologa social se afirma que el yo tiene diferentes componentes o identidades


de rol que emergen de la propia interaccin social. Segn las diferentes posiciones que se van
ocupando en los distintos sistemas de relaciones sociales en los que se interacta (por ejemplo,
estudiante, novia, trabajadora), cada persona suscita en los otros una serie de expectativas de
conducta (roles sociales).

Las reglas y expectativas asociadas a cada rol, pueden ser muy diferentes, e incluso
contradictorias, de tal manera que cuantas ms identidades o "yoes" tenga una persona, mejor se
adaptar a los diferentes requisitos que imponen los distintos roles sociales. En cambio, la unidad
del yo, la ausencia de identidades diferentes, supondra cierta rigidez e inflexibilidad conductual
que impediran al individuo dar respuestas complejas a los estmulos sociales, entorpeciendo,
pues, su adaptacin a los mltiples y a menudo conflictivos requisitos de la vida social.

Desde esta perspectiva social, tambin se sustenta la relacin directa entre multiplicidad
de yoes y ajuste psicolgico apelando a que una existencia con propsito, con significado, es un
elemento crucial del bienestar psicolgico. Es ms, segn Sieber (1974), el nmero de
identidades incidira sobre el bienestar psicolgico del sujeto en la medida en que mltiples
identidades pueden producir "ego-gratificacin, es decir, el sentimiento de ser apreciado o
necesitado por distintos compaeros de rol" (Sieber, 1974, pg. 576).

Por el contrario, la Psicologa de la personalidad ha caminado histricamente en la lnea


contraria al afirmar que la multiplicidad de yoes, normalmente considerada como fragmentacin
del yo, es una fuente de malestar y desadaptacin. La perspectiva clnica dentro de la Psicologa
de la personalidad ha favorecido la idea de la fragmentacin como falta de un ncleo central o yo
integrado.

La Psicologa social y la Psicologa de la personalidad parecen plantear dos hiptesis


distintas: desde la perspectiva social, la que podramos llamar "hiptesis de la acumulacin de
identidades", y desde la perspectiva de la personalidad, la "hiptesis de la fragmentacin". La
primera sugiere una relacin positiva de la multiplicidad de yoes con la satisfaccin, el bienestar
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y el ajuste social y emocional; la segunda, en cambio, una relacin negativa basada en que los
individuos con mltiples yoes tendran dificultades para integrar los diversos aspectos de su yo en
una visin unificada, lo que les hara sentirse mal.

En resumen, parece que desde la Psicologa social y la Psicologa de la personalidad se


ofrecen tanto hiptesis como datos empricos contradictorios respecto a la relacin entre
multiplicidad de yoes y ajuste psicolgico. No obstante, este desacuerdo es ms aparente que real.
Un anlisis ms exhaustivo de lo dicho hasta ahora revela que, aunque ambas perspectivas aluden
al trmino de "mltiples identidades", en realidad no quieren decir lo mismo, sino que se refieren
a aspectos del yo conceptualmente diferentes, y posiblemente independientes, diferencias que son
ms fcilmente reconocibles cuando acudimos a los trminos de acumulacin de identidades y
fragmentacin.

Acumulacin de identidades frente a fragmentacin del yo

Cuando desde la Psicologa social se habla de acumulacin de identidades, se alude al


nmero de identidades de rol que el sujeto posee y, de hecho, una operativizacin muy frecuente
de esta variable ha sido simplemente la suma de las posiciones sociales que mantiene un
individuo (por ejemplo, Thoits, 1983). Por ejemplo, desde esta perspectiva y pasando por alto
otro tipo de consideraciones, una mujer casada, con hijos, que estudie en la universidad mientras
trabaja de intrprete para una empresa, tendra un nmero mayor de identidades (esposa, madre,
estudiante, trabajadora) y, por ende, una menor tendencia al desajuste emocional, que una
compaera suya del trabajo, soltera y sin hijos, que actualmente no estudiara y que, por lo tanto,
tendra un menor nmero de identidades (trabajadora).

Sin embargo, cuando la Psicologa de la personalidad habla de fragmentacin del yo hace


referencia a la falta de integracin entre las diversas identidades de una persona, sean estas
identidades de rol o bien identidades basadas en otros aspectos de la persona como, por ejemplo,
sus aspiraciones (el yo ideal) o sus obligaciones (el yo que debera).

18

Psicologa de la personalidad

Tema 10

Por tanto, teniendo en cuenta que la fragmentacin y el nmero de identidades mantienen


relaciones opuestas con el ajuste psicolgico y que se centran en parmetros distintos de la
multiplicidad del yo (su coherencia y su nmero, respectivamente), se podra concluir que ambos
conceptos son independientes. En consecuencia, un mayor nmero de identidades sociales no
implica necesariamente un alto grado de diferenciacin entre las mismas, es decir, no implica que
el individuo se vea a s mismo teniendo diferentes caractersticas de personalidad en cada una de
ellas. De igual manera, un menor nmero de identidades sociales no implicara necesariamente
que una persona se vea en todas ellas de la misma manera, es decir, que estas estn integradas en
un yo unitario.

Afortunadamente, en los ltimos aos han ido apareciendo en la literatura una serie de
modelos que, beneficindose de acercamientos convergentes y fertilizaciones mutuas entre la
Psicologa social y la Psicologa de la personalidad, ofrecen explicaciones ms elaboradas sobre
la asociacin entre ajuste psicolgico y multiplicidad de yoes. Sin embargo, como ocurra antes,
estos modelos no entienden lo mismo por "mltiples yoes", sino que se centran en distintos
aspectos del yo y en distintos tipos de relaciones entre tales aspectos del yo. Estas diferencias
conceptuales se manifiestan en los distintos trminos que emplean como, por ejemplo,
autocomplejidad y autodiscrepancias, echndose de menos alguna teora del yo que integre estas
diversas formas de ver su multiplicidad y unidad.

Coinciden en concebir el yo como las representaciones mentales que una persona tiene de
s misma, y en utilizar modelos y conceptos prestados de la Psicologa cognitiva para entender
cul es el formato de esas representaciones en el sistema cognitivo, es decir, cmo se encuentra la
informacin relevante del yo representada y almacenada en nuestra mente.

4.1.-

Posibles yoes: el trabajo de Markus

Markus y sus colegas han sugerido que es til pensar que las personas no tienen un
autoesquema nico, sino una familia de autoesquemas (Markus y Nurius, 1986). Es decir, que en
19

Psicologa de la personalidad

Tema 10

cierto sentido el individuo es una persona diferente es contextos distintos. Hace otro tipo de
suposiciones acerca de s mismo, atiende a otro tipo de aspectos de lo que sucede a su alrededor y
distintas clases de informacin se hacen ms memorables. Por ejemplo, cuando pasas de un
conjunto de amigos en un grupo de estudio a otro conjunto en una fiesta, es como si estuviera
dejando a un lado un esquema de s mismo para tomar otro.

La gente no slo puede tener autoesquemas distintos en contextos diferentes, sino que los
autoesquemas pueden diferir de otra manera. En opinin de Markus y sus colegas, el individuo
desarrolla representaciones esquemticas del yo en que quieran convertirse, el que temen
convertirse, el que esperan convertirse y otros yoes. Estos yoes posibles son esquemas que
pueden considerarse motivadors porque proporcionan metas que el individuo debe esforzarse por
alcanzar.

Markus y Nurius (1986, 1987) han definido diferentes yoes posibles en funcin del grado
de elaboracin, la valencia afectiva y el tiempo a que se refieren (pasado, presente, futuro).

4.2.-

Modelo de la autocomplejidad de Linville

El modelo de la autocomplejidad: mltiples yoes como amortiguadores del estrs

Linville (1985, 1987) ha formulado un modelo que relaciona la multiplicidad del yo o


autocomplejidad con la variabilidad afectiva, y que consta de cuatro supuestos.

1) El primero asume que "el yo est representado cognitivamente en trminos de


mltiples aspectos". Estos aspectos dependen en parte del nmero de roles sociales que una
persona tiene en su vida (por ejemplo, esposa, madre, abogada), pero tambin del tipo de
relaciones interpersonales que establece (de colegas, de rivalidad, de apoyo, maternal), de las
actividades que realiza (jugar el mus, nadar, escribir), o de rasgos de personalidad
supraordenados (ambiciosa, creadora). Cada uno de esos aspectos del yo organiza un conjunto de
20

Psicologa de la personalidad

Tema 10

proposiciones y caractersticas sobre uno mismo (rasgos de personalidad, caractersticas fsicas,


habilidades, preferencias, objetivos, recuerdos autobiogrficos), de forma que los aspectos del yo
difieren entre ellos en la medida en que engloban conjuntos distintos de caractersticas y
proposiciones, una propuesta similar a la que hacia la hiptesis de la fragmentacin.

Por ejemplo, una escritora puede verse en su profesin como una persona sensible,
atractiva, imaginativa, analtica, moderna, inteligente, y, en cambio, como madre, puede verse
como una persona sencilla, sensible, moderna, afectuosa y ordenada, mientras que como jugadora
de mus se ve astuta, arriesgada y tramposa. En este caso, escritora y madre comparten algunas
caractersticas (sensible, moderna), y aunque difieren en muchas otras, seran en cierto modo
aspectos interdependientes; por el contrario, jugadora de mus sera un aspecto totalmente
independiente de los anteriores, ya que no compartira ninguna caracterstica con ellos. Teniendo
en cuenta, pues, los diferentes aspectos del yo que una persona usa para organizar cognitivamente
la informacin que tiene sobre s misma y las caractersticas y proposiciones que esos aspectos
engloban, Linville define la autocomplejidad en funcin de dos elementos: el nmero de aspectos
del yo y el grado de diferenciacin entre dichos aspectos.

2) La segunda suposicin del modelo asume que existen diferencias individuales en el


grado de autocomplejidad, de forma que aquellas personas altas en autocomplejidad organizan su
conocimiento de si mismas en trminos de un mayor nmero de aspectos del yo y mantienen
mayores distinciones entre ellos (lo que significa una menor redundancia de caractersticas) que
aquellas personas bajas en autocomplejidad.

3) La tercera es que los aspectos del yo varan en el afecto asociado a ellos. Normalmente,
las personas nos sentimos bien sobre algunos aspectos de nosotros mismos pero no sobre otros.
Por ejemplo, una persona puede sentirse orgullosa de s misma como madre, pero sentirse
avergonzada de cmo es como jugadora de tenis, y, finalmente, en sus relaciones con sus amigas,
sentirse triste por ser tan cotilla y a la vez sentirse contenta por ser tan generosa con ellas. As,
algunos aspectos del yo tienen asociadas emociones positivas, otros emociones negativas, pero la
mayora probablemente una mezcla de ambos tipos de emociones.
21

Psicologa de la personalidad

Tema 10

4) En un cuarto supuesto, Linville asume que el estado afectivo de una persona en un


momento dado estar en funcin del afecto asociado con los diferentes aspectos del yo, teniendo
ms peso el afecto asociado con los aspectos del yo ms importantes o relevantes.

A partir de estas cuatro suposiciones, el modelo proporciona valiosas sugerencias de


inters para la Psicologa clnica.

La hiptesis de la autocomplejidad y el extremismo afectivo

Curiosamente, al contrario que las hiptesis comentadas anteriormente, el modelo de la


autocomplejidad no hace ninguna prediccin sobre si existe o no alguna relacin directa entre
autocomplejidad y desajuste psicolgico, sino que para Linville, la autocomplejidad moderara el
impacto de los acontecimientos positivos y negativos sobre el afecto y sera, por tanto, una
variable moderadora que amortiguara los efectos negativos o positivos derivados de la aparicin
de sucesos vitales.

As, el modelo de Linville propone la denominada hiptesis de la autocomplejidad y el


extremismo afectivo, segn la cual las personas bajas en autocomplejidad experimentarn
mayores fluctuaciones en su estado afectivo en respuesta a los acontecimientos vitales.

Veamos los argumentos que sustentan esta hiptesis a travs de un ejemplo. Supongamos
una persona que organiza la informacin sobre s mismo en slo tres aspectos (estudiante,
deportista y relaciones con mujeres) que adems guardan entre s una gran interdependencia ya
que comparten gran cantidad de caractersticas (en los tres aspectos el sujeto se ve como
inteligente, astuto y valiente). Segn la definicin de Linville, esta persona sera un caso de baja
autocomplejidad. Cuando esta persona experimentara un acontecimiento vital como, por ejemplo,
un suspenso, relevante para alguno de sus aspectos de s mismo (su yo como estudiante), la
emocin resultante de ese acontecimiento (probablemente una mezcla de tristeza y decepcin) no
22

Psicologa de la personalidad

Tema 10

slo quedara asociada a su yo como estudiante, sino que debido a la alta interdependencia entre
sus aspectos del yo, se propagara tambin a los otros aspectos. Efectivamente, si el suspenso
pusiera en entredicho la visin que el sujeto tiene de si mismo como estudiante, pondra en
entredicho su visin como persona inteligente, astuta y valiente, caractersticas que tambin
forman parte de sus otros aspectos y que, por tanto, tambin quedaran cuestionados. Adems,
puesto que el aspecto directamente afectado por el acontecimiento, el yo como estudiante,
representara en una persona baja en autocomplejidad una gran proporcin del total de sus
aspectos del yo, en nuestro caso un tercio, el estado afectivo final del individuo se vera en mayor
medida afectado por la tristeza y decepcin asociadas, como resultado del suspenso, a su yo como
estudiante. En consecuencia, debido a que el yo de una persona baja en autocomplejidad est
caracterizado por un nmero pequeo de aspectos y por una baja diferenciacin entre los mismos,
cualquier acontecimiento vital tiene un gran impacto en su estado afectivo y, por tanto, el
individuo muestra una reaccin afectiva ms extrema.

Por el contrario, el impacto de un suceso vital en el estado afectivo de una persona alta en
autocomplejidad es menor. Si la persona de nuestro ejemplo anterior organizara la informacin
sobre s mismo en ms aspectos (estudiante, jugador de baloncesto, jugador de ftbol, relaciones
con las amigas, relaciones con la novia) y stos fueran totalmente independientes (cada uno
tendra caractersticas distintas y, por lo tanto, inteligente, astuto y valiente slo seran
caractersticas del yo como estudiante), es decir, si esa persona fuera alta en autocomplejidad,
entonces la tristeza y decepcin, asociadas al yo como estudiante como resultado del suspenso, no
se propagaran a los otros aspectos. Adems, puesto que el yo como estudiante supondra una
proporcin ms pequea del nmero total de aspectos del yo (un quinto), la tristeza y decepcin
asociadas a l tendran un menor peso en el estado afectivo final de ese individuo y las emociones
positivas que pudieran estar asociadas a otros aspectos de su yo podran amortiguar el impacto de
los acontecimientos y emociones negativas.

En definitiva, las personas altas en autocomplejidad se veran menos afectadas por los
altibajos de la vida. Estas personas pareceran seguir la mxima, para lo bueno o lo malo, de "no
poner toda la carne en el asador", o mejor dicho, de no ponerla en un nico aspecto del yo. De
23

Psicologa de la personalidad

Tema 10

esta forma, ante cualquier suceso vital, ya sea negativo o positivo, siempre habr otros aspectos
del yo que queden intactos y que atenen sus consecuencias sobre el estado de nimo, la
autoestima o la salud. En palabras de Linville, "la alta autocomplejidad te protege en los malos
tiempos pero tambin te mantiene los pies en el suelo en los buenos tiempos" (Linville, 1994,
pgina 160). Por el contrario, para las personas bajas en autocomplejidad, una experiencia
positiva o negativa en un dominio de su vida es probable que tenga un mayor impacto en su
ajuste emocional o en su autoestima.

Varias lneas de investigacin han aportado datos empricos que confirman el modelo de
la autocomplejidad.

Es siempre adaptativa la autocomplejidad?

El modelo nicamente se centra en el papel de la autocomplejidad cuando los niveles de


estrs son altos. Sin embargo, dado que introduce como un elemento importante el nivel de estrs,
parece lgico preguntarse cul es el efecto de la autocomplejidad cuando las personas apenas
estn experimentando sucesos estresantes. En este caso, existen algunos datos para sugerir que la
propuesta de la hiptesis de la fragmentacin va por buen camino.

Linville

(1987, descubri que, cuando las personas experimentaban muy pocos

acontecimientos estresantes, aquellos individuos con baja autocomplejidad mostraban menos


sntomas fsicos y psicolgicos que los que tenan alta autocomplejidad. Aunque se puede acudir
a los argumentos de la hiptesis de la fragmentacin para explicar estos datos, nos gustara
introducir otra explicacin que salvaguarda los supuestos del modelo de la autocomplejidad
(Linville, 1987). Cabe la posibilidad de que en los anteriores estudios, las personas bajas en
autocomplejidad manifestaran, en comparacin a las altas en autocomplejidad, menos desajuste
psicolgico bajo niveles bajos de estrs, porque la alta autocomplejidad, per se, estuviera
relacionada con ciertos tipos de acontecimientos estresantes que las medidas de sucesos vitales,
24

Psicologa de la personalidad

Tema 10

utilizadas en dichos estudios, no pudieron recoger. El mantener mltiples aspectos del yo puede
ser una fuente de estrs crnico de baja intensidad, ya que implica conflictos de roles o demandas
mltiples de tiempo y atencin.

4.3.-

Discrepancias entre yoes: la propuesta de Higgins

La teora de la autodiscrepancia: yoes actuales frente a yoes posibles

Aunque la teora de Higgins (1987, 1989) tambin parte de la idea de que los conceptos o
aspectos que uno tiene sobre s mismo son mltiples, se distingue de las hiptesis y modelos
anteriores en que tiene en cuenta no slo lo que los individuos piensan que son actualmente (sus
yoes actuales), sino tambin lo que piensan que podran ser (sus yoes posibles), bien porque les
gustara ser de una determinada manera, bien porque creen que deberan ser as, o bien porque
esperan ser de alguna otra forma en el futuro. Al introducir este parmetro temporal
(actual/posible; presente/futuro) en la distincin entre aspectos del yo, Higgins adscribe
significacin motivacional al yo, estableciendo los posibles yoes como guas o criterios para
alcanzar y asociando a las diferencias o discrepancias entre los yoes actuales y los posibles,
distintas predisposiciones motivacionales y emocionales.

Entre todos los yoes actuales y posibles que una persona puede tener, Higgins considera
que los ms relevantes podran agruparse en funcin de dos parmetros que denomina dominios
del yo y puntos de vista del yo. En sus primeros trabajos, Higgins (1987; Higgins, Klein y
Strauman, 1985) distingue tres tipos de dominios del yo:

1. El Yo Real o "Yo tal como soy". Es la representacin que un sujeto tiene sobre los
atributos o caractersticas que alguien (l mismo u otra persona) considera propias de l.
2. El Yo Ideal o "Yo como me gustara ser". Es la representacin que un sujeto tiene de
los atributos que alguien (S mismo u otra persona) cree que al propio sujeto le gustara poseer y,
por tanto, contiene informacin relativa a aspiraciones, metas, expectativas o deseos.
25

Psicologa de la personalidad

Tema 10

3. El Yo que Debera o "Yo como debera ser". Es la representacin que un sujeto tiene
sobre las caractersticas que alguien (l mismo u otra persona) cree que el propio sujeto debera
tener y, por tanto, contiene informacin relacionada con reglas, normas, obligaciones y deberes.

En un trabajo posterior, Higgins aade otros dos dominios del yo (Higgins, 1989).

4. El Yo Potencial o "Yo como puedo ser". Es la representacin que un sujeto tiene sobre
los atributos que alguien (el mismo u otra persona) cree que el sujeto puede poseer y, por tanto,
contiene informacin sobre las capacidades o el potencial del sujeto.

5. El Futuro Yo (Yo Esperado) o "Yo como ser" en el futuro". Es la representacin, que


un sujeto tiene sobre los atributos que alguien (l mismo u otra persona) cree que el propio sujeto
probablemente poseer en el futuro.

Adems, Higgins distingue dos tipos de puntos de vista del yo:

1. El propio punto de vista del sujeto.

2. El punto de vista de una persona significativa para el sujeto (por ejemplo, la madre, el
padre, el esposo, un amigo ntimo), es decir, lo que cree el sujeto que algn otro significativo
piensa sobre el.

Combinando cada uno de los dominios del yo con cada una de los puntos de vista del yo,
Higgins distinguira los diez yoes o diez aspectos del yo. Los aspectos que tienen que ver con el
Yo Real, especialmente el yo real/propio, constituyen bsicamente lo que se denomina
"autoconcepto". Los restantes aspectos o representaciones del yo constituyen criterios o modelos,
esto es, guas del yo. Las guas del yo son en realidad los yoes posibles a los que nos referamos
en la presentacin de esta teora. En consecuencia, las guas del yo tienen dos papeles
fundamentales:
26

Psicologa de la personalidad

Tema 10

a) Funcionan como incentivos para la conducta futura, esto es, como elementos a los que
aproximarse o evitar; animan, por tanto, a las personas a perseverar en la consecucin de
sus objetivos o, por el contrario, a retirarse y abandonar.

b) Sirven como contexto evaluativo e interpretativo del autoconcepto, esto es, operan
como criterios de contrastacin o evaluacin frente a los cuales se compara el estado
actual del individuo.

Supuestos de la Teora de la Autodiscrepancia

Bsicamente son cuatro, los dos primeros relacionados con el funcionamiento


motivacional de los distintos aspectos de uno mismo y los dos segundos, relacionados con el
procesamiento de la informacin:

1. "Las personas estn motivadas para lograr una condicin en la que su auto-concepto
iguale a sus guas del yo personalmente relevantes" (Higgins, 1989, pag. 95); esto es, las personas
tienden a reducir las discrepancias de sus yoes actuales con sus yoes posibles, especialmente con
su Yo Ideal y su Yo Debera.

2. "Las discrepancias entre dos o entre ms de dos tipos diferentes de aspectos del yo
representan clases diferentes de situaciones psicolgicas, las cuales a su vez estn asociadas con
estados emocionales-motivacionales distintos" (Higgins, 1989, pg. 96).

3. "Una autodiscrepancia es una estructura cognitiva que interrelaciona distintos aspectos


del yo" (Higgins, 1989, pg. 97).

4. "La probabilidad de que una autodiscrepancia produzca malestar psicolgico depende


de su nivel de accesibilidad" (Higgins, 1989, pag. 97), esto es, depende de que la
autodiscrepancia se active o no. Por accesibilidad se entiende la facilidad con que una estructura
27

Psicologa de la personalidad

Tema 10

cognitiva es usada o activada en el procesamiento de la informacin. La accesibilidad de una


autodiscrepancia depende de los mismos factores que dependen la accesibilidad de las estructuras
cognitivas en general: a) del tiempo que ha transcurrido desde que fue activada por ltima vez, b)
de la frecuencia con que es activada, y c) de la relacin entre su contenido y las propiedades de
los estmulos que puedan activarla. Asimismo, como ocurre con las estructuras cognitivas, una
autodiscrepancia puede tener efectos automticamente y sin que el individuo tenga consciencia de
ello.

Estas suposiciones conducen a la siguiente hiptesis general de la teora de la


autodiscrepancia: "cuanto mayor es la magnitud y la accesibilidad de un tipo en particular de
autodiscrepancias que posea un individuo, ms sufrir el individuo la clase de malestar asociada
con ese tipo de autodiscrepancia" (Higgiss, 1989, pag. 98).

Discrepancias entre yoes

Un principio fundamental de la teora de la autodiscrepancia es que el sujeto evala los


atributos que posee, su autoconcepto, en relacin con alguno de los criterios del yo. La
coincidencia del autoconcepto con los criterios del yo, incluyendo aqu tanto los criterios
relacionados con el punto de vista del propio sujeto, como los relacionados con el punto de vista
de las personas significativas de su entorno, define una situacin psicolgica sin conflicto que,
por lo tanto, debera dar lugar a consecuencias bien positivas, bien neutras. Los resultados del
estudio de Moretti y Higgins (1990) sealan precisamente que los individuos que manifiestan una
autoestima ms alta son aquellos que muestran un emparejamiento entre su yo real/propio y su yo
ideal/propio en trminos de una coincidencia en los atributos positivos que ambos yoes incluyen,
es decir, aquellas personas que, por ejemplo, se ven simpticas y cariosas y que, justamente, les
gustara ser simpticas y cariosas. Es ms, tambin cuando un individuo se ve as mismo como
traicionero y mentiroso y, precisamente, define su ideal como ser una persona traicionera y
mentirosa, es decir, incluso cuando el emparejamiento entre el yo real/propio y el yo ideal/propio
es en trminos de atributos negativos, la autoestima suele ser alta.
28

Psicologa de la personalidad

Tema 10

1. Discrepancias entre el autoconcepto y las guas del yo

Qu pasa cuando lo que uno piensa sobre s mismo no corresponde con los deseos, metas
o aspiraciones que uno tiene?, o qu pasa cuando la forma en que uno se ve a s mismo dista
mucho de sus responsabilidades y obligaciones? Es decir, qu pasa cuando una persona presenta
una discrepancia entre su Yo Real y su Yo Ideal, o entre su Yo Real y su Yo que Debera?.

Las discrepancias relacionadas con cmo una persona se ve y cmo le gustara ser (yo
real/propio vs. yo ideal/propio; yo real/propio vs. yo ideal/otro) representan, segn Higgins, la
ausencia de resultados positivos, ya que el individuo es incapaz de lograr bien sus propios deseos
y aspiraciones, o bien aquellos que cree que los dems han puesto en el. Cuando dicha
discrepancia se hace accesible, la gente experimenta tristeza, abatimiento y desnimo. Si el sujeto
cree que sus deseos y esperanzas personales no se han cumplido (discrepancia yo real/propio vs.
yo ideal/propio), adems de los sentimientos anteriores, experimenta sentimientos de
insatisfaccin y decepcin; si el sujeto cree que no ha cumplido los deseos y esperanzas que otros
tenan en l (discrepancia yo real/propio vs. yo ideal/otro), aparte de tristeza y desanimo, es
vulnerable a experimentar vergenza y consternacin. En conclusin, las discrepancias entre el
Yo Real y el Yo Ideal estaran relacionadas con sntomas depresivos.

Por otro lado, las discrepancias que se producen entre cmo una persona se ve y cmo
cree que debera ser (yo real/propio versus yo que debera/propio; yo real/propio versus yo que
debera/otro) representan la expectativa de presencia de resultados negativos, de castigos, por el
hecho de haber violado los deberes o responsabilidades que uno se haba impuesto o crea que
otros le haban impuesto. Cuando tales discrepancias se hacen accesibles, la gente experimenta
estados de agitacin, nerviosismo y miedo, es decir, estados de ansiedad. En caso de que la
persona crea que no ha cumplido una obligacin personalmente aceptada (discrepancia yo
real/propio versus yo que debera/propio), la teora predice que tendr adems sentimientos de
culpabilidad.

29

Psicologa de la personalidad

Tema 10

En resumen, las discrepancias entre el Yo Real y el Yo Ideal guardaran relacin con la


depresin, mientras que las discrepancias entre el Yo Real y el Yo que Debera lo haran con la
ansiedad. Estas hiptesis han sido ampliamente constatadas por una abundante literatura emprica
(Higgins, Bond, Klein y Strauman, 1986; Strauman y Higgins, 1987).

2. Discrepancias entre guas del yo

Las discrepancias entre guas del yo representan situaciones en las que las personas
experimentan aspiraciones, deseos, que se contraponen a su sentido del deber y a sus
obligaciones. En estos casos se produce un conflicto de aproximacin-evitacin (Van Hook y
Higgins, 1988; Higgins et al., 1994).

Por ejemplo, supongamos una chica a la que idealmente le gustara llegar a ser ms
asertiva (yo ideal/propio) mientras que piensa que su padre espera de ella que sea pasiva y se
ajuste al tradicional papel femenino (yo ideal/otro). Esta chica estara motivada a conseguir
ambas guas, a que su yo real coincida tanto con su yo ideal/propio como con su yo ideal/otro
(aproximacin), pero tambin a evitar un mal emparejamiento entre su yo real y cualquiera de sus
dos guas (evitacin), pero ni lo uno ni lo otro se puede lograr simultneamente porque las guas
representan caractersticas opuestas. Un mismo atributo de su yo real (obedecer sin rechistar)
puede considerarse un xito o un fracaso dependiendo de la gua del yo con la que se compare; a
la larga, no est claro cules pueden ser las consecuencias de esta situacin para el autoconcepto
de esa persona.

Por eso, en tales situaciones que suponen un conflicto de aproximacin-evitacin, las


personas son vulnerables a experimentar sentimientos de confusin, a sentirse inseguras de s
mismas, a distraerse con facilidad y a mostrar conductas de rebelda.

En resumen, segn la teora de Higgins, las discrepancias, tanto aquellas que se dan entre
el autoconcepto y las guas del yo, como aquellas que se dan entre las propias guas, funcionan
como seal de alarma para el sujeto, alertndole sobre la presencia de cierto desajuste. Si la
30

Psicologa de la personalidad

Tema 10

reduccin de dicha discrepancia no se produce, el desajuste puede acabar convirtindose en un


trastorno emocional grave. La salud o el bienestar psicolgico implicara, pues, la ausencia de
diferencias entre cmo uno se ve a s mismo, cmo le gustara verse y qu exigencias del entorno
debera satisfacer. Un claro ejemplo de reduccin de la discrepancia se encuentra en los objetivos
de la terapia cognitiva de la depresin (Beck, Rush, Shaw y Emery, 1979). Muchos pacientes
deprimidos presentan ideales y aspiraciones muy altos, los cuales adems son vividos como
obligaciones, mientras que mantienen visiones muy negativas sobre si mismos. Estos patrones de
pensamiento indicaran una discrepancia entre el Yo Real ("un vendedor fracasado al que, por su
culpa, todas las ventas le salen mal y nunca nada le va a salir bien") y el Yo Ideal ("el mejor
vendedor de la empresa que nunca pierde un cliente y siempre cierra todos los tratos"). A travs
de distintas tcnicas cognitivas, la meta de la terapia seria introducir puntos de vista alternativos
para tratar de reducir esa discrepancia, pero teniendo en cuenta que los criterios son elementos
muy vulnerables, por lo que atacar las expectativas y los sueos de la gente quiz resulta ms
daino que atacar sus logros.

5.-

Algunas reas de investigacin del self

5.1.-

Diferencias culturales en la concepcin del self

LECTURA: El yo en otras culturas


Apartado del captulo: Avia, M.D.(1995). El yo privado y el individualismo:
consideraciones histricas y culturales (pp. 107-121). En M.D. Avia y M.L. Snchez.
Personalidad: Aspectos cognitivos y sociales. Madrid: Pirmide.

5.2.-

Dimensiones relacionadas: autoeficacia, autoestima y autoconsciencia


privada y pblica

1) EL CONCEPTO DE AUTOEFICACIA DE BANDURA


31

Psicologa de la personalidad

Tema 10

La gente puede desarrollar dos tipos de creencias sobre la habilidad para conseguir sus
metas (Maddux, 1991). Las expectativas de los resultados son las creencias sobre la posibilidad
que un comportamiento determinado conduzca a una meta determinada. Las expectativas sobre la
autoeficacia son creencias sobre nuestras propias habilidades para realizar las acciones que nos
llevarn a los resultados esperados. La teora de la autoeficacia argumenta que, para que una
persona emprenda acciones que le lleven a la meta deseada, es necesario creer que las acciones
producirn el resultado deseado y que el individuo es capaz de llevar a cabo las acciones
necesarias. Si la autoeficacia es baja, la gente no intenta realizar las acciones.

El concepto de autoeficacia fue introducido por Bandura en 1977 para explicar los
resultados de los estudios del efecto en el comportamiento de las observaciones de otras personas
mientras realizaban acciones. Bandura intent demostrar que los individuos expuestos a un
modelo, son capaces de ejecutar los actos realizados por los modelos. Podemos aprender por
imitacin. Bandura not que la tendencia de un observador a emular las acciones de un modelo
pareca variar segn las caractersticas del modelo. Los nios tenan ms probabilidades de
emular a nios que a adultos. Por qu? Bandura (1977) expuso que la tendencia a emular estaba
influida por las creencias desarrolladas por el observador. Un nio que observa el
comportamiento de un adulto puede pensar que los adultos son capaces de hacer muchas ms
cosas que los nios no pueden hacer y, por lo tanto, el nio no puede desarrollar una creencia en
su habilidad para realizar las acciones.

Este anlisis de Bandura remarca el papel de la autoeficacia. El aspecto fundamental de la


teora es la asuncin de que las creencias en la autoeficacia controlan el comportamiento. La
gente suele realizar acciones que les conducen hacia las metas que creen que son capaces de
conseguir; no realizan dichas acciones si creen que no son capaces de conseguirlas. Cambie sus
creencias acerca de la autoeficacia y cambiar su comportamiento.

Las creencias en la eficacia han sido relacionadas con muchos tipos de comportamientos.
Candiotte y Lichestein (1981) evaluaron la efectividad de varios tratamientos diseados para
32

Psicologa de la personalidad

Tema 10

ayudar a la gente a dejar de fumar y encontraron que las correlaciones entre las creencias en la
eficacia y una medida de recada era de 0,57. Aquellos que crean que podan dejar de fumar
despus del tratamiento, tenan ms probabilidades de hacerlo.

Una de las investigaciones ms interesantes es la de la relacin de las creencias de


autoeficacia con la salud (O'Leary, 1985, 1992). En este trabajo es fundamental la relacin de la
autoeficacia percibida con el funcionamiento del sistema inmune. Hay pruebas de que un estrs
excesivo puede llevar al deterioro del sistema inmunolgico. En un experimento diseado para
examinar el impacto de la autoeficacia percibida de control sobre los estresantes del sistema
inmunolgico, Bandura y cols. hallaron que la autoeficacia percibida intensificaba el
funcionamiento del sistema inmunolgico.

Las creencias de autoeficacia pueden deberse o ser modificadas por 4 determinantes


bsicos:

- xitos reales de ejecucin. Son la fuente de informacin de autoeficacia ms importante.


A travs de las experiencias las personas adquieren conocimiento sobre en qu son buenos y
cules son sus debilidades, de sus aptitudes y sus limitaciones.

- Experiencias vicarias. Nos permiten observar los xitos y los fracasos de los dems,
evaluarnos en comparacin de ellos y desarrollar creencias de autoeficacia.

- Persuasin verbal. Se refiere a las actitudes y creencias manifestadas por los dems
sobre lo que somos capaces de hacer. La confianza que depositan los dems en nosotros son
determinantes para nuestras creencias de autoeficacia. Estas expresiones de confianza deben estar
acompaadas del xito real para contribuir de modo significativo a nuestro sentido de
autoeficacia.

- Arousal emocional. A travs del conocimiento de nuestro arousal recibimos informacin


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Psicologa de la personalidad

Tema 10

sobre nuestra autoeficacia en una situacin. Por ej. el sentimiento de amenaza y los latidos
violentos del corazn asociados con la posibilidad de fracaso frente a la alegra asociada con el
xito previsto.

Estas creencias son especficas para situaciones y tareas, pueden ser fuertes o dbiles, muy
resistentes al cambio u oscilantes, realistas o poco realistas.

Son importantes porque influyen en qu actividades participamos, cunto nos esforzamos


en una situacin, durante cunto tiempo perseveramos, as como nuestras reacciones emocionales
en las situaciones. Pensamos, sentimos y nos comportamos de forma diferente en las situaciones
segn lo competentes o incompetentes que nos sintamos. En resumen, est claro que las creencias
de autoeficacia desempean un papel importante en nuestras vidas emocionales y motivacionales,
con importantes implicaciones para nuestra ejecucin y salud.

2) LA AUTOESTIMA

La forma en que se siente respecto a quin es usted es su autoestima.

A las personas no siempre les gusta lo que ven o no lo valoran cuando se miran a s
mismas y evalan su autoconcepto. Ese agrado o valor es la autoestima. Por ejemplo, dos
personas pueden tender a ahorrar dinero en lugar de gastarlo, no dejar propinas en los restaurantes
y siempre comprar lo ms barato. Una de estas personas se ve a s misma como ahorrativa y
conservadora y evala estas caractersticas como positivas. Tiene una autoestima positiva, al
menos en lo que se refiere a estos atributos. La segunda persona puede verse como tacaa, poco
generosa y sin compasin. Ve estas caractersticas como negativas. En consecuencia, tiene una
autoestima baja, al menos en lo que se refiere a estos atributos. Ambos tienen el mismo
autoconcepto, de ser ahorradores y atesorar dinero, pero difieren en la forma en que evalan estas
caractersticas y, por consiguiente, en su autoestima.

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Psicologa de la personalidad

Tema 10

La mayora de la gente parece evaluar sus caractersticas personales. Las personas tienen
ms propensin a confirmar tems de un test de autoestima, que sugieren que se tienen
caractersticas positivas. Quiz, la gente haga algo para aumentar su autoestima. Tambin, las
personas pueden tender a ver sus actuaciones de una forma ms positiva que la que se debiera.

Las percepciones que tenemos de nosotros mismo son ms positivas que las debidas a
nuestras verdaderas caractersticas? Esto es vlido para todo el mundo o slo para aquellos que
tienen una alta autoestima? Es posible distinguir dos puntos de vista diferentes de la autoestima:
(1) La gente, generalmente, tiene un concepto correcto de sus propias percepciones. Esto, a veces,
se llama perspectiva de correspondencia. Es decir, la autopercepcin se corresponde con la
realidad. (2) La gente distorsiona las perspectivas de s mismo para aumentar su autoestima. John
y Robins (1993) plantearon un estudio para comprobar estas nociones sobre la exactitud de las
autopercepciones. Los investigadores preguntaron a varios estudiantes, ya licenciados,
matriculados en un master de administracin de empresas, que midieran su participacin en una
discusin en grupo, en la que se les pidi que evaluaran a los empleados de acuerdo con
materiales escritos presentados al grupo. La actuacin de cada miembro del grupo fue clasificada
por asesores expertos que observaban la discusin, por el resto de los participantes y tambin por
la persona que lo realiz. Este procedimiento permiti que obtuvieran dos medidas externas de
cada participante: una hecha por los otros participantes en el estudio y otra por los observadores
expertos; y pudieron compararlas con las categoras de una autoevaluacin de los sujetos.

Los resultados apoyan cinco conclusiones sobre la autoestima. Primero, hay datos que
apoyan la teora de la correspondencia. Los individuos juzgan la calidad de su actuacin de una
manera relativamente acertada.

Segundo, los individuos son menos exactos al juzgar sus propias posiciones que las
clasificaciones de los dems. Debe haber ciertos sesgos en los juicios sobre uno mismo.

Tercero, los sesgos tienden a ser autointensificadores. Los individuos tendan a colocar su
propia actuacin ms alta que la que lo fue por sus compaeros o por el equipo de asesores.
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Tema 10

Cuarto, aunque la mayora de los individuos distorsionaba sus propias perspectivas de


actuacin de manera intensificadora, esto no era verdad para todos los sujetos. Aproximadamente
un tercio coloc su actuacin por debajo de lo que los hicieron sus compaeros. Estos datos
implican que algunos individuos pueden subestimar la calidad de su actuacin.

Quinto, los autoinformes sobre la calidad de actuacin en esta tarea estaban relacionados
con caractersticas de la personalidad. Se encontraron relaciones entre las puntuaciones en
narcisismo y la valoracin de la actuacin por su parte ms alta que la del juicio externo.

COMPONENTE EVALUATIVO DEL SER

El primer indicio de autoestima ocurre cuando los nios identifican estndares o


expectativas para el comportamiento y estn a la altura de stas. Por ejemplo, los padres tienes
expectativas para el entrenamiento en control de esfnteres. Cuando los nios por fin dominan
estas expectativas, es una fuente de orgullo y autoestima, al menos hasta que se encuentren
desafos mayores. En la niez tarda, el siguiente cambio en la fuente de autoestima ocurre
cuando los nios comienzan a hacer comparaciones sociales; los nios se comparan con otros y,
si lo estn haciendo mejor que otros, entonces se sienten bien consigo mismos. Y, ms adelante,
las personas desarrollan un conjunto de normas internas, parte de lo que consideran importante
para su autoconcepto. El comportamiento o las experiencias inconsistentes con estas normas
internas pueden conducir a una disminucin en la autoestima. En todos los casos, la autoestima
resulta de una evaluacin de uno mismo.

Evaluacin de uno mismo

La autoestima es una evaluacin general del autoconcepto a lo largo de una dimensin


bueno-malo o agrado-disgusto: por lo general se agrada a s mismo y siente que es una persona
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Tema 10

buena y valiosa? Siente que otros lo respetan? Siente que en lo bsico es una persona decente y
justa? Siente orgullo y satisfaccin por lo que ha hecho, por lo que es y por quin le gustara ser?
La autoestima es la suma de sus reacciones positivas y negativas a todos los aspectos de su
autoconcpeto.

La mayora tenemos una reaccin contradictoria respecto a nosotros mismos; tomamos lo


malo con lo bueno, y reconocemos que tenemos virtudes y defectos. La forma en que sentimos
respecto a nosotros mismos puede cambiar de un da para otro e incluso de una hora para otra.
Cuando hacemos algo que no es consistente con nuestro autoconcepto, como herir los
sentimientos de alguien, pero no nos consideramos indiferentes, entonces podemos experimentar
una cada en la autoestima. La mayora de los psiclogos de la personalidad estn interesados en
la autoestima en funcin de nuestro nivel promedio de la misma, nuestra posicin caracterstica
en tal dimensin. Por ejemplo, por lo general tenemos una evaluacin positiva, neutral o
negativa de nosotros mismos?

Los investigadores de la personalidad han comenzado a reconocer que las personas


pueden evaluarse a s mismas en forma positiva o negativa en diferentes reas de su vida. Por
ejemplo, puede sentirse muy bien respecto a sus capacidades intelectuales, pero quiz es tmido
con los miembros del sexo opuesto. En consecuencia, puede tener una autoestima acadmica alta,
pero una autoestima menor cuando se trata de salir o sentirse atractivo para otros. La autoestima
global puede ser un compuesto de varias reas individuales de autoevaluacin. Cada una de estas
subreas puede evaluarse por separado, y los investigadores pueden examinar la autoestima
acerca de varias reas de la vida. Por ejemplo, hay una escala para medir tres aspectos de la
autoestima: autoestima de desempeo, autoestima de apariencia y autoestima social (Heatherton y
Polivy, 1991).

Aunque ha reas distintas de la vida en las que las personas pueden sentirse ms o menos
seguras de s mismas, como la amistad, lo acadmico y la apariencia, las medidas de autoestima
de estas reas de contenidos se correlacionan en forma moderada. Esto significa que las personas
que tienden a tener una autoestima alta en un rea tambin tienden a tener una autoestima alta en
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Tema 10

las otras reas. En ocasiones los investigadores encuentran til examinar reas especficas de
autoestima, como la autoestima de apariencia en personas en riesgo de padecer trastornos
alimentarios. Sin embargo, la mayora de los investigadores encuentran til pensar en la
autoestima como la evaluacin global o promedio de su autoconcepto entero.

INVESTIGACIN DE LA AUTOESTIMA

Mucha de la investigacin sobre autoestima se refiere a la forma en que las personas


responden a la evaluacin. Ser evaluado es una ocurrencia muy comn, en especial durante los
aos escolares. Se evala la tarea, se aplican exmenes, y los nios reciben informes regulares
sobre su desempeo. Aun fuera del colegio, muchos juegos en la infancia tambin implican
evaluacin, como la que ocurre con los juegos competitivos. En la edad adulta, los juegos
cambian, pero la evaluacin contina. En la mayor parte de los empleos, por lo general hay
alguna forma de evaluacin que se hace de manera regular, y los trabajadores reciben
retroalimentacin sobre su desempeo al menos en la forma del tamao del aumento que obtienen
ese ao. Tambin hay competencia y evaluacin en muchas otras reas de la vida adulta, como las
finanzas, el matrimonio y los hijos, donde las personas a menudo comparan cmo lo estn
haciendo con sus vecinos. Debido a que la autoestima est vinculada con la evaluacin, mucha de
la investigacin sobre este tema se refiere a la forma en que reaccionan las personas a las crticas
y la retroalimentacin negativa.

Reacciones a las crticas y retroalimentacin negativa

Se han realizado muchos estudios de laboratorio sobre cmo reaccionan las personas con
autoestima alta y baja al fracaso y a la crtica. En general, los participantes son llevados al
laboratorio y se les instruye para que completen una tarea importante. Por ejemplo, puede
drseles una prueba de inteligencia y decirles que se estn elaborando las normas y que debern
tratar de hacerlo lo mejor que puedan, porque estn representando a su escuela en este proyecto
de normalizacin. Por lo general, esto hace que los participantes se concentren mucho y los
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Tema 10

motiva a desear hacerlo bien. Luego el experimentador califica la prueba cuando han terminado
los sujetos, y ste critica el desempeo de los participantes diciendo que lo hicieron muy mal. La
pregunta de investigacin es Cmo sern afectadas las personas con autoestima alta y baja por
esta crtica y fracaso personal? La investigacin ha observado sobre todo la forma en que la
retroalimentacin del fracaso afecta el desempeo subsiguiente en tareas similares, y si el fracaso
afecta en forma diferente a personas con autoestima alta y baja. Se les ofrece a los participantes
una oportunidad de trabajar en una prueba de inteligencia parecida despus de la
retroalimentacin del fracaso. Entonces el investigador observa cmo de duro lo intentan los
participantes, cmo de bien lo hacen y si rinden en las tareas difciles subsiguientes. Los
hallazgos sugieren que, despus del fracaso, las personas con autoestima baja tienen ms
probabilidad de hacerlo mal y renuncian ms pronto en las tareas subsiguientes. Para las personas
con autoestima alta, por otra parte, la retroalimentacin del fracaso parece motivarlos para
ponerse en accin en tareas subsiguientes, y es menos probable que renuncien y ms probable que
trabajen igual de duro en la segunda tarea que en la primera (Brown y Dutton, 1995).

Por qu el fracaso parece incapacitar a las personas con autoestima baja pero parece
alentar a las personas con autoestima alta a realizar un esfuerzo renovado? Los investigadores
piensan que las personas aceptan con facilidad la retroalimentacin que es consistente con su
autoconcepto; as, para las personas con autoestima baja, la retroalimentacin del fracaso en la
primera tarea es consistente con su autoconcepto, y confirma sus opiniones de que son la clase de
personas que fallan ms veces que las que tienen xito. Y, as, cuando son enfrentados con la
segunda tarea, las personas con autoestima baja, quienes acaban de ver confirmada su visin
negativa de s mismos, al fallar en la primera tarea, creen que tambin fallarn en la segunda y,
as, no lo intentan tan duro o tan slo renuncian. Para las personas con autoestima alta, sin
embargo, el fracaso no es consistente con su autoconcepto existente, de modo que es ms
probable que no acepten esta retroalimentacin. Adems, es probable que no hagan caso de la
misma, pensando quiz que el fracaso en la primera tarea debe haber sido un accidente o un error.
En consecuencia, estn motivados para intentarlo igual de duro la segunda vez, y a no rendirse,
porque no ven su autoconcepto como la clase de persona que falla. El psiclogo Roy Baumeister
y sus colegas (1989) afirman que las personas con autoestima alta estn preocupadas por
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Psicologa de la personalidad

Tema 10

proyectar una autoimagen exitosa, prspera y brillante. Las personas con autoestima baja, por otra
parte, estn ms preocupadas por evitar el fracaso. Es una diferencia de enfoque: las personas con
autoestima alta temen no tener xito; las personas con autoestima baja temen fracasar.

Autoestima y agresin

En un artculo con el provocativo ttulo The dark side of high self-esteem, Baumeister y
sus colegas sugieren que es un mito que la autoestima baja sea una causa primaria de la violencia
(1996). En cambio, afirman que si la autoestima alta es amenazada o disputada por alguien o
algn suceso, entonces la persona puede reaccionar con violencia y hostilidad. Las personas con
visiones infladas de su propia superioridad, aquellas con tendencias narcisistas, pueden ser las
ms propensas a reacciones violentas. Los autores afirman que dirigir la ira de uno hacia fuera
puede ser una forma de evitar tener que revisar el autoconcepto de uno.

En estudios empricos subsiguientes, Baumeister y sus colegas han demostrado en forma


repetida que, cuando su autoestima est amenazada, es ms probable que las personas narcisistas
las que tienen una visin inflada de s mismas, se sienten superiores a otros y se sienten con
derecho a un tratamiento especial) tomen represalias o agredan a la fuente de la amenaza. En un
estudio de hombres en prisin, Bushman y Baumeister (2002) encontraron que aquellos
prisioneros que tenan una historia de delitos violentos eran significativamente ms altos en
narcisismo que aquellos sin una historia de violencia. Estos hallazgos contradicen la opinin de
que la autoestima baja causa agresin, y en cambio apunta a la idea que el egosmo amenazado es
una causa probable de agresividad y violencia.

Autoestima y afrontamiento de sucesos negativos

Otras investigaciones sobre personas con autoestima alta han examinado las estrategias
que usan estas personas para abrirse paso en la vida. Los sucesos desagradables pueden ocurrirle
a cualquiera. Las personas con autoestima alta parecen mantener su evaluacin positiva a pesar de
los altibajos de la vida cotidiana. Las personas con autoestima alta han averiguado de alguna
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Tema 10

manera cmo afrontar en forma ms efectiva estos desafos de la vida? Cmo superan las
personas con autoestima alta las decepciones, deficiencias, prdidas y fracasos que son una parte
normal del ser humano?

Una estrategia identificada por Brown y Smart (1991) es que, despus de un fracaso en un
rea de la vida, la persona con autoestima alta con frecuencia se enfoca en otras reas de la vida
en las que las cosas vayan bien. Larsen (2002, 2004) identific esta estrategia como una de las
ms efectivas pero menos usadas para superar los sentimientos de fracaso. Por ejemplo, imagine
que es un psiclogo investigador que es evaluado en su trabajo por el nmero de artculos de
investigacin que publica cada ao. Imagine luego que uno de sus artculos es rechazado por un
editor. Esto representa un fracaso pequeo en su vida. Si fuera una persona con una autoestima
baja, este fracaso tendra un efecto grande, lo que confirmara su opinin de que por lo general
fracasa en la mayor parte de las cosas que hace, que ste es slo un ejemplo ms de cmo es de
intil e inadecuado. Por otra parte, si fuera una persona con autoestima alta, es probable que
recordara que an es un buen profesor, un buen miembro del personal docente de su universidad,
un buen cnyuge y un buen padre para sus hijos, que an juega bien al tenis y que su perro an le
quiere. Larsen y Prizmic (2004) sugieren que, para afrontar estos fracasos, las personas deberan
hacer una lista de todas las cosas en su vida que van bien y guardarla en su cartera. Luego, si
ocurre un fracaso en un rea de la vida, por ejemplo en el trabajo, pueden sacara esta lista y
revisarla, del mismo modo que lo hara de manera natural una persona con autoestima alta. Esto
puede ayudar a las personas a afrontar los golpes, raspones y fallas inevitables de la vida
cotidiana.

Esta idea de dividir en compartimentos el ser es consistente con la investigacin sobre la


complejidad del ser de la psicloga Patricia Linvilles (1987). Ella sostiene la opinin de que
tenemos muchos papeles y muchos aspectos en nuestro autoconcepto. Sin embargo, para algunos
de nosotros, nuestro autoconcepto es bastante simple, formado slo por unas cuantas categoras
grandes, como cuando un hombre dice: no soy nada sin ella, lo que significa que todo su
autoconcepto est dedicado a esta relacin. Otras personas pueden tener un autoconcepto ms
complejo, o diferenciado. Dicha persona dira que tiene muchas partes en su autoconcepto:
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Psicologa de la personalidad

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relaciones, familia, trabajo, pasatiempos, amigos, etc. Para las personas con una complejidad del
ser alta, un fracaso en un aspecto del ser (como una relacin que se rompe) es amortiguado
debido a que hay muchos otros aspectos del ser que no son afectados por ese suceso. Sin
embargo, si una persona tiene una complejidad del ser baja, el mismo suceso podra verse como
devastador, en vista de que la persona se define a s misma principalmente en funcin de ese
aspecto nico. La vieja frase No pongas todos los huevos en una sola canasta parece aplicarse
tambin al autoconcepto.

Variabilidad de la autoestima

La mayor parte de la investigacin sobre autoestima se refiere al nivel promedio, o a


cules son las evaluaciones de las personas de s mismas, en promedio. Pero tambin sabemos
que las personas fluctan en su autoestima de un da a otro e incluso de una hora a otra. La
variabilidad de la autoestima es una caracterstica de las diferencias individuales; es la magnitud
de las fluctuaciones a corto plazo en la autoestima continua. Subrayaremos dos puntos al
respecto.

Primero, los investigadores hacen una distincin entre el nivel y la variabilidad de la


autoestima. Estos dos aspectos de la autoestima no se relacionan entre s. Es ms, se
plantea la hiptesis de que el nivel y la variabilidad de la autoestima se basan en
diferentes mecanismos psicolgicos y con frecuencia se encuentra que interactan para
predecir resultados importantes en la vida.

Un segundo punto es que la variabilidad de la autoestima se relaciona con el grado en que


la autoevaluacin de uno es cambiable. Es decir, la autoestima de algunas personas es
elevada y disminuida por los eventos de la vida mucho ms que la autoestima de otras
personas.

El psiclogo Michael Kernis, quien ha escrito en forma extensa sobre esa caracterstica,
cree que la variabilidad de la autoestima es alta en algunas personas debido a que:

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Psicologa de la personalidad

Tienen una sensibilidad aumentada a los sucesos de evaluacin social.

Tienen una preocupacin aumentada acerca de su visin de s mismas.

Se basan en exceso en las fuentes de evaluacin social.

Reaccionan a la evaluacin con ira y hostilidad.

Tema 10

Se han realizado varios estudios para examinar si la variabilidad de la autoestima modera


la relacin entre el nivel de autoestima y otras variables, como la depresin. En un estudio
(Kermis y cols., 1991), se relacion el nivel de autoestima con la depresin, pero esta relacin fue
mucho ms fuerte para personas ms altas en variabilidad de la autoestima. Con base a estos
hallazgos, los investigadores han llegado a ver la variabilidad como una susceptibilidad a la
depresin (Roberts y Monroe, 1992). Es decir, se piensa que la depresin es un resultado de la
vulnerabilidad de una persona a los sucesos autodesaprobadores de la vida cotidiana.

3) LA AUTOCONCIENCIA PRIVADA VERSUS LA AUTOCONCIENCIA


PBLICA DE CARVER Y SCHEIER

Una variable en la que existen importantes diferencias individuales destacada por Carver y
Scheier es el foco de la atencin del self en lo privado o en lo pblico. Desarrollaron una escala
para medir las diferencias individuales, la escala de autoconciencia.

- Los individuos con una autoconciencia privada elevada miran dentro de ellos mismos y
prestan atencin a sus propios sentimientos, deseos y exigencias.

- Los individuos con una autoconciencia pblica elevada prestan mucha ms atencin a lo
que los dems deben pensar de ellos, al self que presentan a los dems y a las exigencias externas.

Las implicaciones seran las siguientes. Las personas altas en autoconciencia privada
Estas personas tienden a tener sentimientos ms intensos y a ser ms claros sobre sus
sentimientos que las personas bajas en autoconsciencia privada. Tienden a tener un mayor nivel
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Tema 10

de concordancia entre los autoinformes de comportamiento y el comportamiento real y a tener


conceptos del self ms desarrollados que los individuos bajos.

Los individuos de autoconciencia pblica tienden a ser sensibles y a reaccionar a las


seales de los dems. Si son rechazados por los dems es posible que se sientan heridos y
tambin es posible que cambien sus puntos de vista para amoldarse a la norma pblica percibida.
No es probable que los individuos bajos en este rasgo se sientan influidos emocionalmente por las
reacciones de los dems y tampoco es probable que cambien sus puntos de vista establecidos para
amoldarse a la norma externa.

Evidentemente, las circunstancias pueden hacer que desviemos la atencin hacia nuestro
self pblico o privado. Estar solos, por ej., nos puede encaminar hacia la introspeccin y hacia
nuestro self privado. Sin embargo, estos autores sugieren que las personas reaccionan de manera
diferente a estos estmulos segn su sensibilidad: los de autoconciencia privada elevada son ms
sensibles al self privado y los de autoconciencia pblica elevada son ms sensibles al self pblico.

6.-

Conclusiones

Si atendemos a ciertos indicadores, en la actualidad parece estar producindose un inters


masivo por el estudio del yo. Kurt Danziger (1995) ha observado que en 1965 podan encontrarse
en el Psychological Abstracts un total de 200 referencias bajo el epgrafe "self", mientras que en
1993 el nmero haba pasado a ser de casi 2.000.

A qu puede deberse este repentino cambio en la atencin de los investigadores? Las


cifras hablan por s mismas y revelan que la situacin actual es bastante novedosa, y que en un
perodo de treinta aos se ha producido un giro espectacular en este tema. La tesis fundamental
que se asume es que no slo el inters cientfico por el yo, como se revela en las publicaciones
psicolgicas, es bastante reciente, sino que el concepto mismo de yo privado y la preocupacin
personal por la identidad es un fenmeno moderno que parece estar especialmente hipertrofiado
en la poca actual. Aunque las razones ltimas de ello sean complejas y no puedan analizarse en
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Psicologa de la personalidad

Tema 10

su totalidad, las consideraciones histricas, socioculturales y, en ltimo termino,


econmico-polticas son sin duda muy pertinentes para entender este proceso. De tener una
prioridad mnima durante muchos aos, el estudio del yo ha pasado, en la actualidad, a ocupar un
lugar especialmente relevante.

A fuerza de definirse fundamentalmente por la pertenencia a una comunidad, un grupo, un


proyecto comn o una familia, el hombre occidental, especialmente en la sociedad urbana, se ha
ido desvinculando de esas interdependencias para ir adquiriendo cada vez mayor autoconciencia
privada. Ciertos trminos procedentes de la jerga profesional han sido fcilmente asimilados por
el hombre comn y parecen ya formar parte del sentir general o del espritu del tiempo. As,
expresiones como "crisis de identidad", "encontrarse a s mismo", "ser uno mismo" o "realizarse"
han pasado a ser frecuentes en muchas personas sin especial formacin psicolgica (Baumeister,
1987). La razn es que responden a la filosofa psicolgica dominante, un "individualismo
autosuficiente" (Sampson, 1988) de complejas, y no siempre favorables, repercusiones
psicolgicas.

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Psicologa de la personalidad

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