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QUELQUES PROBLEMES RELATIFS


A L'HISTOIRE & A LA TRADITION RELIGIEUSE
DES KHOJAS AGHAKHANIS DE KARACHI ET DU SINDH
par
*

MICHEL BOIVIN

RESUME
Plusieurs publications rcentes apportent quelques lumires sur l'histoire et sur les
doctrines des Ismaliens l'poque contemporaine. En revanche, les Khojas de Karachi et
du Sindh, qui constituent le groupe prdominant par le nombre, n'ont pas fait l'objet d'une
investigation systmatique. L'objectif est ici d'apporter les premiers lments de rponse
des problmes relatifs leur histoire et leur tradition religieuse. La premire question
concerne la relation entre les Khojas d'une part, Karachi et le Sindh d'autre part. En effet,
les officiels britanniques du sicle dernier dcrivent cette "tribu" comme exogne, bien que
par ailleurs, les linguistes voient dans leurs hymnes sacrs (ginns) les premires traces
prserves d'une activit littraire en sindhi. Dans une deuxime partie, il s'agira d'analyser
la transformation des textes religieux qui furent publis partir de la fin du XIXe sicle
Bombay. Leur publication concide en effet avec une rnovation religieuse provoque par
les imms d'origine iranienne qui s'installent alors en Inde. Enfin, une dernire partie
examinera certains rites moins connus de la tradition, en particulier ceux qui concernent le
culte des saints et la relation matre-disciple, qui peuvent tre ou non en concurrence avec
l'autorit religieuse officielle. Au XIXe sicle, le culte des saints connat lui aussi un
renouveau avec le dveloppement du culte des sayyids. D'autre part, une tribu d'aborignes
hindous, les Bhls, vnrent une divinit hindoue connue sous le nom de Rml Pr. Il est
important de noter que Rml Pr tait l'origine un saint ismalien. Ce culte peut
probablement expliquer pourquoi et comment des conversions massives l'ismalisme se
sont produites parmi les Bhls du Sindh entre 1960 et 1980.
MOTS-CLES
Aga Khan, alam, `Al, arabo-sindhi (alphabet), avatr, bayt al-khayl, dargh, devanagari,
ddr, farmn, ghat-pt, ginn, gujrati, hzar imm, hindoustani, imm, jam`atkhna,
*

Charg de recherche au CNRS, en dtachement de l'Education nationale. Centre d'Etudes de l'Inde et de l'Asie du sud.
54, boulevard Raspail, 75006 Paris. Je tiens remercier Denis Matringe d'avoir pris la peine de lire diffrentes versions
de cette tude.

Kadwls sayyids, Khojas, khojki, majlis, mukh, murd, ourdou, pr, sayyids, Naklanki,
Rml Pr, shahda, sindhi, vakl, zikr, ziyrat.
ABSTRACT
Recently, several publications gave us some light on the history and the doctrines of the
Ism`ls in contemporary times. But we can find nothing on the most important group
among them, the Khojas of Karachi and Sindh. Here, the purpose is to give the first
answers to questions concerning their history and their religious tradition. The first
question is about the relation between the Khojas and Sindh with Karachi. As a matter of
fact, in the XIXth century, the British officials described the Khojas as a foreign "tribe",
although actually the linguists see in their ginns, Khojas' sacred hymns, the first preserved
trace of literary activity in sindhi language. In the second part, we shall analyze the
transformation of the religious tradition according to the different editions of the ginnic
corpus. The first editions were made in Bombay at the end of XIXth century. It is
interesting to note that this important phenomena occured when the Iranian imms came to
settle in India. The final part will examine other traditions such as the worship of saints and
the pr-murd competition, which are sometimes in rivalry with the official authority. In
the same period, the worship of the saints is characterized by a revival of the cult of the
sayyeds. On the other hand, an aboriginal tribe, the Bhls, worships an Hindu deity known
as Rml Pr. It is obvious that Rml Pr was first an Ism`l saint. This cult can probably
explain why and how mass conversions to ism`lism happened among the Bhls of Sindh
from the 1960s to the 1980s.
KEY-WORDS
Aga Khan, alam, `Al, arabo-sindhi (script), avatr, bayt al-khayl, dargh, devanagari,
ddr, farmn, ghat-pt, ginn, gujarati, hzar imm, hindustani, imm, jam`atkhna,
Khojas, Kadwls sayyids, khojki, majlis, mukh, murd, urdu, pr, sayyids, Naklanki,
Rml Pr, shahda, sindhi, vakl, zikr, ziyrat.
Les Khojas sont issus de plusieurs castes hindoues qui se sont converties l'islam
ismalien partir du XIVe sicle1. La tradition rapporte qu'un missionnaire (pr) nomm
1

Nanji 1978. Au sujet de la pntration de l'islam en Asie du sud, il est important de rappeler que les Musulmans
considrrent ds l'poque de Muhammad bin Qsim que les Hindous faisaient partie des Gens du Livre (Ahl al-kitb),
leur octroyant le statut de zimms, voir Wink 1990: 193. Par consquent, les divinits hindoues taient assimiles des
prophtes de religions antrieures l'islam. Dans ses mmoires, Sultn Muhammad Shh considre Krishna, Bouddha et
Rm comme des messagers divinement inspirs, voir Aga Khan 1954: 174. D'autre part, il avait dclar que la mention
des divinits hindoues dans le Das Avatr, le ginn le plus utilis par les Khojas, et ailleurs, mais aussi des exploits
surhumains de `Al ou Husayn, relevait d'un discours symbolique (voir Rattansi 1981: 60-61). A ce sujet, il prvient ses
lecteurs avant de citer la sourate al-Nr (XXIV: 35): "I must, however, warn all who read it not to allow their material

Pr Satgur Nr (XIIe sicle?) fut l'origine des premires conversions importantes. Mais
trois prs sont considrs comme les fondateurs de la communaut des Khojas: Pr Shams,
son arrire-petit-fils, Pr Sadr al-Dn, et le fils de celui-ci, Pr Hasan Kabr al-Dn2. C'est
eux qu'est attribue la majorit des ginns qui constituent encore la rfrence ultime en
matire de croyances et de pratiques religieuses. Pendant plusieurs sicles, les Khojas
furent placs sous la direction spirituelle d'un pr. Il tait lui-mme dsign par le guide
divin (imm) qui rsidait alors en Perse. Puis au XIXe s., les Khojas, implants
massivement dans les rgions littorales du Nord-Ouest du Sous-continent, surent mettre
profit la transformation conomique impulse par les Britanniques, d'autant qu' la mme
poque, l'imm Hasan `Al Shh venait s'installer en Inde. Avant de s'tablir Bombay, il
sjourna quelques temps Jherruck, dans le Sindh. Ces changements devaient provoquer
des dissidences au sein de la communaut3 et l'appartenance religieuse des Khojas fut
clarifie l'occasion de l'Aga Khan Case de 18664. Ds la fin du XIXe sicle, les
Europens virent en eux une communaut marchande prospre qui professait un islam
ouvert au modernisme europen. Depuis, leur nom est rest associ celui des Aga
Khans5. Car malgr les scissions successives qui se sont produites jusqu' nos jours, la plus
grande partie des Khojas reconnat actuellement l'Aga Khan, Shh Karm al-Husayn,
comme quarante-neuvime imm, d'o le nom qui leur est couramment attribu au Pakistan
de Khojas ghkhns6.
Mais bien que l'on dispose aujourd'hui d'tudes de qualit sur la littrature de la
communaut, on est frapp par la raret des travaux portant sur son histoire rcente et sur
sa tradition religieuse. Par ailleurs, jusque vers les annes 1960, Bombay tait le principal
centre des Khojas: cela explique que la majorit des crits les concernant ait port
prioritairement sur la communaut indienne. Or, de nos jours, le principal foyer des Khojas
se trouve Karachi. Je me propose donc ici de poser les premiers jalons pour une analyse
de l'histoire et de l'volution rcente de la tradition religieuse des Khojas de Karachi et du
Sindh. En revanche, il ne sera pas procd une recension ni une valuation des sources.
Pour l'instant, on se contentera de faire rfrence des sources connues - en particulier les
critical outlook to break in with literal, verbal explanations of something that is symbolic and allegoric" (Aga Khan 1954:
172).
2
Bien qu'il soit alatoire de situer chronologiquement ces personnages lgendaires, on pense que Pr Shams vcut au
XIIe sicle, et ses deux successeurs au XIVe sicle. Voir Nanji 1978: 52 et ss.
3
Un premier groupe de Khojas se convertit au sunnisme, puis un second au sh`isme duodcimain. Par la suite, les
dissidences se poursuivirent sporadiquement sans prendre la forme de l'apostasie. Voir Boivin 1997b.
5
L'Aga Khan Case de 1866 rsultait de la plainte dpose par un groupe de Khojas de Bombay. Ils accusaient l'imm de
l'poque, Hasan `Al Shh, d'accaparer les revenus traditionnellement dvolus aux Khojas, ainsi que de multiplier les
taxes. Le procs allait donner lieu une clarification des croyances des Khojas, alors que par son jugement, le juge
britannique Joseph Arnould confirmait l'appartenance ismalienne des Khojas et attribuait la proprit des biens
communautaires l'imm. Le texte peut tre consult dans Fyzee 1965: 504-549.
5
Le titre honorifique "Aga Khan" (q khn), que l'on peut traduire par "Grand Seigneur", a t conferr par le souverain
persan Fath `Al Shh en 1817 l'imm Hasan `Al Shh. Pour les circonstances prcises, voir Daftary 1990: 505.
6
Les deux principales communauts de Khojas sont celles des Aghkhns et des Ithn `ashars; mais il existe aussi des
Khojas sunnites, namzis etc. Voir Boivin 1997b. Actuellement, les Khojas prfrent se qualifier de "Ismailis".

diffrents corpus dits par l'institution charge de l'ducation religieuse, qui n'ont
cependant jamais t utilises dans une perspective historico-anthropologique.
1. Les tudes sur les Khojas: tat de la question
Jusqu' une priode rcente, les tudes concernant les Khojas taient rarissimes. Il
faut cependant mentionner celle conduite par Dominique Menant sur les Khojas du
Gujrat7. On y trouve quelques informations ponctuelles sur les Khojas du Sindh, mais il
est vident que sa description des rites, des croyances et des coutumes des Khojas du
Gujrat s'appliquent en tous points ceux du Sindh. L'auteur annonce que le rituel et les
prires des Khojas proviennent des Pandiyt-i Jawnmard (Exhortations la chevalerie
mystique) traduites en vieux sindhi8. Une trentaine d'annes plus tard, une thse avait t
soutenue par Syed Mujtaba Ali sur les origines et les croyances religieuses des Khojas et
publie en 1936 Bonn. On ignore dans quelles conditions et pour quelles raisons Syed
Mujtaba Ali, crivain bengali connu, avait t amen se lancer dans un tel travail. Quand
on connat la rticence des Khojas divulguer des informations sur leurs croyances et plus
encore sur leurs rites, on en dduit que Mujtaba Ali tait bien introduit dans leur milieu.
Puis une tape importante est franchie avec un volume publi par Wladimir Ivanow en
1948. Il rdige lui-mme une introduction o sont prsentes l'histoire de la communaut,
sa doctrine et sa littrature. Cette introduction est suivie par la traduction d'un choix de
ginns en anglais par Vali Mahomed N. Hooda9. On y trouve les ginns les plus importants
comme le Das Avatr10, So-Kirya, Jannatpr et autres. En 1953, J.N.D. Hollister consacre
une partie importante de sa thse aux Khojas. D'aprs lui, les Khojas rvrent deux livres:
le Das Avatr et les Pandiyt-i Jawnmard11.
Il faut attendre les annes 1970 pour que les tudes khojas prennent un nouvel
essor, qui n'est malheureusement pas totalement pris en compte par l'Encyclopdie de
l'Islam12. Cette volution est due en partie au fait que plusieurs Khojas, surtout de la
diaspora13, ont soutenu des thses sur leur communaut14; il faut cependant prciser que
7

Menant 1910. Dominique Menant est par ailleurs l'auteur d'un article sur les Bohras: "Les Bohras du Guzarate", Revue
du Monde Musulman XII (1910): 465-493.
8
Pour le texte persan avec traduction anglaise voir Mustansir bi'llh 1953, extraits traduits en sindhi dans Mustansir
bi'llh 1952 et analyse dans Boivin 1977d.
9
A noter que la question de la provenance des ginns reste trs vague dans l'introduction d'Ivanow. Voir Ivanow 1948:
43-44.
10
Ce ginn a longtemps t considr comme le plus reprsentatif de la croyance des Khojas. Voir Khakee 1972 et 1981
pour la version en vieux sindhi; pour une traduction anglaise, voir Hooda 1948: 112-115; court extrait en franais dans
Fyzee 1956, 51-52. Le ginn existe sous trois versions plus ou moins longues, qui ont chacune un auteur diffrent: Pr
Shams, Pr Sadr al-Dn et Imm Shh. Il explique que Dieu s'est manifest comme le Dixime Avatr, ou dixime
incarnation, en la personne de Naklanki, qui n'est autre que `Al.
11
Hollister 1953: 407.
12
13

Madelung 1986.

Les Khojas ont massivement migr vers l'Afrique orientale partir de la deuxime moiti du XIXe s., voir Boivin
1997: 273-276.
14
Esmail 1972, Khakee 1972, Nanji 1972, Asani 1984, Rattansi 1987, Kassam 1992.

deux seulement ont t publies ce jour15. Parmi ces thses, deux perspectives
prdominent: la perspective littraire (Asani, Kassam, Khakee) et la perspective
sociologique (Esmail, Rattansi). Une seule thse a t soutenue par une non-Khoja, Hanna
Papanek16. D'autre part, il faut noter que plusieurs articles importants ont t publis sur les
ginns, ceux-ci tant envisags avant tout sous un angle littraire17. Cette perspective a
nanmoins permis des indianistes de renouveler l'tude de ces ginns18. Une tape
capitale dans les tudes khojas a t franchie avec la parution d'une introduction aux ginns
ralise par Christopher Shackle et Zawahir Moir, qui a rpertori plusieurs collections
manuscrites de ginns19. Cet ouvrage fait date par sa structuration (introduction historique,
analyse synthtique, traduction), ainsi que par la mthode et l'appareil scientifique qui le
caractrisent20. Dans cet essor des tudes khojas, il ne faut pas oublier la contribution des
rudits de la communaut. Auteur prolifique, Ghulamali Allana est l'auteur de la traduction
anglaise d'un choix de ginns21. Mais plus que pour la version bilingue gujrati-anglais, qui
est dnue d'appareil critique, son ouvrage vaut pour les informations concernant les prs et
les sayyids. Elles sont rapportes d'aprs la tradition orale des Khojas. On y trouve par
ailleurs, fait unique, des indications sur les rgas dans lesquels sont chants les ginns22.
Un autre rudit, Mumtaz Ali Tajddin Sadik Ali, est l'auteur de plusieurs articles sur la
tradition des Khojas de Karachi23. Il vient de publier un volumineux ouvrage sur l'histoire
des Ismaliens24. Mumtaz Tajddin, qui matrise les principales langues utilises par les
Khojas, a eu par ailleurs accs des documents confidentiels conservs dans les
administrations institutionnelles telles que le Shia Imami Ismaili Tariqah and Religious
Education Board for Pakistan. Ses publications sont donc trs prcieuses.
Par ailleurs, la communaut de Karachi publiait jusqu' une date rcente un
priodique de qualit, Hidayat25. La revue, qui constituait un miroir exemplaire de la
rflexion des Khojas sur leur tradition, a disparu au dbut des annes 1990 sans
explications prcises. Un article sur les Ismaliens et le Sindh avait t publi peu avant
15
16
17
18
19
20
21

Nanji 1978, Asani 1991.


Papanek 1962.
Asani 1991a, Mallison 1989.
Mallison 1992 et 1996.
Shackle/Moir 1992.
Voir mon compte-rendu, Boivin 1994.

G. Allana 1984. Nota bene: deux auteurs khojas portent presque le mme nom. Il s'agit de Ghulamali Allana, par la
suite G. Allana, et de Ghulm `Al Allana, par la suite G. `A. Allana.
22
G. Allana 1984: 61 et ss. Les tudes sur la musique religieuse du sous-continent sont encore trop rares, malgr
l'engouement pour le qawwali. Au sujet des ginns, voir les indications donnes dans Asani: 1991a. Le rga est un mode
musical, caractris par un rythme et une mlodie spcifique, qui doit placer l'auditeur dans un tat motionnel dtermin.
Dans le Sindh, le terme sur est utilis de prfrence rga, ce qui dnote une connexion avec la musique populaire plutt
qu'avec la musique classique; voir Qureshi 1993.
23
Tajddin 1989, 1990.
24
25

Tajddin 1997.
Ali Muhammad & Kamaluddin 1990.

dans cette revue26. D'autre part, on reste du par le peu de travaux effectus sur les Khojas
au sein des universits du Sindh. A l'universit de Karachi, trois Khojas prparent ma
connaissance des thses (une de M.A., deux de Ph.D.), mais les sujets choisis ne
concernent pas les Khojas du Sindh. A l'universit du Sindh, le vice-chancelier tait
jusqu'en 1995 un Khoja minent, Ghulm `Al Allana, pionnier de la sindhologie27. Il est
l'auteur d'un article unique consacr la question28, bien qu'il fasse rfrence la littrature
des Khojas dans d'autres ouvrages sur la littrature sindhie29.
2. les Khojas Karachi et dans le Sindh
De nos jours, le terme de Khojas est gnrique: il est utilis au sens large pour
dsigner tous les Ismaliens ghkhns du sous-continent indien. Bien que le gujrati reste
encore la langue liturgique prdominante, tous les Khojas ne sont pas gujratophones,
mme s'il est possible que ces derniers soient les plus nombreux. Ainsi Karachi, les
Khojas peuvent tre des Sindhis, des Baloutches, des Panjabis ou des Burushos du
Hunza30. A Bombay, ils seront gujratis, sindhis mais aussi marathis. Les Khojas de
Karachi et ceux de Bombay s'entendent pour affirmer que Karachi est de nos jours la
premire mtropole khoja et ismalienne du monde. Effectivement, mme si les traces
qu'ils ont laisses dans la capitale du Sindh sont moins anciennes que celles laisses
Bombay, les lieux de culte sont monumentaux: si l'on trouve Bombay le mausole du
premier Aga Khan, Hasan `Al Shh (m. 1881), on peut dcouvrir deux gigantesques
jam`atkhnas Karachi, qui est une ville beaucoup plus rcente que Bombay puisqu'elle
ne s'est dveloppe qu'aprs la conqute du Sindh par les Britanniques (1843). Ces deux
principaux jam`atkhnas, l'un sis Kharadar et l'autre Garden, comptent sans aucun
doute parmi les plus belles russites architecturales de la cit31. Celui de Kharadar est situ
prs du port, dans le quartier historique des Khojas, prs des ruines du plus ancien
jam`atkhna. Celui de Garden, au nord du prcdent, est li la migration des Khojas
vers ce quartier rnov pour les classes moyennes. A quelle poque Karachi ravit-elle la
prminence Bombay? D'o provient le dynamisme des Khojas de Karachi? Il ne faut pas
26
27

Valliany 1986.

A ma grande surprise, je n'ai trouv aucune collection de ginns, ni d'ouvrages sur la question, la bibliothque de
l'Institute of Sindhology de l'universit du Sindh, Jamshoro.
28
G. `A. Allana s.d.
29
30

G. `A. Allana 1991.

Sur ces derniers, voir Holzwarth 1994. Environ 25% du district de Chitral est peupl d'Ismaliens; voir L'Homme
1991: 74-77. Par ailleurs, Navin Haider, lecturer au Pakistan Study Centre de l'universit de Karachi, prpare une Ph.D.
sur le sujet: Socio-cultural studies of Ismaili Community: Gilgit and Hunza. A case study of the impact of Aga Khan
Rural Support Program. Au Panjab, les Ismaliens sont connus sous le nom de Shamss, de Pr Shams. Dans la NWFP,
plusieurs clans pashtuns sont ismaliens, voir Balland 1995. Dans ces deux provinces se trouvent les mystrieux Gupts.
Ces Gupts taient des Hindous qui pratiquaient l'ismalisme en secret jusqu'en 1917, date laquelle Sultn Muhammad
Shh dicta un farmn o il leur enjoignait d'abandonner l'hindouisme et de pratiquer ouvertement l'ismalisme. Voir
Abualy 1974: 166 et Aga Khan 1954: 4-5.
31
Le jam`atkhna est le centre de l'activit religieuse et sociale des Khojas. Une photographie de celui de Kharadar est
reprsente dans le Grand Guide du Pakistan, Gallimard, 1991, p. 83. Pour une localisation du site, voir annexe 1.

lier ce phnomne la partition: en effet, malgr ce qu'on a pu dire, trs peu de Khojas
aghkhns ont migr vers le Pakistan. J'ai montr ailleurs que les Khojas qui avaient
soutenu Jinnah tait des Khojas duodcimains, ce qui n'exclut pas que leur 48e imm,
Sultn Muhammad Shh, qui ne fut jamais favorable la cration du Pakistan, ait pu
apporter une aide ponctuelle32. En revanche, la dcision britannique de dvelopper Karachi
comme une alternative Calcutta provoqua un afflux de Parsis, de Chrtiens, de Juifs, de
Bohras et de Khojas33. On compterait plus de cent jam`atkhnas Karachi et les Khojas
eux-mmes seraient entre 100 et 150 000, soit environ 10% de la population totale. On
citera enfin l'une des plus utiles ralisations ismaliennes de Karachi: l'Aga Khan Hospital,
qui est une universit. Si l'on tient compte de la date de construction des difices
ismaliens monumentaux de Karachi, on peut situer dans les annes soixante le dbut de la
prdominance des Khojas de la cit.
Les Khojas sont-ils originaires du Sindh? De quand date leur installation Karachi?
Bien que ces questions n'aient pas encore fait l'objet d'une investigation systmatique, il
apparat que le problme est complexe. En effet, Karachi est un centre de Khojas
gujratophones, mais deux remarques prliminaires doivent tre faites ce sujet. Tout
d'abord, beaucoup de Khojas gujratis sont originaires du Rann de Kutch, et il est
important de noter que le kutchi est un dialecte sindhi et non gujrati34. Par consquent, on
peut les compter parmi les sindhophones bien que leur langue liturgique soit le gujrati. En
deuxime lieu, l'identification de cette langue liturgique qu'on qualifie couramment de
gujrati est loin d'tre simple. Le cas n'est pas unique puisque l'Adi Granth des Sikhs, dont
certaines parties sont contemporaines des ginns, est lui aussi compos dans une langue
mixte35. Dans leur introduction aux ginns, Christopher Shackle et Zawahir Moir ont
caractris ainsi le lexique de la langue ginnienne: 25% gujrati, 19% sanscrit, 19%
arabo-persan, 17% gujrati/hindi, 12% hindi, 8% autres36. Les auteurs prcisent cependant
que leur anthologie de ginns est tire de la publication par Hasan Lalji Devraj37 du
catalogue des ginns autoriss, et non de celle qui est actuellement en usage38. Cela
explique-t-il l'importance du pourcentage du sanscrit? D'autre part, pourquoi aucune
mention du sindhi n'est-elle faite, alors que Hooda, puisant dans le mme canon constitu
par Devraj, signale plusieurs ginns composs dans cette langue? Quoi qu'il en soit, pour
Azim Nanji qui se base sur les collections de manuscrits, les langues indiennes les plus
32
33
34

Boivin 1997c.
Lari 1994: 176.

A priori, l'poque contemporaine, les deux principaux foyers des Khojas sont le Rann de Kutch et le Kathiawar. La
Constitution de 1928, dicte pour les Khojas de Karachi et de sa rgion, affirme que dans les coles ismaliennes,
l'enseignement est dispens en gujrati et en sindhi. Voir Rules 1928: 57.
35
Le vieux hindi prdomine, mais on trouve du vieux panjabi, du braj, du persan et du sanscrit. Voir Matringe 1988: 89.
36
37
38

Shackle/Moir 1992: 43.


Devraj 1915.
Ismailia Association for Pakistan 1978-9.

reprsentes sont le sindhi, le panjabi, le gujrati et le hindi39. D'aprs Ghulamali Allana,


les prs ont compos les ginns en sindhi: il insiste toujours avant de citer l'extrait d'un
ginn de Pr Sadr al-Dn, par exemple, qu'il est en pur sindhi40. Il va mme jusqu' attribuer
Pr Sadr al-Dn l'invention d'un nouvel alphabet sindhi compos de quarante lettres41.
Ivanow pour sa part tait convaincu que la version gujrati qui prvaut l'poque
contemporaine n'est que la traduction d'une version originale en sindhi42. Sur cette
question, C. Shackle et Z. Moir notent que les plus anciens manuscrits sont en sindhi, et
que plus le temps passe, plus le gujrati devient prdominant. Enfin, l'Aga Khan Case,
suivi mot pour mot par le Haji Bibi Case, affirme que les Khojas rsident pour l'essentiel
dans le haut Sindh, et que leurs langues sont le sindhi et le kutchi. Leurs livres religieux
sont crits dans la langue et dans l'alphabet sindhis43.
Enfin, il convient d'ajouter pour clore momentanment cette question que certains
ginns rcents sont en ourdou. Un ginn - y `Al khb majlis znat kar-ke44, ainsi qu'un
autre texte d'origine obscure, Kalm-e mowla45, tous deux datant du milieu du XIXe sicle,
sont rdigs dans cette langue. Ceci tant, d'aprs la prface qu'on trouve dans les
diffrentes ditions du Kalm-e mowla, le texte ourdou serait une traduction d'un texte plus
ancien compos en persan46. Les Khojas eux-mmes n'ont pas une vision claire de cette
question. Ils ont l'habitude de nommer la littrature laquelle appartient un ginn d'aprs
son alphabet et non pas d'aprs la langue, si tant est que celle-ci soit identifiable. C'est ainsi
qu'ils nomment couramment "gujrati" la langue des ginns, ce qui signifie seulement
qu'ils sont aujourd'hui transcrits essentiellement dans l'alphabet gujrati. Pour le sindhi, la
situation est encore plus complexe du fait que cette langue est transcrite, depuis le XIXe
sicle, dans les deux alphabets arabo-sindhi et devanagari. Cela dit, il serait fructueux de
classer chronologiquement les ginns en fonction de l'tat et du choix de la langue dans
lesquels ils nous sont parvenus. Aprs les avoir rpartis en ginns mdivaux et ginns
modernes, la deuxime tape consisterait dans l'analyse de l'volution de la doctrine. En
effet, les rares ginns composs au XIXe sicle en ourdou tmoignent de l'influence de
l'ismalisme de tradition iranienne. Ce phnomne, li de toute vidence l'installation de
l'imm Hasan `Al Shh Bombay en 1845, est marqu par l'apparition de nouveaux
concepts qui sont caractristiques de cette tradition. A titre d'exemple, un ginn attribu
Pr Shams, mais compos en ourdou sans doute au dbut du XIXe sicle, parle de l'imm
39
40
41
42
43

Nanji 1978: 9.
G. Allana 1984: 2.
G. Allana 1984: 25.
Ivanow 1948: 40.

Arnould 1866: 524-5 et Russell 1908: 7. L'assertion concernant la localisation est surprenante: mes recherches me
conduisent penser qu'au contraire, les Khojas taient implants dans le Sindh mridional. Voir annexe 2.
44
Shackle/Moir 1992.
45
46

Surani 1996.
Le plus ancien manuscrit recens par Zawahir Moir remonte 1851. Voir Noorally 1985: n10.

comme du "Matre de la Rsurrection" (kem shha)47, expression caractristique de


l'ismalisme de tradition iranienne.
Un autre point obscur concerne les relations historiques des Khojas avec le Sindh. Il
est tabli que l'ismalisme s'est implant trs tt dans la province, ds la priode de la
conqute arabe. L'ismalisation de la population semble plus rcente, peut-tre lie au
travail des missionnaires (d`s) pendant la priode des Somras (1010-1352)48. Quoi qu'il
en soit, les conversions massives ne doivent pas remonter au-del du XIVe sicle, lorsque
le premier jam`atkhna aurait t fond Kotri, sur la rive droite de l'Indus, en face de
Hyderabad49. Plusieurs sindhologues soutiennent la thse que les ginns en sindhi
constituent la plus ancienne expression littraire dans cette langue50, mais l encore, c'est
un sindhi mtin de hindi et de gujrati51. Cela dit, les ginns les plus anciens sont en vieux
sindhi et ils constituent de ce fait une preuve indniable de l'implantation multisculaire
des Khojas dans le Sindh52.
En tout tat de cause, le centre de gravit de la communaut a d tre le Sindh avant
que, pour des raisons mal connues mais sans doute lies l'action offensive des
missionnaires soufis53, il ne se dplace vers l'est, dans le Gujrat. On signale la migration
de plusieurs clans sindhis vers le Kutch54. Une autre source rapporte que c'est cause de
l'hostilit des Somras55 que, sous la conduite de Pr Dd, des familles khojas furent
autorises s'tablir dans le Kathiawar, en 154956. A cet gard, la tradition concernant Pr
Dd est trs reprsentative des nigmes qui marquent l'histoire des Khojas, d'autant qu'il
est fort probable que cette tradition ait t recompose une poque rcente, sans doute au
sicle dernier. Pr Dd aurait rsid dans le Sindh, Fateh Bagh puis Nagar (Parkar),
avant de quitter la rgion pour Bhuj, o se trouve son mausole. L'imm l'aurait charg de
mettre fin aux conversions des Khojas au sunnisme57. Quoi qu'il en soit, il est intressant
de noter que dans les listes de prs les plus anciennes, Pr Dd a le rang de pr, et il
apparat aprs les Pandiyt-i Jawnmard. Mais par la suite, au dbut du XIXe sicle, Pr

47
48

Shackle/Moir 1992: 110.

Cette dynastie sindhie domina la province de 1010 1352. Son fondateur, Khafif I, aurait t un Ismalien affili la
dynastie fatimide. Mais plus tard, vers la fin du XIIIe ou le dbut du XIVe, il semble que les Sumras soient devenus
sunnites. Certains souverains de la dynastie, comme Dodo Chanesar, sont l'origine de lgendes qui constituent le noyau
le plus ancien de la littrature sindhie. Voir Lari 1994: 45-53.
49
G. Allana 1984: 22.
50
51
52
53

G. `A. Allana 1991: 8; Schimmel 1974: 4.


Ajwani 1984: 56.
Khakee 1981.

Voir Ansar Zahid Khan 1975 et 1981: 119-120, et Sarah Ansari 1992: 20. Sur les connexions doctrinales entre
l'ismalisme des ginns et le soufisme indien, voir Asani 1991b.
54
G. Allana 1984: 15.
55
56
57

Lari 1994: 45-53.


Menant 1910: 227. L'auteur ne cite pas sa source.
Nanji 1978: 88.

10

Dd est remplac par Pr Haydar58. Mujtaba Ali nous apprend qu'avant l'arrive de Hasan
`Al Shh dans le sous-continent, les Khojas commmoraient avec clat le couronnement
de Pr Dd59. Pourtant, Dominique Menant affirme que l'anniversaire de Pr Dd (bakr
`id), que les Khojas considrent comme un pr, est une des ftes les plus importantes60.
De nos jours, pour les Khojas de Karachi, Pr Dd ne fut qu'un vakl61. Au milieu
du XIXe sicle, les Britanniques classaient les Khojas parmi les populations d'origine non
sindhie62, bien qu'ils soient compltement sindhiss. D'aprs la tradition orale des Khojas
de Karachi, leurs anctres seraient originaires de Lasbella, dans le Baloutchistan63. En
1796, aprs une terrible famine, Jam Mir Khan I (m. 1818), de la dynastie des Talpurs,
contraignit les Khojas migrer vers Karachi. Ceux-ci s'installrent vers Lee Market, dans
le quartier de Lassi64. Peu aprs l'installation de Hasan `Al Shh Jherruck, une terrible
famine s'abattit sur le Kutch. Avec l'autorisation du gnral Napier, environ 10 000 Khojas
migrrent dans le Sindh et ils s'installrent Matli et surtout Karachi65. En 1851, Burton
affirme qu'il y a 300 familles khojas Karachi66, qui revendiquent une origine "persane".
En 1866, le Sindh tait peupl de 2800 familles67 et en 1910, Dominique Menant cite le
chiffre de 30 000 familles68. Lors de son exode de Perse, l'imm Hasan `Al Shh avait
stationn avec ses troupes Jherruck, au nord de Tatta, dans un lieu qui pourrait tre la
plus ancienne implantation des Ismaliens sindhis69. Sous l'immat de son fils `Al Shh
(m. 1885), on sait que la femme de ce dernier, Shams al-Mulk (m. 1938), rsida Karachi
o elle tint une sorte de cour. Son fils unique, Sultn Muhammad Shh (1877-1957), qui
allait devenir imm en 1885 l'ge de huit ans, naquit Karachi. Moins d'un an
auparavant, le plus clbre des Khojas tait n dans la mme cit, au coeur du quartier
khoja historique de Kharadar: Muhammad `Al Jinnah (1876-1948)70.
Dj en 1928, les Khojas de Karachi se rpartissaient en cinq jam`atkhnas:
Kharadar, Garden, Lassi, Ranchorelines et Malir. Dans le Sindh, en dehors de la

58
59
60
61
62
63
64

Nanji 1978: 140.


Mujtaba Ali 1936: 76.
Menant 1910: 227.
Tajddin 1997: 577. Le vakl est le reprsentant administratif de l'imm pendant la priode o il rside en Perse.
Burton 1988.
De nos jours, 67% de la population de ce district est sindhophone.

M.A.H. Dossa mentionne cette origine iranienne des Khojas. Il affirme que les anctres de Muhammad `Al Jinnah
taient des Iraniens qui avaient suivi l'imm Hasan `Al Shh dans son exil vers 1845 (Dossa 1994). Cette thse est
contredite par la totalit des historiens pour lesquels le pre de Jinnah venait de Pareli, dans le Kathiawar.
65
Tajddin 1997: 647.
66
67
68
69
70

Burton 1988: 249.


Arnould 1866: 525.
Menant 1910: 231.
G. Allana 1984: 22.
Pour l'origine ismalienne et l'appartenance confessionnelle de Jinnah, voir Boivin 1997c.

11

communaut de Karachi, ils se trouvaient dans quatre autres units: Shah Torrel, Tando
Muhammad Khan, Sakro71 et Lasbella.
3. La codification de la tradition
Mon propos n'est pas ici de retracer en dtails l'dification du corpus normatif des
ginns. Bien que les premiers jalons de ce travail capital aient t poss72, l'essentiel reste
faire. D'autre part, une typologie des sources normatives n'a pas non plus t ralise; c'est
pourquoi il ne sera tenu compte ici que des trois sources les plus usites: les ginns, les
farmns et les constitutions. Non seulement l'tude historique et anthropologique des
croyances chez les Khojas n'a pas t entreprise, mais certaines sources ont t dlaisses.
C'est le cas en particulier des farmns des imms, les dits adresss une communaut ou
un individu, ainsi que d'un type de sources plus rcent, les constitutions, ensembles de
rgles et de rglements adopts, avec l'aval de l'imm, par une communaut locale73. Une
autre source de premire importance est constitue par les archives conserves dans les
jam`atkhnas les plus importants, au premier chef ceux de Bombay et de Karachi74.
Ces trois sources ne fonctionnent pas sur le mme registre. Dans les ginns se
trouve le dogme, mais les farmns, qui constituent une interprtation des sources
scripturaires par les imms, sont prvalants. Les constitutions pour leur part rgissent les
rapports des individus entre eux, et des individus avec les institutions et les non-Khojas: on
peut les assimiler des codes. Les premires ditions de ginns remontent la deuxime
moiti du XIXe sicle. En fait, pendant plusieurs sicles, la tradition orale et la tradition
crite auraient exist paralllement, puisqu'un imm aurait demand Pr Dd (m. 1593)
d'tablir une recension manuscrite des ginns75. Lors du Haji Bb Case intent en 1905
contre Sultn Muhammad Shh76, Juma Baghat, un tmoin, avait exhib des manuscrits qui
avaient t copis en 1565. Sur l'un d'eux, le copiste racontait comment il avait trouv le
manuscrit Jherruck en 1838. Il avait aperu une bote en bois qui contenait un turban, une
robe, une canne et un manuscrit, qui s'avra tre le Das Avatr copi en 1518. Il fut
inform que cette bote tait utilise pour gurir les malades77. Actuellement, le plus ancien
manuscrit date de 1736 et comme les autres, il est copi dans l'criture khojki78, appel
khwj sindhi dans le Sindh. Cet alphabet driv de la nagari, que Burton signale ds 1851

71
72
73
74

Actuellement Mirpur Sakro, au sud-ouest de Tatta.


Shackle/Moir 1992.
Sur ces diffrentes sources normatives, voir Boivin 1997: 16-19.

Ces sources sont partiellement utilises par Mumtaz Tajddin pour sa volumineuse histoire des Ismaliens. Voir
Tajddin 1997: 658-659.
75
Shackle/Moir 1992: 15.
76
77
78

Boivin 1997: 292-294.


Tajddin 1989: 4.
Asani 1987, Tajddin 1989a.

12

en parlant de l'criture utilise par la "Khwajah tribe"79, est trs proche d'autres alphabets
utiliss la mme poque dans la rgion80.
La constitution du canon ginnien serait une initiative de l' imm Hasan `Al Shah
autour de 188081, ou de son successeur `Al Shh (m. 1885). La tche tait double: la fois
colliger les manuscrits, et les diter aprs avoir fait une slection parmi eux. Bien que la
raison officielle en tait que l'imm aurait souhait assurer ainsi leur prservation, il est
plus probable que cette opration soit situer dans la continuit de l'islamisation entame
par son pre Hasan `Al Shh, partir de l'Aga Khan Case de 1866. D'aprs la collection
constitue par Zawahir Moir82, les manuscrits proviennent dans leur majorit du Sindh et
du Kutch.
Les premires ditions lithographies auraient t ralises Bombay partir de
1886 par un certain Ghulm Husayn83. Puis il fut remplac par Hasan Lalji Devraj, que
l'imm Sultn Muhammad Shh chargea officiellement d'tablir et de publier un canon de
ginns autoriss en gujrati, ce qu'il fit entre 1905 et 1934. En 1910, Devraj cra la Khoja
Sindhi Press Bombay, aprs un voyage en Allemagne o il avait fait fabriquer les lettres
d'imprimerie pour le khojki84. Le principal rsultat de ce travail de censure fut la
publication d'un catalogue de ginns autoriss en 1915. Le corpus officiel des ginns fut
dit au nom de Devraj partir de 1914. Cette dition standard devait prvaloir jusqu'en
1978. Comment la slection fut-elle ralise? L'imm exera-t-il un contrle troit sur ce
travail? On l'ignore. Mais il est certain que la priorit tait toujours de retirer les ginns
dans lesquels les rfrences l'hindouisme taient trop manifestes. C'est le cas en
particulier des ginns qui numrent ou qui mentionnent les divinits hindoues.
Paralllement, de petites collections de ginns furent publies Bombay, non seulement en
gujrati mais aussi en panjabi et en sindhi85. Il est probable qu'elles aient t extraites ou
traduites du canon prpar par Devraj. Cependant en 1933, Remtullah Virji publiait
Bombay une collection de 100 ginns, qui ne semble pas totalement recouper les
publications de Devraj86.
Simultanment la codification des ginns, les premires organisations
communautaires apparurent. En 1912, un groupe de jeunes Khojas fondait le Young
Ismailis Vidhya Vinod Club Bombay. Ce club devait dvelopper et coordonner les
79
8

Burton 1988: 153.

1 Stack 1845, Grierson 1883.

81
82
83

Tajddin 1989b: 4.
Noorally 1971.

Tajddin 1990: 5. Comme Franoise Mallison l'a montr, toutes les littratures dvotionnelles en gujrati se sont
codifies travers l'dition vers le milieu du XIXe sicle. Voir Mallison 1990: 76, 1996a: 275 et enfin 1996b.
84
Le khojki a t enseign dans les centres d'ducation religieuse du Pakistan jusqu'en 1975. On notera que la premire
maison d'dition des Khojas porte de nom de " Khoja Sindhi Press": cela traduit-il un rle prdominant jou par les
Khojas sindhis de Bombay?
85
Hooda en mentionne plusieurs qui ont t dites dans les annes 1920. Voir Hooda 1948: 103, 108 etc.
86

Hooda 1948: 86 et Shackle/Moir 1992: 55.

13

activits littraires et missionnaires de la communaut. Puis, sous la direction de `Al


Muhammad Rehmatullah Mecklai (1894-1971), il devint le Recreation Club en 1919. Une
organisation comparable, cre Karachi en 1910, le Khoja Ismaili Missionary Mandal, y
tait incorpore. Enfin en 1940, le Recreation Club devenait l'Ismailia Association avant
d'acqurir son nom actuel en 1986: Shia Imami Ismaili Tariqah and Religious Education
Board. Toutes les publications communautaires des Khojas pakistanais sont aujourd'hui
contrles par cette organisation situe Karachi, dans le quartier de Garden87.
4. La recomposition de la tradition
Pendant la soixantaine d'annes qui s'est coule entre l'dition de Devraj et celle de
l'Ismailia Association for Pakistan, la communaut des Khojas s'est considrablement
transforme. Compte-tenu des bouleversements politiques et socio-conomiques qui ont
marqu l'Asie du sud, on peut tre surpris qu'une nouvelle dition du corpus ginnien ne
soit pas survenue plus tt. Cela dit, il est clair que l'utilisation liturgique des ginns s'est
modifie de 1947 1978, date de l'dition d'un nouveau corpus. Par exemple, deux textes
sacrs prpondrants sont rapidement tombs en dsutude aprs 1947: le Das Avatr et
les Pandiyt-i Jawanmard. Des extraits de ces dernires ont cependant t traduits en
sindhi par Khwjah Muhammad Hshim La`l Muhammad Hyderabad en 195288. Deux
articles de la revue Hidayat leur ont par ailleurs t consacrs en 1986. Le premier est une
slection en traduction anglaise, le second en traduction sindhie89. De nos jours, aucun
passage des Pandiyt n'est rcit dans les jam`atkhnas. Ces extraits sont seulement
tudis dans les classes suprieures du Religious Education Board dans une perspective
historique, et pour caractriser les vertus du croyant. Quant au Das Avatr, qui tait rcit
en particulier lors du rite funraire de samar chnt90, il a t totalement abandonn par les
Khojas du Pakistan et remplac par la ziyrat. Chez les Khojas, ce terme dsigne la
crmonie des adieux mais aussi les prires qui y sont rcites. Ce sont des extraits de
sourates coraniques, al-ftiha (1:1-7) et al-baqara (2: 1-5) notamment. Le Das Avatr a t
dlaiss lors de la parution du nouveau canon ginnien en 1978. Il ne se trouve pas non
plus dans la version bilingue gujrati-anglais ralise par Allana en 1984, qui est la seule
traduction anglaise publie par l'Ismailia Association du Pakistan91. En revanche, Shackle
87
88
89
90

Tajddin 1997: 677-682.


Muntakhabo 1952.
Ali Muhammad & Kamaluddin 1990: 14 et 16.

Ce rite peut tre considr comme une sorte d'extrme-onction. Le mukh, qui dirige au nom de l'imm une
communaut locale, demandait au mourant s'il souhaitait recevoir le samar chnt (sainte goutte). S'il le souhaitait, les
siens devaient verser une certaine somme au jam`at. On faisait alors appel un Khoja pour qu'il lise le Das Avatr (voir
Mujtaba Ali 1936: 75). Le mukh diluait ensuite un morceau de terre de Kerbela dans de l'eau, puis il humidifiait les
lvres du mourant et aspergeait son visage. Le contact de la "sainte goutte" tait rpute pour allger les souffrances de
l'agonisant.
91
G. Allana 1984 et Shackle/Moir 1992. Le Das Avatr se trouvait en revanche dans le choix propos par Hooda, mais il
est clair que mme si la publication eut lieu Leiden en 1948, le travail proprement dit avait t ralis Bombay, avant
la partition.

14

et Moir trouvent un compromis dans la mesure o le Das Avatr, bien qu'il ne soit pas
retenu dans leur choix, est prsent, avec un court extrait, dans une note rdige au sujet de
`Al92. Mais leur travail n'entre pas dans le cadre des publications communautaires.
Depuis Devraj, quatre nouvelles ditions de ginns ont vu le jour Karachi.
L'dition de 1978-9 tait une dition en langue et alphabet gujratis, l'abandon de l'alphabet
khojki ne traduisant pas vritablement une ouverture de la communaut sur l'extrieur
religieux. Le 2 avril 1975, une grande confrence convoque Paris avait runi tous les
Tariqahs Boards93. Un comit fut dsign, compos des Tariqahs Boards du Pakistan, de
l'Inde et de Tanzanie, pour slectionner et prparer une nouvelle dition du corpus de
ginns. Cette dition tait une slection soigneusement ralise partir de l'dition de
Devraj: le nombre des ginns passait de 500 chez Devraj 105 dans la nouvelle dition.
Par ailleurs, des erreurs typographiques taient corriges et des phrases ou des mots
considrs comme inapropris taient changs. Une fois de plus, cette nouvelle slection
de ginns allait dans le sens de l'islamisation de la tradition par le fait qu'un certain nombre
de ginns o l'arrire-plan hindou tait trop apparent avait t supprim, comme on l'a vu
pour le Das Avatr.
Il est intressant de noter que les annes 1990 ont vu trois nouvelles ditions. En
1991, les ginns furent dits en gujrati avec translitration ourdoue, puis en 1992 une
version fut publie en sindhi avec transcription d'origine arabe et non pas devanagari94.
Auparavant, des ditions de ginns en sindhi avaient t ralises Bombay dans l'criture
devanagari95. La dernire dition de 1996 propose la version gujrati en translittration
anglaise96. Comme prcdemment, aucun nom individuel n'est mentionn et l'on ne trouve
aucune note relative au travail de slection, de classification ou de traduction.
L'intrt d'une approche comparative de ces trois ditions est vident: par la
traduction, le texte voit-il sa signification se modifier? Mais avant d'apporter des lments
de rponse, ce qui ncessitera un travail ultrieur approfondi, il n'est pas dnu d'intrt de
faire quelques rflexions en s'interrogeant sur le contenu des corpus. Or, il apparat que les
versions G/U et G/A sont identiques, alors que la version S est trs diffrente. Non
seulement les auteurs slectionns ne sont pas toujours les mmes, mais au sein mme de
l'oeuvre de chacun d'eux, le choix est diffrent. Voici la rpartition suivant les auteurs:
Pr Shams: 18 (gujrati) - 10 (sindhi)
92
93
94

Shackle/Moir 1992: 157-158.


L'imm actuel, Shh Karm, rside Gouvieux, prs de Chantilly.

L'alphabet arabo-sindhi fut dcrt alphabet officiel de la province par les Britanniques en 1853, aprs qu'ils aient tent
d'imposer le devanagari. Les Hindous protestrent et beaucoup continurent utiliser l'aphabet devanagari, tout comme,
de nos jours encore, les Sindhis rfugis en Inde o le sindhi est devenu langue constitutionelle en 1966.
95
Pour preuve, voir la reprsentation d'un ginn de Pr Sadr al-Dn publi dans l'alphabet devanagari en sindhi, et aussi
en panjabi dans Hooda 1948: 100 et ss. Shackle/Moir ne font pas allusion l'usage du devanagari dans la partie consacre
l'criture utilise dans les ginns. Voir Shackle/Moir 1992: 34-35.
96
Pour la suite, je nommerai la version gujrati en translitration ourdou G/U, la version sindhie S, et la version gujrati
en translitration anglaise G/A.

15

Pr Sadr al-Dn: 62 - 24
Pr Hasan Kabr al-Dn: 8 - 4
Sayyid Imm Shh: 12 - 1
Sayyid Fzal Shh: 1 - 1
Sayyid Fath `Al Shh: 1 - 1
un shams sayyid97: 1 - 1.
Deux auteurs sont spcifiques aux versions G/U et G/A: Sayyid `Abd al-Nab et Mr
Sayyid Khn, qui se voient attribuer un ginn chacun. Dans le corpus sindhi (S), trois
auteurs spcifiques apparaissent: Sayyid Muhammad Shh98 et Sayyid Ghulml Shh, qui
se voient crdits d'un ginn chacun, alors que Sayyida Imm Begum en a cinq. On pourra
remarquer que les diffrences de choix portent sur un nombre peu lev de ginns, et sur
des auteurs secondaires qui appartiennent en gnral la priode contemporaine. Mais il
faut noter par ailleurs que ce groupe est mieux reprsent dans le corpus sindhi (S).
Les deux corpus ne se diffrencient pas seulement sur la question du choix des
auteurs de ginns. Seulement 50 ginns sont reproduits dans le corpus sindhi contre 105
dans le corpus gujrati, ce qui n'empche pas que le corpus sindhi et le corpus gujrati en
translittration ourdoue aient approximativement le mme nombre de pages (173 contre
160). Le corpus gujrati en translittration anglaise est plus volumineux (210 p.) parce que
l'appareil critique est plus labor. Ce dcalage s'explique par le fait que le corpus sindhi
contient non seulement une traduction mais aussi un commentaire: chaque ginn est
accompagn d'un commentaire de dimension quivalente. Cela est d'autant plus
remarquable que le nom des auteurs de ces commentaires est indiqu sur la premire page
du volume: c'est un fait exceptionnel quand il s'agit de publications communautaires. Ce
sont: R` Nr al-Dn Husayn Bakhsh, `Alijah Kaml al-Dn, `Alijah Saheba Zarna Kaml
al-Dn et `Alijah Shaykh Muhammad Iqbl. Sur le plan linguistique, si le gujrati reste
prdominant, bien que deux nouvelles transcriptions aient t produites, on notera qu'une
dition sindhie est parue alors qu'il n'en existe pas en ourdou. Par consquent, la lecture de
l'alphabet gujrati semble reculer en faveur de l'alphabet ourdou. Peut-tre faut-il voir ici
un premier effet du dveloppement de l'enseignement et de l'usage de l'ourdou dans la
communaut.
Il convient de s'interroger sur l'identit de quelques sayyids auxquels on attribue des
ginns, qu'ils se trouvent dans les deux corpus ou seulement dans le corpus gujrati. En
effet, trois parmi eux ne font pas l'objet d'un vritable consensus parmi la communaut des
Khojas: Mr Sayyid Khn, Sayyid Fzal Shh, et Sayyid `Abd al-Nab. Mr (ou Mrn)
97

On sait seulement de cet auteur anonyme qu'il tait un shams sayyid. Pour les Khojas, un sayyid est le descendant d'un
pr; "shams" signifie qu'il appartenait la ligne de Pr Shams.
98
Sayyid Muhammad Shh fut le dernier vakl envoy par un imm en Inde. Il mourut en 1813 Bombay o se trouve
son mausole. On ne possde gure plus d'informations son sujet, voir Nanji 1978: 91 et Tajddin 1997: 622. Pour un
ginn de Sayyid Muhammad Shh, voir Shackle/Moir 1992: 72-73.

16

Sayyid Khn (m. 1572) tait le petit-fils d'Imm Shh99. Ce point de vue est intressant
puisque dans l'historiographie actuelle des Khojas, il appartient de ce fait la secte
dissidente des Immshhis. Pourtant, il est l'auteur de quatre ginns qui sont accepts par
les Khojas. La seule diffrence entre les deux traditions est que les Khojas le qualifie de
sayyid et les Immshhis de pr100. Il aurait t le plus jeune fils de Nar Muhammad et,
dsign comme successeur par son pre, aurait t victime de cruauts de la part de ses
frres plus gs. Il dut quitter Pirana, le sige de la secte, pour prcher la doctrine dans le
Gujrat et dans le Deccan. Ces querelles permirent aux kks de prendre en main la gestion
des mausoles de Pirana101. Les kks taient l'origine les reprsentants du pr, chargs
de dispenser un enseignement religieux aux fidles et de recueillir la dme en son nom. Peu
avant sa mort, Mrn Sayyid Khn fut invit regagner Pirana o il mourut102. Il est
intressant de noter que Mrn Sayyid Khn possde une dargh Karachi o il est l'objet
d'un culte important sous le nom de Mrn Shh. Sayyid Fzal (Fdil) Shh (m. milieu
XVIIe s.), quant lui, s'tait tabli Kadi, au nord d'Ahmedabad, et il serait le fondateur
de la ligne des Kadwls sayyids. Les Kadwls sayyids sont les descendants de Pr
Hasan Kabr al-Dn. L'origine de leur nom est discute. Il proviendrait d'une localit situe
dans le Gujrat, au nord-ouest d'Ahmedabad, qui est encore le centre des Momnas
mashaykhis103. D'aprs une autre tradition, le fils de Pr Hasan Kabr al-Dn, Sayyid
Rehmatullah Shh, aurait eu l'habitude de porter un bracelet de cuivre (kadi) autour du
bras104. Descendant de Pr Mashaykh I105, un neveu d'Imm Shh, Sayyid Fzal Shh aurait
t nomm vakl par l'imm aprs s'tre rendu en Iran et son culte est plus particulirement
dvelopp chez les Momnas106. L'un de ses ginns les plus populaires contient une
rfrence un pisode du Rmyana, lorsque Rma met sac la capitale du royaume de
Lanka107. Enfin, Sayyid `Abd al-Nab, qui se rendit auprs de l'imm Kahak, en Iran, fut
son tour dsign comme vakl. Auteur de deux ginns, il prcha surtout dans le Gujrat et
son culte semble s'tre particulirement dvelopp parmi les Momnas. Il organisait chaque
semaine des assembles religieuses (satsang) runissant Hindous et Musulmans, qui
chantaient ensemble des hymnes religieux. Son mausole se trouve Kankara Khadi, prs

99

Imm Shh (m. 1515) tait lui-mme le fils de Pr Hasan Kabr al-Dn. Il fut proclam imm par son fils Nar
Muhammad qui fondait ainsi une secte dissidente. On donne le nom de Momnas leurs disciples. Mais peu aprs, une
partie des Momnas suivit le neveu d'Imm Shh, Pr Mashaykh I, qui fonda une nouvelle secte. Aujourd'hui, par
consquent, les Momnas se divisent en deux sectes principales: celles des Immshhites et celle des Mashaykhites. Sur
cette secte mal connue des Momnas, voir Ivanow 1936b, Misra 1964: 103-108 et les Gazetteers.
100
Shackle/Moir 1992: 174. Pour un ginn de Mrn Sayyid Khn, voir pp. 94-97.
101
102
103
104
105
106
107

Sur les kks, voir Ivanow 1936: 38.


Tajddin 1997: 569-570.
Misra 1964: 62.
Tajddin 1997: 534. Chez les Khojas, le titre de sayyid est rserv aux descendants des prs.
Nanji 1978: 91-2.
Tajddin 1997: 589.
Pour un ginn de Sayyid Fzal Shh, voir Shackle/Moir 1992: 193.

17

de Surat108. Ces trois sayyids sont par consquent associs la secte dissidente d'Imm
Shh, ce qui n'empche que les Khojas ont conserv leurs ginns. Il est vrai que c'est aussi
le cas de Nar Muhammad et d'Imm Shh, ce dernier tant gratifi de douze ginns dans le
corpus gujrati, et d'un seul dans le sindhi. Cela peut signifier nanmoins que la vritable
rupture a eu lieu bien aprs l'poque d'Imm Shh et de Nar Muhammad, ou que certains
descendants d'Imm Shh faisaient toujours allgeance l'imm puisque celui-ci en aurait
dsign plusieurs comme ses vakls. La question est d'autant plus complexe que l'on sait
que d'une gnration sur l'autre, certains sayyids d'une mme ligne peuvent tre affili
l'imm, au pr des Immshhites, ou mme s'affirmer comme sunnites. En dfinitive, il est
intressant de noter que les Khojas ont conserv des ginns dans leur corpus, alors que
leurs auteurs avaient de toute vidence rompu leur allgeance envers les imms. Cela peut
signifier que malgr tout, une poque o l'imm tait absent et lointain, ces ginns
parlaient aux Khojas: ils donnaient encore du sens. Il est possible que jusqu'en 1845, ces
ruptures de lignages, qui ne portaient finalement que sur des individus, n'aient pas altr la
doctrine ginnienne. A ce sujet, on sait que les Momnas immshhites croient en l'imm
cach, qui est d'aprs eux Nar Muhammad109.
5. L'actualisation de la tradition: farmns et constitutions
La tradition de recueillir les dits des imms est ancienne dans le sh`isme. Chez les
Khojas, les Pandiyt peuvent tre associes ce genre littraire, mais en revanche, il faut
noter que le Kalm-e Mowla, collection des dits de l'imm `Al, apparat relativement
tardivement. Pour la priode contemporaine, c'est en 1950 que vit le jour la premire
dition des farmns de l'imm Sultn Muhammad Shh110. Ces farmns ont t traduits sur
le champ d'un ourdou fortement persanis en gujrati, et les Khojas eurent tt fait de les
sacraliser111. Depuis la mort de Sultn Muhammad Shh en 1957, et bien que le culte de
l'imm du Temps reste prvalent, plusieurs nouvelles ditions de ses farmns ont vu le
jour, le plus souvent sous la forme de petits opuscules112. Pour ce qui est des farmns de
Shh Karim, rcemment publis113, des moyens techniques sophistiqus ont t employs.
L'diteur anonyme dispose d'un rseau de collaborateurs runis au sein de la Khoja
Heritage Society. C'est ainsi que les paroles de l'imm actuel sont enregistres o qu'il se

108
109
110
111
112

Tajddin 1997: 589. Pour un ginn de Sayyid `Abd al-Nab, voir Shackle/Moir 1992: 98-101.
Misra 1964: 61. Il faut noter que la majorit des disciples d'Imm Shh, Pirana, sont hindous.
Aga Khan 1950.
Boivin 1997: 16-18.

L'un de ces recueils les plus populaires est Ruhn Rz, Ismailia Association, Karachi, 1972. De multiples rditions
ont t faites Karachi.
113
Voir Boivin 1994.

18

trouve. Pour le Pakistan, elles sont traduites en ourdou car l'imm ne s'exprime qu'en
anglais114. Par consquent, l'authenticit de cette collection est plus grande.
Que nous apprennent les farmns pakistanais de Shh Karm sur la relation entre
l'imm et les Khojas de Karachi et du Sindh? L'imm a visit quinze fois le Pakistan et le
Sindh, mais ses visites ont t de dure variable. Les plus longues ont t celles de 1964
(un mois), 1976 (deux semaines). C'est en 1960 qu'il effectue sa premire visite Karachi.
A cette occasion, il ne prononce qu'un farmn dans lequel il recommande ses disciples
d'tudier leur tradition dans les textes originaux, en arabe, persan, ourdou et gujrati, et
deuximent d'tudier leur histoire d'un point de vue objectif115. Son sjour le plus instructif
est celui de 1964. Il prononce vingt-deux farmns Karachi, avant de parcourir le Sindh
o des farmns sont prononcs Mirpur Sakro, Sukkur, Hyderabad, Tando Muhammad
Khan, Talhar et Tando Bago. Les farmns de Shh Karm sont trs rptitifs: il bnit ses
disciples, leur recommande de pratiquer correctement leur foi, les flicite pour le travail
qu'ils accomplissent etc.
Il est intressant de relever qu' l'occasion de ce voyage, l'imm visite deux hauts
lieux de la dvotion des Khojas sindhis: Tando Muhammad Khan et Tando Bago116. En
1987, pour la premire fois, l'imm en voyage au Pakistan ne visite ni Karachi ni le Sindh.
Mais lors de ses priples suivants, en 1989 et en 1991, il leur consacre tout son sjour.
C'est au cours de sa visite de 1989, alors qu'il est Kharadar, que l'imm confie qu'il a t
frapp par le niveau de vie insuffisant des jam`ats ruraux du Sindh117. Cela explique sans
doute que par la suite, l'imm se soit intress ce que les Khojas aiment prsenter
comme un village modle: Sultanabad, situ au nord-ouest d'Hyderabad prs de Mirpur
Khas.
Si les farmns tmoignent de l'intrt lgitime accord aux Khojas de Karachi par
l'imm, on peut noter une certaine redondance travers les thmes trs concrets qui sont en
gnral abords. La culture islamique de l'imm actuel est moins marque par le contexte
indo-persan: elle se veut plus universaliste. Il est vrai d'autre part que le monde musulman
s'est transform considrablement. Le travail d'actualisation de Sultn Muhammad Shh,
qui rinterprtait par exemple ses propres farmns, ne peut plus s'effectuer aujourd'hui
dans les mmes conditions. Dans le cas prsent, les rfrences scripturaires de Shh Karm
concernent le Coran et des hadths, bien qu'il ne cesse de revenir sur l'importance des
ginns. Par ailleurs, il semble qu'au cours des annes 1990, l'imm se soit dsintress de
114

Dans un farmn prononc Hyderabad en 1989, l'imm Shh Karm affirme comprendre un peu l'hindoustani, et un
peu plus l'ourdou, sans expliquer la diffrence qu'il tablit (Shh Karm 1993: 448).
115
Shh Karm 1993: 20-21.
116

Ces deux bourgs situs au sud d'Hyderabad abritent les mausoles des deux saints les plus vnrs par les Khojas du
Sindh: Sayyid Kabr Shh Tando Muhammad Khn et Pr Tj al-Dn Tando Bago, ce dernier constituant le plus
important sanctuaire de la rgion. De nombreux villages khojas se trouvent dans le triangle reliant Hyderabad, Badin et
Tatta. Dans ce dernier district, on dnombre une cinquantaine de villages ismaliens.
117
Shh Karm 1993: 436.

19

Karachi au profit des provinces du nord. Cette drliction peut-elle expliquer une certaine
dsaffection spirituelle, qui serait compense par la recherche de formes plus
motionnelles de la pratique religieuse? Bien qu'il soit trop tt pour rpondre ce type de
question, force est de constater que certains Khojas de Karachi se tournent vers des
pratiques nouvelles ou rnoves, notamment autour de Nasr al-Dn 'Nasr' Hunz'.
En ce qui concerne les constitutions, on peut y trouver des informations
intressantes sur l'volution sociale et sur la modernisation de la communaut. Une fois
encore, on ignore dans quelles conditions la Constitution de 1928 a t labore et
octroye, bien que, selon la prface, l'imm Sultn Muhammad Shh en ait autoris la
publication118. Au premier chef, ce type de sources constitue un outil de rationalisation de
la communaut par une rglementation trs hirarchise et technique, ainsi que par une
bureaucratisation. La communaut de Karachi est dirige par un Conseil dont les membres
sont nomms par l'imm. Ce Conseil rappelle tous les devoirs auxquels sont soumis les
Khojas, mais il prend aussi en compte les diffrents besoins de la communaut119. Dans le
chapitre VI relatifs aux mariages, naissances et dcs, les premires clauses dcrivent les
consquences de l'apostasie: le mari ou la femme qui s'en rend coupable doit restituer tout
ce qu'il a reu de son conjoint. Le cas des "scessionnistes" est nouveau trait dans le
cinquime chapitre. On recommande de ne pas les frquenter, dans l'objectif de maintenir
la paix entre les communauts religieuses120.
La constitution de 1928 recle d'autres informations ponctuelles sur la frquentation
des darghs de Shh Torrel et Pr Amr, la rcitation publique de la shahda (kalma). Les
Khojas sont systmatiquement dsigns par le terme de murds. Il est d'autre part
recommand de limiter les dpenses occasionnes par certaines crmonies, commencer
par le mariage. Un point particulirement intressant est l'interdiction de diffrents rites
relatifs au culte domestique. Les fidles n'ont pas le droit de runir des assembles (majlis),
en particulier pour les clbrations concernant les dix jours de Muharram. Le Conseil peut
cependant accorder la permission de se runir pour lire et commenter les ginns et les
farmns.
6. la tradition vcue travers le rite (zikr et ghat-pt)
Les pratiques rituelles n'ont gure t tudies depuis Mujtaba Ali121. La raison en
est simple: c'est la partie la plus secrte de la communaut. Il s'agit pour l'instant de dresser
un rapide bilan des informations relatives deux pratiques rituelles de premire importance
118

Cette constitution est presque contemporaine de la constitution de 1925. Celle-ci serait la version publie de la
premire constitution dicte en 1905 Zanzibar. Voir Boivin 1997a: 276-280.
119
Rules 1928: 14.
120
121

Rules 1928: 34 et ss.

Mujtaba Ali 1936. A signaler cependant l'article o Azim Nanji analyse le plus important rite des Khojas, le ghat-pt.
Voir Nanji 1988: 65-67 et Boivin 1997a: 233 et 488.

20

chez les Khojas: le zikr et le ghat-pt. Si ces deux rites sont bien reprsentatifs de
l'insertion des Khojas dans l'islam sud-asiatique, ils peuvent tre, contrairement une ide
rpandue, les tmoins voire les acteurs de la mutation religieuse des Khojas. Non
seulement, la pratique elle-mme peut tre modife mais surtout, le sens et la fonction d'un
rite peuvent tre redfinis. Il ne sera pas question ici des diffrents rites de passage
pratiqus par les Khojas qui, dans l'ensemble, ne se diffrencient gure de ceux pratiqus
par les autres Musulmans d'Asie du sud.
Avant d'essayer de dmler les diffrentes composantes du zikr122, et surtout ses
significations, il est important de mentionner qu'il apparat dans les ginns les plus anciens:
la pratique de la mditation base sur la rptition du nom de Dieu y est centrale. L'tude
du lexique technique peut une fois encore nous permettre de raliser un premier balisage.
La tradition d'origine islamique ne fait usage que de termes arabo-persans. Les principaux
sont zikr, bayt al-khayl, ism-e a`zam, termes auxquels rpondent les termes sindhis et
gujratis de bol, samaran et nm123. Le terme de zikr apparat dans les ginns de Pr Sadr
al-Dn124. Mais ici la pratique du zikr s'insre dans une discipline forte rsonance thique.
L'acceptation de celle-ci implique une triple ncessit: tre droit dans la vie quotidienne,
pratiquer rgulirement la mditation et participer tous les rituels et les devoirs relatifs
la communaut. Pour le croyant, le salut est possible par la subjugation des impulsions
gostes: elle s'accomplit en ouvrant son coeur la dvotion amoureuse du Nom divin
(nm). Ce Nom est symbolis par la formule qui est prescrite dans la mditation
quotidienne pour la remmoration (zikr, plus rarement samaran), qui doit tre accomplie
l'aube. L'unique rtribution est l'illumination (persan ddr) obtenue travers la grce de
l'imm ou du pr (sanscrit piras et persan meher), qui est le dpt d'une parcelle de
Lumire Divine (sanscrit jot, arabe nr). La pratique de la dvotion remplace
progressivement les cinq passions par les cinq vertus que sont la vrit (sanscrit sat), la
satisfaction (sanscrit santokh), la tolrance (sancrit khama), la remmoration (arabe zikr)
et la foi (arabe imn). Mais paralllement l'illumination intrieure, le croyant doit
s'engager totalement au sein de la communaut125. Celle-ci, qui tait dsigne dans les
ginns par le terme d'origine sanscrite de sat-panth, fut progressivement dsigne,
l'poque moderne, par le terme arabo-persan de jam`at, puis par celui de tarqa.
La pratique du zikr peut aussi signifier l'entre d'un novice dans la communaut.
C'est en particulier au moment de l'initiation, qui se produit vers l'ge de vingt-et-un an,
que la formule, appele aussi "Nom du Seigneur" (sheb nm) est donn pour la premire
122

Il ne sera pas question ici du zikr pratique par Nasr al-Dn 'Nasr' Hunz', qui se rattache une tradition centreasiatique. Notons cependant qu'il est l'auteur de deux opuscules en ourdou Zikr-e ilh, Karachi, 1976 et Qur'n-e sharf
men ism-e a`zam, Karachi, 1978. A ce sujet, voir Boivin 1997a: 360.
123
La mditation est plus rarement dsigne par l'expression gujrati de vadokm, "grand oeuvre". Voir Trimingham
1964: 106.
124
G. Allana 1984: 86.
125

Shackle/Moir 1992: 21.

21

fois126. L'initi reoit de l'imm ou de son reprsentant le bol127, littralement le "mot" en


gujrati ("promesse" en sindhi), qui constituera la base de la mditation (zikr). Le bol
octroy par l'imm - dans une ligne qui semble trs proche de la pratique soufie - est par
exemple ya mubd ( Originateur!) ou al- thir (le Pur). Si ces bols donns au cours de
l'initiation sont mdits aux toutes premires heures de chaque matin, le croyant sera
gratifi de la vision divine (ddr). Il est en effet recommand de pratiquer la mditation
autour de quatre heures du matin. Mais en dehors de quelques recommandations, le zikr
des Khojas semble assez informel si on le compare au rituel des tarqas soufis. Sayyid Nar
Muhammad, dans l'un de ses ginns, donne quelques indications sur la rtention du
souffle. Il recommande par ailleurs la shahda (kalma) comme base du zikr. Une autre
formule rpandue pour le zikr est pr shh ("Seigneur et Matre"). Elle aurait t plus
particulirement le bol des nouveaux convertis. Il faut enfin signaler que dans un ginn
attribu Pr Shams, un terme fait rfrence une rcitation par la bouche (rasan), qui se
rapproche de la pratique soufie de zikr manifeste (zikr-e jal)128. Pr Hasan Kabr al-Dn,
pour sa part, mentionne trois positions dans lesquelles le zikr peut tre accompli: assis,
allong et debout129.
Plusieurs indices prouvent que les rites ont eux aussi volu au cours de la priode
moderne. Pour ce qui est de la pratique du zikr, l'imm Sultn Muhammad Shh, qui fait
plusieurs rfrences l'importance de la mditation, tait en revanche oppos cette
pratique quand elle s'inscrivait dans la morale asctique hindoue130. Preuve en est qu'il fit
interdire un ginn de Sayyid Ghulm `Al Shh, sayyid ayant vcu dans le Kutch parmi les
yogis hindous, qui utilise dans un ginn le terme d'origine sanscrite de samaran131. Bien
qu'ayant t lithographi par Ghulm Husayn, le ginn fut retir dans l'dition de Devraj132.
Il n'est pas sans intrt de signaler que ni Dominique Menant ni Mujtaba Ali ne font
allusion au zikr: par consquent, il n'est pas impossible que le rituel ait t remis en vigueur
ou codifi une poque rcente. Quoi qu'il en soit, Sultn Muhammad Shh a insist
plusieurs reprises sur le profit multiple que le croyant pouvait retirer de la pratique du zikr.
En effet, ds 1899, il dclare ses disciples que le salut de l'me est li l'amour et
126
127

Shackle/Moir 1992: 150.

Des tmoins du Haji Bibi Case mentionnent que des parents de Sultn Muhammad Shh donnent le bodh: comptetenu du fait que le compte-rendu que j'ai consult comporte de trs nombreuses fautes typographiques, il peut s'agir d'une
corruption du bol. En ourdou en effet, bodh est un terme d'origine sanscrite qui signifie "comprhension, savoir,
connaissance, sagesse". Je n'ai cependant pas trouv ce terme dans d'autres documents utiliss par les Khojas. Voir
Russell 1908: 15.
128
Shackle/Moir 1992: 173.
129
130

G. Allana 1984: 87. Sur les positions du zikr dans le soufisme indien, voir Subhan 1970: 97-101.

En fait, l'opposition de Sultn Muhammad Shh ne concerne pas l'hindouisme mais toutes les formes d'asctisme: "In
Islam, crit-il dans ses mmoires, there are no extreme renunciations, no ascetism, no maceration, above all no
flagellations to subjugate the body". La dernire mention fait plus spcifiquement allusion la commmoration du martyr
de Husayn, voir Aga Khan 1954: 176.
131
Shackle/Moir 1992: 114.
132

Shacle/Moir 1992: 188.

22

l'affection pour Dieu, mais surtout la remmoration de Dieu133. Cette pratique parat tre
pour Sultn Muhammad Shh le rite par excellence d'un ismalisme rnov. En 1913
Bombay, il le qualifie de "temps de l'illumination" (waqt-e nrn)134. Enfin en 1948, il
prononce sur la question un farmn capital: "Finally for Noorani and Zahir didar, you
should take a vow to go to jamakhana at 4 in the morning or soon after as often as possible
and go into Baitulkhayal and achieve this Noorani and zahir didar by proper batuni prayer
and concentration"135. La vision mystique de l'imm du Temps (nrn ddr) constitue hic
et nunc l'actualisation du Paradis. C'est l'objectif final vers lequel tend tout croyant136.
De nos jours, les Khojas utilisent prioritairement l'expression persane de ism al-zikr
pour dsigner la mditation137. Le mot qui sert de support cette mditation mystique est
`Al. Il est rput comme ayant un pouvoir particulier et le dvt peut le rpter plusieurs
centaines de fois par jour. Il est vident que ce vocable peut signifier Allh, d'aprs
l'expression coranique "Dieu le Trs-Haut" (al-`al Allh). A ce propos, il est intressant de
signaler les similitudes graphiques tisses par les Khojas. Les Khojas de Bombay
rapprochent la graphie arabe de `Al et celle du fameux mantra sanscrit aum138, et ceux de
Karachi celle de `Al de celle d'Allh. Actuellement, le rite est dsign par l'expression
arabe bayt al-khayl, "l'espace de la mditation". Shh Karm, lors d'une visite Tando
Muhammad Khan, rappelle l'importance du bayt al-khayl qu'il considre comme un des
fondements de la foi ismalienne. Pour dsigner la mditation, il utilise aussi l'expression
ibadat bandag (du persan `ibdat-e bandag, "le rituel de dvotion")139. Toujours sur le
plan rituel, une autre catgorie de rites s'est modifie pendant la priode moderne: le rituel
duodcimain li la commmoration du martyr de Husayn Kerbela. En effet, Burton
signale que les Khojas taient des spcialistes des marthiyas, les pomes lgiaques en
l'honneur de Husayn et de `Al140. On sait d'autre part que Sultn Muhammad Shh interdit
les processions des cnotaphes (tbts) de Husayn et de sa famille141. Il fut d'autre part le
premier imm ne pas participer aux clbrations de Muharram142. L'identit sh'ite des
Khojas ne devait cependant pas totalement disparatre: il s'agissait de gommer les
rfrences duodcimaines tout en conservant un hritage sh`ite ismalien. Cet quilibre est
en particulier significatif dans le rite de Ghat-Pt.

133
134
135
136
137
138
139
140
141
142

Aga Khan 1961: 32.


Aga Khan 1961: 22.
Aga Khan 1961: 27.
Boivin 1997a: 202.
Aziz 1985: 73.
Avant la partition, les soufis du Sindh utilisaient, entre autres, aum comme ism-e a`zam. Voir Gulraj 1979: 120.
Shh Karm 1993: 113.
Burton 1988: 250. Sur les marthiyas, voir Mass 1970.
Rattansi 1981: 91.
Mujtaba Ali 1936: 77.

23

Actuellement, ce dernier constitue la crmonie la plus importante des Khojas. Il


est probablement ancien puiqu'il se trouve mentionn dans les ginns attribus Pr
Shams143, ce qui n'empche qu'on attribue parfois son apparition Pr Sadr al-Dn144. Elle a
lieu lorsque la nouvelle lune est aperue. Le nom gujrati de la crmonie vient du fait que
de l'eau consacre est place dans un rcipient dispos sur un petit trne (de ghat, "vase" et
pt, "petite table"). Cette eau, dont on dit qu'elle vient de Zam-Zam145, a t bnie par
l'imm ou par le mukh, le chef de la communaut locale qui dirige les crmonies
religieuses, et mlange de la terre de Kerbela. Sur cette crmonie, Sultn Muhammad
Shh avait prononc un farmn ds 1899: "Vous buvez toujours du Nyz (b-e saf, eau
sanctifie). Vous en buvez depuis cent ans, depuis mille ans mais vous n'avez pas compris
sa signification. Il a des centaines de significations. Premirement quand une dizaine de
personnes vous buvez du Nyz d'un mme bol (kumbh), le grand avantage est que vous
vivrez en harmonie et en fraternit ce qui vous rendra une grande rcompense spirituelle.
Deuximement, au moment de boire du Nyz et au moment de la prire, si vous priez pour
votre bien-tre, vous obtiendrez ce que vous dsirez. Celui qui prie pour le bien-tre des
autres obtient plus et se rapproche d'Allh"146.
La crmonie commence lorsque le mukh en donne l'ordre et qu'un Ismalien rcite
une du`, la prire rituelle des Ismaliens. Le mukh purifie la vaisselle en la passant audessus de l'encens qui se consumme. Puis, il verse de l'Eau Sanctifie - qui a t bnie par
l'imm ou par lui, et mlange avec de la terre de Kerbela, dans un bol, puis dans de petites
coupes. A la fin de la du`, l'assemble se met en ligne et chacun boit l'Eau Sanctifie. La
rcitation d'une nouvelle du` marque la fin de la crmonie. Puis le mukh enveloppe la
vaisselle dans un carr de tissu blanc. L'assemble se lve alors et le mukh, qui tient dans
ses mains la vaisselle, commence la rcitation d'un tasbih, c'est dire la rptition du nom
de `Al avec l'aide d'un rosaire. A la fin, l'assemble se rassoit, rcite une dernire prire et
la shahda, la profession de foi ismalienne. Il est probable que la crmonie ait constitu
l'origine le rite d'initiation des nophytes147. Le nouvel initi participait un rituel o il
buvait une petite gorge d'eau sacre. Depuis que la crmonie est devenue publique, elle
reprsente l'exprience communautaire de la mme illumination que celle que le croyant
atteint individuellement par la mditation. Rcemmement, ce rituel a t mis en parallle
avec certaines pratiques tantriques de la secte Nath148. Dans ce contexte, il s'agit bien d'un
rituel d'initiation connu sous le nom de kund panth. Dans les deux cas, le rite est secret

143
144
145

Nanji 1978: 175.


Hollister 1953: 389.

La source de Zam-Zam se trouve La Mekke, prs de la Ka`ba. Elle aurait jailli de faon miraculeuse quand Hagar
cherchait dsesprment tancher sa soif.
146
Aga Khan 1950: 170. Traduction franaise dans Jivraj 1981: 13.
147
148

Nanji 1988: 66.


Khan 1994: 460. Le parallle avait dj t relev, voir Hollister 1979: 389.

24

mais plusieurs indices montrent, bien que l'on ne sache pas exactement comment le rituel
khoja tait pratiqu jadis, que les rfrences hindoues ont t supprimes. En effet, dans la
tradition hindoue, les adeptes absorbent soit, chez les Naths, un mlange contenant le
sperme des adeptes, soit de l'eau ayant servi laver les pieds du gur ou des adeptes: rien
de tel n'apparat chez les Khojas. En revanche, l'eau est mlange avec de la terre de
Kerbela; elle l'tait avec de la terre de la rsidence de l'imm, l'poque o il tait tabli
Bombay149. Quand cette partie du rite a-t-elle t ajoute? Il n'est pas possible de rpondre
pour l'instant mais il est nanmoins indniable que l'une des caractristiques du rituel, sous
sa forme actuelle, est d'affirmer l'identit sh`ite des Khojas. Si l'on s'en tient l'iranisation
que connut la tradition des Khojas au XIXe sicle, on est tent de lier, une fois encore,
cette rnovation du rite l'installation de Hasan `Al Shh en Inde. Ds 1851, Burton
mentionne que les Khojas utilisent un morceau d'argile de Kerbela pour leurs dvotions150
alors que dans une crmonie similaire, les Momnas ne font pas usage de la terre de
Kerbela. D'aprs l'Aga Khan Case de 1866, Hasan `Al Shh dirigeait en personne la
crmonie151. Le Haji Bibi Case de 1908 mentionne la crmonie sous le nom persan d'be saf152. Par ailleurs, dans cette priode de dissidences marque par des conversions de
Khojas au sh`isme duodcimain, le farmn de Sultn Muhammad Shh raffirme l'unit
de la communaut travers la reconnaissance sans faille de l'imm. Depuis cette poque, et
encore dans les farmns de Shh Karm, on a tendance utiliser l'expression de b-e
saf153.
7. le culte des saints: situation actuelle
Une ide toute faite sur les Ismaliens indo-pakistanais consiste affirmer qu'ils ne
pratiquent pas le culte des saints154: rien n'est plus faux. Certes les darghs des prs
fondateurs de la communaut, c'est dire Pr Shams et Pr Sadr al-Dn155, sont grs par
des sajjda-nashns qui sont sunnites ou sh`ites duodcimains et qui affirment que les
saints en question n'ont jamais t ismaliens. Il faut nanmoins mentionner qu'une fois
encore, Wladimir Ivanow fait figure de pionnier. Pour le numro spcial de la revue Ismaili
consacr au jubil d'or de Sultn Muhammad Shh (1936), il rdigea un petit article sur les
darghs du Panjab et du Sindh. Malheureusement, il se contenta d'tudier les trois darghs
de Pr Sadr al-Dn, Pr Shams et Pr Hasan Kabr al-Dn qui sont situes dans le Panjab
149

Khan 1994: 460. L'auteur ne mentionne pas ce qui distingue les rituels, en particulier ce mlange, chez les Khojas, de
l'eau avec la terre de Kerbela.
150
Burton 1851: 250.
151
152
153
154

Arnould 1866: 523.


Russell 1908: 16.
Shh Karm 1993: 476.

A deux exceptions prs, Mujtaba Ali, qui, lorsqu'il tudie les plerinages mineurs, prcise que les Khojas effectuent
ce rite comme tous les autres Musulmans du sous-continent indien. Voir Mujtaba Ali 1936: 71 et Ivanow 1936a: 21.
155
Sur ces deux prs, voir Nanji 1978 et Tajddin 1997 pour l'histoire, et Shackle/Moir 1992 pour leurs ginns.

25

(Multn et Utch). D'aprs lui, les Khojas se rendent en grand nombre sur ces tombes lors
des `urs des saints. Il prcise par ailleurs que de nombreuses darghs de leurs descendants
sont rpartis travers le Panjab et le Sindh156. Lors du Aga Khan Case de 1866, un tmoin
affirma que seuls quelques Khojas faisaient un plerinage sur la dargh de Pr Sadr alDn157. Je ne peux me prononcer pour ce qui concerne la frquentation des darghs du
Panjab.
L'tat actuel de mes investigations ne me permet pas de savoir si la typologie des
saints ismaliens est identique celle des saints du reste du Pakistan et de l'Inde158. A
Kharadar, la principale dargh est celle de Sayyid Frz Shh Pr Patho, situe tout prs de
la maison natale de Jinnah, et gre par des Sh`ites duodcimains159. C'est Lassi que se
trouve le plus ancien jam`atkhna encore en fonction, ainsi que le plus important
cimetire des Khojas ghkhns, celui de Miyn Shh. Au fond de ce cimetire se
trouvent plusieurs darghs. La principale est celle de Mirn Shh; l'inscription qui
surmonte la porte d'entre indique que Mrn Shh appartenait la ligne des Kadwls
sayyids. On a vu qu'il tait mort Pirana, o se trouve son mausole, ce qui n'empche que
sa dargh de Karachi soit un lieu de culte important puisque le saint est honor chaque
jeudi soir, pour `Ashr (10 Muharram) et lorsque la lune est pleine. Prs du petit
jam`atkhna se trouvent les darghs de Bb Sayyidn Ghulml (Ghulm `Al) Shh, de
Sayyid Haydar Shh et Sayyida Imm Begum. Ces darghs et le jam`atkhna entourent
une petite esplanade o se trouve l'tendard (alam) qui surmonte un petit autel o brle de
l'encens. Sayyid Ghulml Shh (m. 1796) appartenait lui aussi la ligne des Kadwls.
Il oeuvra dans le Sindh, le Kutch et le Gujrat o il convertit de nombreux Hindous. Bien
qu'il soit mort Karachi, son vritable tombeau se trouve Kera, dans le Kutch.
A son sujet, il est intressant de noter que d'aprs le Gazetteer de la prsidence de
Bombay, ce descendant de Pr Sadr al-Dn vint s'installer en 1792 dans la petite ville de
Kera, au sud de Bhuj dans le Kutch160. Lorsqu'il mourut Karachi, en 1796, les Khojas
voulurent l'inhumer dans leur cit mais Sayyid Ghulml Shh leur apparut en rve,
affirmant que son corps avait dj t transport Kera. Les Khojas incrdules ouvrirent le
cercueil et ils ne trouvrent que des ptales de roses. Ils envoyrent le cercueil Kera o il
fut reu en grande pompe. Sa femme Ajn Bb arriva alors du Gujrat pour s'y tablir. Elle
dcida de renoncer au monde et vcut comme une ascte, aprs avoir fond une maison o
du grain tait distribu quotidiennemment aux pauvres, quelque caste qu'ils appartinssent.
Sayyid Ghulml Shh et sa femme avaient perptu l'oeuvre de Pr Sadr al-Dn en
156
157
158
159

Ivanow 1936a: 21.


Arnould 1866: 536.
Gaborieau 1986, Matringe 1995 et 1996.

G. Allana 1984: 34. Ce saint n'est mentionn par aucun autre auteur compuls. En revanche, il est toujours reconnu
comme tels par les Khojas de Karachi. Un autre Pr Patho (m. circa 1300) tait un saint de la tarqa suhrawardiyya dont
la tombe est situe dans la rgion de Tatta, voir Ansari 1992: 19.
160
Gazetteer 1880: 227.

26

convertissant des Hindous l'ismalisme. Ils composrent pour cela des traits et
s'acquirent une grande rputation de tolrance, en particulier envers la religion hindoue,
aprs qu'ils eurent interdit de tuer les animaux. La communaut locale de Kera gre les
institutions charitables fondes par Ghulml Shh et les sayyids prlvent un pourcentage
de la dme verse par les disciples. On ne sait pas quelle poque les liens ont t rompus
avec les imms, mais lors du Haji Bibi Case, plusieurs tmoins rsidant Kera affirment
que les Khojas de cette ville sont diviss en deux factions. Les membres de l'une d'elles,
qui ne reconnaissent pas l'Aga Khan comme imm, se prsentent comme sh`ites
duodcimains. Un tmoin du nom de Alidina Moledina prcise que son grand-pre
reconnaissait Hasan `Al Shh comme murshid, ce qui signifie que la rupture a d se
produire dans la seconde moiti du XIXe sicle161. Aucun auteur ne fait allusion, ma
connaissance, cette dissidence de la ligne de Ghulml Shh162. Cela dit, comme d'autres
sayyids, Ghulml Shh est crdit d'un ginn dans le corpus sindhi, et il est absent du
corpus gujrati. Il serait important d'enquter sur le culte de ce saint dans le Kutch pour
tudier comment des lgendes hagiographiques diffrentes peuvent tre construites partir
d'un mme personnage historique163.
Sayyid Haydar Shh fut l'objet d'un culte spcifique. En effet, tomb amoureux de
Sayyida Imm Begum, il ne put l'pouser car il n'appartenait pas la ligne des Kadwls
sayyids. Prs de sa rsidence de Kharadar, il possdait une cabane (koth) o son cheval
blanc stationnait. Quotidiennement, il allait Lassi pour rendre visite Sayyida Imm
Begum jusqu'au jour o, victime d'une chute de cheval, il mourut, sans doute vers 1812.
Certains Khojas voulurent faire de sa koth un mausole, et ils affirmaient que le sayyid
apparaissait chaque jeudi soir; d'autres prtendaient que c'tait un pr. Ce culte perdura
jusqu'au moment o, en 1920, Sultn Muhammad Shh nona Karachi un farmn dans
lequel il condamnait avec vhmence ce culte, ainsi que tout culte de saint, comme un
pch capital164. Actuellement, le souvenir de Sayyida Imm Begum, qui fut la dernire
reprsentante de la ligne des Kadwls sayyids, est vnr. Il est intressant de noter que
Sayyid Imm Begum tait l'arrire petite-fille de Sayyid Mashaykh Shh II (m. 1697),
honor par ses disciples sous le nom de Pr Mashaykh II dans sa dargh d'Ahmedabad165.
Mme s'il est possible que cet auteur prolifique ait adhr au sunnisme, ses disciples, les
Momnas mashaykhites, pratiquent un culte ismalien. Son fils, Sayyid Buzurg `Al, se
serait tabli Tando Muhammad Khan o il mourut vers 1745. Sayyid Hshim `Al Shh,
le fils de celui-ci, tait le pre de Sayyida Imm Begum. Sayyida Imm Begum tait ne
161

Russell 1908: 15. A noter que tous les Khojas rsidant Kera tmoignent contre Sultn Muhammad Shh, alors que
ceux de Karachi tmoignent en sa faveur.
162
Nanji, bien qu'il relate l'vnement, ne fait aucune allusion la rupture de l'allgeance aux imms (Nanji 1978: 91).
163
164
165

Sur le problme de la construction de l'hagiographie d'un saint et de ses enjeux, voir Matringe 1997.
Tajjdin 1989b: 18. Le farmn est cit in Rattansi 1981: 35.
Misra 1964: 63-65.

27

Kera vers 1785. Elle parcourut le Gujrat et le Sindh et, aprs avoir rsid Bombay, elle
s'tablit Karachi peut-tre cause d'un diffrend avec l'imm Hasan `Al Shh166. Prs du
petit jam`atkhna de Lassi, on peut visiter la pice o Sayyida Imm Begum mditait ou
bien chantait ses ginns en s'accompagnant du sitar ou du sarod. Elle y vcut retire
jusqu' sa mort en 1866, l'ge de 80 ans. Une plaque de marbre qui en surmonte l'entre
par la rue porte l'inscription: dargh sharf-e Sayyida Imm Begum. Autrefois, la pice
contenait quelques reliques: trois manuscrits de ginns, un bton et une chemise. Sayyida
Imm Begum est couramment dsign par les spcialistes comme tant le dernier auteur de
ginns: ce point de vue n'est pas totalement exact puisque, en 1961, l'imm Shh Karm a
accept comme ginns des pomes en burushaski de Nasr al-Dn 'Nasr' Hunz'.
Les Khojas de Karachi frquentent par ailleurs des darghs qui se trouvent dans le
Sindh intrieur. La plus importante est situe Jhun, prs de Tando Bago, dans le district
de Badin: il s'agit de celle de Shh Torrel (le shh au bouton de rose), surnom donn Pr
Tj al-Dn (m. fin XVe s.). En 1851, Burnes parle dj de lui comme du saint patron des
Khojas du Sindh167. Considr comme le vingt-cinquime pr des Khojas, Tj al-Dn est,
selon les sources, le fils de Pr Sadr al-Dn ou celui de Pr Hasan Kabr al-dn. Un seul
ginn lui est attribu mais il est particulirement populaire dans le Sindh168. L'imm de
Perse Mustansir bi'llh II ne dsigna pas de successeur Pr Tj al-Dn. Il prfra
composer un trait pour les Khojas: les Pandiyt-i Jawnmard (Exhortations la
chevalerie mystique). Dans la liste des prs que les Khojas rcitent toujours dans leur prire
(du`), le trait a le rang de pr et il apparat la vingt-sixime place, entre Tj al-Dn et
Haydar (Dd dans certaines listes anciennes), sous le nom de Pr Pandiyt-i
Jawnmard169. Une volution comparable s'est produite chez les Sikhs, lorsqu'aprs la
mort de Gur Gobind Singh (m. 1708), l'autorit du gur passa dans l'Adil Granth qui prit
alors le nom de Gur Granth Shib170. D'aprs la tradition, Tj al-Dn se serait rendu en
Perse auprs de l'imm vers 1466. A son retour dans le Sindh, il fut assassin par des
Khojas pour une obscure question de cadeaux offerts par l'imm. Celui-ci, contrari en
apprenant la nouvelle, aurait dcid de ne pas lui donner de successeur171. Quoi qu'il en
soit, il fut le dernier pr se rendre en Inde jusqu' Mt Salmat, qui fut envoye par
Hasan `Al Shh en 1829. Il n'est videmment pas possible de se prononcer sur cette
version. En revanche, on sait que cette poque fut marque par plusieurs scissions au sein
de la communaut ismalienne nizrite, en Perse comme en Inde172. L'une d'elles donna
166
167
168
169
170
171
172

Tajddin 1989: 17.


Burnes 1988: 251.
Cit dans Shackle & Moir 1992: 27-28.
Nanji 1978: 140.
Matringe 1988: 89.
Tajddin 1997: 533.
Daftary 1990: 480-482.

28

naissance la communaut des Immshhites. Par ailleurs, la lecture des Pandiyt indique
de faon indniable que l'objectif primordial de l'imm tait la fois de runifier sa
communaut, et de restaurer son autorit173. La dargh de Tj al-Dn est frquente par les
Musulmans et les Hindous, particulirement nombreux dans le district de Badin,
l'occasion de son `urs.
Le tombeau d'un autre sayyid, Sayyid Fath `Al Shh (m. 1798), se trouve
Jherruck. Il se rendit en Iran o l'imm le dsigna comme son reprsentant (vakl) pour
l'Inde. C'est Jhimpr, entre Jherruck et Karachi, que se trouve un autre centre de
plerinage important: il s'agit de la dargh de Pr Amr. D'aprs la tradition orale des
Khojas de Jherruck, Pr Amr ne serait autre que Muhammad bin Hanafiyya, le fils du
premier imm `Al b. Ab Tlib. Aprs Kerbela, il aurait russi se venger des Omayyades
avant de disparatre dans une grotte de Kufa dont l'autre extrmit se trouvait Jhimpr.
Mais une autre tradition, qui semble plus historique, affirme que la lgende de Pr Amr
serait apparue lors de l'arrive de Hasan `Al Shh, le premier Aga Khan, Jherruck. Le 23
mars 1843, l'Aga Khan et ses cavaliers furent attaqus par les Baloutches, qui turent plus
de soixante-dix Ismaliens et pillrent ses biens. En mai, le gnral Napier lana un
avertissement aux Baloutches, leur enjoignant de rtrocder les biens de l'Aga Khan, ce qui
fut fait. Cet vnement a t corrobor par la dcouverte ralise en 1949 de 70 cadavres,
enterrs dans l'difice rserv aux crmonies commmoratives de l'assassinat de l'imm
Husayn (immbara), Jherruck174. Pr Amr tait un sayyid iranien qui fut tu pendant la
bataille, dont on ne retrouva jamais le corps. Les Khojas dclarrent qu'il avait disparu.
Lorsque Hasan `Al Shh fit un parallle entre le sacrifice de ses fidles Jherruck et le
drame de Kerbela, des Khojas dclarrent que Pr Amr tait Muhammad bin Hanafiyya175.
Quoi qu'il en soit, la grotte de Pr Amr est visite par les Khojas du Sindh et de Karachi en
novembre et en dcembre. Une autre dargh importante est celle de Nr Shh situe
Rali, non loin de Tatta. Burnes, qui visitait le Sindh en 1828, affirme que le mausole a t
construit cent cinquante ans plus tt, ce qui permet de penser que Nr Shh aurait vcu
vers la fin du XVIIe sicle176. A Bhin, prs de Tando Muhammad Khan, se trouve la
dargh de Kabr Shh; l encore, son `urs donne lieu des festivits qui semblent
cependant moins importantes que celle de Shh Torrel. Un auteur du dbut du sicle,
Shaykh Sadik Ali Sher Ali Ansari, affirme que le village de Bhin est un des deux centres
173
174
175

Pour des explications plus dtailles, voir Boivin 1997d.


Sind Observer (Karachi), April 3, 1949.

Tajddin 1997: 643. La fusion entre des descendants proches du Prophte et des saints modernes n'est pas rare dans le
Sindh. Un cas comparable concerne `Abdallh Shh Ghz, dont le mazr se trouve Clifton (Karachi). D'aprs la
lgende, il s'agirait de `Abdallh, fils d'al-Nafs al-Zakiya, lui-mme petit-fils de l'imm Hasan. `Abdallh s'tait proclam
mahd. Les envoys du calife abbasside le retrouvrent grce une trahison: il mourut les armes la main Mdine en
762 et sa tte fut envoy au calife de Baghdad. La lgende affirme que c'est la tombe de ce personnage, sanctifi sous le
nom de `Abdallh Shh Ghz, qui se trouve Clifton. En ralit, le saint est un Sh`ite qui aurait vcu au XVIIe sicle.
Voir Lari 1994: 35. Sur le culte de ce saint qui est certainement le plus important de Karachi, les travaux demeurent
rarissimes. Voir Mayne 1956 et surtout Kurin 1990.
176
Burnes 1831: 36.

29

d'o les Khojas ont essaim dans le reste du Sindh177. Pour lui, les Khojas se rpartissent
en deux divisions: les Bhinpuri et les Kandhi, qui sont originaires du district de Shh
Bandar, sur la cte. Aucune autre information n'est disponible sur Kabr Shh ni sur Nr
Shh, mme parmi les descendants des Kadwls sayyids qui se trouvent encore Tando
Muhammad Khan.
La mutation des croyances qui apparat avec le dveloppement du culte des sayyids
est marque d'autre part par une remise en cause du culte de l'imm. En 1851, Burton
indique dans une note que les Khojas du Sindh ne sont pas diviss, comme ceux de
Bombay, en deux classes. En effet, poursuit-il, une partie des Khojas de Bombay reconnat
encore l'Aga Khan, Hasan `Al Shh, comme leur chef suprme, alors qu'une autre
reconnat un certain Nr Muhammad178. Mais moins d'un demi-sicle plus tard, les Khojas
du Sindh sont eux aussi diviss. Shaykh Ansari affirme en effet que vers 1880, une scission
s'est produite dans la communaut qui s'est divise en deux factions: les Panjaibhai et les
Pirai. Les premiers considrent que l'imm est le reprsentant du Prophte et l'incarnation
de Dieu. Les seconds, trs minoritaires (deux cents personnes Karachi), voient dans
l'imm un simple pr, et rien de plus. La secte a t fonde par Lalejo Khojo, qui fut ensuite
assassin par des Panjaibhais. Les chefs de la secte racontent Shaykh Ansari que leurs
anctres appartenaient la caste des Lohanas et qu'ils prtendaient descendre du septime
avatr, Rm179.
Au vu des informations sur les sayyids, il est possible de conclure un
dveloppement relativement rcent de leur culte. En effet, tous les sayyids vnrs dans le
Sindh, ainsi que dans le Gujrat, ont vcu entre les XVIIe et XIXe sicles. Ce changement
dans le culte des saints peut s'expliquer par le fait que la fonction de pr a t prise en
charge par les imms. En effet, ds le XVIIIe sicle, le pr est un membre de la famille
proche de l'imm. Au sicle suivant, le pr est systmatiquement l'hritier l'immat. En
consquence, les reprsentants (vakls) de l'imm en Inde sont toujours des sayyids. On a
vu que plusieurs d'entre eux ont compos des ginns. Cette volution tmoigne de la
volont des imms de renforcer leur autorit sur les Khojas: en effet, elle met fin
l'indpendance dont jouissaient les prs, et partant les Khojas. Les vakls sont avant tout
des administrateurs qui, s'ils font peuve d'un certain charisme, ne le doivent aucunement
leur fonction. Cela dit, cette volution peut-elle expliquer l'apparition du culte des sayyids?
Il est possible que l'absence des prs ait pu provoquer une carence motionnelle dans la
pratique dvotionnelle des Khojas qui tait trs lie la prsence hic et nunc d'un saint. On
observera cependant que les derniers sayyids vnrs sont morts alors que Hasan `Al Shh
177
178

Ansari 1996: 65.

Burton 1988: 412 (note 29). Aucune autre source ne mentionne de Nr Muhammad, mais on est tent de le mettre en
rapport avec le fils d'Imm Shh, Nar Muhammad, qui, comme on l'a vu, est l'imm cach pour une partie des Momnas.
Voir note 109.
179
Ansari 1996: 66.

30

tait dj install Bombay. Il n'est pas exclus par ailleurs que le culte des sayyids ait pu
tre organis par leurs descendants. En effet Shaykh Ansari dit clairement qu'avant
l'arrive de Hasan `Al Shh en Inde, les Khojas du Sindh faisaient allgeance aux
descendants de Pr Sadr al-Dn. Puis, une fois l'imm tabli dans le Sindh, ils s'en sont
dtourns180. Quoi qu'il en soit, par la suite, Sultn Muhammad Shh a cherch mettre fin
au culte des sayyids comme ceux de tous les autres intercesseurs. Une autre difficult
consiste valuer en fonction de quoi les sayyids pouvaient mettre fin leur allgeance
l'imm, d'autant que cette rupture pouvait ne concerner qu'un individu au sein d'une ligne.
Ce fut le cas en particulier des Kadwls sayyids, en la personne de deux de leurs
reprsentants, en l'occurrence Pr Mashaykh II et Sayyid Gulml Shh. On sait que la
ligne d'au moins un des fils de Pr Mashaykh II, Sayyid Buzurg Shh, tait ismalienne
puisque Sayyida Imm Begum en est issue. Les documents sont certes insuffisants pour
expliquer dfinitivement l'volution du culte des saints chez les Khojas mais il est
nanmoins vident qu' travers cette volution, on assiste un renouvellement permanent
de leur identit. A cet gard, certains indices semblent signifier que les Khojas se sont
appropris, ou sont en train de le faire, des saints qui n'taient pas ismaliens l'origine.
C'est le cas de Pr Patho et surtout de Ll Shahbz Qalandar. En effet, des auteurs
contemporains affirment que le plus clbre saint du Sindh tait le quinzime fils de Pr
Hasan Kabr al-Dn, ce qui ferait de lui le frre d'Imm Shh181. Shams al-Mulk elle-mme
lui aurait rendu un culte Karachi. Cette appropriation traduit-elle une volont de la part
des Khojas de mieux s'insrer dans les populations du Sindh?
8. itinraire d'un saint ismalien dans les tribus hindoues du Sindh (Bhls et Menghwrs)
Dans le Sindh d'aujourd'hui, le culte des saints ismaliens est sans doute li des
phnomnes de conversions survenus au sein de la tribu hindoue des Bhls182. On sait peu
de choses sur leur implantation dans cette province. Les Bhls seraient plus de quatre
millions d'individus, ce qui les situerait au deuxime rang des aborignes du Souscontinent indien aprs les Gonds. La plus grande partie du groupe rside dans le Rajasthan,
le Gujrat et le Maharashtra183. Leur migration vers le Sindh serait lie l'extension des
rseaux d'irrigation dans la province par les Britanniques partir du milieu du XIXe

180
181

idem.

G. Allana 1984: 65 et Dossa: 1994. Cette information n'est reprise par aucun auteur consult. En revanche, elle se
trouve chez l'un des adeptes du culte de Ll Shahbz Qalandar. L'auteur affirme que le derviche tait ismalien d'origine,
voir Mohammad 1978: 70-1.
182
En ralit, la conversion des Bhls parat tre la dernire tape d'un mouvement plus vaste. En effet, pendant l'immat
de Sultn Muhammad Shh, plusieurs dizaines de milliers de conversions l'ismalisme se sont produites en Asie du sud,
voir Boivin 1997a: 285-287.
183
Delige 1985. Au Pakistan, les Bhls seraient galement implants dans la rgion de Bahawalpur, voir Mustafa Shah
s.d.: 23.

31

sicle184. Les Bhls auraient t ainsi l'abri de la famine185. Il ne faut pas pour autant
ngliger le fait que le dveloppement de la colonisation britannique permit de nombreux
marchands et propritaires terriens, qui taient sous la protection de la justice britannique,
de spolier les aborignes en gnral, et les Bhls en particulier, de larges portions de
territoires ancestraux186. Les officiels britanniques mentionnent la prsence des Bhls dans
le Sindh ds le milieu du XIXe sicle. En 1851, si Burton ne leur consacre que quelques
lignes187, le capitaine Raikes est plus disert dans son mmoire sur le Tharparkar publi cinq
ans plus tard, en 1856. D'aprs lui, les Bhls se rpartissent en plusieurs tribus. L'une
d'elles, les Mays, est trs suprieure aux autres. Elle est implante sur le bord du Rann de
Kutch. Les Mays occupent dix-neuf villages dans le district d'Islamkot et ils ont t
exempts de taxes foncires par les mirs du Sindh. Les Britanniques ont reconduit ces
exemptions la condition que les Mays s'engagent les servir en cas de ncessit. Les
Bhls du dsert sont tout fait diffrents des Mays. Ils sont au plus bas de l'chelle sociale
et pratiquent souvent le vol. A certaines priodes de l'anne, ils ne font rien d'autre qu'errer
dans la jungle, tout en restant nanmoins sous la protection d'un chef. Ils sont les auteurs
d'une importante proportion des crimes commis dans le Tharparkar188. Gnralement, les
Bhls sont mentionns conjointement avec deux autres tribus aborignes, suivant la
typologie des officiels britanniques, qui sont les Kohlis et les Menghwrs. Burton consacre
quelques pages ces derniers. D'aprs lui, les Menghwrs sont originaires du Malwa et,
dans le district d'Umarkot, ils sont plus nombreux que les Musulmans189. Pourtant, pour ce
mme district, le capitaine Raikes cite les Bhls et les Kohlis mais il ne mentionne pas les
Menghwrs.
Dans le Sindh d'aujourd'hui, les Bhls rsident dans les districts de Tharparkar, o
ils forment plus de 30% de la population, Hyderabad, Sanghar, Nawab Shah, Tatta et
Badin. Leur sdentarisation serait survenue aprs la construction du barrage de Sukkur, en
1932. De nos jours, ils travaillent souvent comme paysans sans terre (hrs) chez les
zamndrs hindous. A l'poque de la rforme agraire d'Ayb Khn, certains Bhls ont pu
cependant acqurir quelques parcelles de terre, mais la situation de l'ensemble du groupe
reste prcaire190. La plus grande fte des Bhls, qu'ils clbrent avec les Kohlis et les
Menghwrs, est celle de Rmadeo, que les Bhls vnrent sous le nom de Rml Pr191.
184

Il n'existe ma connaissance aucun travail sur les Bhls, et trs peu sur les Hindous du Pakistan, en dehors des
articles de journaux de Khurshid Kaimkhani. Voir Kaimkhani 1987 et 1992.
185
Mustafa Shah s.d.: 84.
186
187
188
189
190

Hariman 1995: 15.


Burton 1988: 323.
Raikes 1977: 8-9.
Burton 1988: 324.

En 1994, le rapport d'Amnesty International fait tat du viol de femmes bhls par des policiers. Voir Amnesty
International 1994: 266.
191
Rml Pr, de Rm et pr, avec l'expltif rythmique du sindhi -l. A noter que ni Delige (Delige 1985), ni Mustafa
Shah (Mustafa Shah s.d.) ne font allusion un culte de Rmdeo Pr chez les Bhls de l'Inde.

32

Elle se droule entre le 4 et le 7 septembre Tando Allhyr, au nord-est de Hyderabad, o


se trouve le temple de Rml Pr192. Entre trois et quatre cent mille dvots investissent la
ville pour honorer leur librateur. En effet, d'aprs eux, Rml Pr avait dnonc la
tyrannie des castes hindoues suprieures et mis fin leur oppression sur les populations
d'origine dravidienne. Les Hindous de haute caste (Rjpts) et les Musulmans assistent en
spectateurs ces festivits. Le principal centre du culte de Rmdeo est situ dans le
Rajasthan, Pokaran, une centaine de kilomtres de Jaisalmer193. Le sanctuaire draine
encore de nos jours des disciples en provenance du Kutch et du Sindh194. Comme l'ont
montr des articles rcents, le culte de Rmdeo pose un problme passionnant pour
l'histoire de la diffusion de l'islam populaire dans le Sous-continent195. En effet, bien que
l'historicit de ce saint soit trs difficile tablir, on peut admettre qu'il fut l'origine un
saint ismalien qui rompit la fin du XIVe ou au dbut du XVe toute allgeance l'imm.
Sans doute fut-il mme proclam imm par ses disciples. Dans la tradition d'une caste du
Rajasthan, les Kmads, Rmdeo est considr comme le dixime avatr de Vishnu, qui,
dans l'hindouisme classique, ne s'est pas encore incarn. Par consquent, dans les chants
des Kamds, Rmdeo porte entre autres qualificatifs typiquement nizrites celui de
Nikalank Avatr, l'avatr immacul196. Chez les Khojas sindhis, avant la partition de 1947,
ce titre forte teneur sotriologique tait attribu la fois l'imm `Al et l'Aga Khan luimme197.
Le culte que les Bhls rendent Rmdeo semble ancien, mais pourtant, un ginn
attribu Pr Shams mentionne qu'il les convertit l'ismalisme. Par la suite, il est
probable qu'une partie de ces Bhls devenus ismaliens ait rendu un culte Imm Shh. En
effet, le Gazetteer de 1880 affirme qu'environ quatorze mille Momnas, nom donn aux
disciples d'Imm Shh, sont tablis dans des villages "girsia" de la rgion de Bhuj, dans le
Kutch198. Or, le nom de Girsias (Grasias ou Garasias) est donn une section de Bhls qui
se considrent comme suprieurs, parce qu'ils prtendent tre issus de mariages mixtes
avec des Rjpts. Les Bhls girsias ont gnralement assimil plus de coutumes hindous
que les autres Bhls199. Pour revenir Rmdeo, il est probable que lorsque qu'il proclama
son indpendance, ses disciples revinrent progressivement l'hindouisme populaire tout en
192
193
194
195

Kaimkhani 1992.
Khan 1993: 39 et Tajddin 1995: 29.
Tajddin 1995: 29.

Sila-Khan 1993. L'auteur prsente la lgende de Rmdeo du point vue de la tradition orale d'une caste d'Intouchables
du Rajasthan, alors que Mumtaz Tajddin donne le point de vue ismalien, voir Tajddin 1995.
196
Sila-Khan 1993: 41.
197

Le qualificatif de "Nikalank" ou Nakalank" ou "Naklanki" est attribu l'imm `Al dans les ginns, commencer par
le fameux Das Avatr. Pour la version en vieux-sindhi, voir Khakhee 1981: 155, et pour celle en gujrati, voir
Shackle/Moir 1992: 158. Sur l'identification de l'Aga Khan avec Naklanki, voir Rules 1928: 47. A noter qu'en Inde, les
Khojas attribuaient encore ce qualificatif l'Aga Khan en 1953, voir Rules 1953: 75.
198
Gazetteer 1880: 90.
199

Delige 1985: 105.

33

conservant un substrat ismalien200. Au Rajasthan, le culte de Rmdeo est surtout pratiqu


par les Menghwrs, qui voient en lui la fois l'incarnation de `Al et le dixime avatr de
Vishnu, alors que les Bhls de la province ne sont pas particulirement associs cette
divinit201. Mais les sources ne sont pas concordantes ce sujet. Dans le Sindh, certain
auteurs voient dans Rmdeo Pr, vnr sous le nom de Rm Dev, l'une des deux
principales divinits des Menghwrs avec Pr Pithr202, alors que la divinit principale des
Bhls est Bp203. Mais il est fort probable que ce surnom affectueux de "pre", qui n'est
pas sindhi, s'applique Rma, d'autant que l'autre divinit importante que les Bhls
vnrent est connue sous le nom de "Mt". Alors certains Bhls pakistanais ont-ils
emprunt Rmdeo Pr aux Menghwrs, et quelle date? Le considrent-ils comme le
dixime avatr? O bien le vnrent-ils comme une divinit secondaire? Bien qu'il ne soit
pas possible pour l'instant de rpondre cette question, il est probable que Rmdeo Pr soit
plus ou moins assimil Rma, le septime avtar de Vishnu, hros du Rmyana, ce qui
incite s'interroger sur l'identit relle que les Menghwrs attribuent Rm Dev. En outre,
il faut signaler que Rma est, dans la mythologie des Bhls indiens, l'anctre de la tribu204.
Enfin, il n'est pas inutile de noter quelques convergences entre le Rma de la mythologie
hindoue et le `Al de la mythologie sh`ite: tous deux sont des modles du souverain brave
et juste. Pour ce qui de Rml Pr, sans qu'il soit possible de statuer sur ses liens avec le
dieu Rma, on peut considrer qu'il appartient cette catgorie de "divinits hroques"
mentionnes par C.J. Fuller205. Ces divinits secondaires ne sont pas d'origine divine.
Rml Pr a d tre un prince rjpt qui s'est converti l'islam. Fuller mentionne un cas
similaire et il constate que dans ce cas, le saint est vnr par les Musulmans comme par
les Hindous.
Quoi qu'il en soit, le problme le plus important est de savoir si le culte de Rmdeo
a jou un rle dans les conversions l'ismalisme qui se sont produites parmi les Bhls du
Sindh, aucune conversion n'tant signale chez les Menghwrs. Les Bhls de plusieurs
villages situs entre Hyderabad et Tando Muhammad Khan taient dans l'attente d'un
sauveur, de la parousie du dixime avatr. Une lgende raconte que Rma, alors qu'il tait
la recherche de St, rencontra une sainte de la tribu. Celle-ci voulut lui offrir des fruits
200
201
202

Tajddin 1995: 26.


Khan 1993 et 1994.

La tombe de ce pr, situe Pithr, une localit entre Umarkot et Mrpur Khs, est vnre par les Hindous et par les
Musulmans (G. `A. Allana 1986: 109); noter que Burton considrait les Menghwrs comme ni Hindous, ni Musulmans
(Burton 1988: 324). D.S. Khan voit dans dans Pr Pithr "une figure qui ressemble trangement celle de Rmdeo Pr"
(Khan 1993: 46). Elle pense qu'il s'agit d'un ancien saint ismalien. D'aprs Sarah Ansari, une dargh des Suhrawards est
situ Pithr (S. Ansari 1992: 18). J'ignore pourquoi Burton parle des "Meghwars", les auteurs qui travaillent sur le
groupe de l'Inde de "Meghwls", et les auteurs sindhis de "Menghwrs" (G. `A. Allana 1986). Mais dans tous les cas,
qu'ils soient dcrits comme une tribu (Burton 1988) ou comme une caste (Khan 1994), il s'agit de toute vidence d'un
mme groupe spcialis dans le travail du cuir.
203
G. `A. Allana 1986: 110.
204
205

Delige 1985: 28. Des rfrences Rma se trouvent par ailleurs dans certains ginns, voir Shackle/Moir 1992: 193.
Fuller 1992: 49.

34

comme prsents mais elle craignait qu'ils ne soient amers. Elle dcida par consquent de
les goutter avant de les prsenter Rma. Celui-ci, touch par tant de sollicitude, lui promit
de revenir lors de sa dixime manifestation206. Il n'est pas impossible que les missionnaires
khojas aient eu recours au Das Avatr pour convaincre les Bhls que le dixime avatr de
Vishnu tait apparu en la personne de l'Aga Khan. Ils ont pu en outre recourir la fusion
entre le Rmdeo Pr des Menghwars et le dieu Rma, puisqu'on a vu que ce dieu
intervenait dans certains ginns. Ce phnomne de conversions semble avoir port sur plus
de mille cinq cents Bhls entre les annes 1960 et 1980. Mme si des conversions moins
importantes ont eu lieu par la suite, l'Ismailia Association for Pakistan a prfr mettre fin
ce processus, aprs que des missionnaires aient t menacs par des Sunnites radicaux.
De nos jours, les Bhls ismaliens sont devenus des Khojas. Ils dtestent qu'on les dsigne
par le terme de "Bhls", qu'ils ressentent comme pjoratif et synonyme d'arrirs. On
compte parmi eux plusieurs enseignants du Tariqah Board de Karachi, bien que la majorit
rside Hyderabad.
9. la relation matre-disciple (pr- murd)
Chez les Khojas de Karachi, il n'est pas impossible qu'un nouveau culte soit en
cours d'laboration. Le matre le plus rput est Nsir al-Dn 'Nsir' Hunz'. Rsidant
Karachi ou Karimabad (Hunza), il est n en 1916207. Il a runi autour de lui un vritable
cercle de disciples - dont certains sont enseignants dans le centre de formation
religieuse208. Il a fond une socit, le Khnah-i Hikmat, dont la principale activit est
l'dition des crits du matre. Les crits de ce dernier, tout d'abord en burushaski, sa langue
natale du Hunza, puis en ourdou, ont pour arrire-plan culturel et religieux l'ismalisme et
le soufisme de langue persane, mais ils tmoignent aussi d'une grande dvotion envers
Sultn Muhammad Shh. Certains pomes, qu'il a composs en burushaski, ont t
accepts par l'imm, en 1961, comme ginn. On lui attribue plus d'une centaine d'ouvrages
qui ont t composs principalement en persan et en ourdou. Certains livres - qui sont en
fait des opuscules de quelques dizaines de pages - sont des oeuvres potiques, mais la
majorit traite de thologie.
Nsir al-Dn 'Nsir' Hunz' ou `Allamh, comme il est couramment dsign, est
aussi entour de plusieurs musiciens burushos. En prsence du matre, ceux-ci donnent des
sances musicales (sam`) au cours desquelles plusieurs auditeurs atteignent un tat proche
de la transe. La principale occasion est la clbration de la nouvelle lune (chandrt): il est
206

Lgende et informations recueillies auprs d'un Bhl converti l'ismalisme, Karachi fvrier 1995. Le mme rcit est
signal in Kamkhani 1987. Le phnomne de conversion m'a t signal par Nagib Tajdin, que je remercie. Voir Tajdin
1982.
207
J'ai abord ce sujet dans une communication indite: "Le sh`isme de langue persane au Pakistan: les Jawhir-i ma`rif
de Nasr al-Dn 'Nasr' Hunz'", AFEMAM - Les Chantiers de la Recherche, XIe runion des chercheurs sur le monde
arabe et musulman, IREMAM, Aix-en-Provence, les 4-7 juillet 1996.
208
Grard Fussman qualifie Hunz' de "well known Sufi poet" dans Dani 1989: 50.

35

fort possible que sur l'hritage soufi se greffe un hritage plus ancien de type
shamanique209. D'anciens disciples du matre sont aujourd'hui des rudits rputs, tel
Muhammad Faqir Hunz'210. L'auteur a fond deux autres centres de recherche: Idrah-i
`Arif et Burusaski Risarc Ekadami. Il est chercheur associ l'universit McGill de
Montral. Rcemment, il a reu le titre de doctor honoris causa de la Senior University de
Vancouver, au Canada, et a t nomm professeur.
Dans un contexte domin par le hzar imm qui reste l'intercesseur suprme211, il
est intressant d'tudier cette forme d'autorit qui, ds le premier abord, relve d'une
tradition culturelle et religieuse radicalement autre que celle des Khojas du Sindh. Nasr alDn 'Nasr' Hunz', comme son nom (nisba) l'indique, est n dans une rgion centreasiatique domine par une tradition ismalienne de langue iranienne (Nsir-i Khusraw en
particulier), fortement influence par le soufisme. Il s'agirait par consquent de savoir dans
quelle mesure la relation que Hunz' entretient avec ses tudiants relve du systme dit
pr-murd212, qui, en contexte soufi, unit le matre (pr) ses disciples (murds). Bien que
les diffrents noms par lesquels Hunz' est dsign fassent souvent rfrence ses qualits
de pote, il reste avant tout "`Allmah". Ce surnom honorifique (laqab), qui peut tre
traduit par "matre de sagesse" ou "sage", indique qu'il diffuse un savoir sous diffrentes
formes, mais il est vident que le paroxysme des relations matre/disciple est atteint au
cours de l'assemble (majlis). A cette occasion, toute la congrgation se runit autour du
matre selon un rituel fix. La majlis rvle la pluralit des registres auxquels appartiennent
les diffrentes manifestations qui le composent. Notons d'emble que l'motion religieuse y
revt une part prdominante. Le statut que `Allamh aime s'attribuer a fluctu en fonction
de l'attitude des institutions envers lui. Cela va du prdicateur (w`iz) au professeur et
docteur honoris causa de la Senior University de Vancouver, en passant par le pr. En ce
qui concerne les Ismaliens, la question est difficile puisque la communaut, et surtout les
institutions, cultivent le secret. Par consquent, le statut de Hunz' ne pourra tre tabli
que d'aprs son propre tmoignage, crit ou oral, le tmoignage de personnes ou
d'institutions extrieures la communaut et des tmoignages anonymes d'Ismaliens. Cela
dit, il n'est pas sans intrt de rappeler que Hunz' travailla plusieurs annes dans le pass
pour le centre religieux ismalien de Karachi.
Il semble que Hunz' ait t connu d'abord comme pote, puis comme thologien.
A ce sujet, la question est de savoir quelle est l'origine et la nature du savoir qu'il dispense
209
210

sur le shamanisme au Hunza, voir Mller-Stellrecht 1979.

Il a soutenu une thse sur The concept of Tawhd in the thought of Hamd al-Dn al-Kirmn (d. after 411/1021),
Ph.D., 1986, McGill University. Il travaille aujourd'hui l'Institute of Ismaili Studies, Londres.
211
L'expression utilise par les Khojas de hzar imm vient du persan imm-e hzir, imm manifest. Cette expression
devient importante partir du XVe sicle, poque marque par une renaissance littraire dite d'Anjudn, du nom de la
localit de Perse o rsidaient alors les imms. Cette expression se trouve en particulier dans Pandiyt 1953. Voir Boivin
1997a: 198-201.
212
Pour cette question, l'tude de rfrence reste Ewing 1980. Mais voir aussi Mayer 1967 et Einzmann 1988 et, pour le
cas de l'Inde, Nanda/Talib 1992 et Pinto 1995.

36

ses tudiants (shgird). Si on l'interroge l-dessus, Hunz' aime dire qu'il est une sorte
d'autodidacte, nonobstant des rfrences Nsir-i Khusraw. Il affirme tenir sa
connaissance plus d'une illumination intrieure dont il fut l'objet lors d'une mission en
Chine aprs la Deuxime Guerre Mondiale que de l'tude des textes. Cependant, une
nouvelle interrogation apparat la lecture de son oeuvre potique et surtout thologique:
dans quelle mesure l'oeuvre de Hunz' est-elle marque par un apport original? N'est-il
qu'un diffuseur ou fait-il preuve d'un vritable esprit cratif? N'est-il que le transmetteur du
savoir ismalo-soufi du Badakhshan et du Dardistan ou est-il un rnovateur (mujaddid)
authentique? Dans quelle mesure le succs, somme toute limit, qu'il rencontre s'expliquet-il par le fait que l'adhsion sa tradition religieuse peut apparatre aux des Khojas comme
un renforcement de leur islamit? Ou bien parce que la gestion de l'motion dans la
communaut prsente des carences?
Ainsi le statut de Hunz' n'est-il pas vident. Peut-on pour autant parler son sujet
de vritable relation de matre-disciple? Pour cela, il est important de revenir sur
l'organisation de la congrgation et sur son rituel. La dfrence envers le matre est trs
grande: mais quelles en sont les marques particulires? Une place lui est toujours rserve
et alors que les tudiants sont assis par terre, il est assis sur un fauteuil, qui symbolise le
trne (gadd). En dehors de la place centrale et surleve qui lui est accorde, le rituel se
limite au baisemain (dast-bs). Ce rite est classique dans le soufisme sud-asiatique, mais
en contexte ismalien, il est traditionnellement rserv l'imm213. Dans le Haji Bibi Case,
une partie du dbat avait port sur la question de savoir qui ce rite devait tre rserv214.
Jusque-l, toute la famille immienne avait droit cette marque de dvotion mais depuis,
elle est devenue une pratique rserve l'imm seul. A la mme poque de l'immat de
Sultn Muhammad Shh, ce rite a subi une modification. En effet, lorsqu'il devint vieux,
l'imm, qui sjournait Bombay, n'offrit plus sa main baiser, acceptant un baisemain
verbal, sans qu'il n'y ait une formule spcifique. Il est certain nanmoins que Hunz' ne
cherche pas dvelopper ce genre de pratiques dvotionnelles qui fournissent des
arguments ses dtracteurs. En effet, une partie des Khojas juge que les agissements de
Hunz' sont la limite de l'acceptable, dans la mesure o ils le conduisent prendre la
place de l'imm. C'est pourquoi toutes les crmonies qui se droulent en sa prsence sont
rduites un rituel des plus dpouills. Certaines pratiques peuvent tre accomplies d'une
faon trs informelle, qui tranche avec le rituel labor de certains ordres soufis (tarqas).
Sur la demande ponctuelle d'un individu, le matre peut entamer un zikr en prsence de
deux ou trois tudiants. Il improvise des psalmodies et aussitt, les tudiants sont enivrs
(mast).

213
214

Aziz 1985: 161.


Russell 1908: 19.

37

La place de l'motion dans la pratique individuelle et collective est sans aucun


doute l'aspect prdominant de l'assemble (majlis). Il est important de noter que
contrairement aux Sh`ites duodcimains, ce n'est pas seulement le contenu ni la
signification des paroles qui dclenchent des comportements perturbs mais parfois aussi
une motion d'origine purement esthtique. Sur le plan comportemental, l'motion se
traduit soit par les pleurs, qui vont des larmes ou des lamentations jusqu'aux sanglots, soit
par des tremblements, qui commencent par une main ou un bras, puis peuvent gagner le
corps tout entier.
L'accompagnement musical est sobre: un chanteur qui utilise un rebab en bois de
noisetier, un autre musicien qui joue parfois du tambour (dal) et une chanteuse dont le
timbre est particulirement pur et cristallin. Le chanteur et la chanteuse chantent
l'unisson, et l'assemble reprend en choeur le refrain: c'est ce moment que l'motion est la
plus intense. Parfois, des cris s'chappent: "`Al Haqq!" ("`Al est la Vrit!")215. Certains
auditeurs sont ravis: il ont atteint un tat d'agitation proche de la transe ou de l'extase. Un
homme s'croule face contre terre, transport de joie et de bien-tre, sanglotant de bonheur
l'vocation du nom de `Al ou de Shh Karm, ce qui pour lui revient au mme. D'autres
sont en larmes, en proie une joie indicible. Deux ou trois pomes en ourdou du matre
sont ainsi chants, pendant environ trois-quarts d'heure. Sa dernire composition porte le
titre significatif de fan f Allh (Absorption en Dieu). Mais l'assemble (majlis) n'est pas
pour autant termine. Plusieurs discussions sur un sujet religieux suivent. Deux ou trois
tudiants s'expriment avant de cder la parole au matre. Les thmes abords sont d'ordre
thologique. Il s'agit des leitmotivs du soufisme tels que: le croyant peut-il voir Dieu? Ou
pourquoi la ma`rfa est-elle suprieure la shar`a? Ou comment peut-comprendre que le
Dieu unique ait pu donner naissance une multitude de cratures? L'expos du matre ne
donne lieu aucune question. En revanche, les tudiants notent fbrilement chacune de ses
paroles.
Conclusion
L'histoire et la tradition religieuse des Khojas ghkhns de Karachi, et par
extension du Sindh, pose, on le voit, nombre de problmes. En effet, sur le plan
ethnohistorique, aucune exploration d'envergure n'a t mene pour dterminer l'origine de
la population sindhie. Les auteurs se contentent de souligner que le Sindh est un vritable
"melting pot", mais on est frapp par le fait que les populations dominantes par le nombre
ne sont pas a priori d'origine sindhie. C'est plus particulirement le cas des Baloutches et
des Rjpts. D'autre part, le mouvement du Sindhudesh n'a pas contribu claircir le
problme en affirmant que les Sindhis authentiques taient des Dravidiens dont les anctres
215

cette formule trs rpandue parmi les Sh`ites donne `Al un rang trs lev, puisqu'al-Haqq est un des qualificatifs
coraniques d'Allh. Pour les mystiques, qu'ils soient ismaliens ou soufis, cette interjection indique un tat spirituel
proche de l'extase.

38

occupaient le site de Mohen-Jo Daro. Les descendants de ces premiers habitants du Sindh
seraient rechercher parmi les Muhanas216.
Sur le plan de l'anthropologie historique des croyances et des rites, la situation est
comparable. Le voyageur est frapp par la diversit du fait religieux dans le Sindh, mme
si une fois encore, la question est frquemment rgle par un poncif: la province est la terre
des prs217. Il est probable que les Khojas constituent un cas reprsentatif dans ce domaine.
La centralisation qu'ils connurent partir du milieu du XIXe s. et la position conomique
d'une partie de la communaut eurent pour effet la production de sources crites
relativement abondantes. La lente transformation du canon ginnien travers les
diffrentes ditions et traductions tmoignent du souci des institutions d'adapter la tradition
l'volution de l'environnement religieux, culturel et social de la province et, aprs 1947,
du Pakistan.
En revanche, dans l'tat actuel de nos connaissances, tout un pan de cette tradition
reste mconnu: le rituel. Alors que le zikr est une pratique surtout individuelle qui vise
avant tout permettre l'obtention du salut individuel travers la vision spirituelle de
l'imm, le ghat-pt, mme s'il poursuit les mmes objectifs, reste cependant plus un
symbole de l'identit et du lien communautaire. Pour ce qui est des autres rites, un travail
approfondi sur un site religieux important du Sindh intrieur devrait tre entrepris pour
complter cette approche textuelle et thorique. Un des points claircir prioritairement
concernera la fusion des saints ismaliens avec d'autres personnages, qu'il appartiennent
la tradition hindoue, comme pour Rma, ou la tradition islamique, comme pour
Muhammad bin Hanafiyya. Il faudra aussi tudier la faon dont un mme saint a suscit
deux filiations diffrentes, comme ce fut le cas avec Mrn Shh ou Sayyid Ghulml Shh.
Pour ce qui est des phnomnes de conversion l'ismalisme chez les Bhls, plusieurs
indices laissent penser que les techniques de proslytisme sont les mmes que celles
utilises par les d`s des priodes pr-modernes. Si cette hypothse tait confirme, il
serait possible d'tudier in situ comment l'islam se propage sous sa forme ismalienne et
partant, d'apporter un nouvel clairage sur un des problmes les plus dbattus de l'histoire
de l'Asie du sud, savoir la diffusion de l'islam au sein la population hindoue.

216
217

Sur cette population de bateliers et de pcheurs de l'Indus, voir Dedebant 1995.


Sur ce sujet, voir Boivin 1998, paratre.

39

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48

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AK: Aga Khan University


G: Garden
K: Kharadar
LS: Lasbella
L: Lyassi
M: Mali
R: Ranchorelines

G
K
L
M
LS
AK
R

50

Multn2
Utch2
Karachi3,5
Bombay1,3
Pirana3
Surat3
Pokaran4
Kera3
Kadi3
Ahmadabad3
Bhuj3
Sehwan5
Jhimpr3
Shh Bandar
Pithr4
Jherruck3
Kotri
Tando Bago2
Mrpur Khs
Mrpur Sakro
Lasbella
Talhar
Sultanabad
Tando Muhammad Khan3
Tando Allhyr4
Badin
Tatta
Matli

LES KHOJAS DANS LE SINDH


principaux foyers et centres historiques

51

(ex.: Tando Muhammad Khan)

LES KHOJAS A KARACHI


les centres historiques

52

TOPOGRAPHIE DU CULTE DES SAINTS


DES KHOJAS DU SINDH

RANN DE KUTCH
GUJARAT
PANJAB
SINDH
RAJASTHAN
Rann de Kutch

INDIA
PAKISTAN
GUJARAT
RAJASTHAN
MAHARASHTRA
lieux historiques
Rann de Kutch

INDIA
GUJARAT
RAJASTHAN
TOPOGRAPHIE DU CULTE DES SAINTS
DES KHOJAS DU SINDH

Bombay1 dargh d'un imm


Tando Bago2 dargh d'un pr
Kera3 dargh d'un sayyid
Tando Allhyr4 dargh d'un saint d'origine ismalienne
Sehwan5 dargh d'un saint "ismalis" par les Khojas

53

sites historiques
C'est ainsi que les Rules of the Shia Imami Ismailis of Karachi, publies en 1928,
annoncent dans la prface un double objectif - grer systmatiquement et rgulirement les
intrts de la communaut et collecter correctement les revenus de l'imm - et que ces
rglements ont t accepts par toute la jamat lors d'une runion publique tenue le 19
fvrier 1928, avant d'tre ratifis par l'imm. Le conseil de Karachi apparat comme tant
le Conseil Suprme d'une unit administrative qui s'tend au-del du Sind puisque
certaines localits sont situes au Baloutchistan. Cette unit est constitue des territoires de
Karadhar, Garden, Lyari, Ranchore, Malir, Lusbella, Shahtorrel, Tando Muhammad Khan
et Sakro. Chacun de ces territoires est le sige d'une jam`at-khn, place sous le contrle
d'un mukhi et du kamadia. Le mukhi de la plus importante jam`at-khn de Karachi porte
le titre de naeb-mukhi. La constitution tend limiter les dpenses occasionnes par les
crmonies telles le mariage. Elle interdit pour cela formellement certains rites comme
chakhana. Les Ismaliens sont systmatiquement nomms les murids et un article est
rserv aux noms qui dsignent l'imm. Plusieurs font rfrence au titre de pr (Pr
Salamat, Dhani Pr, Pr Shh, Gr Pr, etc.) mais il est surtout intressant de relever que
l'imm porte aussi les noms de Mawla `Al, Imm Husayn et Naklank.