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ATENCIN AL ADULTO MAYOR

Se considera adulto mayor a la persona mayor de 65 aos. El envejecimiento se presenta como


una tendencia universal, aunque su intensidad vara en las distintas poblaciones; los pases
desarrollados presentan un nmero elevado de personas mayores con respecto a los pases en
vas de desarrollo; sin embargo se prev que el ritmo de envejecimiento de la poblacin en estos
ltimos se acelere en forma especialmente rpida.
El incremento en la aparicin de enfermedades crnicas no transmisibles (hipertensin arterial,
diabetes, reumatismo y cncer, entre otras) son resultantes de la interaccin de factores
genticos, ambientales adems un mayor nmero de consultas mdicas por enfermedades agudas
y accidentes acompaan el envejecimiento.
El personal de salud de los servicios de urgencias debe prepararse para atender al adulto mayor
con limitaciones generadas por los cambios biolgicos, psicolgicos, mentales, funcionales y
socioeconmicos propios del envejecimiento que aumentan el riesgo de lesin inadvertida
durante el proceso de cuidado.
La enfermera debe tener un conocimiento claro de los cambios normales y diferenciarlos de los
cambios debidos a enfermedad; desarrollar habilidad y destrezas en la valoracin del paciente,
diagnstico, formulacin del plan individual de intervencin de enfermera y diseo de los
servicios que garanticen su seguridad durante su permanencia en urgencias y continuidad del
cuidado en el domicilio.

ANCIANO FRGIL
El adulto mayor frgil o de alto riesgo es quien por su condicin mdica, mental o social tiene alta
probabilidad de ingresar a una institucin de salud, de cuidado geritrico o de morir.
Entre los factores relacionados con fragilidad se encuentran: individuo mayor de 80 aos de edad,
que viva solo o cambie de domicilio en menos de un ao, viudez inferior a un ao, patologa
crnica, incapacidad funcional, deterioro cognoscitivo, depresin, situacin econmica precaria,
enfermedad terminal, hospitalizaciones, toma de tres o ms medicamentos y dependencia en las
actividades de la vida diaria, este ltimo es el mejor marcador de fragilidad clnica.
Las barreras arquitectnicas (obstculos fsicos tanto en el domicilio como en el exterior), ausencia
de elementos de ayuda (bastones, andadores, pasamanos) y factores sociales (soledad y falta de
apoyo social) incrementan el riesgo.
PROCESO DE ATENCIN DE ENFERMERA
1. Valoracin de Enfermera
En la planeacin del cuidado de la persona mayor de 65 aos es imprescindible reconocer los
cambios funcionales, mentales y socioeconmicos progresivos que experimenta.
La valoracin geritrica tiene como objetivo detectar problemas que se presentan con los cambios
del envejecimiento e identificar riesgos de salud para brindar una intervencin apropiada y
oportuna. As mismo, la enfermera debe valorar la capacidad de juicio del adulto mayor para
tomar decisiones en el cuidado de su salud e integrar a la familia.

Entrevista:
Al realizar la historia clnica es necesario darle tiempo al paciente para entender las preguntas y
dar las respuestas, puesto que los procesos cognitivos son lentos y la audicin y la visin se
encuentran disminuidas. Es necesario escuchar con atencin al adulto mayor y sus cuidadores. Se
recomienda interrogar al adulto mayor de frente, a su altura y orientar la voz al odo, hablar
despacio, evitar tonos agudos y usar un lenguaje sencillo acorde con sus caractersticas culturales
y sociales.
Examen fsico:
Piel y faneras
La piel se observa seca, delgada y con tono, elasticidad y sensibilidad disminuidos. Es susceptible
de lesiones, manchas, lunares, sangra fcilmente, la cicatrizacin de las heridas es lenta y presenta
mayor riesgo de lceras por presin. La mayora de las manchas y lunares son benignos; sin
embargo, el dermatlogo debe examinar cualquier lesin que presente una forma irregular o que
aparezca elevada, con costra o depresiones, as como la que sangre fcilmente o haya cambiado
de tamao, color o configuracin.
El pelo es gris y ms fino y su patrn de distribucin puede cambiar. Las uas crecen lentamente,
pueden ser ms gruesas y quebradizas, presentar crestas y una coloracin amarillenta.
La disminucin de la movilidad, las limitaciones funcionales y la desnutricin pueden causar
lceras por presin sobre las zonas seas, el pabelln auricular, taln o codo y las zonas de
contacto con gafas, ortesis o dispositivos de adaptacin.
Las erupciones cutneas aparecen en las zonas calientes y hmedas de la piel, como el perineo y
los pliegues cutneos.
Cabeza y el cuello

Movilidad y simetra del cuello.

Ojos: disminucin de la agudeza visual debido a cataratas y ptosis palpebral y ceguera


causada por degeneracin macular de la retina y glaucoma de ngulo estrecho. El paciente
puede mostrar inflamacin ocular con dolor, opacidad de la crnea, fotofobia y halos
alrededor de los objetos.

Nariz: la epistaxis, las secreciones nasales y los ronquidos no estn relacionados con el
envejecimiento y deben ser evaluados.

Boca: sangrado de encas, dolor al masticar y para la deglucin; la sequedad de la mucosa


oral y la deficiencia de vitamina B12 ocasionan fisuras en la lengua. Las enfermedades
neurolgicas degenerativas y los accidentes cerebrovasculares pueden causar disfagia con
cuadros de asfixia o de retencin de alimentos durante la deglucin. Identificar la ausencia
de piezas dentales, mal ajuste de la prtesis dental, dientes rotos, tumefaccin de las
encas, infeccin por hongos y signos de cncer oral.

Odos: disminucin de la agudeza auditiva, mareo y vrtigo. Valorar la presencia de


cerumen que agrava el problema.

Sistema respiratorio
La disminucin del nmero de alvolos, la rigidez de la pared torcica, el debilitamiento de los
msculos respiratorios y la curvatura de la columna vertebral disminuyen la capacidad vital que se
manifiesta con disnea de medianos esfuerzos.
El debilitamiento del reflejo tusgeno, la disminucin de las clulas T, la mayor lentitud en la
formacin de anticuerpos y la disminucin en la eficacia de la eliminacin de secreciones son
factores que incrementan el riesgo de infeccin pulmonar.
En pacientes con antecedentes de tabaquismo, identificar los signos de EPOC tales como trax en
barril, disminucin de los sonidos respiratorios, estertores o sibilancias diseminados.
Sistema cardiovascular
Se presenta aumento del tamao del corazn, especialmente del ventrculo izquierdo, sin
embargo, debido a que la pared del corazn tambin incrementa su grosor, la cantidad de sangre
que contiene disminuye con la consiguiente disminucin de la precarga. Las vlvulas cardacas
aumentan de grosor y presentan calcificacin. Se presenta disminucin de la frecuencia cardiaca y
se incrementan las demandas de oxgeno. El cuarto sonido es frecuente en el adulto de edad
avanzada y en los pacientes con hipertensin arterial.
Los valores de la presin arterial superiores a 140/80 mm Hg incrementan el riesgo de cardiopata
y accidente cerebrovascular. Si el paciente experimenta vrtigo o mareo, especialmente con el
cambio de posicin, hay que determinar la presin arterial y la frecuencia del pulso en posicin
decbito supino.
La hipotensin ortosttica es frecuente debido a que el organismo tarda ms tiempo en
compensar los cambios posturales.
Hay disminucin de la circulacin arterial e insuficiencia vascular especialmente en las
extremidades inferiores, lo cual aumenta el riesgo de lceras, estasis, vrices y edema.
Sistema gastrointestinal

Reduccin del espesor y firmeza de la pared abdominal debido a la debilidad de los


msculos abdominales.
Lentitud de la funcin gastrointestinal secundaria a la disminucin del consumo de
lquidos, fibra y de la actividad fsica, que con frecuencia causan estreimiento hasta llegar
a la obstruccin intestinal, la cual se manifiesta por nuseas, distensin abdominal,
disminucin o aumento de ruidos intestinales, diarrea, incontinencia fecal y confusin
mental.
La disminucin de la conduccin nerviosa y de la circulacin gastrointestinal, causan
atrofia epitelial, reduccin de la secrecin de enzimas digestivas y moco; estos cambios y
los ocurridos en la flora bacteriana alteran la digestin.
El hgado disminuye de tamao lo cual causa disminucin en el metabolismo de los
frmacos.
Aumento de los lpidos biliares y colesterol que incrementa el riesgo de clculos biliares.
Hemorragia gastrointestinal: el riesgo aumenta con el consumo de antiinflamatorios no
esteroideos (AINE). Sospechar hemorragia oculta en los pacientes con mareo, palidez,
taquicardia o hipotensin. Sistema musculoesqueltico
Prdida de estatura (2,5 a 10 cm) a medida que la osteoporosis reduce el tamao o causa
el colapso de las vrtebras del tronco y se reduce el espesor de los discos intervertebrales.

Se deteriora el cartlago que rodea las articulaciones y disminuyen la elasticidad de los


tendones y la masa, el tono y la fuerza muscular.
La prdida de masa sea por disminucin en la resorcin de calcio debilita la estructura
del hueso lo cual predispone a fracturas secundarias a simples cadas de la propia altura o
de golpes, aunque en ocasiones son espontneas.
Las fracturas osteoporticas ms frecuentes son las del antebrazo, vrtebras y cadera,
pero tambin ocurren en el hmero, costillas y pelvis.
Dolor: muchas personas de edad avanzada presentan dolor debido a la artrosis, la artritis
reumatoidea (AR) o las fracturas asociadas con la osteoporosis. Las deformidades de las
manos y la presencia de ndulos en las articulaciones de los dedos o la desviacin cubital
de estos son signos visibles de artrosis y artritis. En las rodillas se puede observar edema,
derrames y crepitaciones. El dolor de la artrosis empeora por las maanas o tras los
perodos sedentarios y mejora con la actividad, por el contrario el dolor de la AR empeora
caractersticamente con la actividad fsica.
Riesgo de cadas: las alteraciones en la fuerza, el equilibrio y la marcha causadas por el
proceso de envejecimiento, secuelas de enfermedad cerebrovascular y el sedentarismo
predisponen al paciente a cadas. Para valorar el riesgo del paciente se puede utilizar
alguna herramienta estandarizada de valoracin, como el Tinetti Balance and Gait, con el
que se evala al paciente mientras permanece sentado, de pie o caminando; tambin se
deben estudiar la postura y la forma de caminar.

Sistema nervioso

Disminucin del nmero de neuronas y dendritas.


Disminucin de mielina.
Fluctuacin en la actividad psicomotora.
Percepciones errneas.
Fluctuaciones en el conocimiento.
Creciente agitacin o intranquilidad.
Alucinaciones.
Fluctuaciones en el ciclo sueo/ vigilia.
Abuso de drogas y de alcohol.

Estado mental
Los cambios neurolgicos ocasionan disminucin de los reflejos, prdida de la memoria reciente,
inestabilidad, vrtigo, desorientacin en las tres esferas, dificultad para expresar palabras,
tartamudeo, pronunciacin poco clara, dficit visual, dificultad para expresar los pensamientos
verbalmente y comportamientos inapropiados o exagerados (hostilidad, agitacin, apata). Sin
embargo, reportes cientficos indican que las personas de edad avanzada sana probablemente no
presentan cambios de la personalidad, de manera que si el paciente desarrolla prdida de
memoria, demencia, delirio o depresin, descartar causas fsicas de estas afecciones como
problemas vasculares, alcoholismo, virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), deficiencia de la
vitamina B12 o alteraciones tiroideas.
Aproximadamente 30-50% de las personas mayores de 70 aos de edad desarrolla delirio con
confusin aguda, agitacin y desorientacin durante la hospitalizacin. As mismo, los cuadros
infecciosos, el desequilibrio electroltico, las alteraciones metablicas y neurolgicas pueden

causar delirio. La identificacin y la eliminacin de la causa resuelven el problema, excepto en los


casos en que el delirio se asocia con demencia.
La incapacidad para recordar informacin sobre los hechos, recientes o pasados, de aprender o
retener nuevas habilidades o cifras, de realizar una destreza previamente aprendidas y olvidar
realizar una conducta en el momento programado son condiciones que se deben tener en cuenta
para definir la capacidad de autocuidado del paciente.
El paciente tiene riesgo de perderse debido a los movimientos frecuentes y continuos de un lugar
a otro y largas caminatas. Puede caminar o pasearse por la habitacin de forma inquieta y entrar a
entornos ajenos.
Sistema genitourinario

Disminucin de la capacidad de la vejiga, aumento de la orina residual y aumento de las


contracciones vesicales que causan incontinencia urinaria en ms de 17% de las mujeres y
11% de los hombres. La incontinencia puede ser el nico signo de infeccin urinaria.
Obstruccin anatmica que causa retencin y dificultad para iniciar el chorro.
Nicturia.
Cambios sexuales en las mujeres: las alteraciones perineales se inician a medida que
empiezan a disminuir los valores de estrgenos, entre los 40 y los 55 aos de edad. Los
labios vulvares y el cltoris disminuyen de tamao y se hacen ms finos; adems, la
disminucin de las concentraciones hormonales reduce la libido. El coito puede ser
doloroso debido a que la vagina disminuye de tamao y longitud, pierde tono muscular y
muestra desecacin.
Cambios sexuales en los hombres: alrededor de los 40 aos, la prstata empieza a
aumentar de tamao, lo cual causa disuria y el escroto pierde turgencia. Aunque la libido
del varn no suele disminuir, las erecciones son ms lentas y los orgasmos menos
intensos. Si no existe antecedente quirrgico de circuncisin, se debe realizar una
retraccin del prepucio para valorar las zonas visibles y descartar los signos de infeccin.

Antecedentes farmacolgicos
La polimedicacin es muy frecuente por lo que se deben conocer todos los medicamentos (con o
sin formulacin mdica) que recibe el paciente, as como la frecuencia con la que se administran.
Es posible que el anciano no comprenda la necesidad de seguir por completo el tratamiento
prescrito, de manera que est indicado preguntar si est tomando todos los medicamentos que se
le han formulado. En caso de no ser as, determinar las razones.
Actividades de la vida diaria
En general el adulto mayor prefiere vivir sin los hijos, sin embargo, se debe buscar un equilibrio
entre la dependencia y la independencia para identificar las necesidades de ayuda en la vida
diaria las cuales permitirn dar continuidad al tratamiento instaurado en el servicio de urgencias.
Existen diversas escalas de valoracin de las actividades de la vida diaria tales como el ndice de
Katz, Escala de Barthel y de autocuidado de Kenny.

Actividades bsicas: alimentarse, baarse, vestirse, deambular, comunicarse y control de


esfuerzos.
Actividades instrumentales: limpiar, lavar ropa, cocinar, usar el telfono, ir de compras,
control del dinero, usar el transporte pblico, jardinera, control de la medicacin y subir
las escaleras, entre otras.

Red familiar y social


Esta parte de la valoracin est encaminada a identificar las personas en la familia o la comunidad
que puedan brindar ayuda en el cuidado del adulto mayor en las actividades de la vida diaria, las
intervenciones de salud, sostn econmico, compaa y apoyo psicolgico. Estas personas deben
recibir la educacin sobre los cuidados y el apoyo permanente para el xito en el desempeo de su
papel de cuidador.
2. Diagnsticos e intervenciones de enfermera
La valoracin de enfermera aporta los datos necesarios para determinar la capacidad de
autocuidado del adulto mayor y el nivel de intervencin tanto del profesional de salud como del
cuidador permanente.
El Proceso De Atencin De Enfermera Basado En El Modelo De Autocuidado De Dorothea Orem.

En el modelo de Orem, el autocuidado es la prctica de actividades que las personas jvenes y


maduras emprenden en relacin con su situacin temporal y por su propia cuenta con el fin de
seguir viviendo, mantener la salud, prolongar el desarrollo personal y conservar el bienestar.
La atencin de enfermera se desarrolla en tres niveles de compensacin del dficit de
autocuidado del paciente: ayuda compensatoria total (la enfermera realiza todo el autocuidado);
ayuda compensatoria parcial (enfermera y paciente realizan el autocuidado) y apoyo/educacin (la
enfermera ayuda a superar la limitacin en el autocuidado a travs de la educacin y el
acompaamiento).
A continuacin se presentan los riesgos o problemas reales que presenta el paciente adulto por
los cambios propios del envejecimiento o causados por algunas enfermedades. As mismo, las
intervenciones de enfermera para prevenir las lesiones o atender sus problemas de salud: