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Jorge Esteban Mendoza Ortiz

Resea crtica de Los relmpagos de agosto, de Jorge Ibargengoitia.


Jorge Ibargengoitia, Los relmpagos de agosto, 1 edicin, Coleccin Literatura
Contempornea, Mxico, Editorial Artemisa, 1985, 125 pginas.
La novela histrico-satrica que hoy reseamos, Los relmpagos de agosto, vio su primera
edicin de la Editorial Joaqun Mortiz en 1964, ao en que el entonces novel autor Jorge
Ibargengoitia recibi por la misma el premio Casa de las Amricas.
Ibargengoitia (1928-83), nacido en Guanajuato, Gto. fue un escritor mexicano: novelista,
cuentista, periodista, ensayista y dramaturgo, considerado uno de los ms mordaces y agudos
literatos y crticos hispanoamericanos. Estudi en la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, fue becario del Centro Mexicano de Escritores y
de las fundaciones Rockefeller, Fairfield y Guggenheim. Entre sus principales obras hallamos
La ley de Herodes (1967), Estas ruinas que ves (1975) y Las muertas (1977).
Comienza la novela cuando el Gral. Jos Guadalupe Arroyo recibe una carta del electo
Presidente de la Repblica, Marcos Gonzlez para que sea su secretario particular. En el tren
en que parte a Mxico atendiendo su oferta encuentra a su antiguo amigo Macedonio Glvez,
un exiliado que roba la pistola de Arroyo y huye, poco antes de que l mismo se entere por los
peridicos de que Gonzlez ha muerto.
Al llegar a la Ciudad de Mxico y al funeral de Gonzlez, la viuda le informa a Arroyo que un
reloj que le haba dejado en herencia el difunto fue robado por el diputado Prez H. Luego, en
vista de la muerte de Gonzlez, Arroyo y sus camaradas a quienes haban sido prometidos
ministerios arreglan impulsar la candidatura del diputado Valdivia en lo sucesivo.

Jorge Esteban Mendoza Ortiz

Pasado el entierro, Arroyo, enojado por el robo del reloj increpa a Prez H. y lo avienta a una
fosa abierta del cementerio. Mucha sera su sorpresa cuando se entera al da siguiente que el
congreso haba elegido a Prez H. presidente interino con el objeto de organizar elecciones.
Vidal Snchez, que es el personaje ms poderoso de la novela, inicia en ese momento una
serie de artimaas para anular a Arroyo y a sus compaeros. Primero, los enva a todos a
distintos lugares. Arroyo llega a Vieyra, Viey., donde enfrentara una serie de episodios
embarazosos que lo demeritaran, todos inducidos directa o indirectamente por Vidal
Snchez.
Se publica, entonces, el testimonio poltico de Gonzlez que deja a los camaradas de Arroyo
bien posicionados e inmediatamente inician la campaa de Valdivia. Sumado a esto, Vidal
Snchez acuerda con diversos partidos la creacin del Partido nico. Al grupo de nuestro
protagonista se le promete poderosos puestos y se les otorga ddivas. A Valdivia le es
prometida la candidatura del Partido nico. Poco antes del anuncio del PU, se descubre que
es apcrifo el testimonio de Gonzlez y huyen nuestros protagonistas de la casa de Valdivia
que finalizaba su campaa, en vista del plan ejecutado por Vidal Snchez de desaparecerlos.
Inicia as la campaa militar que terminara reduciendo las fuerzas de Arroyo, los dems jefes
militares y sus aspiraciones polticas a polvo.
Con los ejrcitos derrotados, pasada una serie de batallas, Arroyo es capturado, le practican
un Juicio militar, es encontrado culpable de un sinnmero de crmenes y al final de la novela
quien deba pasarlo por las armas era su antiguo compaero Macedonio Glvez, quien le rob
la pistola al principio del relato. Este lo condona y as puede escapar por la frontera.

Jorge Esteban Mendoza Ortiz

Aos despus Vidal Snchez sera exiliado y Arroyo y sus compaeros regresaran a Mxico,
a la poltica, la agricultura y a la vida hogarea.
La novela, que relata fingidamente hechos bien conocidos de la historia de Mxico, est
impregnada por todos lados de un ingenioso tacto para poner a sus personajes en situaciones
irnicas y cruelmente divertidas. La lectura es gil, y puede sorprender al lector el hbil
manejo del lenguaje de Ibargengoitia, que emula de forma muy exitosa el modo que tendra
de hablar un general de la Revolucin, cosa no fcil de lograr. El uso de expresiones de la
poca y el conocimiento profundo de la historia de Mxico dan cuenta de la erudicin del
autor, y otorgan singularidad a la obra, que es a un tiempo ligera, simple, pero densa en
cuanto a datos y hechos.
El lector avezado encontrar quines son algunos de los personajes enmascarados tras
nombres como Vidal Snchez (Plutarco Elas Calles), Marcos Gonzlez (lvaro Obregn),
Eulalio Prez H. (Emilio Portes Gil) y Juan Valdivia (Pascual Ortiz Rubio). Las situaciones
irnicas, tan caractersticas de Ibargengoitia, no podran lograrse, de hecho, si no se
enmascararan los nombres de personajes que de otro modo estaran cubiertos de un manto
de grandeza histrica, y en esa medida es un paso inteligente y tremendamente frtil para
hacer con los grandes actores una historia campechana de la Revolucin.
Para terminar, debo decir que recomiendo ampliamente la lectura de la novela, pero ms la
recomiendo para aquellos conocedores de la historia de Mxico que podrn apreciar un
proceso glorioso y mitificado de la creacin de instituciones en Mxico y el alejamiento de los
caudillismos reinterpretado en una comedia en que un puado de revolucionarios deciden
matarse entre s, ya que la reinterpretacin no es slo un ejercicio imaginativo sano sino

Jorge Esteban Mendoza Ortiz

tambin un ariete que rompe barreras que se encuentran en puntos ciegos de nuestra
consciencia, y nuestras concepciones de las historias y los hechos.
Hagamos patria: leamos a un burln de la historia.