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La pense librale-sociale de Tocqueville

Il a un parcours marque par la Rvolution franaise. Lintention de


Tocqueville est de faire la liaison entre le rgime pnitentiaire avec le rgime
politique dmocratique. En partant aux Etats Unis, il se pose la question
comment assurer un degr satisfaisant de dmocratie mme dans les endroits
carcraux.
Le premier rapport dgage chez Tocqueville cest la dmocratie par
rapport la libert. Il analyse la libert dans un contexte qui se manifeste par
son absence : la prison. Le voyage en Amrique devient une qute de
lexpression dmocratique dans le systme pnitentiaire, mais se transforme au
fur mesure quil avance dans ses recherches, dans une nouvelle dcouverte de
lAmrique.

Tocqueville entre dans le rapprochement de lAmrique dun

point de vue diffrent, car lapproche de dpart est une approche


institutionnelle. Il se propose danalyser le systme pnitentiaire travers une
dmarche de politique publique et qui part de la prmisse de lexistence dun
Etat dmocratique, consolide, quon doit analyser dans sa relation avec les
senss du rgime politique en place qui est la dmocratie. En arrivant aux Etats
Unis, Tocqueville soriente vite vers une recherche empirique qui lloigne
souvent des institutions centrales. Il a lintuition base aussi sur ses
considrations concernant la base sociologique de la dmocratie de pouvoir
discerner plus facilement les senss du rgime politique amricain dans son
expression communautaire.
Deuximement, il commence par une recherche qui tudie le propre dun
tat social dmocratique. Il va donner une dfinition de cet tat social dans
luvre De la dmocratie en Amrique : ltat social est ordinairement le
produit dun fait ou quelques fois des lois ou le plus souvent de ces deux causes
runies, mais une fois quil existe, on peut le considre comme la cause
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premire de la plupart de lois, des coutumes et des ides qui rglent la conduite
des nations. Ltat social est bas sur un conglomrat des lois, la synthse entre
les faits et les lois transforme ltat social dmocratique dans un produit
dmocratique total, intgral.
La composition de la bibliographie de Tocqueville :
-

Fdraliste Papiers 1787

Les commentaires sur le systme lgislatif amricain, J. Kent

1826 1830
-

Commentaries of the US, J. Story 1833

Tocqueville constate que le systme politique des Etats Unis est fonde sur
un type nouveau de fdralisme qui se place entre les tats unitaires et les
confdration classiques. Cest un systme qui est ni entirement national, ni
compltement fdratif. Ce qui attire Tocqueville le plus cest quil a
limpression dans ce systme dune solution pour un quilibre entre une certaine
centralisation politique afin de garantir lexistence durable dune nation
dmocratique et une centralisation administrative qui beaucoup moins
restrictive et qui permet le dveloppement dmocratique des communauts
locales. Les Etats Unis reprsentent le compromis entre un gouvernement de
type rpublicain, dans un grand pays, mais qui arrive grer dmocratiquement
sa nation travers la subsidiarit. Les thmes attaques par Tocqueville vont tre
-

la tyrannie de la majorit ;

la justice et le rapport de la justice au systme politique ;

le gouvernement local et le rle des petites communauts dans la

gestion de ce pouvoir local ;


-

la relation Nord-Sud et la tension entre les races, les rapports

conomiques entre les tats du Nord et du Sud dans un sicle ou on se base


sur la progression technique, les Etats de Sud vont perdre de vitesse dans la
comptition avec le Nord. Le dveloppement du commerce et de lindustrie

dans les Etats du Nord va permettre la constitution dun dcalage dordre


conomique et culturel entre le Nord et le Sud.
La tyrannie de la majorit cest un thme qui proccupe Tocqueville
lorsquil analyse le rgime dmocratique en rapport avec un autre thme
dominant de lidologie rvolutionnaire qui est la souverainet du peuple. La
question est comment difier un rgime politique qui soit base sur deux types de
dmocratie : reprsentative et participative, mais qui ne soit pas pris dans le
pige de la tyrannie de la majorit. Dans la dmocratie amricaine, les pres
fondateurs de la Constitution amricaine ont prvu un systme de freins, mais
dans ce contexte il faut se demander quelle est la survivance et la ralit
effective de ces garantis constitutionnels pour la pratique politique quotidienne.
Le premier problme identifie par Tocqueville dans le rapport entre cet
establishment constitutionnel et la ralit politique est le problme de lEgalite
et des rpercussions de la pratique de lgalit dans la coutume politique.
Lgalit, comme valeur dmocratique fondamentale, met en valeur les vertus
de lindividualisme amricain, car elle est toujours contrebalance par ce type
de frein, toujours oppose lopinion des masses.
Egalite=galitarisme valeur autoritariste et individualisme valeur
librale = lgosme qui dclenche soit un mouvement autoritaire soit permet
linstauration de la tyrannie.
La dmocratie doit avoir toujours le respect de la reprsentativit,
conjointement la mobilisation participative.
Laristocratie ou ni mme lesprit rvolutionnaire, les vrais dangers sont
retrouvables a lintrieur de la dmocratie mme et cest dans cette rvlation de
philosophie politique quon se rend compte de la force dexpression
philosophique de Tocqueville. Il russit de mettre ensemble les soucis de la
gnration post rvolutionnaire franaise et ses de sa propre gnration qui
travaille dj pour une rforme constitutionnelle librale. Dans ce mme effort
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on peut retrouver en plus un moment de grce dans la philosophie politique


europenne, car dans cette image dune dmocratie qui peut dvorer ses
enfants ont dcouvre le point de rencontre de toute une tradition philosophique
antique qui fait la paix avec la modernit politique europenne.
Il faut aussi faire un inventaire des outils ncessaires pour la garantie de
la dmocratie qui rcupre comme fondamentaux 5 points :
-

La libert de la presse ;

Le gouvernement local ;

Les associations ; linstant individualiste doit tre toujours

accompagne par la stimulation de lassociativit ; atomisme social

qui

envisage lindividu comme naturellement isole et toujours en danger il croit


quil faut crer artificiellement laction rciproque des hommes les uns sur les
autres ;
-

La puissance des lgistes (hommes de loi) condition qui est

rendue possible par le principe du prcdant juridique ;


-

Linstitution du jury qui mobilise chaque citoyen dans la

distribution de la justice contribue la prservation de linstant dmocratique


non seulement dans son orientation reprsentative, mais aussi et surtout dans sa
coordonne participative qui donne aux citoyens de faire la loi et de lappliquer
non pas seulement travers lassemble lgislative lue par son vote, mais aussi
travers une action directe, immdiate reprsente un outil fondamental dans la
prservation de lquilibre du rgime politique dmocratique.