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LA THOSOPHIE DE TBINGEN

H. van Kasteel

I. INTRODUCTION

Vers le dbut du VIe sicle aprs J.-C., un auteur byzantin


anonyme, peut-tre lvque Svre dAntioche (465-538)1, rdigea en grec une Thosophie dont la plus grande partie est
aujourdhui perdue. Il en existe cependant un rsum, compos
au VIIIe sicle, galement en grec, et dont le seul manuscrit faisait
partie de la bibliothque personnelle du clbre cabaliste chrtien
Jean Reuchlin (1455-1522), professeur luniversit de Tbingen. Bien que ce manuscrit, aprs plusieurs prgrinations, fint
par se perdre en 1870 dans un incendie Strasbourg, le philologue Bernhard Haus en avait ralis ds 1580 une copie trs soigne, confie ensuite la bibliothque de lUniversit de
Tbingen, o elle fut redcouverte en 1889. Cest la raison pour
laquelle louvrage est surnomm Thosophie de Tbingen .
Lanne 1906 vit paratre la publication dune partie du texte
original de la Thosophie, retrouve Rome dans un manuscrit
du XVIe sicle, auquel vint sajouter plus tard son modle du Xe ou
e
XI .

1. Selon une rcente hypothse de P. F. Batrice.

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ORACLES ET PROPHTIE

En 1995, enfin, Hartmut Erbse regroupa dans une seule dition le rsum antique de la Thosophie, la partie sauvegarde du
texte original, et des fragments douvrages grecs postrieurs,
directement ou indirectement apparents2.
De quoi est-il question dans la Thosophie ? Louvrage tait
divis en au moins onze livres. Lpitom ancien se contente de
mentionner le sujet des sept premiers, savoir la vraie foi ,
pour ne sattacher en dtail quaux quatre suivants. Lauteur y
cite des oracles ou propos thologiques, attribus aux dieux et
aux sages grecs, voire gyptiens, perses ou chaldens, et en particulier aux fameuses sibylles3. Il en dduit que la qeosofa ou
sagesse de Dieu tait depuis toujours rpandue parmi les
gentils :
Souvent, jai mdit en mon for intrieur la richesse de la thosophie, et jai constat que, tel un conduit partant dune source abondante, elle a fait parvenir la connaissance (gnsin) jusquaux Grecs
et aux barbares, sans refuser le salut aucune des nations. Car
aucun dieu nest malveillant lgard des hommes , dit Platon4. Et
la Sagesse 5 : Tu pargnes tout le monde, parce que tout est toi,
matresse qui aimes la vie, et ton esprit incorruptible est partout 6.

Cette optique proprement parler catholique , cest--dire


universelle, apparat surtout dans le passage suivant :
Il ne faut pas rejeter les tmoignages des sages grecs au sujet de
Dieu. En effet, puisquil nest pas possible Dieu de parler aux
hommes en se manifestant eux, il suscite les penses de ceux qui
sont bons pour les proposer comme matres la grande foule. Quiconque donc repousse ce genre de tmoignages, repousse en mme
temps celui qui les inspire7.

Nous ne nous arrterons pas la question de savoir si tel ou


tel oracle, cens annoncer lavnement du Fils de Dieu, est chro-

2. Theosophorum Grcorum fragmenta, Teubner, Stuttgart et Leipzig, 1995. La


traduction que nous proposons des diffrents extraits a t faite daprs le
texte de cette dition.
3. Cest la partie consacre aux sibylles qui a t conserve dans sa version originale.
4. Thtte, 151d.
5. Sagesse

XI,

26 et

XII,

1.

6. Theosophorum Grcorum fragmenta, op. cit., pp. 3 et 4.


7. Ibid., p. 4. Rejeter un sage quivaut donc rejeter Dieu et son salut.

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nologiquement antrieur ou non lclosion du christianisme8.


Le principal intrt dun oracle ou dune prophtie est ailleurs :
Les prophtes nous ont parl de la substance et de lessence de Dieu,
et nous pluchons leurs textes pour y dcouvrir lhistoire, la morale,
la posie ou la divination !
stupide aveuglement des intelligents et des savants !
mdiocrit satisfaite des croyants9 !
La divination vulgaire nest plus que lcorce vide de lancienne
mantique ou prophtie dont le rle nest pas dannoncer ce qui arrivera demain ou aprs-demain, mais de dire le monde venir ou ge
dor, ce qui est trs diffrent. Cest dans cette dernire perspective
seulement quil conviendrait dtudier les livres prophtiques. Il se
produit gnralement, dans lannonce ou la description de cet ge
dor, que le prophte soit amen tout naturellement dcrire la dissolution de lge de fer, cest--dire de ce monde-ci. Le but de la prophtie nen est pas moins lunique mystre de la rgnration du
monde10.

Tel semble aussi tre le point de vue de lauteur de la


Thosophie :
Car le mot mf, oracle , signifie une annonce ou proclamation
divine qui manifeste ce qui est (t n fanousa)11.

Les oracles, toujours ambigus, ncessitent une interprtation. Quand Apollon qualifie le seuil de son sanctuaire de ftwr,
littralement qui congdie , qui laisse partir , lauteur de la
Thosophie explique quen ralit, il renvoie (fiesa) et guide
vers lintrieur ceux qui veulent le consulter 12.
Cest donc dans une optique plus profonde que celle des historiens que nous tenterons de comprendre plusieurs oracles cits
et comments dans la Thosophie de Tbingen.

8. Les Anciens considraient gnralement ces oracles comme authentiques ; les


Modernes les prennent souvent pour des faux.
9. Le Message Retrouv , XIX, 1, dans L. Cattiaux, Art et hermtisme [uvres
compltes], Beya, Grez-Doiceau, 2005.
10. E. dHooghvorst, Le Fil de Pnlope, t. I, Beya, Grez-Doiceau, 2009, p. 244.
11. Theosophorum Grcorum fragmenta, op. cit., p. 12.
12. Ibid., pp. 11 et 12.

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II. TUDE DE QUELQUES EXTRAITS

Un certain Thophile ayant demand au dieu solaire Apollon :


Es-tu, toi, Dieu, ou est-ce un autre ? , loracle lui rpondit :
Il y a, venue dau-dessus de la vote cleste et fixe par le sort, une
flamme infinie, mouvante, immense : L ON. Elle est dans les bienheureux, inaccessible, moins que le Pre grand ne projette de se
laisser voir. Lther ny porte pas les astres clatants, et la lune resplendissante ny est point suspendue ; on ny rencontre pas de dieu
en chemin, et moi-mme qui embrasse tout de mes rayons en tournoyant dans lther, je ne my dploie pas. Mais Dieu est un conduit
de feu, trs long, serpentant en spirales, sifflant. Si on touche ce feu
thr, on na pas le cur divis. Car lon na pas de division, mais
avec un soin incessant il est ml aux ons par Dieu mme. N de
lui-mme, sans matre, sans mre, inattaquable, dont le nom ne se
laisse renfermer par aucune parole, habitant dans le feu : voil
Dieu ! Quant nous, ses messagers, nous sommes une parcelle de
Dieu13.

Il y a donc, prcise lauteur de la Thosophie, un feu au-dessus de la cavit du ciel, continuellement mouvant 14. Il correspond ce qui meut luniversus, qui tourne en un seul sens . Ce
Dieu le Feu est maintes fois voqu par les critures ainsi que
par les philosophes chrtiens :
Le Feu est le plus haut, le plus excellent et le plus digne des Quatre
lments, et pour cette raison, Moyse le Prophte, [Herms] Trismgiste, les Prophtes, les Aptres, les vanglistes, et une infinit
dhommes Sages nont pas seulement compar Dieu un Feu, mais
lont aussi dit tre un Feu, vu que ce grand Dieu tout-puissant sest
manifest souvent en forme de Feu [...]15.

Le terme an, on , peut se traduire aussi par temps ,


ternit ou vie . Il est apparent au latin vum, que lon

13. Ibid., pp. 7 9.


14. Ibid., p. 9.
15. B. Coenders van Helpen, LEscalier des sages ou La Philosophie des
Anciens , dans : E. dHooghvorst, Le Fil de Pnlope, t. II, Table dmeraude,
Paris, 1998. De nombreux versets bibliques sont cits lappui, cf. ibid.,
pp. 253 258.

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retrouve dans le franais longvit ou mdival . Lon reprsente la vie ternelle. Cest en faisant descendre une parcelle de
cet on ign que lhomme participe limmortalit.
Inconnu est le chemin du feu intelligible , dit encore notre
commentateur16. Ce feu parcourt un chemin. Il est crit dans les
Psaumes :
Frayez un chemin celui qui chevauche dans les hauteurs17...

E. dHooghvorst commente :
Cest lalchymiste qui fraie un chemin cette toile filante afin de
raliser son vu 18.

Ce feu devient alors un vritable feu de chemine, que loracle


dcrit ainsi :
Dieu est un conduit 19 de feu, trs long, serpentant en spirales, sifflant.

Lauteur de la Thosophie ajoute :


Ce feu est terrible pour tous parce que son trs long conduit, cest-dire son vif lan qui suit une ligne droite, se fait accompagner de torsions et de bruit 20.

La description voque singulirement la kundalini des hindous, le serpent qui se droule le long de la colonne vertbrale
pour en atteindre le sommet, comme lillustre lurus ornant le
front des anciens pharaons. On pense galement la crosse des

16. Theosophorum Grcorum fragmenta, op. cit., p. 9. Intelligible traduit le grec


nohtj (parfois noerj), cest--dire qui relve du noj, intellect , mot qui dsigne en fait le sens divin, oppos aux cinq sens de lhomme dchu. Un commentaire de Servius sur Virgile, nide, VI, 727, est trs explicite ce propos :
[...] Il y en a qui disent que Dieu est corporel et qui le dfinissent comme un
pr noern, cest--dire un feu sensible (ignem sensualem) .
17. Psaumes

LXVIII,

5.

18. E. dHooghvorst, op. cit., t. I, p. 397.


19. En grec : aln, tuyau .
20. Theosophorum Grcorum fragmenta, op. cit., pp. 9 et 10.

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vques, jadis faonne en forme de serpent dress, et dont la


stature est celle de lhomme. Remarquons dailleurs que le mot
an dsigne en particulier la moelle de lpine dorsale.
Pour cette raison, sans doute, un autre oracle, plusieurs fois
rpt, annonce que Dieu le Verbe, comme une flche porteuse
de feu, parcourra le milieu du monde , lhomme tant un petit
monde 21. Citons aussi le dbut dun oracle que Porphyre fut le
premier rapporter :
Pre secret des immortels, ternel (anie), myste, matre vhicul
sur le dos thr des mondes parcourus des deux cts, l o ta
force inbranlable est fixe 22...

Lauteur de la Thosophie conclut :


Cest donc ce feu-l qui est vritablement Dieu (qej)23.

Il y a peut-tre l une allusion ltymologie de qej, nom que


les Anciens associaient au verbe qeen, courir , parcourir . Le
vrai Dieu est celui qui parcourt le milieu des hommes. Les
Anciens disaient la mme chose propos de Mercure, dieu reprsentant le verbe et la parole :
Mercure (Mercurius) doit son nom, dit-on, au fait quil court au
milieu (medius currens), car la parole court au milieu des hommes24.

On comprend alors pourquoi loracle situe ce Dieu le feu


dans les bienheureux 25. Citons ici un autre oracle de la Thosophie, attribu prcisment Herms (Mercure) :

21. Cf. ibid., pp. 36, 100, 113, 117 et 124. Nest-il pas dit dans Luc IV, 30 : Il
passa au milieu deux , et II, 46 : Ils le trouvrent dans le Temple, assis au
milieu des matres ?
22. Ibid., p. 18.
23. Ibid., p. 10.
24. Isidore, tymologies,

VIII,

11, 45.

25. Rappelons lorigine du terme mkar ou makrioj, bienheureux , de lgyptien


maakherou, juste de voix , pithte traditionnelle du dfunt ou feu pharaon.

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Jen jure par le Dieu qui rgne, par celui que les bienheureux ne doivent pas profrer parmi les mortels, moins quil ny ait une contrainte et que Dieu ne prenne un corps26 !

Le commentaire souligne clairement que le seul et vrai Dieu


des chrtiens est le Dieu incarn, cest--dire corporifi :
peu de choses prs, il veut dire quil ne nous appartient pas,
nous qui passons pour des bienheureux, ou aux dmons, de proclamer le vrai Dieu parmi les hommes, moins quaprs avoir lui-mme
pris un corps, il ne nous contraigne confesser quil est Dieu27.

Un oracle attribu un certain Joseph le Juif va dans le


mme sens :
Celui qui fit les ples obliques est un tre dpourvu de matire, un
hte qui dsire vivement se coaguler 28...

Loracle rapport par Porphyre, dj cit un peu plus haut,


associe cette nature divine lor :
Car toi appartient, situe au-dessus du monde et du ciel toil, la
multiple force en or (crus) de lon29.

Les alchymistes tiennent le mme langage :


Notre or volatil voyageant dans son vaisseau mercuriel sur la mer du
monde, a donc perdu son Ithaque, sa terre ancestrale, cest--dire
celle qui lui est propre. Il ne peut donc accomplir son dsir : se corporifier dans la puret de la nature. Le voil ds lors entran par les
courants en ce mercure vulgaire ou Esprit Universel, loin de son
accomplissement, en me lgre, ide de lor en son vaisseau. L,
lor est sans visage, et comme vide30.

26. Theosophorum Grcorum fragmenta, op. cit., p. 22.


27. Ibid.
28. Ibid., p. 129.
29. Ibid., p. 18.
30. E. dHooghvorst, op. cit., t. I, pp. 35 et 36. On remarquera que le mot vide
est une anagramme de Dieu .

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Il est question de cet accomplissement dans un oracle attribu au dieu gyptien Srapis :
Autant les hommes dsirent lor trs prcieux, autant tu aspires
laccomplissement final (tloj) de la mantique. Mais sache ceci : les
mortels parviendront plus vite tre rassasis dor que toi, qui
recherches longtemps laccomplissement final (tloj) de la sagesse,
le contempler 31. Tellement elle stend, infiniment, jusquau seuil
du Roi immortel ! Cest lui qui donne le don comme compagnon de
route 32.

On rapprochera cet oracle de deux commentaires dEmmanuel


dHooghvorst :
Le chemin qui mne au but stire toujours plus. [...] Quel or lointain de patiente tude 33 !
Les termes cadencs du dire potique taient ceux dun dieu
incarn. Le dieu de la posie tait Apollon lui-mme, chef du chur
des Muses et source de toute prophtie ou mantique. [...] Mais cette
posie annonce un art plus noble encore, ne trouvant sa justification
quen lui-mme dans la gratuit dun ternel repos : cest la fte o
le roi pubre samuse et rit en son Olympe, cest le Grand Art auquel
aspirent, par les oprations du Grand uvre, les sages chymistes34.

Il ne nous parat pas hors de propos de citer ici quelques vers


dun oracle sibyllin, o Dieu se dfinit lui-mme :
Je suis, moi, celui qui est (n). Toi, saisis-en le sens dans ton cur !
[...] Jai neuf lettres, je suis compos de quatre syllabes. Saisis mon
sens ! [...] Si tu connais qui je suis, tu ne seras plus un non-initi
dans ma sagesse 35.

Lauteur de la Thosophie propose deux solutions thologiques cette nigme : monogenj, Fils unique , et 'Emmanoul,

31. Le sage Solon enseignait : En tout, il faut contempler la fin (tloj) .


32. Theosophorum Grcorum fragmenta, op. cit., p. 17.
33. E. dHooghvorst, op. cit., t. I, p. 8.
34. Ibid., p. 102.
35. Theosophorum Grcorum fragmenta, op. cit., p. 53 ; cf. pp. 68 et 69.

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Emmanuel 36. Mais Olympiodore, poihtj37 qui vivait vers 500


ap. J.-C., renvoie une interprtation proprement alchymique :
Il faut laver et laver jusqu ce que ce qui est boueux sorte, selon la
divine Marie. Car toute terre qui est telle et qui comporte un corps,
si elle est lave, aboutit du sable. Cest donc aprs un lavage ferme
et pur que tu trouveras les corps dans le sable, cest--dire les
feuilles de lor 38, argentes ou plombes, cest--dire ayant une couleur dargent ou de plomb, ainsi que les pierres, savoir le sable
mme qui den haut donne la substance. Les Anciens ont donn ce
sable le nom propre de pierre dargent (liqrguroj), et on peut y
trouver le nom de quatre syllabes et de neuf lettres 39.

Revenons loracle qui a servi comme point de dpart notre


tude :
Si on touche (ymenoj) ce feu thr, on na pas le cur divis
(daseie).

Les deux mots cits entre parenthses ayant un double sens,


le mme vers peut se traduire autrement :
Si on sallume ce feu thr, on na pas le cur brl.

Il y a peut-tre un rapprochement faire avec le texte rabbinique que voici :


Pendant le crpuscule du sabbat, Adam stait assis, mditant dans
son cur. Malheur moi ! disait-il : Peut-tre le serpent viendra-t-il
minduire en erreur le soir du sabbat et me blesser au talon40...

36. Cf. ibid., pp. 69 et 70.


37. Ce terme, signifiant pote , crateur , dsignait aussi lalchymiste. Signalons quen nerlandais, pote se dit dichter , littralement coagulateur .
38. Cf. Virgile, nide,

VI,

136 et ss.

39. Olympiodore, Sur lArt sacr, 2. Le r apparaissant deux fois, le nom est bien
compos de neuf lettres diffrentes. Jean Chrysippe Fanien, au dbut de son
ouvrage Sur le Droit de lart dalchimie, dtaille une autre solution alchimique :
rsenikn, arsenic , cf. J.-J. Manget, Bibliotheca chemica curiosa, Chouet
etc., Genve, 1702, t. I, p. 210 ; elle est cite aussi par G. Dorn, Congeries
Paracelsic chemi, 16, cf. J.-J. Manget, op. cit., t. II, p. 442, et par L. des
Comtes, lucidation des mtaux, IV, 2, cf. J.-J. Manget, op. cit., t. II, p. 832.
40. Le talon reprsenterait le sacrum.

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Alors une colonne de feu lui fut envoye pour lclairer et le garder de
tout mal. Adam regarda cette colonne de feu et son cur se rjouit.
Il se dit : Maintenant je sais que le Maqom est avec moi41.
Aprs avoir retir la main du feu, Adam se dit : prsent, je sais que
le jour saint a t spar du jour profane, car le feu du sabbat est un
feu qui ne brle pas. Et il dit : Bni soit celui qui a spar le saint du
profane42...

Voici toutefois comment la Thosophie interprte le vers cit :


Celui qui touche ce feu naura plus lesprit fractionn parmi les choses sensibles (asqht)43. En effet, ce feu-l na pas de fractionnement, mais il est toujours et ternellement mlang aux choses
ternelles44.

Et loracle de conclure :
Quant nous, ses messagers (ggeloi), nous sommes une parcelle
de Dieu.

Nous comprenons que celui qui hrite dune parcelle de lon


devient un homme anglique, cest--dire un prophte ou messager envoy ses frres humains. La Thosophie le dfinit ailleurs
comme lhomme cleste enflamm 45, celui qui est descendu
du ciel et devenu homme, et qui est un feu intelligible 46.
En guise de conclusion, citons au sujet de ce genre dhommes
un dernier oracle :
Nous, lensemble des bienheureux, arme immense, tous ensemble
dresss en masse compacte autour du Trs-Grand et Premier, nous
cherchons augmenter le fondement du monde 47.

41. Maqom, Lieu , est un des noms du Seigneur. Il vient de la racine verbale
qoum, se lever , se dresser .
42. Pirq de Rabbi lizer, 20, dans : E. dHooghvorst, op. cit., t. I, pp. 330 et 331.
43. Les innombrables choses perues par les sens dchus sont traditionnellement
opposes celles que peroit le noj, lunique sens primordial. Cf. supra,
n. 16.
44. Theosophorum Grcorum fragmenta, op. cit., p. 10.
45. Ibid., p. 11.
46. Ibid., p. 12.
47. Ibid., p. 24. Le fondement du monde, ou de lhomme, dsignerait une fois
encore le sacrum.

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