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LA SOCIETE ANONYME

Introduction : principes gnraux.


Pour reprendre une formule cite par de nombreux auteurs, et qui a t formule par lun
deux qui nest pas le moins fameux (Georges Ripert), cest le merveilleux instrument du
capitalisme moderne .
Cest la socit de capitaux par excellence : la responsabilit des actionnaires est bien entendu
limite au montant de leur apport, et surtout la personne des actionnaires (et non les associs)
na aucune importance, ou trs peu, et seul compte lapport ralis, qui dtermine les pouvoirs
politiques (droit dinformation, droit de vote) et financiers (droit une quote-part des
bnfices) de chaque actionnaire. Cette forme de socit a t conue pour drainer un grand
volume de capitaux afin de constituer des groupements dots de moyens importants en vue de
financer des activits industrielles ncessitant des investissements consquents.
La philosophie est donc rigoureusement inverse celle de la socit en nom collectif.
Cest la forme sociale dont le fonctionnement est rglement de la manire la plus prcise
et la plus stricte. Il y a fort peu de place ici pour lexpression de la libert statutaire. Ainsi, la
tenue des assembles dactionnaires doit obir des rgles trs strictes, et le statut ainsi que
les pouvoirs des dirigeants sont dfinis
La raison principale en est que la socit anonyme est la seule forme de socit, avec la
socit en commandite par actions, pouvoir tre cote en bourse. Il est donc ncessaire
dencadrer trs strictement son fonctionnement, pour viter que les nombreux petits
actionnaires (plus de 6 millions de franais dtiennent des actions de socits cotes) voient
leurs intrts (et leurs conomies) menacs.
Cette forme sociale a connu un grand succs principalement en raison du fait quelle permet
son dirigeant davoir un statut social quasiment identique ( lexception notable de
lassurance chmage) celui dun salari, donc trs protecteur.
Mais elle est aujourdhui peu peu abandonne au profit de la S.A.S., qui donne aux associs
une latitude beaucoup plus grande pour organiser le fonctionnement interne de la socit.

I. LA CONSTITUTION DE LA SOCIETE ANONYME


A. LES CONDITIONS DE FOND
1. Les actionnaires
Le nombre dassocis minimum est de 7 actionnaires (commerants ou non), la loi ne
prvoyant aucun maximum. Aucune capacit nest requise pour tre actionnaire : des mineurs
peuvent dtenir des actions.
Les socits cotes en bourse, et notamment celles figurant au sein de lindice CAC 40, qui
sont les plus importantes, comportent plusieurs millions dactionnaires.
Lorsque le nombre dactionnaires devient infrieur au minimum lgal de 7, la loi octroie un
dlai dun an pour rgulariser ; pass ce dlai, tout intress peut demander en justice la
dissolution de la socit.
2. Le capital
Le capital minimum est de 37.000 . Le greffe du tribunal de commerce refuse
limmatriculation si ce minimum nest pas atteint. Si, en cours de vie sociale, le montant du
capital devient infrieur ce montant, la sanction encourue est la mme que celle applicable
lorsque le nombre dactionnaires devient infrieur au minimum lgal.
Jusquau dbut de lanne 2009, les socits anonymes faisant appel public lpargne (=
cotes en bourse) devaient avoir un capital minimum de 225.000 . Le statut de socit
anonyme faisant appel public lpargne ayant t remplac par celui doffre au public
dinstruments financiers, ce seuil major a disparu.
Le capital peut tre constitu :
-

dapports en numraire, qui peuvent ntre librs (=verss) qu hauteur du


cinquime de leur valeur, le reliquat devant tre libr sur appel des dirigeants dans
les 5 ans de limmatriculation.

dapports en nature : tout bien utile lactivit de la socit peut en faire lobjet.
Ils doivent tre librs (= verss) en totalit. Mais le principal problme est celui
de lvaluation de cet apport.
Les statuts doivent obligatoirement contenir lvaluation de chaque apport, en
principe ralise par un commissaire aux apports ; les associs ne peuvent droger
cette obligation.
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Les apports en industrie (mise la disposition de la socit par une personne de ses
comptences scientifiques, techniques, ) sont strictement interdits.

B. LES CONDITIONS DE FORME


Elles sont classiques et comparables celles des autres socits disposant de la personnalit
morale.
Les statuts doivent tre signs par tous les associs en personne ou par une personne
mandataire justifiant dun pouvoir spcial. Le rapport du commissaire aux apports, sil en est
tabli un, est annex aux statuts. Ils doivent tre tablis par acte authentique (par un notaire) si
un associ fait apport dun immeuble.
Aprs la signature des statuts, et leur enregistrement la recette des impts (formalit
gratuite), on accomplit les formalits de publicit (journal dannonces lgales) puis le dossier
est transmis au centre de formalits des entreprises, qui procde toutes les dclarations vis-vis des organismes sociaux, puis au greffe du tribunal de commerce, qui procde
limmatriculation.

II. LA VIE SOCIALE DE LA SOCIETE ANONYME

Elle est trs rglemente ; cette rglementation est similaire celle de la SARL sagissant de
la tenue des assembles ; elle est beaucoup plus stricte que celle applicable la SARL
sagissant de la direction.
A. LA DIRECTION
Depuis la loi du 24 juillet 1966, il existe un choix entre deux structures : la SA classique et la
SA dualiste (SA directoire et conseil de surveillance).
1. La SA classique
Le systme classique d'administration de la SA est le plus ancien et le plus rpandu.
L'administration y est confie au conseil d'administration qui nomme les organes de direction.
a) Le conseil d'administration

Composition du conseil nomination et rvocation des membres

Le conseil d'administration est compos d'au moins trois administrateurs et de dix-huit au


maximum (nomms pour 3 ans lors de la constitution ou 6 ans au maximum ensuite, la dure
tant fixe par les statuts).
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Les administrateurs sont rligibles, et peuvent tre rvoqus tout moment par l'AGO. Il
s'agit d'une rvocation ad nutum sans pravis ni indemnits, les actionnaires n'ayant pas
justifier leur dcision. Les tribunaux ne peuvent annuler la dcision que si elle t prise
irrgulirement (absence de majorit, par exemple). Le principe du contradictoire doit tre
respect, sous peine de devoir verser ladministrateur rvoqu des dommages et intrts.

Attributions du conseil

Le conseil d'administration dtermine la stratgie de l'activit de la et veille sa mise en


oeuvre. Il peut se saisir de toute question relative la gestion de la socit. Il contrle
lactivit du directeur gnral et des ventuels directeurs gnraux dlgus.
Le conseil d'administration :
-

tablit les comptes de l'exercice coul et le rapport sur l'activit de la socit ;


convoque les assembles gnrales et fixe leur ordre du jour ;
nomme et rvoque les dirigeants et fixe leur rmunration ;
autorise les conventions conclues entre la S.A et un de ses dirigeants ou certains de
ses actionnaires.
dcide le dplacement du sige social mais uniquement dans le mme dpartement
ou dans un dpartement limitrophe sous rserve de ratification par l'AGO

Le commissaire aux comptes doit y tre convoqu lorsque la sance porte sur larrt des
comptes annuels ou semestriels.
Les statuts dterminent librement les rgles relatives la convocation et aux dlibrations du
conseil d'administration. La priodicit des runions n'est pas fixe par la loi. Le conseil
d'administration est convoqu par le Prsident du conseil dadministration.
Les dlibrations du conseil d'administration ne sont valablement adoptes que si la moiti au
moins de ses membres sont prsents. Les dcisions se prennent la majorit des membres
prsents. Chaque administrateur dispose d'une voix.

Statut de ladministrateur

Il peut s'agir d'une personne physique ou morale. Il nest plus obligatoirement actionnaire,
sauf si les statuts lexigent.
L'administrateur ne peut cumuler plus de cinq mandats dadministrateurs.
Il est interdit un administrateur de conclure un contrat de travail avec la S.A. S'il le fait, le
contrat de travail sera nul de nullit absolue. Il est en revanche possible pour un salari de
devenir administrateur de la socit qui l'emploie.
Individuellement, les administrateurs n'ont pas de pouvoir, et notamment pas celui d'engager
la socit l'gard des tiers.

responsabilit des administrateurs


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- responsabilit civile envers la SA et les associs ils sont responsables individuellement du


prjudice caus par des infractions aux lois et rglements applicables la socit ; violations
des statuts ; fautes de gestion.
- responsabilit civile envers les tiers : les dommages causs par l'administrateur dans
l'exercice de ses fonctions engage normalement la responsabilit de la socit puisqu'il agit au
nom et pour le compte de la personne morale. Mais il est personnellement responsable
lorsqu'il a commis une faute dtachable de ses fonctions (= dune particulire gravit).
- responsabilit pnale : les administrateurs peuvent tre poursuivis pnalement pour des
infractions commises dans le cadre de leurs fonctions et pour le compte de la socit (abus de
confiance, escroquerie, faux, recel, fraude fiscale, banqueroute, etc).
b) Les organes de direction

Le Prsident du conseil d'administration

Avant la loi du 15 mai 2001, le prsident assurait la fois la prsidence du conseil et la


direction gnrale de la socit, ainsi que sa reprsentation l'gard des tiers. Dsormais, on
peut dissocier ces fonctions en dsignant un directeur gnral.
Le prsident est choisi exclusivement par et parmi les administrateurs. La dure des fonctions
du prsident est fixe par les statuts ou le CA. Elle ne peut excder celle de son mandat
d'administrateur.
Il est rligible, et rvocable ad nutum par le CA, c'est--dire tout moment, sans pravis, et
sans que cette rvocation ne lui donne droit aucune indemnit. Le principe du
contradictoire doit tre respect, sous peine de devoir lui verser des dommages et intrts.
Le prsident du CA reprsente celui-ci, il en organise et en dirige les travaux, dont il rend
compte l'AG. Il veille au bon fonctionnement des organes de la socit.
Il peut cumuler cette fonction avec celle de directeur gnral si le conseil
dadministration le dcide.

Le directeur gnral

Il est nomm par le conseil dadministration.


Il peut tre choisi parmi les administrateurs ou parmi les tiers. Il doit tre une personne
physique. Il ne peut pas exercer plus d'un mandat de directeur gnral (DG).
Le DG est rvocable tout moment par le CA, mais un juste motif est ncessaire, sous peine
davoir lui verser des dommages et intrts, sauf sil est administrateur. Le principe du
contradictoire doit tre respect, sous peine de devoir lui verser des dommages et intrts.
Le DG assure la direction gnrale de la socit. Il reprsente celle-ci vis--vis des tiers.
Le DG a les mmes responsabilits que les administrateurs et le prsident du CA.
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Les directeurs gnraux dlgus

Sur proposition du DG, le conseil dadministration peut nommer une ou plusieurs personnes
physiques directeurs gnraux dlgus, chargs d'assister le DG. Les DG dlgus ne
peuvent pas tre plus de cinq. Ils sont rvocables par le CA sur proposition du DG,
uniquement pour juste motif. Le principe du contradictoire doit tre respect, sous peine de
devoir leur verser des dommages et intrts.
L'tendue et la dure de leurs pouvoirs sont dfinies par le conseil dadministration.
2. La S.A directoire et conseil de surveillance
a) Le Directoire
Dans ce type de S.A, les fonctions de direction et de contrle sont strictement dissocies.
La gestion et la direction sont confies au directoire, organe collgial dont le rle correspond
celui du DG dans la S.A conseil d'administration.
Les membres du directoire peuvent tre au nombre de cinq, au maximum, sauf dans les
socits cotes (7). Ils doivent tre au minimum deux si le capital social est gal au moins
150 000 euros. Ils sont nomms par le conseil de surveillance, qui dsign galement le
prsident du directoire.
Les membres du directoire doivent tre des personnes physiques, actionnaires ou non. Ils ne
peuvent tre la fois membre du directoire et du conseil de surveillance de la mme
socit. La dure des fonctions est fixe dans les statuts entre deux et six ans. A dfaut de
disposition statutaire, la dure du mandat est de quatre ans.
Ils sont rvocables pour juste motif, par 1'assemble des actionnaires, ainsi que par le
conseil de surveillance si les statuts le prvoient. Le principe du contradictoire doit tre
respect, sous peine de devoir leur verser des dommages et intrts.
Le prsident du Directoire est le seul reprsentant lgal de la socit vis vis des tiers. Les
autres membres du directoire ne peuvent reprsenter la socit.
Le directoire convoque l'AG, tablit les comptes annuels et prsente un rapport de gestion
l'assemble ainsi que, une fois par trimestre au moins, un rapport au conseil de surveillance.
La responsabilit civile et pnale des membres du directoire est celle qu'endossent les
administrateurs et le DG dans la S.A classique.
b) Le Conseil de surveillance
C'est le conseil de surveillance (CS), reprsentant les intrts des actionnaires, qui exerce le
contrle permanent de la gestion de la socit par le directoire.

Statut et nomination des membres

Comme le conseil d'administration, le CS comprend 3 18 membres lus par l'AGO des


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actionnaires. Si les statuts le prvoient, peuvent s'y ajouter un ou plusieurs membres lus par
les salaris, lus par l'AGO.
Le statut des membres du conseil de surveillance (conditions de nomination, rvocation) est
identique celui des membres du conseil de surveillance, ceci prs quun membre du
conseil de surveillance peut conclure librement un contrat de travail avec la socit.

Fonctionnement du conseil de surveillance

Le Conseil de surveillance est un organe collgial. Il lit parmi ses membres un prsident et
un vice-prsident, qui doivent tre des personnes physiques, chargs de convoquer le conseil
et d'en diriger les dbats.
Le Conseil de surveillance se runit au moins une fois par trimestre pour entendre le
rapport trimestriel du directoire. Le commissaire aux comptes doit y tre convoqu lorsque la
sance porte sur larrt des comptes annuels ou semestriels.
Le Conseil de surveillance ne dlibre valablement que si la moiti au moins de ses membres
sont prsents. Les dcisions sont prises la majorit des membres prsents ou reprsents,
sauf majorit plus forte prvue par les statuts.

Attributions du conseil de surveillance

Le Conseil de surveillance est un organe de contrle uniquement. Le CS exerce le contrle


permanent de la gestion de la socit par le directoire, mais il ne doit pas s'immiscer dans la
gestion.
Le Conseil de surveillance doit prsenter dans un rapport l'AGO ses observations sur le
rapport de gestion du directoire et sur les comptes de l'exercice.
Le conseil de surveillance dispose de pouvoirs propres ; il :
- nomme les membres du directoire, fixe leur rmunration et, si les statuts le prvoient, les
rvoquent ;
- choisit le prsident du directoire ;
- convoque l'AG
- autorise les conventions entre la socit et l'un de ses dirigeants (membre du directoire ou du
CS) ;
- dcide le transfert du sige social dans le mme dpartement ou dans un dpartement
limitrophe, sous rserve de ratification ultrieure par l'AGO.

Responsabilit des membres du CS

Les membres du CS ne sont responsables que des fautes personnelles commises dans
l'excution de leur mandat : ils n'encourent aucune responsabilit en raison des actes de la
gestion et de leur rsultat.
Ils peuvent tre dclars civilement responsables des dlits commis par les membres du
directoire si, en ayant eu connaissance, ils ne les ont pas rvls l'AG.
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Leur responsabilit pnale est prvue de faon trs limite.

B. LE COMMISSAIRE AUX COMPTES


Sa nomination est obligatoire dans les socits anonymes. Dtaillons leur statut et leur
mission (identique dans les S.A.R.L. lorsquils y sont nomms).
1. Leur statut
Les commissaires aux comptes (CAC) sont nomms pour une dure de six exercices. Ils sont
rligibles, sauf :
- rvocation pour justes motifs par l'AGO ou en justice (non-excution de la mission,
divulgation de secrets sur l'entit - la socit - contrle, immixtion dans la gestion,
empchement pour cause de longue maladie, etc...)
- dmission pour justes motifs : maladie, litige grave avec l'entit, aprs notification celle-ci
- dans les SA cotes en bourse : un mme commissaire aux comptes ne peut faire deux
mandats successifs.
2. Leur mission
Un commissaire aux comptes a pour rle de contrler la sincrit et la rgularit des comptes
annuels tablis par celle-ci.
Ils doivent galement communiquer le rsultat de leurs investigations aux associs : l'AGO,
les CAC doivent tablir et prsenter un rapport gnral relatant l'accomplissement des
missions gnrales, et un rapport spcial sur les conventions conclues entre la socit et ses
dirigeants.
Ils doivent aussi et surtout certifier les comptes, cest dire attester que les comptes sont
rguliers et sincres et donnent une image fidle des rsultats, de la situation financire et du
patrimoine de la socit.
Lorsque la socit conclut des conventions rglementes avec des dirigeants, le prsident du
conseil d'administration ou du conseil de surveillance doit en informer le CAC. Le CAC a
alors charge de prsenter sur ces conventions un rapport spcial aux associs.
Pour accomplir ces diffrentes missions, certaines prrogatives sont accordes aux CAC :

Ils ont le droit d'tre informs ;

Ils bnficient d'un droit d'investigation : les CAC peuvent se faire communiquer,
tout moment, tous les comptes sociaux, les documents des socits mres ou des filiales des
socits contrles, etc...

Ils ont le droit de convoquer les assembles d'associs, dfaut de convocation par
les organes sociaux comptents.
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Le CAC doit rvler au Procureur de la Rpublique les faits dlictueux commis au sein de la
socit et dcouverts au cours de ses investigations.
C. LES ACTIONNAIRES
1. Les actions : notion et cession
Les droits dassocis sont matrialiss par des actions, qui reprsentant une quote part du
capital social.
Les actions sont cessibles et ngociables (elles peuvent tre cotes en bourse).
La cession de parts sociales doit tre constate par un ordre de mouvement et transcrite
dans un registre tenu au sige de la socit : le formalisme est donc trs simple.
La rgle est que les cessions dactions, comme leur transmission (suite un dcs) sont libres,
entre actionnaires comme au profit dune personne non actionnaire. Les statuts peuvent
toutefois instaurer un agrment pour les cessions dactions ralises au profit de non
actionnaires, et, mais ceci est beaucoup plus rare, pour les cessions entre actionnaires. Cest
alors le conseil dadministration (ou le conseil de surveillance) qui doit agrer le nouvel
entrant.
Afin que le cdant ne reste pas prisonnier de ses titres si lagrment du cessionnaire est
refuse, il peut (comme dans la S.A.R.L.) obliger les autres associs acheter ou faire acheter
ses parts pour lesquelles il avait trouv preneur.
2. Les dcisions collectives
Les assembles des socits anonymes se tiennent obligatoirement physiquement. Leur tenue
est extrmement rglemente.
Le principe est que chaque actionnaire dispose dun nombre de voix gal au nombre de
parts quil possde ; la loi prvoit des exceptions ce principe (possibilit dinstaurer un
droit de vote double sous condition de respect dune dure minimale de dtention de laction)
mais elles sont strictement limitatives. Il est galement possible de prvoir une rpartition des
dividendes qui ne correspond pas la rpartition du capital (dans la limite des clauses
lonines). Chaque actionnaire a galement un droit dinformation pour exercer son droit de
vote de manire claire.
Dans le cadre des assembles ordinaires (ex. : approbation des comptes de lexercice
coul), les dcisions ordinaires sont adoptes la majorit des actions dtenues par les
actionnaires prsents ou reprsents, tant prcis que les actionnaires prsents ou reprsents
doivent dtenir au minimum, sur premire convocation, le cinquime des actions, aucune
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minimum ntant requis si lassemble, faute de satisfaire cette condition sur premire
convocation, doit tre convoque une seconde fois (cest le quorum).
Dans le cadre des assembles extraordinaires (modification des statuts), les dcisions
ordinaires sont adoptes la majorit des deux tiers des actions dtenues par les actionnaires
prsents ou reprsents, tant prcis que (quorum) les actionnaires prsents ou reprsents
doivent dtenir au minimum, sur premire convocation, le quart, et, sur deuxime
convocation, le cinquime au moins des actions.
3. Les conventions rglementes ou interdites
Article L 225-38 du code de commerce : les conventions conclues directement ou par
personne interpose entre la socit ou lun de ses grants ou associs doivent tre
pralablement approuves par le conseil dadministration ou le conseil de surveillance, sauf
si ce sont des conventions portant sur des oprations courantes et conclues des conditions
normales.
Les conventions non approuves sont annules si le juge est saisi.
Il y a enfin des conventions interdites, car dangereuses pour la socit. Les dirigeants, leur
conjoint, ascendants ou descendants ou les actionnaires dtenant au mois 10 % du capital ne
peuvent contracter un emprunt auprs de la socit, ni faire garantir ou cautionner par la
socit leurs engagements envers des tiers (ex. : emprunt bancaire). Sanction : nullit du
contrat.

III. LA DISSOLUTION DE LA SOCIT ANONYME

La socit peut tre dissoute soit volontairement par les associs, soit par application de la loi.
Il existe des causes de dissolution communes toutes les socits (article 1844-7 du Code
civil), mais galement des causes spcifiques la S.A., par exemple :
- nombre dassocis devenant infrieur 7 et dfaut de rgularisation dans lanne qui suit ;
- montant du capital devenant infrieur 37.000 ;
- montant des capitaux propres devenant infrieur la moiti du capital et dfaut de
rgularisation dans les deux ans.
La dissolution de la S.A. est suivie dune liquidation : les actifs sont vendus pour payer les
dettes ; sil reste des liquidits, les apports sont rembourss aux associs, qui peroivent
ventuellement en plus un boni de liquidation.
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