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PARIS

LE MUSEE DORSAY
lArt franais
de la seconde moiti du XIXe sicle
et du dbut du XXe sicle
(1848-1914)

Jean-Paul BARRUYER balade photographique en 2010

ORSAY, DE LA GARE AU MUSEE,


UN SIECLE DHISTOIRE QUI FAILLIT MAL TOURNER
En 1897, la Compagnie des Chemins de fer dOrlans et du Sud-Ouest dcide de se doter
dune nouvelle gare plus centrale que celle dAusterlitz, en vue de lExposition universelle
de 1900, mais aussi pour un meilleur accs aux ports franais ouverts sur les Amriques.
Aprs concours, les travaux sont confis Victor Laloux (1850-1937) qui ralisera ainsi la
premire gare lectrifie de France.
Peu convaincu par la Tour Eiffel, Laloux considre que le fer ne peut dcorer de manire
estimable, il a une fonction utilitaire, sans plus. Il va sefforcer camoufler la structure
mtallique de 12.000 tonnes (Tour Eiffel, 7.000 t.) sous un revtement de pierre dcoratif et
dans un style acadmique. Ainsi est respecte lharmonie avec le Louvre, juste de lautre
ct de la Seine. Il orne le btiment dimposantes statues ainsi que de monumentales
horloges. Inaugure le 14 juillet 1900, aprs deux annes de travaux seulement, la gare la
plus moderne de son poque qui enregistra jusqu 200 mouvements par jour et vit les
Parisiens riger son restaurant en rendez-vous mondain, fonctionnera jusquen 1939 avant
dtre peu peu abandonne, incapable de sadapter laugmentation du trafic.
Sa dmolition fut envisage, mais en 1973 G, Pompidou pense dj un muse consacr
au XIXe sicle. Cest lmotion des Parisiens suscite par la destruction des pavillons de
Baltard aux Halles en 1971, et lintrt soudain port au patrimoine architectural du XIXe
sicle, quelle doit probablement son salut. Elle fut donc sauve en 1977 lorsque fut prise la
dcision de la transformer en muse. Giscard dEstaing et Mitterrand sappliqueront
finaliser le projet. A partir de 1978, huit annes seront ncessaires pour lamnagement du
site pour ses nouvelles fonctions. Sa splendide architecture sera presque intgralement
prserve, lespace intrieur sera remani pour tre compatible avec lexposition des
collections. Le muse put enfin ouvrir ses portes au public en 1986,

UNE GARE SOUS LEAU EN 1910


En janvier 1910, aprs des semaines de pluie, la Seine connat
une crue spectaculaire : des quartiers entiers sont inonds
Paris durant neuf jours, et le niveau du fleuve atteint 8,62 m au
pont dAusterlitz.
La gare dOrsay, envahie par plus de 5 mtres deau, est
rebaptise la gare dYs , du nom lgendaire dune cit
bretonne engloutie sous la mer Des pcheurs en casquette ou
chapeau melon, accouds aux balustrades du hall des
machines, y attrapent mme de gros poissons !

LA VOCATION DU MUSEE DORSAY


Il fait face aux Jardins des Tuileries et au Muse du Louvre.
Sous et autour dune nef centrale de 140 mtres de long et 35 mtres de haut
couverte dune immense verrire qui diffuse une belle lumire znithale et
dcore de 1600 caissons rosaces en staff, et sur trois niveaux, ce lieu
destin lorigine au passage, est devenu un lieu propice la conservation et
la contemplation.
Lintrt du muse est loin de se limiter aux uvres impressionnistes qui ont
tabli sa rputation, mais confronter peinture, sculpture, architecture, arts
dcoratifs et photographie, bref tout ce qui entre sous le vocable de arts
plastiques , au cours de la seconde moiti du XIXe sicle (1848-1914) et qui
concerne, quelques rares exceptions prs, presque exclusivement le
patrimoine artistique franais.

Chronologiquement, Orsay fait donc le lien entre le Louvre (art antrieur 1848)
et le Muse National dArt Moderne (XXe sicle), install au Centre Georges
Pompidou en 1977.

SUIVEZ LE GUIDE
Orsay est une collection dart dune richesse inoue compose de
quelque 4.000 uvres exposes en permanence, mais cest aussi un
merveilleux crin, et quel crin.
Peu de muses au monde peuvent senorgueillir de ce double
privilge. En 2004, 2.500.000 visiteurs sont venus le voir, dont 80 %
dtrangers attirs par ce quils appellent le muse de
limpressionnisme avec sa Joconde dOrsay , savoir
lautoportrait de Van Gogh.
Dans les 80 galeries et salles des chefs-duvre de notre patrimoine
artistique. Cest un chantillon vraiment trs limit, et ncessairement
arbitraire et subjectif, de plus dun demi-sicle dhistoire de lart
franais.

Les uvres dart du pass sont comme des bouteilles jetes la


mer. Pour celles qui nous parviennent par-del locan du temps,
il nous appartient de les ouvrir et den lire le message. Leurs
auteurs ont voulu nous communiquer leur passion, leur besoin
dternit, mais aussi leur doute et parfois mme leur dsespoir
Jean-Paul BARRUYER
Editions de la Toile
fvrier 2010

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