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San Martin y la Virgen

Hoy celebramos la solemnidad de la Asuncin de Maria y tambin estamos recordando la


muerte del padre de la patria, don Jos de San Martin. Muy bien se puede hablar de ambos, pues
la Virgen Maria estuvo presente en la vida de San Martin y, en general, en la devocin de los
padres fundadores de nuestra Patria. Si vemos la historia, Argentina naci catlica y mariana.
Es necesario conocer esta faceta de soldado cristiano del General Don Jos de San Martin
que en estos tiempos de laicismo combativo que pretende borrar aquello que es esencial al alma
argentina y es su fe y devocin
Don Jos de San Martin fue un hombre de fe y un apstol. De sus padres recibi esa fe.
Basta un ejemplo. Su madre, doa Gregoria Matorras de San Martin su ltimo testamento lo
encabezaba con estas palabras manifestando su fe: En el nombre de Dios Todopoderoso y de la
serensima Reina de los ngeles, Mara Santsima, Madre de Dios y Seora nuestra
El Coronel Don Manuel de Pueyrredn relata, en sus Memorias, las prcticas religiosas
que el regimiento de Granaderos de caballo cumpla desde los primeros das de su creacin:
Despus de la lista de diana, se recitaban las oraciones de la maana y el rosario todas las
noches en las cuadras, por compaas, dirigido por el sargento de la semana. Y el
domingo o da festivo, el regimiento formado con sus oficiales asista al Santo Sacrificio
de la Misa, que deca en el Socorro el capelln del regimiento.
Estas prcticas an se observaban en campaa.
Tambin se tena en cuenta la formacin religiosa de la tropa. San Martn haba impuesto
al capelln la obligacin de predicar para el regimiento ciertos das del ao
Esa misma practica San Martin la continuo en el ejrcito libertador de Cuyo. Dice Mitre
en su Historia de San Martn: siguiendo los consejos de Belgrano, haba introducido las
prcticas religiosas como elemento de disciplina moral.
Entre las cosas que disciplin fue desterrar duelo a muerte. Tambin desterr la
blasfemia. Impona, como sabemos, sanciones severas. Podemos decir que en parte fue este
ejemplo el que en la Argentina no se blasfema, pudiendo haber sido algo posible teniendo en
cuenta la inmigracin espaola e italiana cuya prctica lamentablemente est arraigada en ellos.
Se preocup que en el hospital no faltase capelln. Pidi al Gobierno que proveyera un
sacerdote al regimiento como capelln permanente. As fue nombrado el P. Guiraldes como
primer capelln del ejrcito apostado en el Plumerillo.
Por consejo de Belgrano mand a la tropa rezar diariamente el diario y la Misa dominical
presidindola el General acompaado de su estado Mayor, como nos cuenta el cronista General
Espejo.

Pero hoy lo que quiero resaltar era su amor sincero a la Virgen. San Martn la nombro
como protectora del ejrcito y la empresa libertadora. Lo hizo bajo la advocacin de Nuestra
Seora del Carmen.
Nos cuenta el General Jernimo Espejo, en ese momento un simple soldado que entre
los diversos accesorios a la que la atencin del General se contraa para completar sus aprestos
de campaa, no olvid uno de los ms esenciales entre ellos, el de poner el ejrcito bajo el
tutelar patrocinio de la Virgen Santsima en alguna de sus advocaciones.
San Martn debi pensar en la advocacin de la Virgen de las Mercedes, patrona de los
ejrcitos argentinos. Belgrano la haba nombrado en el norte. El tenia preferencia por ella como
nos lo muestra el nombre que le puso a su hija: Mercedes, en honor a la Virgen de la Mercedes.
En las cartas a Tomas Guido se diriga en esta forma: que Dios y Nuestra Seora de la
Mercedes se lo recompensarn. Y Pueyrredn se diriga en una carta a San Martin: Ojala sea
Ud odo por Nuestra Madre y Seora de Mercedes.
No obstante ello, San Martn prefiri dejar la decisin en manos de su Estado Mayor: Y
dice Espejo: que Nuestra Seora del Carmen haba merecido la preferencia. Hubo de influir en
la decisin de ellos de que la Virgen del Carmen era la advocacin mariana ms arraigada entre
los pueblos de Argentina y Chile.
Fue el 5 de enero de 1817 en Mendoza cuando San Martin en una solemne misa con la
asistencia del pueblo mendocino y una procesin declar a la Virgen del Carmen como Patrona y
Generala del ejrcito de los Andes. En esa Misa tambin hizo bendecir la Bandera del Ejercito de
los Andes.
San Martn le ofrenda el bastn. Cuenta el general Espejo: Al asomar la bandera y la
Virgen los cuerpos presentaron armas y batieron marcha. Y al subir la imagen para colocarla
en el altar, el General San Martin le puso su bastn de mando en la mano derecha,
declarndola as, en la advocacin que representaba, Patrona del ejrcito de los Andes.
San Martin se nos presenta no solo como un general hbil en la estrategia sino tambin
como un caballero cristiano, como un ejemplo de laico catlico que llev el bien del evangelio al
lugar donde estaba.
Este es el aspecto que tambin hay que destacar e imitar. Es un deber del catlico.
Dice el catecismo: es deber social de los cristianos es respetar y suscitar en cada hombre
el amor de la verdad y del bien. Les exige dar a conocer el culto de la nica verdadera religin,
que subsiste en la Iglesia catlica y apostlica (cf DH 1).
San Francisco de Sales: Es un error, y aun una hereja, querer desterrar la vida devota
de las compaas de los soldados, del taller de los obreros, de la corte de los prncipes y del
hogar de los casados.

El Catecismo dice: Esto no contradice al respeto sincero hacia las diversas religiones,
que no pocas veces reflejan, sin embargo, [...] un destello de aquella Verdad que ilumina a
todos los hombres (NA 2), ni a la exigencia de la caridad que empuja a los cristianos a tratar
con amor, prudencia y paciencia a los hombres que viven en el error o en la ignorancia de la fe
(DH 14).
Nosotros tenemos una obligacin y es la de tender a la perfeccin. Es exigido por nuestra
naturaleza. De esa obligacin nacen derechos. Uno de los derechos es buscar la verdad sobre la
identidad, pero no la identidad sexual ni la identidad por hijo desaparecido. La identidad ms
profunda que es saber de dnde venimos y adnde vamos. Es la verdad religiosa. El catecismo
dice: Todos los hombres [...] estn obligados a buscar la verdad, sobre todo en lo que se refiere
a Dios y a su Iglesia, y, una vez conocida, a abrazarla y practicarla (DH 1)1.
Pidamos hoy a Nuestra Seora que suscite hombres como San Martin el gobernante
cristiano que nuestra patria necesita. Pero que suscite lderes que donde quiera que estn lleven el
espritu de Cristo y el evangelio.

CIC 2104