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RIGOLLOT, Marcel-Jrme

"Dictionnaire critique des historiens de lart actifs en France de la Rvolution la Premire Guerre mondiale",
Philippe Snchal, Claire Barbillon, dir., Paris, site web de lINHA, 2009
http://www.inha.fr/spip.php?article2521

RIGOLLOT, Marcel-Jrme
(30 septembre 1786, Doullens - dcembre 1854, Amiens)

Date de mise en ligne : jeudi 20 novembre 2008

Institut National d'Histoire de l'Art

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RIGOLLOT, Marcel-Jrme

Profession ou activit principale


Mdecin, directeur de l'cole prparatoire de mdecine et de pharmacie d'Amiens et professeur dans cet
tablissement

Autres activits
Archologue, numismate, historien de l'art (peinture, sculpture), historien (histoire locale)

Sujets d'tude
Prhistoire, numismatique mdivale, volution de l'art du Moyen ge et de la Renaissance, Puys d'Amiens

Carrire
1803 : tudiant l'cole de mdecine de Paris, puis bientt employ comme chirurgien sous-aide dans les
hpitaux militaires de la ville
1806-1809 : attach comme chirurgien sous-aide la 32e demi-brigade d'infanterie de ligne
1809 : reoit le diplme de docteur en mdecine
1810-1813 : abandonne les armes et revient Amiens
1813 : mdecin de premire classe de la Grande arme (Grlitz, Waldheim, Dresde puis Mayence)
1814 : attach aux hpitaux de Metz, Chteau-Thierry et Meaux
1815 : nomm mdecin du dpt de mendicit de la Somme Amiens
1820-1854 : occupe la fonction de mdecin de l'htel-Dieu d'Amiens et professe dans cet tablissement
1836 : concourt la formation de la Socit d'archologie du dpartement de la Somme, devenue un peu plus tard
Socit des antiquaires de Picardie, dont il sera sept fois prsident (1836, 1837, 1838, 1840, 1848, 1849 et 1853)
1831 : membre du conseil municipal d'Amiens partir de cette date
1854 : enterrement le 31 dcembre ; lgue (1849) au muse de la Socit des antiquaires de Picardie (actuel
muse de Picardie, Amiens) : une figurine en bronze figurant un Silne ivre (poque gallo-romaine), une plaque de
reliure en ivoire figurant des pisodes de la vie de saint Remi (IXe sicle), deux planches de mdailles renfermant
les monnaies d'Amiens et des villes de Picardie , une srie de monnaies en plomb des vques et des innocents
et, la bibliothque municipale, le cartulaire de l'abbaye de Saint-Jean, le manuscrit o se trouve les ptres
farcies , le journal de Jehan Patte, bourgeois d'Amiens (Bulletins de la Socit des antiquaires de Picardie, t. V,
1853-1855, 1855, p. 299-300)
1855 : don par sa veuve de son buste en pltre par Gdon de Forceville (1799-1886), sign et dat 1846 (Amiens,
muse de Picardie, dpt de la Socit des antiquaires de Picardie)

Chevalier de la Lgion d'honneur (1849) ; membre correspondant de l'Acadmie royale puis impriale de mdecine ;
membre de la Socit mdicale d'Amiens ; membre de l'Acadmie d'Amiens ; officier de l'Universit ; correspondant
de l'Institut, Acadmie des inscriptions (1854)

tude critique
Marcel Jrme Rigollot incarne l'image emblmatique du mdecin savant et provincial tel que le XIXe sicle en
compte de nombreux. Fils d'un clbre mdecin d'Amiens, il s'engage ds l'ge de dix-sept ans dans la carrire
mdicale, aprs des tudes l'cole centrale de cette ville. De retour Amiens aprs les aventures militaires qui
marquent le dbut de sa vie professionnelle dans le sillage de la Grande arme, il participe diverses instances

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locales lies la vie mdicale, l'hygine et la salubrit.

Rigollot est un enfant de sa province et de sa ville d'Amiens, car si celle-ci n'est que sa cit d'adoption, elle
deviendra le centre de ses proccupations. Citoyen engag, il s'implique dans la vie publique et municipale : Ses
connaissances varies, son esprit droit, son jugement sr et son attachement la ville en faisaient l'un des membres
[du conseil municipal] les plus distingus et les plus actifs (J. G., Obsques... 1855, p. 250). Les loges, peut-tre
un peu convenus, prononcs par ses contemporains aprs son dcs traduisent du moins un militantisme local bien
rel : Quant aux titres qui rattachaient M. Rigollot notre cit, nous n'en finirions pas si nous voulions les numrer
: on le trouve partout o il s'agit de dvouement la chose publique (G. Rembault, Notice ncrologique de M. le
docteur Rigollot , 1855, p. 255).

Militant de la chose publique , Rigollot se montre fort actif dvelopper l'impact des arts et des lettres sur ce
territoire qui lui est cher, et il oeuvre pour doter la capitale de la Picardie des institutions culturelles qu'elle mrite. Il
est ainsi l'un des fondateurs en 1836 de la Socit d'archologie du dpartement de la Somme (future Socit des
antiquaires de Picardie), dont il est le premier prsident, avant de l'tre de nouveau six fois. Aux yeux de ses
confrres, il incarne lui seul la compagnie elle-mme : M. Rigollot tait celui de nos collgues qui, par l'tendue et
la varit de ses connaissances, personnifiait le mieux la Socit des antiquaires de Picardie , lance M. Bouthors
(A. Bouthors, Discours [...] , 1854, p. 252), prsident de ladite socit en 1854. Rigollot contribue aussi
l'mergence de l'ambitieux projet qui permettra de doter Amiens de l'un des premiers muses modernes de France,
le muse Napolon (futur muse de Picardie). C'est en effet lui qui obtient de Napolon III la cession du terrain de
l'arsenal o sera rig ce monument exemplaire, qu'il ne verra d'ailleurs jamais.

Honnte homme , Rigollot est aussi un savant discret : C'est surtout dans les rapports intimes que se rvlaient
toute l'tendue et la varit de ses connaissances (J. G., 1855, p. 250). Son rudition s'tend loin, au-del de ses
domaines de prdilection. Bien entendu, ce mdecin va commettre quelques crits sur sa discipline professionnelle,
dont une Esquisse de l'histoire de la thrapeutique, mais l'essentiel de sa production concerne d'autres champs.

L'archologie est l'un de ses terrains de prdilection. Il participe, dans le sillage de Boucher de Perthes, aux premiers
travaux sur l'industrie lithique de Saint-Acheul (voir par exemple dans les Bulletins de la Socit des antiquaires de
Picardie, t. V, 1853-1855, p. 246, l'vocation d'une tude de Rigollot concernant des haches trouves
Saint-Acheul). Bien qu'il ait clairement indiqu lui-mme que ses propres travaux n'avaient pour but que de
poursuivre et de confirmer les dcouvertes de Boucher de Perthes, une brve polmique va opposer, aprs sa
disparition, l'auteur de son loge funbre, Bouthors, et le savant d'Abbeville. Bouthors avait en effet dclar que,
grce des haches en silex dcouvertes dans les terrains diluviens de Saint-Acheul, Rigollot avait tabli le fait
de l'existence de l'homme avant les dernires rvolutions du globe , et d'ajouter : Peut-tre aura-t-il eu la gloire de
dvoiler le premier ce mystre jusqu' prsent demeur impntrable. Boucher de Perthes contestera vivement
cette assertion, se prtendant lui-mme l'origine de cette dcouverte annonce ds 1847, argument tay par une
lettre que lui avait adresse Rigollot lui-mme et dans laquelle celui-ci avait crit : Je ne fais gure que suivre vos
traces et ma seule ambition est de prouver que vous avez eu raison en annonant le premier que notre pays avait
t habit par des hommes avant le cataclysme qui a dtruit les lphants et les rhinocros qui y vivaient. Ce que
vous avez dit avec tous les dveloppements ncessaires pour convaincre, je le redis plus brivement et sans doute
moins bien (voir dans les Bulletins de la Socit des antiquaires de Picardie, t. V, 1853-1855, p. 307-309, la lettre
de Boucher de Perthes, accompagne de la missive lui adresse par Rigollot, ainsi que la rponse de Bouthors).

La numismatique mdivale constitue un autre axe de ses recherches, parmi lesquelles on retiendra un essai
original sur les monnaies des vques et des innocents . Mais son Essai historique sur les arts du dessin en
Picardie depuis l'poque romaine jusqu'au XVIe sicle, accompagn d'un atlas de planches excutes par les frres
Duthoit, est certainement le travail le plus ambitieux de Rigollot et le mieux reprsentatif de sa pense critique. Ds
l'ouverture de l'ouvrage, l'auteur annonce son double projet : fournir un chantillon propre montrer [...] de sicle
en sicle, par quelles vicissitudes ont pass les beaux-arts, depuis l'poque romaine jusqu' la Renaissance , afin

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de faire ressortir la part [...] assez glorieuse que la France septentrionale et particulirement la Picardie ont prise
leur progrs . L'auteur entend donc par ce texte-manifeste dresser une vritable histoire de l'volution des arts
figurs - car c'est dans cette acception qu'il faut entendre le terme dessin - en France entre l'Antiquit et la fin du
Moyen ge, tout en comblant une injustice et rtablissant le rle minent ses yeux de la France du Nord, et en
affirmant, l comme ailleurs, l'influence dterminante de l'Italie. Rigollot accumule ses rfrences et passe tour tour
en revue, parmi nombre d'autres exemples, une mosaque gallo-romaine d'Amiens ( d'un luxe lgant qui n'apparat
que l o la civilisation est dj avance ), la Plaque de saint Remi (oeuvre romano-chrtienne d'un assez
bon got ), qui appartient sa propre collection et qu'il lguera au muse d'Amiens, des manuscrits d'Abbeville ou
de Saint-Omer, un chapiteau de Corbie ou le relief de Sains-en-Aminois, tmoignages volontiers qualifis de
barbares mais qui se distinguent par une finesse de l'excution et chappent peu peu aux rigidits de l'esthtique
byzantine. Les sculptures de la cathdrale d'Amiens offrent, quant elles, le tmoignage loquent du point le plus
lev atteint par les imagiers mdivaux par les seules ressources de leurs dispositions naturelles . D'autres
oeuvres, tels les fameux gisants en bronze ou la clbre Vierge dore de la cathdrale d'Amiens, qui incarne
l'apparition du sentiment , font parfois l'objet de comparaisons avec des parallles italiens et participent de cette
volution artistique, de cette libration face aux archasmes des modles anciens, mme si la France bnficie plus
tardivement de l'influence de l'antique. Les sculptures de la fin du Moyen ge - telle la Salom de la clture du
choeur de la cathdrale d'Amiens - s'inscrivent enfin dans une tendance gracieuse et virtuose, mais un peu facile et
sans vritable beaut , alors que le tombeau de Raoul de Lannoy de l'glise de Folleville s'impose par la puret
des formes comme une oeuvre italienne, dans la ligne d'un Lonard.

Dans son travail sur les Puys d'Amiens, complt et publi aprs sa mort par A. Breuil, Rigollot s'intresse, en
privilgiant l'approche historique et iconographique, au mcnat artistique d'une confrrie aminoise mdivale
extrmement singulire. Cette contribution demeure une somme irremplaable, rigoureuse et synthtique, sur ce
phnomne artistico-religieux. Et c'est encore l'art pictural qui sollicite Rigollot lorsqu'il entreprend prcocement le
catalogue de l'oeuvre de Lonard de Vinci, rvlateur de son admiration pour ce matre, autant que de sa vision du
rle prminent de l'art italien.

Matthieu Pinette, conservateur en chef, cogrant du chteau de Germolles

Principales publications
Ouvrages

Mmoires sur l'ancienne ville des Gaules qui a port le nom de Samarobriva. Amiens : Caron Duquenne,
1826-1827.
Notice sur une feuille de diptyque d'ivoire reprsentant le baptme de Clovis. Amiens : imprimerie de J.
Boudon-Caron, 1832.
Monnaies inconnues des Evques des Innocents, des fous et de quelques associations singulires. Paris :
Merlin, 1837.
Essai historique sur l'art du dessin en Picardie, depuis l'poque romaine jusqu'au XVIe sicle. Amiens : Caron,
1840.
Catalogue des oeuvres de Lonard de Vinci. Paris : Dumoulin, 1849.
Essai sur le Giorgion. Amiens : Duval et Herment, 1852.
Les Ruvres d'art de la confrrie de Notre-Dame du Puy d'Amiens [reprise des travaux de Rigollot, publis par A.
Breuil]. Amiens : imprimerie de Duval & Herment, 1858.

Articles

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Essai sur une monnaie d'or frappe sous les mrovingiens, et portant le nom de l'glise de
Saint-Martin-aux-Jumeaux d'Amiens . Mmoires de l'Acadmie d'Amiens, t. I, 1835.
Essai sur le manuscrit de Froissart de la bibliothque d'Amiens, et en particulier sur le rcit de la bataille de
Crcy . Mmoires de la Socit des antiquaires de Picardie, t. III, 1840, p. 131-184.
Notice sur une dcouverte de monnaies picardes du XIe sicle, recueillies et dcrites par Fernand Mallet et le
Dr Rigollot . Mmoires de la Socit des antiquaires de Picardie, 1841, p. 5-83.
Notice sur une spulture romaine dcouverte sur le territoire de la ville d'Amiens . Bulletins de la Socit des
antiquaires de Picardie, t. V, 1853-1855, p. 346-349.

Bibliographie critique slective

Bouthors A., Discours [...] au nom de la Socit des antiquaires de Picardie [ l'occasion des funrailles de
M. Rigollot] . Bulletins de la Socit des antiquaires de Picardie, t. V, 1853-1855, p. 251-253.
J. G., Obsques de M. le docteur Rigollot . Bulletins de la Socit des antiquaires de Picardie, t. V,
1853-1855, p. 249-251.
Rembault G., Notice ncrologique de M. le docteur Rigollot . Bulletins de la Socit des antiquaires de
Picardie, t. V, 1853-1855, p. 253-256.

Sources identifies
Pas de sources recenses ce jour

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