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Le dessin du bonhomme chez l'enfant

Alain NAVARRO
Rducateur en Rseau d'Aides Spcialises aux Elves en difficults

I - PRESENTATION
II - GENERALITES
A - Prcautions d'usage
B - Pourquoi le dessin du bonhomme
III - QUELQUES DONNEES THEORIQUES
A - Historique et ontogense
B - Les tapes de la construction de la reprsentation du
bonhomme d'aprs Valrie Cymbalista
1 - Des premires traces au dessin du bonhomme
2 - Les enjeux des premires traces
a - Avant 18 mois
Les traces et empreintes produites par application d'un doigt
Les traces de va-et-vient
b - Aux environs de 18 mois
Les formes circulaires
Les balayages
c - Entre 18 mois et 3 ans
Le balayage simple
Le pointillage
Les spirales
d - Dans la 4me anne
Les formes solaires
Le bonhomme ttard
e - A partir de la cinquime anne
IV - DIFFERENTS MODES D'INTERPRETATION
A - Prsentation d'un test : La cotation du bonhomme dans le
NBB-T
B - Tests mettant en jeu la reprsentation du bonhomme
1 - La famille
2 - " Un enfant se promne avec ses parents. "
V - QUELLES INFORMATIONS APPORTEES PAR CES MODES
D'ANALYSE DU DESSIN ?
A - Les aspects de la morphologie et des rapports au corps
1 - Gnralits
2 - La tte
3 - Le corps
4 - Le vtement
B - Les aspects d'ordre affectif
1 - Gnralits
2 - Exemples
a - L'estime de soi
b - La conscience de l'appartenance un sexe et son vocation
c - L'agressivit
d - La souffrance
e - La dtresse
f - La sensation de bien-tre
C - Les aspects d'ordre plus pathologique
VI - CONCLUSION

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I - PRESENTATION
Une des premires tentatives de l'enfant en possession d'un matriel graphique
quelconque consiste laisser une trace sur un support. L'volution de cette trace, au fur
et mesure de la croissance, permettra cet enfant une reprsentation et une
appropriation de soi-mme et du monde extrieur.
Par quels stades passe cette volution ?
Quelles sont les constantes communes tous les enfants, si elles
existent ?
Quelle peut tre la part de la culture et de l'ducation dans ces
processus volutifs ?
Quelles informations peut-on tirer de ces reprsentations graphiques et
quelles aides ventuelles mettre en place partir de leur analyse ?
La recherche actuelle sur la construction de l'enfant s'attache cerner ces
questionnements et y apporter des lments de rponse en les abordant sous
diffrents angles complmentaires (psychologique, statistique, artistique, culturel,
pathologique, pdagogique, philosophique, politique, sociologique, cognitif,
thologique...).
S'il semble indispensable, aujourd'hui, tout parent ou ducateur, de prendre en compte
la mine d'informations que reprsente la production graphique des enfants, il reste
difficile de se situer parmi les multiples approches possibles.
Comment aborder cet univers complexe et souvent irrationnel ?
Quelles lignes directrices retenir pour organiser l'analyse et la
comprhension des dmarches de l'enfant ?
Comment introduire la rflexion thorique et structurer les diffrents
regards possibles ?
En un mot, comment aller au plus simple ?
En rponse, et afin de prserver l'aspect dynamique de l'volution de l'enfant, pourquoi
ne pas organiser une rflexion articule autour de la chronologie de la vie de l'enfant et
de son parcours personnel dans l'univers du dessin...
Il devient, alors, possible " d'illustrer " l'itinraire graphique de l'enfant.
Parmi la multitude des thmes abords par les dessins des enfants, nous consacrerons
principalement notre rflexion l'un des thmes incontournables : la reprsentation du "
bonhomme ".
II - GENERALITES
A - Prcautions d'usage :
Toute trace laisse volontairement sur un support par un sujet, peut tre traite comme
une projection de soi. La trace (ou le trac) prend sens sous un double aspect de
signification-communication :
intentionnel, d'une part, grce aux conventions culturelles
environnantes ;
non-intentionnel, d'autre part, dans une multiplicit de choix techniques,
esthtiques, symboliques..., retenus par le graphiste son insu comme "
allant de soi ".
Aucun trac n'est innocent. S'il est relativement ais d'expliciter le message volontaire
(avec ou sans l'aide de son auteur), essayer d'en exploiter la partie non-consciente, ne
peut (ni ne doit) se faire de faon sauvage sans prudence ni respect de sa personne.
L'interprtation psychologique approfondie est, strictement, l'affaire du psychologue qui
respectera l'thique de sa fonction.

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Que reste-il alors aux autres professionnels de l'ducation dans la perspective de


l'exploitation du dessin d'enfants ?
Le prsent dossier se propose de traiter, sur un mode non-exhaustif, quelques-unes des
possibilits d'utilisation de cette source quasiment intarissable.
Notre rflexion sera en permanence taye par des exemples pratiques et des
illustrations de cas rels, issus de notre action quotidienne au contact des enfants.
Devant l'ampleur du champ considr, elle se limitera, comme nous l'avons dj prcis,
et titre d'exemple particulirement significatif, l'approche de la reprsentation de la
personne humaine et, en particulier, du " dessin du bonhomme ".
B - Pourquoi le dessin du bonhomme ?
La reprsentation du corps humain a, de tout temps, suscit des approches empreintes
de superstition, de pense magique, de tabous... Ainsi on peut s'tonner de rencontrer
aussi peu de reprsentations humaines sur les parois des grottes pr-historiques pendant
des dizaines de milliers d'annes, alors que foisonnent les symboles de la vie animale.
Certaines religions ont censur et censurent encore aujourd'hui toute tentative (tentation
?) en ce sens. Quels que soient les enjeux ou les croyances sous-jacents, force est de
reconnatre que le dsir de croquer l'humain n'est jamais innocent.
Pourtant les tudes rcentes de Tisseron ou de Jean Van Den Bossche montrent, d'une
part, que l'volution de la trace laisse par l'enfant ds le plus jeune ge (6 mois) aboutit
de faon cohrente et logique la reprsentation du corps propre, et d'autre part, que
sur les 5 continents on retrouve une constance des styles iconographiques et artistiques
de la petite enfance.
Ce dsir et cette spontanit " dessiner un bonhomme ", communs tous les enfants,
offrent une source inpuisable de matriel utilisable en milieu scolaire.
III - QUELQUES DONNEES THEORIQUES ( propos de l'apparition de la
reprsentation du bonhomme chez l'enfant)
A - Historique et ontogense :
Nous rappellerons essentiellement les travaux de l'quipe de Jocelyne Raffier-Malosto
montrant une volution analogue des caractristiques iconographiques des enfants de
cultures diffrentes.
Van den Bossche parle de l'existence d'un style dans l'art enfantin. Son tude porte sur
l'analyse de peinture enfantine issue des cinq continents.
Elle a permis de mettre en vidence l'existence de points communs aux volutions des
diffrentes cultures concernant diffrents aspects d'ordres retenus :
ordre morphologique : par exemple, le passage de la frontalit au profil
autour de six ans ; l'volution de la reprsentation volue de la bouche
entre 6 et 11 ans ; la " base-arte " du nez vers 12 ans ; les bras filiformes
aux ges de 5 et 6 ans ; etc...
ordre technique : apparition de la perspective, traitement organis du
fond...
ordre iconographique : souvent li la notion de culture, ce domaine
met en relation la ralit des valeurs culturelles et les reprsentations
graphiques. Ex : Dans la plupart des pays, la reprsentation masculine est
plus leve, l'exception de quelques-uns tels que Trinidad ou le Kenya o
le rle de la femme serait plus valoris (?)... sans qu'il apparaisse de style
significatif, alors que les habitations (individuelles ou immeubles collectifs)
atteignent parfois vers 12 ans un niveau d'ordre artistique caractristiques
des traditions locales.
Existerait-il un caractre de type " gntique ", au sens trs large, pr-programm dans
l'volution de la reprsentation symbolique au fil des ges ?...
Laissons chacun le choix de ses rponses.
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B - Les tapes de la construction de la reprsentation du


bonhomme d'aprs Valrie Cymbalista :
1 - Des premires traces au dessin du bonhomme
Avant d'aborder l'volution de la premire trace qui mne la premire reprsentation
de l'tre humain, il convient de survoler rapidement les tapes qui conduisent le tout
jeune enfant sortir d'un tat symbiotique et indiffrenci pour accder au monde qui
l'entoure, se diffrencier de ce dernier et plus particulirement de l'Autre. Cette tape
peut tre considre comme la condition ncessaire permettant l'accs la
reprsentation.
L'enfant de quelques semaines ne peut reconnatre sa mre que grce un grand
nombre d'impressions sensorielles : visuelles, tactiles, auditives et mme olfactives.
Progressivement, la fonction visuelle va prendre le pas sur toutes ses sensations et
l'enfant va tre capable de rpondre au stimulus visuel qu'est le visage de sa mre. Ainsi,
il va tre capable de se passer des impressions sensorielles et tre capable de les
remplacer par une autre plus abstraite. Cela lui permettra de distinguer le visage de sa
mre du visage de l'tranger.
Dans cette premire reconnaissance, on peut saisir la synthse de la diffrenciation. La
projection y a sa place. Elle permet la structuration de l'espace (dedans-dehors). Le
visage maternel par ses rponses tient le rle d'un premier miroir, renvoyant l'enfant
ses premires motions et lui permettant de les intgrer sa personnalit naissante.
Pour construire le corps, l'enfant doit sortir d'une attitude fusionnelle envers la mre qui
dtermine la relation spatiale et corporelle. Une prise de conscience du dedans et du
dehors se fait travers l'exprience angoissante du 8me mois. Le dehors existe alors
pour l'enfant. La prsence du personnage tiers, en tant qu'lment nouveau reconnu par
la mre dans sa diffrence, est le facteur moteur de cette situation. L'enfant en se
diffrenciant de l'image maternelle, structure un extrieur donnant la problmatique
dehors-dedans toute sa dimension. C'est alors que le mcanisme projectif peut se mettre
en place. Ainsi l'espace corporel peut accder la reprsentation.
L'image du corps se met en place l'occasion de l'exprience du miroir. Selon Lacan,
c'est au cours de cette exprience que le signifiant prend un point d'accrochage dans le
corps et s'incarne en lui. Le corps et le langage sont troitement lis. Le langage et le
dessin sont deux aspects de l'accs au symbolique via le corps. On peut tablir un
parallle entre le miroir et la feuille ou s'inscrit le trait. Le miroir est un espace corporel
o s'inscrivent des images successives qui ne sont pas dues au hasard, la feuille blanche
en est un autre. Le sens du geste de dessiner pourrait alors se trouver du ct de la
fonction de miroir que remplit le papier.
2 - Les enjeux des premires traces
Selon Freud, la pense est d'abord corporelle. Ce constat est plus particulirement visible
dans les premires traces de l'enfant. On parle dans un premier temps de traces et non
pas de dessins. En effet on ne peut parler de dessin que dans la mesure ou la trace
devient le motif du geste, ce qui n'est pas le cas dans un premier temps. Effectivement,
avant le 18me mois de la vie, c'est l'activit motrice de l'enfant qui produit une trace et
cette trace est ensuite soumise son regard. La trace est alors l'enregistrement fortuit
de son activit physique.

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Des auteurs tels que Serge Tisseron et Genevive Haag ont propos un inventaire de ces
traces.
a - Avant 18 mois :
Au fur et mesure que l'enfant matrise ses gestes, on distingue deux
types de traces. On parle de traces non figuratives ou pr figuratives.
Tisseron prfre le terme de traces 'sensori-affectivo-motrices " ou de
traces primaires. Il considre que ces premires traces correspondent
une premire symbolisation sensori-affectivo-motrice par le geste.
Toujours selon Tisseron, ces deux types de traces participent la mise en
place des deux grands types de fonctions psychiques, d'enveloppe et de
transformation en mettant en scne deux types de fantasmes :
le fantasme d'une peau commune mre-enfant ;
le fantasme d'une mise en scne active de la sparation.
- Les traces et empreintes produites par application d'un
doigt ou d'une main enduits de diffrentes matires
(alimentaires ou fcales) ou par pression dans une matire
molle dites traces contacts.
La trace inscrite n'est rien d'autre que la preuve du contact
tabli. La preuve de ce contact participe la constitution de
ce que Didier Anzieu a appel " le fantasme de peau
commune la mre et l'enfant ". La production de telles
traces favorise l'introjection de ce fantasme, puis son
dpassement. A travers la rponse de la surface qui ragit
comme un " mre idale ", l'enfant s'assure de la rponse de
sa propre mre indispensable au dveloppement de son
psychisme.
Ces traces se font de prfrence selon Genevive Haag sur
les murs, en raison de l'effet entourant de l'architecture.
Toujours selon cet auteur, cela rappellerait alors les premiers
rudiments de l'image du corps, d'une peau ou d'une
enveloppe. Seulement ensuite, la trace serait possible sur un
feuillet dtachable, paralllement au ddoublement de la
peau commune.
On peut y voir aussi l'impression sur une paroi des formes
lmentaires de la pense primitive. Le parallle est
invitable avec les hommes primitifs qui laissaient la trace
de leur mains trempes dans des pigments sur les parois des
cavernes.
Ces traces correspondent la fonction psychique
d'enveloppe de Tisseron.
- Les traces de va-et-vient excutes indiffremment de la
main droite ou de la main gauche mais toujours point de
dpart axial dites traces mouvements.
Ces gestes sont ceux par lesquels le bb se trouve cart
du corps de sa mre. L'enfant mettrait en scne les alles et
venues de sa mre par le biais de ces traces qui prendraient
alors le mme sens que " le jeu de la bobine " dcrit par
Freud. La trace rsulte du mouvement qui aboutit la
sparation.
Ces traces correspondent la fonction psychique de
transformation de Tisseron.
b - Aux environs de 18 mois :

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L'enfant est alors capable d'avoir un contrle visuel de ses gestes, c'est
dire que l'oeil suit la main sans encore la guider. D'aprs Tisseron, ces
traces ne sont plus " sensori-affectivo-motrices " comme prcdemment,
mais elles correspondent la mise en scne visuelle des fantasmes que les
traces primaires ont contribus raliser. Il parle alors de traces
secondaires. On y retrouve les schmes d'enveloppe et de transformation.
On distingue deux types de traces :
- Les formes circulaires, arrondies ou ovodes, plus ou moins
refermes sur elles-mmes et contenant d'autres formes
arrondies ou des points ou des fragments de traits.
Elles correspondent au schme d'enveloppe. Dans ces
figures se trouve mis en scne le fantasme d'enveloppement
rciproque mre-enfant. L'enfant peut avoir tendance
redoubler le contour de la feuille par un trait instaurant,
ainsi, comme un cadre entourant ses surfaces de figuration.
Ces bauches de cercles ne sont pas, dans un premier
temps, des formes contenantes (elles ne contiennent rien)
mais des bauches de " conteneurs " voquant le creux
maternel et les contours du corps.
Lorsque ces formes circulaires contiennent un point, elles
symboliseraient des yeux ou des seins maternels.
Lorsque, dans un deuxime temps, ces formes circulaires se
ferment, elle deviennent des formes " contenantes ".
L'enfant accderait alors la figuration de trois
reprsentations symboliques essentielles :
celle de son propre MOI psychique comme
contenant, les motifs l'intrieur du cercle
figureraient de faon symbolique le premier
contenant de pense ;
celle de l'unit primitive mre-enfant avant
la sparation ;
celle d'une mre dtache de soi et
marque par cette sparation.
- Les balayages dans lesquels le crayon inscrit les va-etvient de la main, aboutissant la ralisation de lignes
ondules.
Ces balayages correspondent au schme de transformation
et sont mis en relation avec les traces mouvements. Ces
balayages mettent en scne le fantasme d'un loignement et
d'un rapprochement rythmique du corps de la mre mais
aussi de son psychisme. Cette activit permet l'enfant
d'accder la figuration symbolique des va-et-vient
maternels, alors qu'ils taient perus comme une succession
de prsence et d'inexistence. L'enfant accde la
reprsentation de la permanence de la mre en dehors de
ses loignements ou de ses rapprochements.
Une fois cette tape franchie, l'enfant accde trs vite la
possibilit de la figuration symbolique vers un souci
reprsentatif.

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c - Entre 18 mois et 3 ans :

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A12

Entre 18 mois et 3 ans, le moi-corps total s'est parachev, la


sphinctrisation anale est amorce. La main est instrumente pour
l'exploration des objets, relayant de plus en plus la bouche et commence
se servir de quelques outils (cuillre, crayons).
L'enveloppe-peau est suffisamment introjecte et ddouble pour tre
projete sur le support des traces. On peut alors recenser dans les
productions d'enfants les formes graphiques suivantes :
-

Le balayage simple :
Il peut s'agir d'une trace rythme serre dans la
substance de remplissage (geste de coloriage) du fond
ou de la forme.
Il peut s'agir de tracs en dent de scie.

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- Le pointillage :
Il s'agit de points. Ces points n'expriment pas seulement
l'agressivit, mais aussi des expriences de pntrance
comme la pntration du regard. Dans les premires traces
figuratives, les " points dedans " vont servir reprsenter
les lments des premiers visages, les orifices de
communication. Les points qui apparaissent au niveau du
corps et qui figurent des boutons, peuvent aussi avoir valeur
de squelette interne. Les " points dehors " peuvent
reprsenter des lments projets dont la nature affective
est indique par l'intensit, en terme d'lments cosmiques
(pluie, neige, toiles).
- Les spirales :
Tracs privilgis des enfants entre 2 ans et 2 ans 1/2, les
spirales prsentent un sens prfrentiel dans un
dveloppement normal en dehors de toute imitation : elles
se font dans un enroulement anti-horaire partir du centre.
Ce sens s'inverse au cours du dveloppement. Selon
Genevive Haag, ces spirales renvoient un symbole
cosmique ou biologique. La spirale peut correspondre aussi
dans l'image motrice, une sorte d'enroulement du corps de
la droite sur la gauche.
d - Dans la 4me anne :
Les formes fermes apparaissent sous formes d'assemblage, d'inclusion,
de composition. La forme ferme apparat comme une individuation sous
forme d'une enveloppe individuelle spare de la mre. On distingue alors
deux formes :
- Les formes solaires :
Il s'agit d'une forme ronde ferme laquelle viennent se
rattacher des traits. Ces premiers soleils sont bisexus
comportant l'enveloppe maternelle et les rayons de
pntrance et d'attache paternelles. Ces formes en viennent
reprsenter le visage, les yeux, les mains, et des objets
d'amour (papa, maman) et soi en miroir.
- Le bonhomme ttard ou figure-ttard
Srie de B01 B08 - dessins de Flix en Moyenne Section :
dessins de bonhomme rgulirement chelonns de septembre juin,
illustrant l'volution de ses reprsentations.

B01

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Le bonhomme ttard apparat comme une forme solaire


oriente : les traits dans la partie haute deviennent des
cheveux et les traits dans la partie infrieure figurent les
membres (bras et jambes). La figure-ttard se caractrise
donc la fois par les aspects " rayonnants " de ses membres
et " contenants " de son visage, et il constitue la
condensation des deux graphmes en un seul. Il s'agit d'un
moment charnire o l'on assiste l'entre dans la
figuration. Elle apparat en moyenne trois ans et demi et
s'enrichit ensuite trs vite de prcision et de dtails. On y
retrouve le processus de projection du schma corporel,
parallle l'volution purement graphique, qui rend compte
du besoin de figuration. Ce processus de projection peut se
porter sur toute forme comme sur tout objet mais il trouve
dans l'anthropomorphisme un dveloppement de choix. Il se
fixe alors avec spcificit la figure ferme et la prsence
du regard.
Une remarque particulire concerne les yeux : ils apportent
graphiquement l'animation d'un visage, mais sont aussi
depuis notre exprience archaque un vritable dclencheur
de reconnaissance. Le bb sourit la prsentation d'un
masque vu de face, avec les deux yeux, comme Spitz l'a
montr, et ceci semble bien tre, dans le dessin aussi, la
marque ncessaire qui authentifie l'image corporelle.
Beaucoup de figures-ttards ont seulement deux jambes ou
deux bras et on peut accepter l'absence de tous les
membres, si des cheveux puisent l'aspect rayonnant du
graphisme.
Dans tous les cas, la figure ttard est rayonnante,
contenante et on y reconnat ses deux yeux : c'est la
combinaison mentale de ces trois lments, et la
condensation sur le papier de ces trois graphmes
fondamentaux qui marquent l'entre dans la figuration.
Structure de base de la reprsentation des tres, cette figure
apparat comme un vritable support d'identit l'ge o
l'enfant dans son langage, utilise le " je ".
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Selon Ph. Greig : Au " je suis " de la figure ferme rpondent


en cho un " 'exprime et je m'affirme " de la figure
rayonnante, et un " je garde et je me protge " de la figure
contenante, comme vritable enseigne de l'individuation.
e - A partir de la cinquime anne : (Dessins C1 C 6)

C01

C02

C03

C06
C04

C05

Le bonhomme se structure et peu peu se rapproche de la reprsentation


d'une ralit de type anatomique. Le visage se complexifie et les dtails de
ses composants (bouches, yeux) sont de plus en plus prsents. Les
membres s'paississent et se rattachent au tronc. Les proportions
s'affinent. Les accessoires du vtement prennent une importance
croissante et l'on passe du " bonhomme " au " personnage ". Les sexes
sont affirms par l'ornementation et le contexte. Des " scnarios " sont
induits dans des situations symboliques (vie familiale, mariage, violence,
banditisme, incendie, etc.). L'enfant projette ses fantasmes. C'est une
priode de grande cration et d'imaginaire riche qui se traduisent souvent
dans les commentaires de l'enfant.
Le stade ultime cet ge (6 ans et plus) se marque par l'apparition du
profil qui signe l'aptitude la dcentration et au regard extrieur, que
l'enfant est maintenant capable de porter sur lui-mme. Cette phase
permet celui-ci de se regarder sous un autre angle qui n'est plus
uniquement celui du reflet dans le miroir. Il peut se voir de loin, de haut,
de dos et se reprsenter en toutes positions et situations. C'est le dbut
de la " rflexion " abstraite de Lacan.
IV - DIFFERENTS MODES D'INTERPRETATION (du dessin du bonhomme)
Cette dmarche d'interprtation pose en prambule la possibilit d'utiliser le dessin
comme un moyen d'observation et d'tude du dveloppement de l'enfant. Par raccourci,
nous considrerons deux domaines d'application : le domaine psycho-affectif et le
domaine cognitif li la connaissance de sa corporalit.
Les outils seront diffrents suivant que l'on s'adresse l'un ou l'autre de ces aspects.
Le psycho-affectif prend en compte la globalit du dessin et donc de l'enfant. Il envisage
la nature du trac, le choix des matriaux, des couleurs mais galement le contexte de
la ralisation, les projections symboliques, le contexte environnemental des personnages
et les diffrents commentaires de l'enfant par rapport sa production
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Le versant cognitif, li entre autres l'acquisition de la reprsentation du schma


corporel, a t explor de faon plus " rationnelle " par plusieurs chercheurs soucieux de
mesurer avec la plus grande objectivit possible les performances et d'en dduire le
potentiel des enfants. Ces voies ont produit des tests destins la " mesure " chiffre et
talonne des capacits du jeune dessinateur.
Interprter un dessin de faon prudente, rigoureuse et respectueuse de son auteur reste
un exercice difficile et empreint de nombreuses " impressions " de l'observateur. Certains
auteurs prconisent, d'ailleurs, de bien fixer la premire impression comme l'lment
fondamental de l'analyse ultrieure. Ils considrent cette forme d'intuition comme une
information fiable participant de leur analyse.* Franoise Dolto matrisait parfaitement
cette technique base sur une immense exprience clinique et une " r-flexion "
permanente.
Plus proche de notre exprience personnelle, Edwige Dessein, rducatrice en milieu
scolaire, a montr plusieurs reprises une relle aptitude lire dans les dessins
d'enfants des signes de souffrance ou de problmes corporels, tels que otites, blessures
caches ou non visibles, squelles d'accidents corporels, etc., en argumentant sur des
indices bien prsents dans le dessin et auxquels elle pouvait donner du sens.
La neuro-psychologie commence considrer l'intuition comme un raisonnement
fulgurant, utilisant des circuits neuronaux rapides, c'est dire comme une forme de
pense " pr-rflchie ". L'intuition aurait alors valeur de construction intellectuelle et
non plus de ressenti sensoriel. Reste ensuite tayer le raisonnement par la pense
rflchie afin de le valider ou non.
Dans la plupart des cas, l'analyse du dessin se fera au moyen d'outils organiss
permettant une analyse rigoureuse, autant que faire se peut en sciences humaines,
partir de critres pralablement dfinis. Ces outils se prsentent gnralement sous
forme de grilles d'analyse essayant d'introduire du rationnel dans ce monde irrationnel en
introduisant l'utilisation du nombre.
Ils sont bass sur la comptabilisation statistique de la prsence ou non de certains
lments dans le dessin, en fonction de l'ge, du sexe ou de tout autre item. Ces
lments sont gnralement classs suivant leur ordre thorique d'apparition
chronologique lors de la croissance de l'enfant. En dbut de liste, on trouve les items
concernant la prsence ou non du dtail retenu (ex : prsence du bras), puis l'analyse de
la complexification de sa reprsentation (ex : bras double trait, bras attach la place
correcte, positon dynamique du bras)
Le recoupement statistique d'un grand nombre de dessins ayant valeur d'chantillon
significatif, permet de dfinir des normes et des classes de rfrence.
Aprs cotation d'un dessin en fonction des critres retenus, il est possible de le
confronter la grille de rfrence et de le classer par rapport une norme attendue en
fonction de certains critres.
Certains de ces tests tentent de dfinir un ge suppos de l'auteur, ou ge de
dveloppement, qui, confront son ge rel, conclura en terme de retard ou d'avance
par rapport sa classe d'ge. Le rapport des deux ges dfinissant un quotient de
dveloppement.
D'autres, tel celui de Florence Goodenough dterminent un Q.I. avec une fiabilit semblet-il satisfaisante, en particulier au niveau des productions les plus faibles, c'est dire les
plus immatures. Ce test l'talonnage, dj ancien, de moins en moins utilis, est
aujourd'hui cit pour information. On retrouve son principe au sein d'autres batteries de
bilans globaux de la potentialit ou de la maturit gnrales d'un enfant (ex : Bilan des
acquisitions pr-lmentaires NBB-T).
Nous nous proposons d'illustrer cet aspect par la prsentation de la fiche
d'enregistrement du test de Jacqueline Royer (Editest- Bruxelles) en annexe 1, d'une
part, et, d'autre part, de 2 dessins cots suivant la grille du test NBB-C (annexes 2, 3 et
4).

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Annexe 1

Annexe 3

Annexe 2

Annexe 4

Annexe 5

A - Prsentation d'un test : La cotation du bonhomme dans le NBB-T


La plupart des tests lis au bonhomme se propose de " coter " un dessin partir de la
prsence ou de l'absence d'lments constitutifs d'un personnage. La liste des items
retenus varie d'un test l'autre suivant l'importance ou la fiabilit de l'information qui en
dcoule. Par exemple, la prsence ou l'absence d'oreilles semble plus alatoire et moins
significative que celle du nez, sans qu'aucune raison ait pu tre srieusement invoque.
L'laboration et l'talonnage d'un tel test demande donc une exprimentation longue et
varie qui en fait la valeur, dans tous les sens du terme !
Le NBB-C de Franoise et Jean Claude Ravart, dit par les EAP, se propose de
dterminer les acquisitions pr-scolaires des lves de grande section pr-lmentaire. Il
aborde, entre autres items, le dessin du bonhomme ralis au crayon sur une feuille
blanche sans autre outil.
La cotation consiste enregistrer la prsence d'lments constitutifs rpartis en 3
groupes dj voqus : la tte, le corps et le vtement. Le total des points prsents
permet de situer l'enfant dans le niveau de russite des 20 % de la population franaise
la plus proche de sa performance (quintilage), parmi 5 possibilits graduelles du "
meilleur au moins bon ". Ainsi, une performance de niveau-quintile 5 dterminera la
place du dessin parmi le groupe suprieur des 20% de dessins les plus complets produits
par les enfants de l'chantillon tmoin lors de l'talonnage du test ; le quintile 1 regroupe
les dessins des 20% les plus faibles et les quintiles 2, 3, 4 les niveaux de russite
intermdiaires (annexes 2, 3 et 4).
Il est intressant de noter les performances suprieures des filles, de cet ge, celles
des garons, d'o la ncessit d'tablir 2 talonnages (annexe 5).
La rpartition des lments prsents entre les 3 parties (tte, corps, vtement) peut
servir de base une interprtation plus psychologique (comme voqu au paragraphe
V). Il en est de mme de la prise en compte des aspects projectifs de cette
reprsentation de l'humain.
D'autre part, on peut constater que, devant la difficult dessiner un personnage, les
enfants, dans un premier temps, se concentrent sur le visage dont ils marquent les
principaux lments par des points ou des segments, sans soucis de dtails ralistes,
comme si les fonctions associes ces organes n'taient pas encore intgres. Le corps
reste encore primitif et le vtement gnralement absent. Ils seront investis peu peu,
suivant un ordre commun la plupart des enfants. Ceux-ci volueraient spontanment
suivant une progression chronologique vers la complexification des dtails, par tapes
successives en relation avec leur ge.
La comparaison normative de leur production avec l'talonnage standard permet de les
situer en matire de prcocit ou retard par rapport leur ge. L'tude de la succession
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des dessins d'un mme enfant permet une valuation formative de sa maturation
personnelle. Il y a l matire explorer l'apprentissage scientifique des fonctions de vie,
avec l'objectif de faire voluer la prcision graphique et le ralisme dans la conscience de
soi. Le dessin du bonhomme reprsente de ce point de vue un outil d'valuation et/ou un
moyen de travailler cette construction intime et personnelle respectant le temps et le
rythme de chacun.
B - Tests mettant en jeu la reprsentation du bonhomme
1 - La famille
Test projectif par excellence, il permet de situer l'enfant
dans ses reprsentations de la constitution de sa famille,
d'un point de vue psychoaffectif sur la base d'une consigne
simple du type : " Dessine ta famille, c'est dire tous les gens
qui vivent la maison. "
La taille et la situation les uns par rapport aux autres des
diffrentes personnes reprsentes traduisent, par exemple,
les implications de l'enfant dans les nombreuses relations
intra-familiales, de mme que ses affinits, ses rpulsions,
sa comptition ou sa complicit avec tel ou tel membre
Ce test, demandant une bonne pratique d'analyse, est cit
ici puisque utilisant la reprsentation humaine, mais les
enjeux tant nombreux on constate que, la plupart du
temps, l'enfant simplifie les tracs des personnages. Son
utilisation, dans l'optique qui nous concerne, de la maturit
de l'enfant n'aurait donc pas de sens.
2 - " Un enfant se promne avec ses parents. "
Telle est la consigne de passation de ce test charg de
clarifier les reprsentations de l'enfant par rapport ses
parents : prfrence, identification, sexuation, projection,
problmatique spcifique, place de l'enfant au sein de la
famille, relation entre les parents
L'analyse se fait par l'tude des diffrents personnages et
leur comparaison entre eux, du point de vue de leur place
respective, de leur taille, de leurs couleurs, des signes de
sexuation.
Par exemple, plus un enfant s'identifie l'un de ses parents
et plus les deux reprsentations des deux personnes auront
de traits ou de symboles communs. Au contraire
l'loignement d'un personnage par rapport l'enfant ou au
groupe, son noircissement ou une symbolisation agressive,
par exemple, montreront une dfiance ou une crainte.
L'quipe de Perron-Borelli a explor ces diffrentes directions
sur le mode statistique et propos des interprtations plus
gnrales de la reprsentation des rles et des statuts
respectifs des adultes-parents chez les enfants les plus
jeunes. Les marqueurs du sexe et les points communs entre
les tracs des diffrents personnages sont analyss
mthodiquement et compars entre eux.
Leurs conclusions montrent une bonne corrlation entre la
perception des membres de la famille par l'enfant et le mode
de reprsentation retenu pour " mettre en scne " les interactions complexes et les enjeux psychoaffectifs de cet
univers clos. L'analyse projective, c'est--dire l'analyse des
lments que l'enfant plac inconsciemment dans sa
production, semble donc pertinente.

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V - QUELLES INFORMATIONS APPORTEES PAR CES MODES D'ANALYSE DU


DESSIN ?
A - Les aspects de la morphologie et des rapports au corps
1 - Gnralits :
On admet que, pour un enfant jeune, le dessin d'un
personnage peut s'assimiler un autoportrait et qu'au del
des lments purement " corporels " il est fortement charg
de connotations affectives.
Le corps peut tre considr comme le lieu des
reprsentations symboliques des relations de l'enfant avec
son milieu (affectif, social, humain, etc.). A son insu, il livre
dans son dessin de nombreuses informations quant sa
vision de sa place dans le monde.
Il semble tentant de les interprter sous l'angle projectif en
gardant les 3 aspects retenus lors de l'tude des
reprsentations du schma corporel : la tte, le corps et les
vtements.
Dans ce cas, les diffrents lments du dessin traduiraient
l'investissement de l'enfant dans chaque type des fonctions
de relation ainsi dfinies :
la tte et l'identit
le corps et l'appartenance l'espce humaine
le vtement et le groupe social de rfrence.
2 - La tte
Elle est avant tout le support de la face et du visage et donc
de l'identification de soi-mme et de l'autre en tant que
personne propre. Cette reconnaissance de l'unicit de
chacun, base sur des observations-repres intuitives ou
raisonnes, implique que l'enfant soit en possibilit de
diffrencier les composants de la tte (prsence ou absence
des lments du visage dnotent le niveau de conscience de
sa propre image) et de les caractriser (couleur, taille,
aspect choquant ou inhabituel, etc.). Dessiner une tte, c'est
se reprsenter soi-mme en fonction de ce qui est peru
comme identique ou diffrent de soi travers le sujet
reprsent. On trouve ici le raisonnement binaire qui prside
la construction de son image propre : " oui /non je me
reconnais dans cet item ", et qui se retrouve de faon
constante dans les mcanismes d'appropriation de son
corps.
La tte se prsente comme le lieu des organes de la
communication directe et des principaux organes des sens. A
ce titre, son dessin par l'enfant traduira l'implication de
celui-ci dans le monde qui l'entoure.
Ainsi, la prsence ou l'absence de certains organes (oreilles,
bouche, yeux) dnotera, ou bien un oubli par manque
d'intrt pour le dessin ce jour-l, ou bien une conscience
encore imparfaite de l'existence ou du rle de cette fonction,
ou mme parfois une vritable censure en rapport avec des
souffrances, des interdits ou des croyances.
Comment trahir un secret si on n'a pas de bouche ?
Comment tre complice de ce qu'on n'a pu entendre faute
d'oreille ?
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De mme l'hypertrophie d'un de ces organes montrerait-elle


un sur-investissement ou une proccupation du moment :
une rage de dents ou une otite mettront en avant, sur le
dessin, les organes douloureux. L'annonce d'un besoin de
port des lunettes renforcera la prsence des yeux. Comme
dans le cas d'absence de la reprsentation d'un organe, il
faut se montrer trs prudent quant toute interprtation de
son hypertrophie, et entreprendre un entretien avec l'enfant,
qui souvent clairera le questionnement de l'observateur.
3 - Le corps
Au del de la rflexion autour de la reprsentation de soi et
de la conscience de son schma corporel dj voque, le
corps apparat (au mme titre que la tte) comme la
matrialisation de la vie biologique.
Si l'intuition des grandes fonctions vitales communes au
monde animal (nutrition, sommeil, respiration, excrtion,
reproduction, relation, etc.) se met en place assez tt, la
diffrenciation humain-animal peut se construire plus
tardivement. L'enfant a alors besoin de s'approprier son
propre corps par tous les moyens, y compris en le
comparant celui des autres. Il en dtermine les lments
et les organes constants et communs tous. Il cimente ainsi
les liens qui l'unissent ses congnres et en font un petit
d'homme.
L'analyse du dessin peut aider valuer le stade de
maturation de l'enfant par rapport sa dcouverte des
structures corporelles. De mme, peut-on imaginer qu'une
aide extrieure, par autrui, l'laboration d'une
reprsentation raliste du corps par le dessin (en relation
avec le vcu-ressenti de chacun par rapport soi-mme et
l'autre) permettra la dcouverte ou la consolidation de la
notion d'appartenance l'espce. Quelques expriences en
Hpital de jour auprs d'enfants en souffrance, ainsi que la
pratique pdagogique en milieu scolaire ordinaire tendraient
le confirmer.
Travailler l'amlioration du dessin du bonhomme devient,
dans ce cas, un des outils de l'aide la " construction de soi
" par l'enfant.
4 - Le vtement
L'histoire de l'humanit nous permet de crer un long dfil
de mode. En fonction des poques, des lieux, des climats,
des styles de vie, des fonctions ou des rangs sociaux des
mannequins, il sera possible dans la plupart des cas de les
classer d'aprs des critres lis leur aspect vestimentaire.
Le vtement prsente plusieurs fonctions dont la plus
importante reste la protection contre l'environnement.
Les agressions climatiques ne sont qu'un des facteurs
dclenchants du besoin de protection. On se protge aussi
contre l'environnement animal et humain. L'ensemble de ces
dfenses appartient au mode " agression-dfense "
(gnrateur de la violence sous-jacente).
Suivant le personnage que l'enfant choisit de reprsenter, il
peut livrer ses propres rapports la violence : un policier, un
soldat, un hros de dessin anim sur-arm de rayons "
bionico-lasero-spatio-tl destructeurs " voqueront un
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milieu, ou une proccupation du moment, o les rapports de


force seront prgnants pour l'enfant. Il peut exprimer aussi
bien le besoin de dfouler une violence intrieure qu'un
besoin de protection par un bon hros quand il se sent en
situation de faiblesse. La prsence d'armes ou d'uniformes
guerriers en sont les manifestations les plus frquentes.
Souvent, galement, le chapeau montre le besoin de se
protger contre ce qui pourrait lui tomber sur la tte sans
que le sujet y soit pour quelque chose. L'enfant traduirait par
ce couvre-chef une inquitude par rapport un ressenti de
menace.
On se protge galement du regard des autres par
l'habillement qui masque le corps ou ses diffrentes parties.
La nudit totale ou partielle parat plus ou moins
supportable, l'enfant suivant des phases dites de
" pudeur ". Le dessin refltera ce que l'enfant s'autorise
voir ou montrer au moment de sa ralisation. Parfois des
remords ou des auto-censures imposeront des surcharges
masquant des parties du corps ou des organes sensibles. La
zone gnitale est la plus souvent concerne, mais des
lunettes recouvrent parfois des yeux trop curieux, des gants
les mains encombrantes, un bonnet des oreilles indiscrtes.
La prsence de pansements met en avant des parties du
corps fragilises ou rellement blesses dans la vie de
l'enfant...
Trs tt dans les socits primitives, l'habillement permit
l'individu de se diffrencier de ses congnres grce des
codes ou des signes spcifiques (tatouages, coiffure,
couleurs des vtements, maquillage...) intra ou inter tribaux.
Certains enfants revendiquent leur appartenance
" nationale " culturelle, travers le dessin, en en identifiant
clairement les signes.
La diffrenciation porte galement sur le milieu social
porteur de codes et de modes : tenue de danse, de
footballeur, d'quitation, de " rappeur "...
Se diffrencier, c'est galement prendre conscience de son
appartenance un sexe. C'est ne pas appartenir au sexe
oppos. Dans la plupart des cas, cette identification la
caste de son propre sexe s'effectue sans problme majeur et
cette construction se traduit naturellement dans le dessin du
bonhomme.
Une trs grande majorit des enfants, de 5 ans et plus,
reprsente des personnages de son sexe. La prsence de la
robe ou du pantalon en est le dtail le plus signifiant, suivi
par les accessoires typs tels que bijoux, sac main,
parapluie, armes, maquillage, coiffure, chapeaux ou tenues
lies la grossesse ou la maternit...
Les travaux rcents de Roger Perron et Michle PerronBorelli du CNRS sur la diffrenciation en fonction du sexe
dans les dessins de personnages mettent en vidence un
grand nombre de dtails ou de signifiants du sexe
reprsent. Le dessin ne serait jamais anonyme ou asexu,
mais ds la plus petite enfance marqu. Par exemple, la
taille des pieds est plus importante chez les bonhommes
masculins. Le dessin du cou prsente des diffrences
significatives. A partir de 5 ans, les cheveux des femmes ou
des filles sont plus longs et boucls, alors que les hommes
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arborent plutt des cheveux courts raides et dresss.


Les enfants de 4 ans dessinent des pres dont la taille est
d'environ 25% de la taille de la mre, puis jusqu' l'ge de
10 ans ils dessinent le personnage de leur propre sexe de
plus grande taille.
Certaines parties du corps seraient donc investies d'une
charge symbolique sexualise ds les premires
reprsentations graphiques.
Dans le cas du dessin " d'un enfant avec ses parents ", le
premier personnage trac par les garons est le pre (40%)
devant l'enfant puis la mre (20%), tandis que les filles
dessinent trs majoritairement l'enfant (> 50%), le pre ne
reprsentant que 20%.
Le fait qu'un enfant reprsente un unique bonhomme de
l'autre sexe ne prsente priori rien d'inquitant. C'est
souvent signe d'un attachement encore trs fort un de ses
parents ou bien d'une petite problmatique de la famille
(ex : une jalousie la suite d'une naissance dans la fratrie).
Toutefois la systmatisation de ce croisement des sexes sur
une longue priode peut avoir un sens et doit dans certains
cas alerter l'observateur. Seules l'exprience et l'tude du
contexte permettront d'affiner les analyses. Par exemple, il
arrive qu'un enfant soit rest fortement fusionnel avec le
parent de l'autre sexe, au point d'identifier son propre dsir
sexualis celui de ce parent, et donc au mme sexe que
lui-mme. Cette situation particulire volue quelquefois
vers une forme d'homosexualit ultrieure, mais il faut se
garder de gnraliser, et de projeter ses propres fantasmes
dans l'interprtation sauvage des dessins d'enfants.
Le dessin traduit, tout comme le vtement dans la vie
quotidienne, le rapport narcissique au monde. L'habillement,
en tant qu'outil de renforcement de la sduction, permet
d'amliorer artificiellement certains aspects du regard de
l'autre. Il masque, met en valeur, transforme, augmente ou
rduit les signaux de sduction.
L'thologie humaine moderne dveloppe largement cette
tude des comportements conscients ou inconscients
(Desmond Morris). Ainsi, on retrouve dans le bonhomme
l'tat d'appropriation de sa propre sduction.
Cela se manifeste par la traditionnelle marie de la fille de 5
ans, le cow-boy ou le policier en grande tenue...
A l'oppos, certains enfants en souffrance par rapport leur
image, proposeront des dessins souills, raturs de couleurs
sombres et froides ; la prsence du vtement se rduit un
balayage agressif du personnage non vtu ainsi recouvert.
On est alors dans le domaine de la ngation de soi et de la
souffrance qui s'y attache. L'enfant exprime son manque de
confiance en lui au moment prcis de la ralisation du
dessin. Il ne s'agit pas systmatiquement d'un appel l'aide,
mais peut-tre d'un doute passager. Il est souvent urgent de
ne pas le sur-dramatiser, sans nanmoins l'ignorer.
Ces vocations ne sont que le reflet de l'infinit des
situations " proposes " par les enfants au travers de leurs
reprsentations de la personne humaine...
Dans tous les cas, l'interprtation sauvage de ces indices se
prsente comme une action hauts risques. Elle peut
amener un voyeurisme inconscient et inacceptable par
l'enfant.
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Hors de tout contexte complmentaire, il est pratiquement


impossible d'exploiter un dessin de bonhomme.
Les circonstances de la ralisation, les commentaires de
l'enfant spontans ou non, la connaissance de ses conditions
de vie et de son histoire personnelle, la problmatique
actuelle de l'enfant, etc... sont autant d'lments
complmentaires et indispensables.
Nanmoins l'apparition soudaine de reprsentations
nouvelles, atypiques puis rptes dans le temps, associes
des modifications inattendues du comportement, mrite
d'tre repre sans dramatisation, comme lment d'un
ventuel bilan ultrieur.
B - Les aspects d'ordre affectif
1 - Gnralits :
Si on admet la valeur projective de tout dessin du bonhomme - et notre
rflexion la tient pour acquise - il semble possible de dcoder quelques
aspects de soi-mme que l'auteur y aurait glisss son insu. Le
personnage graphique serait ainsi charg des impressions du moment et
des affects plus permanents du sujet dans sa relation l'autre ou un "
soi mme " ainsi reprsent.
Par exemple, la taille et la situation du bonhomme dans la feuille, l'emploi
de certaines couleurs, l'insistance, le renforcement de tel ou tel dtail ou
partie du corps, etc., peuvent tre lus sous l'angle de l'interprtation
projective avec la prudence thique d'usage.
Les dessins de la srie D1 D15 serviront d'illustration cette partie de
notre rflexion.

D01

D02

D03

D04

D05

D06

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D07

D08

D09

D10

D11

D12

D13

D14

D15

2 - Exemples :
Nous illustrerons par l'exemple diffrents domaines d'interprtations
possibles et significatives des projections inconscientes les plus
frquemment analyses.
Il s'agit d'un choix non exhaustif retenu titre d'illustration.
a - L'estime de soi
Vaste sujet peupl de nombreuses dfinitions plus ou moins
concordantes, la notion d'estime de soi dpend des
reprsentations par chaque individu d'lments tels que " la
confiance en soi ", " l'image de soi ", " la reprsentation de
soi "
Chaque sujet essaie de construire son quilibre au sein de
son propre univers.
" L'image de soi " se construit dans le regard de l'autre,
aussi, chacun dpense-t-il beaucoup d'nergie tout au long
de son existence essayer de capter des retours positifs de
la part de ses congnres, dans un contexte de r-assurance
permanente.
Cette structure, commune tous, trahirait une sorte de
dpendance inter-individuelle rgulant la fonction
narcissique.
Approche volutionniste :

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Depuis l'aube de l'humanit, la structuration de la conscience


de soi, en tant qu'tre unique, a entran l'homme dans une
qute d'indices et de repres lui permettant de se
diffrencier, d'une part du reste du monde animal, et,
d'autre part de ses congnres. Il a appris s'autoreprsenter et se nommer, puis rpondre son signe
(signature) oral ou graphique, comme suite la prise de
conscience de son identit. Ce " Je " lui a donn la force de
la pense rflexive, mais l'a par consquent distanci des
autres, en le renvoyant constamment lui mme. C'est le
" Cogito ergo sum " de Descartes. L'apparition historique
tardive et rare des dessins d'humains dans la prhistoire
reste un mystre ce jour, alors qu'elle se manifeste
spontanment trs tt chez l'enfant moderne.
L'animal humain, encombr par son second " sapiens ",
aurait pris (pr)conscience de sa fragilit devant la solitude
de sa propre construction psychique. Ses aptitudes aux
relations sociales lui permettrait de grer, spontanment,
ses inter-actions humaines avec l'intgralit des diffrents
membres de sa tribu, c'est dire au sein d'une communaut
restreinte.
L'ethnosociologue Devereux, d'aprs ses tudes des
dernires socits primitives vivant encore en autarcie, a
fix leur nombre maximal thorique environ 160
congnres. Ce nombre correspondrait au seuil maximal
d'expansion des communauts primitives, partir duquel
elles se scinderaient en plusieurs colonies moins
nombreuses, et ce, indpendamment d'lments
existentiels, tels que absence de nourriture ou menaces
climatiques Ce phnomne aurait exist sous toutes les
latitudes et sur les diffrents continents. De l en conclure
que cet essaimage humain serait li une limite du genre "
homo " dans sa capacit se situer " naturellement " dans
une hirarchie de type pyramidal en nombre limit, il n'y a
peut-tre pas un trs grand pas.
Dans ces conditions, la reconnaissance de soi et des autres
peut se rguler par des changes spontans de signaux
biologiques bass sur des postures de soumission ou de
domination, des odeurs, des colorations de diverses parties
du corps, des cris, des paroles, des contacts plus ou moins
violents, etc. mettant en jeu les diffrents organes des sens
(Desmond Morris). Les diffrents taux de scrtions
hormonales, en particulier de type sexuel, dfinissent les
rgulations relationnelles au sein des groupes, comme par
exemple, le rang hirarchique spontan. De ce point de vue,
on peut parler de comportements de types " stimulirponses " non conscients. Dans les annes soixante
certaines techniques de gestion des groupes se sont
inspires de ces tudes (Moreno).
Chaque individu se dfinit d'abord par son appartenance
un sexe et par son rang social. Les socits de l'antiquit
occidentale en ont gard une trace dans leur organisation
administrative de l'tat civil. L'empire romain utilisait dans
ses colonies le mtier des administrs " non romains "
comme une identit : Comment saurions nous, sinon, que
Joseph tait charpentier ? De mme, le symbole de SaintJean Baptiste qui donnait un prnom, donc une identit
propre, chacun des sujets ayant pass le rituel initiatique
du fleuve Jourdain illustre cette notion judo-chrtienne du
baptme et de la reconnaissance de soi, par le pre
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symbolique, d'une part, et par la socit civile, d'autre part.


La suite de l'histoire de l'occident confortera ce statut de
l'individu. L'alternance des droits et des devoirs du citoyen
se verra peu peu dfinie et institutionnalise par les
chartres, les lois ou les dclarations constitutionnelles (des
droits de l'homme, de la femme, de l'enfant, des
handicaps). Chacun est hritier du patrimoine historique
de sa socit, quelle qu'elle soit, et apprend se situer part
rapport elle. Encore faut-il qu'il y trouve la place qui lui a
t possible et qu'il s'y sente en cohrence avec ses
reprsentations de lui-mme.
Les reprsentations ontogniques et phylogniques de la
constitution d'un individu considrent l'existence de deux
tapes successives : - La priode ftale correspondrait la
reconstitution du parcours " volutionniste " des espces
depuis le stade unicellulaire jusqu' l'apparition des primates
suprieurs et de l'homme d'un point de vue essentiellement
biologique. Depuis quelques annes, elle intgre galement
les phnomnes psychiques lis aux relations mre-enfant et
l'imprgnation intra-utrine.
La vie aprs la naissance montrerait le passage par les
grandes tapes de l'histoire de l'humanit depuis la
prhistoire jusqu' nos jours (ex : dcouverte du feu,
apparition du culte des morts, mise en place des cultes
religieux, sortie de la pense magique, prise de conscience
de la barbarie, ouverture une vie sociale de plus en plus
galitaire.)
Si la vie intra-utrine ne laisse beaucoup de souvenirs
conscients la naissance marque le dbut d'un long parcours
de construction de soi, jalonn de stades importants pour la
prise de conscience de la condition humaine. Cette "
obligation " de survie physique et mentale consommera,
malgr lui, la plus grande partie de l'nergie dont disposera
l'individu tout au long de sa vie (" Ce sicle avait deux ans.
Ma mre m'infligea la vie " Victor Hugo).
Ces diffrentes approches thoriques montrent la charge
humaine porte par chacun d'entre nous, malgr nous et
indpendamment de notre volont active.
Approche Psychologique :
La notion " d'estime de soi " prsente surtout l'intrt, pour
la psychologie, d'apprhender un aspect de la personnalit
et de la gestion des relations autrui : la " confiance en soi
".
Globalement, plus un individu aura construit une estime de
soi satisfaisante ses propres yeux, plus il aura de facilits
s'exposer sans crainte au regard des autres et plus il pourra
s'autoriser exister en leur prsence.
Par ailleurs, la psychanalyse dfinit le " moi idal " comme le
stade utopique proche de la perfection qui nous comblerait
de plnitude si nous parvenions jamais l'atteindre, ce que
nous " savons " impossible. Nous devons donc nous
satisfaire de projets plus modestes, mais nanmoins
trs/trop ambitieux, en rapport avec une ralit objective,
que nous supposons notre porte. Cette nouvelle
reprsentation raliste de notre moi optimis et accessible
serait de l'ordre de " l'idal du moi ". L'quilibre intrieur de
chacun dpendrait, entre autres facteurs, de la capacit
grer le deuil du " moi idal " tout en construisant un " idal
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du moi " encore satisfaisant. Comment cette perte d'illusions


du moi peut-elle rester tolrable sans entraner de
comportement de type dpressif ?
Le dessin-reprsentation du bonhomme, toujours assimilable
un auto-portrait, traduira ce bilan intrieur, plus ou moins
conscient, sous diffrents aspects graphiques :
La situation du dessin dans la page : un
enfant sr de soi n'hsitera pas occuper le
plein centre de la page alors qu'un enfant plus
fragile se rfugiera dans un coin.
La taille du bonhomme traduira l'importance
que l'enfant s'accorde lui-mme, en fonction
des diffrents regards plus ou moins
valorisants que les adultes de tutelle auront
auparavant ports sur lui, pendant les
premires phases de construction de sa
personnalit.
Les traces du domaine de la souillure
montrent une image dgrade et salie,
souvent lie la sensation d'un manque de
reconnaissance ou d'insatisfaction de parents
trs exigeants qui affectent la confiance en soi
au point que l'enfant ne puisse se reprsenter
de faon positive et normalement narcissique.
C'est le domaine des enfants brouillons et peu
soigneux qui dtruisent par prcaution leurs
productions russies comme ne correspondant
pas l'image ngative qu'ils ont d'euxmmes. Ils sont souvent attirs par les
couleurs sombres et " cacateuses " et
terminent leurs dessins les mains macules
d'encre. Ces enfants vivent dans une
souffrance destructurante dominante
dpressive et ont rellement besoin d'aide.
b - La conscience de l'appartenance un sexe et son
vocation
Dj voque, elle concerne l'habillement et les attributs lis
aux valeurs de la socit, le maquillage, la coiffure, etc
La taille des personnages ou les diffrentes proportions des
lments corporels permettent de diffrencier les sexes : la
taille des pieds est plus grande dans les dessins reprsentant
un corps masculin.
La prsence de la nudit et des organes sexuels se rencontre
surtout dans les productions d'enfants jeunes (avant 3 ans),
puis disparat ensuite. On trouve alors des vocations par
transparence de la poitrine ou du nombril et rarement des
organes sexuels. Si la prsence systmatique des organes
sexuels persiste une vigilance s'impose quand au
dveloppement psychoaffectif de l'enfant.
Les enfants ont des moyens symboliques inconscients
puissants pour sexuer un dessin :
fleurs, point au centre d'un cercle, eau, maison, etc., pour
la fminit ;
armes, chapeau, lments de type phallique, postures
agressives, etc. pour la masculinit

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c - L'agressivit
La manifestation du ressenti agressif est souvent lie une
souffrance et une dtresse intrieures qui ne russissent
pas s'extrioriser par la communication directe. Quelles
qu'en soient les raisons profondes, relles ou fantasmes,
l'enfant ne s'autorise gnralement pas au passage l'acte,
c'est dire l'agression directe, et refoule ses pulsions. Ce
malaise peut se retrouver dans le dessin et son analyse
permet depuis longtemps un diagnostic de type
psychanalytique. De nombreux courants du soin mdicalis
utilisent la production graphique comme moyen de
traitement.
Plus modestement, l'cole, lieu privilgi du dessin de
l'enfant, dispose d'une importante rserve de matriau dont
elle peut tirer parti pour mieux comprendre chaque enfant. Il
ne s'agit pas d'une approche " thrapique " mais d'une
observation suivie, en fonction de quelques principes retenus
parmi beaucoup de possibilits d'interprtation.
Par exemple, on peut considrer globalement la prsence
symbolique de l'agressivit sous diffrents angles :
les couleurs utilises
la nature du trait et le traitement du trac
les lments symboliques
les commentaires de l'auteur
Les couleurs : La prsence du rouge, du noir et leurs
associations, de mme que certains violets, par exemple,
sont les plus connues. De plus les recherches thologiques
actuelles sur les primates, tudient d'autres associations.
Ainsi, rouge/blanc dclencherait une panique agressive (cf.
la signalisation routire), alors que rouge/blanc/bleu serait
rassurant tout en maintenant la vigilance prdatrice (cf. les
logos des supermarchs) ; rouge/bleu stimulerait
l'agressivit sexuelle et le dsir (cf. le maquillage), etc
Le trac : La puissance tonique et la pression de l'objet
traant sur le support, les balayages, les pointillages, la
perforation de la feuille, et toutes les traces grapho-motrices
informent sur les conditions de la gestuelle agressive lors de
la production...
Les formes : Les dents de scies et les acrations en dents
de requins, les obliques, les triangles sont plus inquitants
que le cercle rassurant (le succs du visage de MickeyMouse serait ainsi li la prsence permanente de 3 ronds,
ses oreilles n'tant jamais vues de profil) ou que les
verticales et horizontales structurantes et apaisantes Les
croix et les lignes scantes angles ferms pourraient
traduire des dsirs de destruction
La prsence d'lments tels que armes, objets pointus,
panoplies guerrires, vhicules menaants, prsence de feu,
d'explosions, de bandits, d'assassins, de poison, etc.,
induisent le domaine symbolique de l'agression/agressivit
active ou subie
Les commentaires de l'enfant et le scnario qu'il dcrit
autour du dessin, permettent de relativiser ou d'amplifier la
nature de la souffrance voque.
S'il s'agit, la plupart du temps, d'un stade normal de
l'volution et de la construction de l'enfant, la reprsentation
agressive est parfois un appel au secours devant la difficult
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grer des angoisses intrieures profondes et


dsesprantes. C'est sa rptition et sa permanence
symptomatique qui peut alerter l'adulte.
d - La souffrance
du corps
la blessure narcissique
Nous avons dj voqu cet aspect. Dans un nombre
significatif de cas, la douleur physique se trouve marque
par des lments du dessin.
Par exemple, l'organe douloureux sera hypertrophi ou d'une
couleur violente et inhabituelle. Il peut aussi tre noirci ou
prsent plusieurs fois dans le mme dessin, comme pour le
rendre plus prgnant. Tous les cas de figures sont possibles,
et l'intuition du regardant jouera un rle prpondrant.
Franoise Dolto raconte avoir, de la sorte, diagnostiqu une
occlusion intestinale.
La blessure narcissique concerne la perception globale de
son propre individu. Quand elle est purement psychologique,
seule une lecture clinicienne pourra l'claircir. Par contre,
quand elle lie un complexe corporel, souvent renforc par
un environnement ngatif ou peu charitable, elle peu tre
note sur plusieurs modes : - ou bien le complexe est ni et
la zone concerne est absente ou miniaturise, - ou bien elle
est sublime et la reprsentation de la partie du corps
concerne en est idalise artistiquement, - ou bien encore
sa taille est agrandie la mesure de souffrance ressentie,...
e - La dtresse
Nous retrouvons de nombreux points communs avec les
manifestations des structures dpressives dj envisages.
C'est le domaine des petits dessins, peu toniques, noircis,
souills et dlivrant une sensation de solitude. Le thme du
dessin peut mettre en situation un personnage confront
une impuissance devant un choix impossible.
f - La sensation de bien-tre
Les remarques prcdentes survolent trs/trop rapidement
le domaine du " mal-tre ", d'une faon parfois
invitablement caricaturale, n'ayant pour prtention qu'une
illustration par quelques exemples.
A l'oppos, une grande quantit de dessins montrent une
certaine joie de vivre ponctue d'vnements et de
contextes heureux. Ces productions apparaissent souvent
comme attendues et normales, leur charge de message
passant alors inaperue devant les dsirs satisfaits de
l'adultes. Ce " bien-tre " symbolis utilise les couleurs
gaies, les tracs quilibrs, amples et harmonieux, o la
satisfaction narcissique se manifeste dans les dtails du
visage, de l'habillement, du scnario et de l'environnement
( en un mot le contre-pied des aspects douloureux
largement voqus auparavant.)

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C - Les aspects d'ordre plus pathologique :


Les aspects voqus prcdemment sont gnralement " nvroticonormaux ", tel que le dfinit Marc Juguet, au sens o, quel que soit son
degr de souffrance dans ses tats les plus douloureux, le sujet reste
capable d'une vie sociale standard et autonome.
A l'oppos, les pathologies svres et/ou dfinitives peuvent produire des
reprsentations humaines caractristiques.
Il arrive que de tout jeunes enfants fonctionnant sur un mode psychotique,
par exemple, intgrent le milieu scolaire sans dpistage pralable (le plus
souvent en dbut de cycle 1) et que les enseignants soient confronts
des dessins dsappointants. En fait, il s'agit le plus souvent de dessins
immatures. Mais apparaissent quelquefois des dessins plus dlirants aux
scnarios trs complexes et envahissants, en particulier chez les plus de 6
ans. L'exploitation de telles productions devient affaire de spcialistes.
Si le pronostic d'volution de ces enfants reste des plus pessimistes, la
vigilance et un signalement prcoce constituent une aide primordiale et
irremplaable pour une orientation vers des structures du domaine
mdical (l'cole n'tant, par nature, en aucun cas un lieu de thrapie).
Toutefois, ils russissent quelquefois un retour en milieu scolaire grce aux
diffrentes procdures d'intgration et leurs productions graphiques
concerneront de nouveau l'enseignant au sein de l'quipe d'encadrement
de l'enfant.
VI - CONCLUSION
Ce parcours au sein du domaine du bonhomme l'cole permet-il de retenir quelques
ides ou principes utilisables en pdagogie ?
Tout d'abord, la relation entre la matrise du schma corporel et sa reprsentation
inciterait penser que le travail de l'un de ces deux aspects entranera une amlioration
de l'autre, et rciproquement ; ce que la recherche a, semble-il, valid.
L'analyse et l'interprtation symboliques des dessins restent affaire de spcialistes, mais
la vigilance et l'coute peuvent permettre de dpister une difficult ou d'entendre un
message prendre en compte par la suite, au niveau adapt.
Le milieu scolaire apparat, ce titre trs privilgi.
Dans tous les cas la prudence et la discrtion restent de mise, de mme que le respect
de l'enfant fragilis par le fait que, lui, n'a pas conscience du message qu'il dlivre
travers de sa reprsentation du bonhomme.
Enfin, comment conclure sans voquer cette pulsion et ce plaisir troubles qui, au moment
de la jeune enfance, poussent chacun produire, sans signe de lassitude, une multitude
de dessins, comme autant de tmoignages de sa propre construction.
Mme si, priori, la qualit artistique des productions intervient peu au regard des
techniques de l'interprtation, force est de constater que, trs jeunes, certains enfants
montrent des aptitudes l'quilibre et l'harmonie Mais c'est un autre domaine que
nous nous sommes bien gards d'aborder, tant il touche la sensibilit subjective de
chacun.
Mars 2003
Remerciements aux diffrents complices

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