Vous êtes sur la page 1sur 16

Chapitre 2 :

Les Grandes Civilisation Antiques

(en Mditerranne)

I) L'Egypte

C'est une oasis entre deux dserts qui existe grce au Nil. La crue annuelle du Nil (en
t) apporte les eaux et les limons qui fertilisent la terre, productive grce au travail des
paysans. On a ainsi 2 3 rcoltes par an, condition que l'eau soit bien rpartie et
contrle. C'est dire quand il y a un pouvoir politique fort. C'est pourquoi on a en Egypte
: le Pharaon.

Le mot "pharaon" vient de 2 anciens mots gyptiens : per et aa qui signifient : "la
Grande Maison", c'est dire le palais.
Les souverains d'Egypte tant considrs comme des descendants des dieux, on ne
pouvait parler d'eux directement. Ainsi quand on voulait les citer, on employait
l'expression la Grande Maison .
L'Egypte a t unifie par le 1er pharaon : Mns, qui va fonder l'Ancien Empire au Nord
avec pour capitale : Memphis.

Thoutmosisi III coiff du nms et habill du pagne, marche la jambe gauche vers l'avant. Sur la ceinture
du pagne se trouve le cartouche portant son nom de couronnement : Menkheperr (stable est la
manifestation de R).
Schiste vert - 90,5cm

Sites voir : Gizeh avec les pyramides de Khops, Kphren et Mykrinos, et le Sphinx.

Sphinx devant la pyramide

les pyramides de Khops, Kphren et Mykrinos

D'aprs les anciens gyptiens, Pharaon est le fils du dieu R ou R. Il est donc lui-mme
un dieu et c'est pour quoi on lui rend un culte de son vivant mais aussi et surtout aprs sa
mort. Il est alors reprsent en vtements d'apparat avec une barbe postiche, un sceptre
et le pschent (couronne de haute et de basse Egypte). Pharaon est galement toujours
entour de scribes (c'est une fonction importante accessible tous).
Le Pschent

1. couronne blanche de la haute-Egypte (sous l'gide du dieu Seth) : Hedjet


2. couronne rouge de la basse-Egypte (sous l'gide du dieu Horus) : Dechret
3. double couronne qui symbolise la runion des deux-terres : Pschent

Les scribes avaient un rle important, sachant lire et crire. Ils consignaient tous les
dtails de la vie quotidienne.
En thorie tout gyptien, quelle que soit sa condition sociale, pouvait esprer amliorer sa
position en se soumettant au dur apprentissage des lettres et de l' arithmtique mme si
la pratique tait un peu diffrente. En effet, les scribes taient gnralement des fils de
scribes et peu de membres d'autres professions russissaient entrer dans ce groupe.
Les coles, diriges par les scribes, dpendaient de la cour. Il y avait galement des
coles prives gres par des prtres. Les enfants entraient l'cole l'ge de 5 ans et
en sortaient 15, prs entreprendre la carrire administrative. La formation consistait
essentiellement en l'apprentissage des signes de l'criture, par le biais d'exercices de
copiage trs ennuyeux.
Le travail de scribe consistait rdiger les registres d'entres et de sorties des aliments
dans les magasins de la cour ou dans les greniers bl des grands sanctuaires. Le scribe
assistait aussi le monarque pour recouvrer les impts dans les diffrentes provinces du
royaume. Parmi toutes leurs fonctions, les scribes remplissaient aussi celle d'crivain
public. Ils tablissaient les contrats lgaux les plus divers et servaient aussi parfois de
tmoins, ils crivaient les lettres sous la dicte ou les lisaient ceux qui ne pouvaient le
faire eux-mme.

Scribe assis

L'AncienEmpire fini en -2180 cause de troubles. Vient alors le MoyenEmpire dont la


capitale, Thbes, est victime des invasions Hyksos (des smites, c'est dire des peuples
venus de la mer).

Ancien Empire

Moyen Empire

Apparat alors le NouvelEmpire. C'est une priode brillante avec des pharaons clbres
tels que Sthi Ier, Ramss II... . C'est aussi cette poque que vont se construirent les
temples de Karnac et Louxor.

Nouvel Empire

Il y aura galement une tentative de changement sur le plan religieux avec Akhnaton
(De son vrai nom Amnophis IV) et Nfertiti qui vont dlaisser la capitale, Thbes pour
s'installer Amarna qui devient alors la nouvelle capitale et dcrter le culte du disque
solaire, le dieu unique : Aton (d'o le changement de nom de Pharaon pour Akhnaton).

AkhnatonenadorationdevantledisquesolaireAton(dtail
d'unefresque)

Par la suite, Toutankhamon (fils probable d'Akhnaton) va rintroduire l'ancienne religion.


Malheureusement, il meurt trs jeune.

Masque de Toutankhamon retrouv parmi


les trsors de son tombeau.

Les hommes portent gnralement des pagnes et les femmes, des tuniques en lin. Les
classes aises vivaient dans un grand luxe, les femmes avaient l'art du maquillage et de
la coiffure. Il y avait de grands mdecins qui pouvaient oprer au niveau du cerveau (la
trpanation) dj cette poque. La nourriture tait varie mais il n'y avait pas de pain,
celui-ci tait remplac par des galettes, car le bl utilis n'tait pas le mme que celui que
nous utilisons aujourd'hui (bl dur).
Aprs Toutankhamon, l'Egypte s'effondre et est gouverne par les Perses (qui viennent
d'Iran) puis par Alexandre le Grand (venant de Grce) et qui donne son nom la ville
d'Alexandrie. Son pre tait roi de Macdoine. Aprs les Grecs vinrent les Romains puis
les Arabes.
Toutes ces cultures successives ont laisses des traces, et notamment au niveau de la
religion, qui attirent de nos jours beaucoup de touristes.

Les gyptiens taient polythstes, ils avaient beaucoup de dieux dont la particularit est
d'avoir une tte d'animal.
En voici quelques exemples :
Anubis : associ au culte funraire et la protection du dfunt, il est
reprsent sous la forme d'un canid noir (chacal ou chien sauvage)
allong ou comme un homme tte de canid.

Bastet : desse double visage. Sous sa forme


de chatte ou de desse tte de chat, elle est la
desse bienveillante de l'humanit, galement
desse musicienne de la joie. On la reprsente
ainsi parfois souriante. En revanche, sous les
traits d'une desse tte de lionne, elle
s'identifie alors la redoutable desse de la
guerre, Sekhmet.

Thot : dieu tte d'ibis, il est l'inventeur de l'criture et du langage et le patron des
scribes. Incarnation de l'intelligence et de la parole, il connat les formules magiques
auxquelles les dieux ne peuvent rsister.

R, dieu de Memphis, va changer de nom quand la capitale


deviendra Thbes. il prendra alors le nom de Amon-R .

La Trilogie : Osiris Isis Horus

Osiris : dieu de la vie et de la mort, il incarne le Nil, la vgtation...


Isis : soeur et pouse d'Osiris, elle est aussi magicienne.
Horus : fils d'Isis et d'Osiris.

Lgended'Osiris,dieuduroyaumedesmorts
Dans un temps lointain, rgnait en gypte, Osiris, un dieu bon et juste. C'est lui qui avait
fait connatre aux gyptiens, la culture du bl. Un jour, Osiris fut assassin par son propre

frre, Seth,

dieu des forces mauvaises et dieu du dsert, qui jeta son corps dans le

Nil. Isis, soeur et pouse d'Osiris, retrouva la corps de son mari et lui rendit la vie. Ils
eurent un fils, Horus, le dieu tte de faucon. Alors, Seth tua nouveau le roi d'Egypte,
dcoupa son corps en 12 morceaux et les dispersa dans tout le pays. Isis parvint
ressusciter son poux une deuxime fois, mais dsormais, Osiris rgna sur le royaume
des morts.
Quant Horus, il grandit dans les roseaux, cach par Nephtys, sa tante, pour le
protger de Seth. Adulte, il se battra contre son oncle qui sera mutil. Horus
perdra un oeil lors de la bataille. C'est l'oeil oudjat, devenu symbole de la victoire
sur le mal.

Cela lance la croyance en une vie ternelle. Mais pour cela il faut qu'aprs la mort, le
corps soit entier et momifi.
Le culte d'Osiris est important dans la religion gyptienne, car les gyptiens croient la
vie aprs la mort. Lhomme a un corps et une me (le K) qui va passer au tribunal
d'Osiris pour tre jug. Mais avant d'y arriver, il y a des preuves traverser, puis des
formules rciter devant Osiris, et pour aider les morts quand Osiris leur pose des
questions, il y a le Livre des Morts

Fragment du Livre des Morts

Ensuite, la desse Mat (desse de la justice)


c'est la Pese du Coeur .

met le coeur du mort sur une balance,

La pese du coeur
Appel galement la " pese de lme ", ce rituel revt une grande importance dans les
croyances de lEgypte ancienne. En effet, au terme de ce jugement, le dfunt est accept
ou non dans lau-del. On comprend alors pourquoi cette tape est prise au srieux par
tous les Egyptiens qui ornent leurs tombes de nombreuses reprsentations de ce passage
essentiel. Lorsquil meurt le dfunt accde la salle du jugement qui est prside par
Osiris, le dieu des morts. Le tribunal est compos de quarante-deux divinits qui sont les
juges aux cts dOsiris. Le cur du dfunt est pos sur un des plateaux de la balance.
Le cur, " ib " en gyptien, est considr comme le centre de la vie, des sentiments, de la
volont et de lintelligence ; il renferme donc tous les actes et sentiments, bons ou
mauvais, de la personne. Sur lautre plateau est plac la plume de la desse Mat. Cette
plume, la rectrice, reprsente la justice et la vrit. Si le cur est plus lourd que la plume,
le dfunt a commis trop de fautes durant son existence et son jugement sera dfavorable.
Durant la pese, le dfunt rcite la " Confession ngative " issue du livre des morts o il
nie et se disculpe de tous les mauvais actes et vices de lme afin de dmontrer quil est
" juste de voix " et quil a mrit daccder lau-del. Il dit "
Ici je suis venu vers toi ; je tapporte le Bien et jai arrt le Mal.
Je ne suis pas mchant envers les hommes.
Je ne suis pas celui qui tue ses parents.
Je ne suis pas celui qui dit des mensonges au lieu de la vrit.
Je nai pas conscience davoir trahi.
Je ne fais point tort autrui "
et de finir par
" Je suis pur, je suis pur, je suis pur, je suis pur ".
Thot, le scribe divin, note le jugement. Sil est favorable il accdera lau-del (les
champs d'Ialou ou Ialu, ou champs Elyses chez les grecs) pour lternit ; dans le cas
contraire il sera mang par la " grande dvoreuse " la desse Ammout mangeuse de
cur. Elle est reprsente comme une combinaison entre un crocodile, un lion et un
hippopotame. Chacun la redoute en raison de son apparence effrayante.
Pour que l'me puisse vivre, il faut que le corps soit intact, donc on va le momifier, sinon,
l'me revient sur Terre (fantmes).
Processus de momification
Dans un premier temps, les prtres retiraient le cerveau, grce une pice mtallique
recourbe, qu'ils insraient par le nez. Ensuite avec une pierre pointue (de Nubie), ils
pratiquaient une incision dans l'abdomen, d'o ils retiraient l'intgralit de l'intestin qui,
purifi et lav avec du vin de dattes, est trait avec les aromates broys, puis ils
recousaient l'incision. Une fois ceci fait, le corps va reposer pendant 70 jours dans du
natron, de faon desscher le cadavre. Aprs ces 70 jours, le dfunt peut-tre
envelopp dans des bandelettes. Les viscres sont places dans des vases canopes. Le
dfunt tait envelopp dans des bandelettes de lin, plus ou moins de bonnes qualits.
Pour donner de la tenue au corps, on allongeait le mort sur une planche en bois, et on
emmaillotait le corps avec des bandes avec la latte ; ou bien on insrait un bton de la
cage thoracique au crne, le long de la colonne vertbrale, afin de fixer la tte au thorax.

Momie de Ramss II

De plus, pour se nourrir, se divertir, s'habiller, etc..., le mort a toujours besoin de l'appui
des vivants. Voil pourquoi les vivants dposent dans les tombes, les objets prfrs du
dfunt. Ainsi les plus riches s'y font installer du mobilier, des bijoux, des vtements, des
sacs de bl, etc...

Coffre

Coupe

Pectoral
Toutankhamon

un Garde

Il existe 3 sortes de tombeaux : - sous l'Ancien Empire, on a des tombeaux simples,


creuss dans la roche et surmonts d'un banc de
pierres, ce sont des Mastabas .
- sous le Moyen Empire, ce sont les Pyramides
- sous le Nouvel Empire on trouvait les pyramides trop
longues raliser, alors on fait des Hypoges (on
les trouve dans la Valle des Rois et la Valle des
Reines).
Schma du tombeau, un mastaba

Lgende :
1 - le puits combl
2 - le caveau
3 - la chapelle et la table des offrandes
4 - la pice contenant une statue du mort

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Entre
Puits d'aration
Grande galerie
Couloir horizontal
Couloir ascendant
Couloir descendant
Chambre de la reine
Chambre souterraine
Chambre funraire du roi

Pour le culte des dieux, il y avait des temples monumentaux :

Karnac,

Louxor

Abou-Simbel...

...avec des alles de sphinx et des oblisques.